Datación

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Datación cronológica, o simplemente datación, es el proceso de atribuir a un objeto o evento una fecha en el pasado, permitiendo ubicar dicho objeto o evento en una cronología previamente establecida. Esto generalmente requiere lo que comúnmente se conoce como un "método de datación". Existen varios métodos de datación, en función de diferentes criterios y técnicas, y algunos ejemplos muy conocidos de disciplinas que utilizan dichas técnicas son, por ejemplo, la historia, la arqueología, la geología, la paleontología, la astronomía e incluso la ciencia forense, ya que en esta última en ocasiones es necesario investigar el momento en el pasado durante el cual ocurrió la muerte de un cadáver. Estos métodos generalmente se identifican como absolutos, que involucran una fecha específica o un rango de fechas, o relativos, que se refieren a la datación que coloca artefactos o eventos en una línea de tiempo en relación con otros eventos y/o artefactos.Otros marcadores pueden ayudar a ubicar un artefacto o evento en una cronología, como escrituras cercanas y marcadores estratigráficos.

Datacion absoluta y relativa

Los métodos de datación se clasifican más comúnmente siguiendo dos criterios: datación relativa y datación absoluta.

Citas relativas

Los métodos de datación relativa no pueden determinar la edad absoluta de un objeto o evento, pero pueden determinar la imposibilidad de que un evento en particular suceda antes o después de otro evento del cual se conoce bien la fecha absoluta. En este método de datación relativa, los términos latinos ante quem y post quem se usan generalmente para indicar tanto el momento más reciente como el más antiguo posible cuando ocurrió un evento o se dejó un artefacto en un estrato, respectivamente. Pero este método también es útil en muchas otras disciplinas. Los historiadores, por ejemplo, saben que la obra de Shakespeare Enrique V no se escribió antes de 1587 porque la fuente principal de Shakespeare para escribir su obra fue la segunda edición de las Crónicas de Raphael Holinshed , que no se publicó hasta 1587.Por lo tanto, 1587 es la datación post quem de la obra de Shakespeare Enrique V. Eso significa que la obra fue sin falta escrita después (en latín, post ) de 1587.

El mismo mecanismo inductivo se aplica en arqueología, geología y paleontología, de muchas maneras. Por ejemplo, en un estrato que presenta dificultades o ambigüedades para la datación absoluta, la paleopalinología puede utilizarse como referente relativo mediante el estudio de los pólenes que se encuentran en el estrato. Esto se admite por la sencilla razón de que algunas especies botánicas, extinguidas o no, son bien conocidas por pertenecer a una posición determinada en la escala del tiempo.

Para obtener una lista no exhaustiva de métodos de datación relativa y aplicaciones de datación relativa utilizadas en geología, paleontología o arqueología, consulte lo siguiente:

  • Relaciones transversales
  • Datación por absorción de flúor.
  • matriz de harris
  • Ley de fragmentos incluidos
  • Ley de superposición
  • Etapas de isótopos marinos basadas en el ciclo de relación de isótopos de oxígeno
  • Derretir inclusiones
  • Morfología (arqueología)
  • Datación por nitrógeno
  • Palinología, el estudio de pólenes modernos para la datación relativa de estratos arqueológicos, también utilizado en palinología forense.
  • Paleomagnetismo
  • Paleopalinología, también deletreado "Paleopalinología", el estudio de pólenes fosilizados para la datación relativa de estratos geológicos.
  • Principio de horizontalidad original
  • Principio de continuidad lateral
  • Principio de sucesión faunística
  • Seriación (arqueología)
  • Datación secuencial (un tipo de seriación)
  • Tefrocronología
  • Tipología (arqueología)
  • Datación con uranio-plomo. Datación por corrosión del plomo (uso exclusivo en arqueología)
  • Microlaminación de barniz
  • Reloj campañol

Citas absolutas

Los métodos de datación absoluta buscan establecer un tiempo específico durante el cual se originó un objeto o tuvo lugar un evento. Si bien los resultados de estas técnicas son ampliamente aceptados por la comunidad científica, existen varios factores que pueden dificultar el descubrimiento de una datación absoluta precisa, incluidos los errores de muestreo y las alteraciones geológicas. Este tipo de datación cronológica utiliza criterios de referencia absolutos, principalmente los métodos de datación radiométrica. Los restos materiales se pueden datar de forma absoluta estudiando los materiales orgánicos que los componen. Por ejemplo, los restos que tienen trozos de ladrillo pueden someterse al proceso de datación por termoluminiscencia (TL) para determinar hace aproximadamente cuántos años se coció el material.Esta técnica se utilizó para descubrir la fecha de la iglesia de St. James en Toruń al probar la termoluminiscencia de los ladrillos retirados. En este ejemplo, se determinó una fecha absoluta que llenó un vacío en el conocimiento histórico de la iglesia.

Estas técnicas también se utilizan en muchos otros campos. Los geólogos, por ejemplo, aplican métodos de datación absoluta a los sedimentos rocosos para descubrir su período de origen.

