Culí

AjustarCompartirImprimirCitar

Un culí (también deletreado koelie, coolie o quli) es un término para un trabajador de bajo salario, típicamente descendiente del sur o este de Asia.

La palabra coolie fue popularizada por primera vez en el siglo XVI por los comerciantes europeos de toda Asia, y en el siglo XVIII se referiría a los trabajadores indios migrantes contratados, y en el siglo XIX, durante la era colonial británica, obtendría una nueva definición del transporte sistemático y empleo de trabajadores asiáticos a través de contratos de trabajo en plantaciones de azúcar que anteriormente habían sido trabajadas por africanos esclavizados. La palabra ha tenido una variedad de otras implicaciones y, a veces, se considera ofensiva o peyorativa, según el contexto histórico y geográfico; en India, su país de origen, todavía se considera un insulto despectivo. Es similar, en muchos aspectos, al término español peón, aunque ambos términos se usan en algunos países con diferentes implicaciones.

La palabra se originó en el subcontinente indio del siglo XVII y significaba jornalero, pero desde el siglo XX la palabra se usó en el Raj británico de la India para referirse a los cargadores en las estaciones de tren. Coolie ahora se considera despectivo y / o un insulto racial en las Américas (más aún en el Caribe), Oceanía y África / Sudeste de Asia, en referencia a otras personas de Asia. El término difiere de la palabra Douglas que se refiere a personas de ascendencia mixta africana e india. Culien cambio, se usa para referirse a personas de ascendencia india pura cuyos antepasados ​​​​emigraron a las antiguas colonias británicas de África, Asia y el Caribe. Esto es particularmente así en Sudáfrica, los países de África Oriental, Trinidad y Tobago, Guyana, Surinam, Jamaica, otras partes del Caribe, Mauricio, Fiji y la península malaya.

En la cultura popular india moderna, los coolies a menudo han sido retratados como héroes o antihéroes de la clase trabajadora. Las películas indias que celebran a los coolies incluyen Deewaar (1975), Coolie (1983) y varias películas tituladas Coolie No. 1 (estrenadas en 1991, 1995 y 2020).

Etimología

Una explicación etimológica es que la palabra proviene de la palabra indostaní qulī (क़ुली, قلی), que a su vez podría ser de la palabra común de la era mogol para esclavo (o como un nombre general para los súbditos imperiales independientemente de otro estatus social), قول (qul). Otra explicación improbable es que la palabra qulī se originó en la tribu o casta aborigen gujarati conocida como Kuli, y la palabra fue recogida por los portugueses que luego la usaron en el sur de la India, de ahí la palabra tamil kuli. Desde uvular qno es un sonido indígena en las lenguas indias, esta explicación puede descartarse. La palabra se usó en este sentido para los trabajadores de la India. En 1727, Engelbert Kämpfer describió a los "coolies" como trabajadores portuarios que descargaban barcos mercantes holandeses en Nagasaki, Japón.

La palabra kūli, que significa salario, está presente en toda la familia de lenguas dravidianas, con la excepción de la rama dravidiana del norte.

El emparejamiento fono-semántico chino苦力; kǔlì se traduce literalmente como "fuerza amarga", pero se entiende más comúnmente como "trabajo duro". La frase filipina Pangasinan makuli también debe su significado a qulī, evidencia de la influencia india en el sudeste asiático insular antes de la llegada de los españoles.

Historia del comercio de coolies

Abolición de la esclavitud y aumento del comercio de coolies

La importación de trabajadores asiáticos a las colonias europeas se produjo ya en el siglo XVII. Sin embargo, en el siglo XIX, se produjo un sistema de comercio mucho más robusto que involucraba culis, en respuesta directa a la abolición gradual tanto del comercio de esclavos en el Atlántico como de la esclavitud misma, que durante siglos había sido el modo de trabajo preferido en las colonias europeas en las Americas. Los británicos fueron los primeros en experimentar con el trabajo coolie cuando en 1806, 200 trabajadores chinos fueron transportados a la colonia de Trinidad para trabajar en las plantaciones allí. El "experimento de Trinidad" no fue un éxito, ya que solo quedaban en Trinidad veinte o treinta de los doscientos trabajadores en la década de 1820.Sin embargo, tales esfuerzos inspiraron a Sir John Gladstone, uno de los primeros defensores del trabajo coolie, a buscar coolies para sus plantaciones de azúcar en la Guayana Británica con la esperanza de reemplazar su mano de obra afrocaribeña después de la abolición de la esclavitud allí en 1833.

