Desregulación emocional

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La desregulación emocional, disregulación emocional o irregulación emocional es un término utilizado en la comunidad de salud mental que se refiere a las respuestas emocionales que están mal moduladas y no se encuentran dentro del rango aceptado de respuesta emotiva.

La desregulación emocional puede estar asociada con una experiencia de trauma psicológico temprano, lesión cerebral o maltrato crónico (como abuso infantil, negligencia infantil o negligencia/abuso institucional) y trastornos asociados, como el trastorno reactivo del apego. La desregulación emocional puede estar presente en personas con trastornos psiquiátricos como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, trastornos del espectro autista, trastorno bipolar, trastorno límite de la personalidad, trastorno de estrés postraumático complejo y trastornos del espectro alcohólico fetal. En casos como el trastorno límite de la personalidad y el trastorno de estrés postraumático complejo, la hipersensibilidad a los estímulos emocionales provoca un retorno más lento a un estado emocional normal. Esto se manifiesta biológicamente por déficitsen las cortezas frontales del cerebro.

Las posibles manifestaciones de desregulación emocional incluyen llanto extremo, arrebatos de ira o arrebatos de comportamiento, como destruir o arrojar objetos, agresión hacia uno mismo o hacia los demás, y amenazas de suicidio. La desregulación emocional puede conducir a problemas de comportamiento y puede interferir con las interacciones y relaciones sociales de una persona en el hogar, la escuela o el lugar de trabajo.

Etimología

La palabra "desregulación" es un neologismo creado al combinar el prefijo "dis-" con "regulación". Según el Diccionario Webster, dis- tiene varias raíces y es de origen griego. Con raíces latinas y griegas, es similar al inglés antiguo tō-, te- "aparte" y en sánscrito dus- "malo, difícil". Con frecuencia se confunde con la ortografía "desregulación" con el prefijo "dis" que significa "lo opuesto a" o "ausencia de"; mientras que "desregulación" se refiere a la eliminación o ausencia de regulación, "desregulación" se refiere a formas de regular que son inapropiadas o ineficaces.

Psicopatología infantil

Existen vínculos entre la desregulación emocional infantil y la psicopatología posterior. Por ejemplo, los síntomas del TDAH están asociados con problemas de regulación emocional, motivación y excitación. Un estudio encontró una conexión entre la desregulación emocional a los 5 y 10 meses, y los problemas de ira y angustia informados por los padres a los 18 meses. Los bajos niveles de conductas de regulación emocional a los 5 meses también se relacionaron con conductas de incumplimiento a los 30 meses. Si bien se han encontrado vínculos entre la desregulación emocional y la psicopatología infantil, los mecanismos detrás de cómo se relacionan la desregulación emocional temprana y la psicopatología posterior aún no están claros.

Síntomas

El tabaquismo, las autolesiones, los trastornos alimentarios y la adicción se han asociado con la desregulación emocional. Los trastornos somatomorfos pueden ser causados ​​por una capacidad disminuida para regular y experimentar emociones o una incapacidad para expresar emociones de manera positiva. Las personas que tienen dificultad para regular las emociones corren el riesgo de sufrir trastornos alimentarios y abuso de sustancias, ya que utilizan alimentos o sustancias como una forma de regular sus emociones. La desregulación emocional también se encuentra en personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar un trastorno mental, en particular un trastorno afectivo como la depresión o el trastorno bipolar.

NIñez temprana

Las investigaciones han demostrado que las fallas en la regulación emocional pueden estar relacionadas con la exhibición de mal comportamiento, trastornos de externalización o problemas de comportamiento. Cuando se les presentaron tareas desafiantes, los niños que tenían defectos en la regulación emocional (alto riesgo) pasaron menos tiempo prestando atención a las tareas y más tiempo haciendo rabietas o inquietándose que los niños sin problemas de regulación emocional (bajo riesgo). Estos niños de alto riesgo tenían dificultades con la autorregulación y tenían dificultades para cumplir con las solicitudes de los cuidadores y eran más desafiantes. La desregulación emocional también se ha asociado con el aislamiento social infantil.Los signos comunes de desregulación emocional en la primera infancia incluyen aislamiento, tirar cosas, gritar, falta de contacto visual, negarse a hablar, mecerse, huir, llorar, disociarse, altos niveles de ansiedad o incapacidad para ser flexible.

Internalización de comportamientos

La desregulación emocional en los niños puede estar asociada con comportamientos de internalización que incluyen

Comportamientos de externalización

La desregulación emocional en los niños se puede asociar con conductas de externalización que incluyen

Factores protectores

Las primeras experiencias con los cuidadores pueden dar lugar a diferencias en la regulación emocional. La capacidad de respuesta de un cuidador a las señales de un bebé puede ayudar a un bebé a regular sus sistemas emocionales. Los estilos de interacción del cuidador que abruman al niño o que son impredecibles pueden socavar el desarrollo de la regulación emocional. Las estrategias efectivas implican trabajar con un niño para apoyar el desarrollo del autocontrol, como modelar un comportamiento deseado en lugar de exigirlo.

La riqueza de un entorno al que está expuesto un niño ayuda al desarrollo de la regulación emocional. Un entorno debe proporcionar niveles apropiados de libertad y restricción. El entorno debe permitir oportunidades para que un niño practique la autorregulación. Un entorno con oportunidades para practicar habilidades sociales sin sobreestimulación o frustración excesiva ayuda al niño a desarrollar habilidades de autorregulación.

Desregulación emocional y uso de sustancias

Se han explorado varias variables para explicar la conexión entre la desregulación emocional y el uso de sustancias en adultos jóvenes, como el maltrato infantil, los niveles de cortisol, el entorno familiar y los síntomas de depresión y ansiedad. Vilhena-Churchill y Goldstein (2014) exploraron la asociación entre el maltrato infantil y la desregulación emocional. Se encontró que el maltrato infantil más severo se asoció con un aumento en la dificultad para regular las emociones, lo que a su vez se asoció con una mayor probabilidad de hacer frente al consumo de marihuana. Kliewer et al. (2016)realizó un estudio sobre la relación entre el clima emocional familiar negativo, la desregulación emocional, el cortisol anticipatorio embotado y el uso de sustancias en adolescentes. Se encontró que un mayor clima emocional familiar negativo estaba asociado con altos niveles de desregulación emocional, que luego se asoció con un mayor uso de sustancias. Se observó que las niñas tenían niveles anticipados de cortisol embotados, lo que también se asoció con un aumento en el uso de sustancias. Los eventos de la infancia y el clima familiar con desregulación emocional son factores aparentemente relacionados con el uso de sustancias. Prosek, Giordano, Woehler, Price y McCullough (2018)exploró la relación entre la salud mental y la regulación emocional en usuarios universitarios de sustancias ilícitas. Los usuarios de drogas ilícitas reportaron niveles más altos de síntomas de depresión y ansiedad. La desregulación emocional fue más prominente en los usuarios de drogas ilícitas en el sentido de que tenían menos claridad y eran menos conscientes de sus emociones cuando ocurrían.

Tratamiento

Si bien la terapia cognitivo-conductual es el tratamiento prescrito más ampliamente para tales trastornos psiquiátricos, un tratamiento psicoterapéutico comúnmente prescrito para la desregulación emocional es la terapia conductual dialéctica, una psicoterapia que promueve el uso de la atención plena, un concepto llamado dialéctica, y enfatiza la importancia de validar y mantener hábitos de comportamiento saludables.

Cuando se diagnostica como parte del TDAH, a menudo se usan inhibidores de la recaptación de norepinefrina y dopamina como el metilfenidato (Ritalin) y la atomoxetina.