Cultivos transgénicos

Los cultivos modificados genéticamente, o cultivos transgénicos son plantas utilizadas en la agricultura, cuyo ADN ha sido modificado mediante métodos de ingeniería genética. Los genomas de las plantas se pueden diseñar mediante métodos físicos o mediante el uso de Agrobacterium para la entrega de secuencias alojadas en vectores binarios de ADN-T. En la mayoría de los casos, el objetivo es introducir un nuevo rasgo en la planta que no ocurre naturalmente en la especie. Los ejemplos en cultivos alimentarios incluyen la resistencia a ciertas plagas, enfermedades, condiciones ambientales, reducción del deterioro, resistencia a tratamientos químicos (p. ej., resistencia a un herbicida) o mejora del perfil de nutrientes del cultivo. Los ejemplos en cultivos no alimentarios incluyen la producción de agentes farmacéuticos, biocombustibles y otros bienes de utilidad industrial, así como para la biorremediación.

Los agricultores han adoptado ampliamente la tecnología GM. La superficie en acres aumentó de 1,7 millones de hectáreas en 1996 a 185,1 millones de hectáreas en 2016, alrededor del 12 % de las tierras de cultivo mundiales. A partir de 2016, las principales características de los cultivos (soja, maíz, canola y algodón) consisten en tolerancia a herbicidas (95,9 millones de hectáreas), resistencia a insectos (25,2 millones de hectáreas) o ambas (58,5 millones de hectáreas). En 2015, se cultivaban 53,6 millones de hectáreas de maíz transgénico (casi 1/3 de la cosecha de maíz). El maíz GM superó a sus predecesores: el rendimiento fue de 5,6 a 24,5 % más alto con menos micotoxinas (−28,8 %), fumonisina (−30,6 %) y tricotecens (−36,5 %). Los organismos no objetivo no se vieron afectados, excepto Braconidae, representado por un parasitoide del barrenador europeo del maíz, el objetivo de los lepidópteros.maíz Bt activo. Los parámetros biogeoquímicos como el contenido de lignina no variaron, mientras que la descomposición de la biomasa fue mayor.

Un metanálisis de 2014 concluyó que la adopción de tecnología GM redujo el uso de pesticidas químicos en un 37 %, aumentó el rendimiento de los cultivos en un 22 % y aumentó las ganancias de los agricultores en un 68 %. Esta reducción en el uso de pesticidas ha sido ecológicamente beneficiosa, pero los beneficios pueden verse reducidos por el uso excesivo. Las ganancias de rendimiento y las reducciones de pesticidas son mayores para cultivos resistentes a insectos que para cultivos tolerantes a herbicidas. Las ganancias de rendimiento y ganancias son mayores en los países en desarrollo que en los países desarrollados. Las intoxicaciones por plaguicidas se redujeron entre 2,4 y 9 millones de casos por año solo en la India y la introducción generalizada del algodón Bt provocó una disminución del 25 % en los suicidios de agricultores en la India.

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