La presión social y política condujo a la abolición de la esclavitud en todo el Imperio Británico en 1833, y otras naciones europeas finalmente siguieron su ejemplo. El trabajo intensivo en mano de obra en las colonias europeas, como las plantaciones y las minas, se quedó sin una fuente gratuita de mano de obra. Como consecuencia, en la década de 1820 comenzó un comercio a gran escala de trabajadores asiáticos (principalmente indios y chinos) para llenar este vacío. En 1838, 396 trabajadores del sur de Asia llegaron a la Guayana Británica, y esa corriente de mano de obra migrante continuaría hasta la Primera Guerra Mundial.Otras naciones europeas, especialmente potencias coloniales como Francia, España y Portugal, pronto siguieron su ejemplo, especialmente cuando Gran Bretaña, a través de varios tratados como el Tratado anglo-portugués de 1810 y el Tratado de París de 1814, también presionó a otras naciones para abolir su participación. en el comercio atlántico de esclavos. En la mayoría de las colonias europeas, la importación de trabajadores asiáticos comenzó en serio después de la abolición de la esclavitud. Sin embargo, en algunas colonias como Cuba, la esclavitud no terminaría hasta 1886, unos cuarenta años después de la introducción de los coolies.

Varios historiadores contemporáneos y modernos notaron la influencia de la antigua forma de esclavitud colonial en el sistema coolie. El comercio de culis, al igual que el comercio de esclavos, tenía como objetivo proporcionar una fuerza laboral para las plantaciones coloniales en las Américas y el Pacífico, que producían cultivos comerciales de gran demanda en todo el mundo atlántico. Los culis trabajaban con frecuencia en plantaciones de esclavos en las que anteriormente habían trabajado esclavos africanos, y los supervisores de las plantaciones podían imponer un trato brutal similar en respuesta a delitos reales o percibidos. En algunas plantaciones del Caribe, el número de coolies presentes podría llegar hasta los seiscientos. En 1878, el historiador WL Distant escribió un artículo para el Journal of the Royal Anthropological Institute., detallando el tiempo que pasó en las plantaciones de las Indias Occidentales observando la ética de trabajo y los comportamientos de los culis, y señaló que muchos supervisores creían que los culis asiáticos, al igual que los africanos esclavizados, tenían afinidad por el trabajo intensivo al aire libre. Las opiniones de los supervisores sobre los culis diferían según el origen étnico: se percibía que los culis chinos y japoneses trabajaban más duro, estaban más unificados como fuerza laboral y mantenían mejores hábitos de higiene en comparación con los trabajadores indios, a quienes se consideraba de menor estatus y tratados. como niños que requerían supervisión constante.

Debates sobre el trabajo coolie

El trabajo de los culíes, a diferencia de la esclavitud, estaba en teoría bajo contrato, consensuado, pagado y temporal, y el culí recuperaba la libertad total después de su período de servicio. Las autoridades británicas en la India establecieron regulaciones ya en 1837 para salvaguardar estos principios de trabajo voluntario y contractual y transporte seguro e higiénico. El gobierno chino también hizo esfuerzos para garantizar el bienestar de los trabajadores de su nación, y se realizaron representaciones ante los gobiernos relevantes de todo el mundo. Algunos abolicionistas occidentales vieron que el trabajo de los coolies allanaba el camino hacia la abolición, para reemplazar gradual y pacíficamente el trabajo de los esclavos africanos sin pérdida de ganancias.Sin embargo, otros grupos e individuos abolicionistas, como la Sociedad Británica contra la Esclavitud y la Sociedad Británica y Extranjera contra la Esclavitud, junto con el abolicionista estadounidense William Lloyd Garrison, fueron muy críticos con el trabajo de los coolies. Los defensores de la esclavitud, particularmente en el sur de los Estados Unidos, condenaron el trabajo de los coolies, pero lo usaron para argumentar en contra de la abolición de la esclavitud estadounidense, alegando que esta última era más "humana" que la primera.

En la práctica, sin embargo, como argumentaron muchos opositores al sistema, el abuso y la violencia en el comercio de coolies era rampante. Algunos de estos trabajadores firmaron contratos de trabajo basados ​​en promesas engañosas, mientras que otros fueron secuestrados y vendidos como esclavos; algunos fueron víctimas de la violencia entre clanes cuyos captores los vendieron a mercaderes coolies, mientras que otros se vendieron a sí mismos para pagar deudas de juego. Para aquellos que se inscribieron voluntariamente, generalmente lo hicieron por un período de dos a cinco años. Además de que se les pagara el pasaje, a los culis también se les pagaba menos de veinte centavos por día en promedio. Sin embargo, en ciertas regiones se tomaría aproximadamente un dólar de los culis cada mes para pagar sus deudas.