Algunos ejemplos de métodos de datación absoluta tanto radiométricos como no radiométricos son los siguientes:

  • datacion de aminoacidos
  • Datación arqueomagnética
  • Datación argón-argón
  • Cronología astronómica
  • Datación por carbono: revela la edad del artefacto, que se utiliza para establecer la cronología de la cultura. Las fechas más antiguas que se pueden medir de forma fiable mediante este proceso datan de hace aproximadamente 50.000 años.
    • Datación por radiocarbono
  • Cementocronología, este método no determina un momento preciso en una escala de tiempo sino la edad de muerte de un individuo muerto.
  • Datestone (utilizado exclusivamente en arqueología)
  • Dendrocronología
  • Datación por resonancia de espín electrónico.
  • Datación de huellas de fisión.
  • Geocronología
  • Herbcronología
  • Datación por yodo-xenón
  • Datación potasio-argón
  • Citas de plomo-plomo
  • Datación por luminiscencia
    • datacion por termoluminiscencia
    • Luminiscencia estimulada ópticamente
    • Termocronometría de luminiscencia estimulada ópticamente
  • Reloj molecular (utilizado principalmente en filogenética y biología evolutiva)
  • Datación por hidratación de obsidiana (uso exclusivo en arqueología)
  • Datación de la proporción de carbono oxidable.
  • Datación por rehidroxilación.
  • Datación de rubidio-estroncio
  • Datación con samario-neodimio
  • Tefrocronología
  • Datación de uranio-plomo
  • Datación con uranio-torio
  • Datación de uranio-uranio, útil para fechar muestras entre aproximadamente 10.000 y 2 millones de años antes del presente (BP), o hasta aproximadamente ocho veces la vida media de 234U.
  • Coincidencia de movimiento

Métodos de datación en arqueología.

Al igual que los geólogos o paleontólogos, los arqueólogos también deben determinar la edad de los humanos antiguos y recientes. Así, para ser considerados arqueológicos, los restos, objetos o artefactos a fechar deben estar relacionados con la actividad humana. Comúnmente se supone que si los restos o elementos a fechar son más antiguos que la especie humana, las disciplinas que los estudian son ciencias como la geología o la paleontología, entre otras.

Sin embargo, el rango de tiempo dentro de la datación arqueológica puede ser enorme en comparación con el promedio de vida de un ser humano singular. Como ejemplo, las cuevas de Pinnacle Point, en la costa sur de Sudáfrica, proporcionaron evidencia de que los humanos han explotado regularmente los recursos marinos (mariscos) desde hace 170.000 años. Por otro lado, los restos tan recientes como de cien años también pueden ser objeto de métodos de datación arqueológica. Fue el caso de una balandra del siglo XVIII cuya excavación se llevó a cabo en Carolina del Sur (Estados Unidos) en 1992. Así, desde el más antiguo hasta el más joven, es probable que todos los yacimientos arqueológicos estén fechados por un método adecuado.

La datación del material extraído del registro arqueológico puede realizarse mediante un estudio directo de un artefacto, o puede deducirse por asociación con materiales encontrados en el contexto del que se extrae el elemento o inferirse por su punto de descubrimiento en la secuencia relativa a contextos datables. La datación se lleva a cabo principalmente después de la excavación, pero para respaldar las buenas prácticas, generalmente se realiza un trabajo de datación preliminar llamado "fechado puntual" junto con la excavación. La datación es muy importante en arqueología para construir modelos del pasado, ya que se basa en la integridad de objetos y muestras fechables. Muchas disciplinas de la ciencia arqueológica se ocupan de la datación de la evidencia, pero en la práctica se deben aplicar varias técnicas de datación diferentes en algunas circunstancias,

Además, por su particular relación con la presencia humana pasada o la actividad humana pasada, la arqueología utiliza casi todos los métodos de datación que comparte con las demás ciencias, pero con algunas variaciones particulares, como las siguientes:

Marcadores escritos

  • Epigrafía: análisis de inscripciones, mediante la identificación de grafemas, la aclaración de sus significados, la clasificación de sus usos según fechas y contextos culturales, y la obtención de conclusiones sobre la escritura y los escritores.
  • Numismática: muchas monedas tienen escrita la fecha de su producción o su uso está especificado en el registro histórico.
  • Paleografía: el estudio de la escritura antigua, incluida la práctica de descifrar, leer y fechar manuscritos históricos.

Seriación

La seriación es un método de datación relativa (ver, arriba, la lista de métodos de datación relativa). Un ejemplo de una aplicación práctica de la seriación es la comparación del estilo conocido de artefactos como herramientas de piedra o cerámica.

Marcadores estratigráficos equivalentes a la edad

  • Paleomagnetismo (un método de datación relativa, consulte la lista correspondiente arriba)
  • Etapas de isótopos marinos basadas en el ciclo de relación de isótopos de oxígeno (un método de datación relativa, consulte la lista correspondiente más arriba)
  • Tefrocronología (un método de datación absoluta, consulte la lista correspondiente arriba)

Relaciones estratigráficas

La estratigrafía de un sitio arqueológico se puede usar para fechar, o refinar la fecha, de actividades particulares ("contextos") en ese sitio. Por ejemplo, si un contexto está sellado entre otros dos contextos de fecha conocida, se puede inferir que el contexto intermedio debe datar entre esas fechas.

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