Culis chinos

De las colonias europeas

Los trabajadores de China fueron transportados principalmente para trabajar en Perú y Cuba. Sin embargo, muchos trabajadores chinos trabajaron en colonias británicas como Singapur, Nueva Gales del Sur, Jamaica, Guayana Británica (ahora Guyana), Malaya británica, Trinidad y Tobago, Honduras Británica (ahora Belice), así como en las colonias holandesas dentro de los Países Bajos. Indias Orientales y Surinam. El primer envío de trabajadores chinos fue a la colonia británica de Trinidad en 1806 "en un intento de establecer un asentamiento de campesinos cultivadores y trabajadores libres". En muchos de los viajes, los trabajadores fueron transportados en los mismos barcos que se habían utilizado para transportar esclavos africanos en los años anteriores.

El comercio de esclavos culi dirigido por capitanes estadounidenses y agentes locales y que consistía principalmente en la esclavitud por deudas, se denominó "comercio de cerdos" ya que las condiciones de vida no eran diferentes a las del ganado; en algunos barcos, hasta el 40 por ciento de los coolies murieron en el camino. Hasta 500 se apiñaron en la bodega de un solo barco, sin dejar espacio para moverse. Algunas de ellas eran mujeres chinas secuestradas para ser esclavas sexuales bajo la demanda de propietarios de plantaciones estadounidenses y caribeños. Se requería que los trabajadores reclutados pagaran las tarifas de sus barcos con ganancias escasas que con frecuencia estaban por debajo de los gastos de manutención, lo que los forzaba a una esclavitud virtual.Los coolies también fueron estampados en sus espaldas como si fueran ganado. Los comerciantes extranjeros aprovecharon los tratados desiguales negociados entre el gobierno de Qing y las potencias occidentales después de las Guerras del Opio, así como la inestabilidad política y económica resultante, para negociar acuerdos para trabajadores "contratados". La Macao portuguesa fue el centro de este comercio: la esclavitud culi se describió como "el único negocio real" en Macao desde 1848 hasta 1873, generando enormes ganancias para los portugueses hasta que fue prohibida debido a la presión del gobierno británico.

En 1847, dos barcos de Cuba transportaron trabajadores a La Habana para trabajar en los campos de caña de azúcar desde el puerto de Xiamen, uno de los cinco puertos chinos abiertos a los británicos por el Tratado de Nanking en 1842. El comercio pronto se extendió a otros puertos. en Guangdong, y la demanda se volvió particularmente fuerte en Perú para los trabajadores de las minas de plata y la industria de recolección de guano. Australia comenzó a importar trabajadores en 1848 y Estados Unidos comenzó a utilizarlos en 1865 en la construcción del Primer Ferrocarril Transcontinental. Estos trabajadores fueron engañados sobre sus términos de empleo en mucha mayor medida que sus contrapartes indias y, en consecuencia, hubo un nivel mucho más alto de emigración china durante este período.

El comercio floreció desde 1847 hasta 1854 sin incidentes, hasta que comenzaron a surgir informes sobre el maltrato de los trabajadores en Cuba y Perú. Dado que el gobierno británico tenía la responsabilidad política y legal de muchos de los puertos involucrados, incluido Amoy, dichos puertos se cerraron de inmediato. A pesar de estos cierres, el comercio simplemente se desplazó al puerto más acogedor dentro del enclave portugués de Macao.

Muchos coolies fueron primero engañados o secuestrados y luego recluidos en barracones (centros de detención) o cargando barcos en los puertos de salida, al igual que los esclavos africanos. Sus viajes, que a veces se denominan el Paso del Pacífico, fueron tan inhumanos y peligrosos como el famoso Paso Medio del comercio de esclavos en el Atlántico. La mortalidad fue muy alta; se estima que entre 1847 y 1859, la tasa de mortalidad promedio de los culis a bordo de los barcos a Cuba fue del 15,2 por ciento, y las pérdidas entre los que iban a bordo de los barcos a Perú llegaron al 40 por ciento en la década de 1850 y al 30,44 por ciento de 1860 a 1863.

Los vendían y los llevaban a trabajar a plantaciones o minas con muy malas condiciones de vida y de trabajo. La duración de un contrato era típicamente de cinco a ocho años, pero muchos coolies no cumplieron su período de servicio debido al trabajo duro y al maltrato. Los sobrevivientes a menudo se vieron obligados a permanecer en servidumbre más allá del período contratado. Los culis que trabajaban en las plantaciones de azúcar en Cuba y en los lechos de guano de las Islas Chincha (las islas del Infierno) de Perú fueron tratados brutalmente. El setenta y cinco por ciento de los culis chinos en Cuba murieron antes de cumplir sus contratos. Más de dos tercios de los culíes chinos que llegaron al Perú entre 1849 y 1874 murieron dentro del período del contrato. En 1860 se calculó que de los 4000 culíes traídos a los Chinchas desde que comenzó el comercio, ninguno había sobrevivido.

Debido a estas condiciones insoportables, los culis chinos a menudo se rebelaron contra sus jefes Ko-Hung y los jefes de compañías extranjeras en los puertos de salida, en los barcos y en tierras extranjeras. Los culis fueron colocados en los mismos barrios que los africanos y, dado que la mayoría no pudo regresar a su tierra natal o que sus esposas vinieran al Nuevo Mundo, muchas mujeres africanas se casaron. Las relaciones interraciales y los matrimonios de los coolies con africanos, europeos y pueblos indígenas formaron algunas de las poblaciones latinoamericanas afroasiáticas y asiáticas del mundo moderno.

En español, los colonos asiáticos eran los coolies. La colonia española de Cuba temía levantamientos esclavistas como los que tuvieron lugar en Haití y utilizó culis como transición entre esclavos y mano de obra libre. No eran ni libres ni esclavos. Los sirvientes chinos contratados también trabajaron en los campos de caña de azúcar de Cuba mucho después de la abolición de la esclavitud en el país en 1884. Dos estudiosos del trabajo chino en Cuba, Juan Pastrana y Juan Pérez de la Riva, corroboraron las terribles condiciones de los culíes chinos en Cuba y afirmaron que los culíes eran esclavos en todo menos en el nombre.Denise Helly es una investigadora que cree que a pesar de su trato de esclavos, el estatus libre y legal de los trabajadores asiáticos en Cuba los separaba de los esclavos. Los coolies podían desafiar a sus superiores, huir, presentar peticiones a los funcionarios del gobierno y rebelarse, según Rodríguez Pastor y Trazegnies Granda. Una vez cumplidos sus contratos los colonos asiáticos se integraron a los países de Perú, República Dominicana, Puerto Rico y Cuba. Adoptaron las tradiciones culturales de los nativos y también dieron la bienvenida a los no chinos para que experimentaran y participaran en sus propias tradiciones. Antes de la Revolución Cubana en 1959, La Habana tenía el barrio chino más grande de América Latina.

En América del Sur, los trabajadores chinos contratados trabajaron en las minas de plata y las industrias costeras de Perú (es decir, guano, azúcar y algodón) desde principios de la década de 1850 hasta mediados de la década de 1870; unas 100.000 personas inmigraron como trabajadores contratados. Participaron en la Guerra del Pacífico, saqueando e incendiando las haciendas donde trabajaban, luego de la toma de Lima por el ejército chileno invasor en enero de 1880. Incluso unos 2000 coolies se incorporaron al Ejército de Chile en Perú, atendiendo a los heridos y enterrar a los muertos. Otros fueron enviados por chilenos a trabajar en los campos salitreros recién conquistados.

La Corporación China de Ingeniería y Minería, de la cual el más tarde presidente estadounidense Herbert Hoover fue director, jugó un papel decisivo en el suministro de mano de obra china a las minas sudafricanas desde c. 1902 a c. 1910 a pedido de los dueños de las minas, quienes consideraban esa mano de obra más barata que la mano de obra nativa africana y blanca. Las horrendas condiciones sufridas por los trabajadores indios coolies en Sudáfrica llevaron a algunos políticos del Parlamento británico a cuestionar el sistema coolie.

En 1866, los gobiernos británico, francés y chino acordaron mitigar el abuso exigiendo a todos los comerciantes que pagaran el regreso de todos los trabajadores después de que terminara su contrato. Los empleadores de las Indias Occidentales Británicas rechazaron estas condiciones, poniendo fin al comercio allí. Hasta que finalmente se abolió el comercio en 1875, se vendieron más de 150.000 coolies solo a Cuba, la mayoría enviados desde Macao. Estos trabajadores soportaron condiciones mucho peores que las experimentadas por sus contrapartes indias. Incluso después de las reformas de 1866, la escala de abusos y las condiciones cercanas a la esclavitud no mejoraron, sino que se deterioraron. A principios de la década de 1870, una mayor exposición mediática del comercio provocó una protesta pública y los británicos, así como el gobierno chino presionó a las autoridades coloniales portuguesas en Macao para que pusieran fin al comercio allí; esto se logró finalmente en 1874.En ese momento, se había exportado un total de hasta medio millón de trabajadores chinos.

En los Estados Unidos

Los debates sobre el trabajo y la esclavitud de los culíes fueron clave para dar forma a la historia de los inmigrantes chinos en los EE. UU. En febrero de 1862, se promulgó “una ley para prohibir el 'comercio de culíes' por parte de ciudadanos estadounidenses en embarcaciones estadounidenses”, también conocida como Ley Anti-Culíes. promulgada por Abraham Lincoln, que prohibía a los ciudadanos y residentes estadounidenses comerciar con súbditos chinos, conocidos como “coolies”. En un aspecto, la Ley Anti-Coolie fue la última de las leyes de comercio de esclavos de EE. UU., así como el comienzo del fin de la esclavitud; en septiembre de ese año, Lincoln también emitiría la Proclamación de Emancipación; en otro aspecto, fue el comienzo de la exclusión china en los EE. UU. y el comienzo de la restricción migratoria federal. En una década se habían acumulado niveles significativos de sentimiento anti-chino,En 1868, el Tratado de Burlingame garantizaría ciertas protecciones para los inmigrantes chinos en los EE. UU. y enfatizaría que cualquier inmigración china a los EE. UU. debe ser libre y voluntaria, reafirmando que los "culis", al no ser libres, no eran bienvenidos y tenían prohibido ingresar a los EE. UU. En 1875, el Congreso aprobaría la Ley Page, que prohibía traer súbditos chinos sin su consentimiento para retenerlos durante un período de servicio. En 1882, la Ley de Exclusión China prohibiría la entrada de cualquier trabajador chino a los EE. UU.

A pesar de los intentos de restringir la entrada de mano de obra barata de China, a partir de la década de 1870, los trabajadores chinos ayudaron a construir una vasta red de diques en el delta del río Sacramento-San Joaquín. Estos diques hicieron que miles de acres de pantanos fértiles estuvieran disponibles para la producción agrícola. Aunque los trabajadores chinos contribuyeron a la construcción del primer Ferrocarril Transcontinental en los Estados Unidos y del Ferrocarril del Pacífico Canadiense en el oeste de Canadá, se desalentó el asentamiento chino después de la finalización de la construcción. La legislación estatal, como la Ley de Impuestos a los Mineros Extranjeros de California de 1850 y 1852, apuntaría a los inmigrantes chinos en los EE. UU. La Constitución de 1879 del Estado de California declaró que "el coolieísmo asiático es una forma de esclavitud humana y está prohibido para siempre en este Estado".,

El término coolie también se aplicó a los trabajadores chinos contratados por contrato en las plantaciones de cacao en la Samoa alemana. Los plantadores alemanes hicieron todo lo posible para asegurar el acceso a su suministro de mano de obra "coolie" de China. En 1908, un comisionado chino, Lin Shu Fen, informó sobre el trato cruel de los trabajadores coolies en las plantaciones alemanas en las islas de Samoa Occidental. El comercio comenzó en gran medida después del establecimiento de la Samoa alemana colonial en 1900 y duró hasta la llegada de las fuerzas de Nueva Zelanda en 1914. Más de 2000 "culis" chinos estaban presentes en las islas en 1914 y la mayoría fueron finalmente repatriados por la administración de Nueva Zelanda.

Culis indios

En la década de 1820, muchos indios se alistaron voluntariamente para ir al extranjero a trabajar, con la esperanza de una vida mejor. Los comerciantes y hombres de negocios europeos rápidamente se aprovecharon de esto y comenzaron a reclutarlos para trabajar como fuente de mano de obra barata.Los comerciantes británicos comenzaron a transportar indios a colonias de todo el mundo, incluidas las Islas Mauricio británicas, Fiji británicas, Nueva Gales del Sur, Natal británica, África oriental británica, Tanganica británica, Somalilandia británica, Bechuanalandia británica, Seychelles británicas, Uganda británica, Rhodesia del norte británica, Rhodesia británica., Niasalandia británica, Guayana británica, Trinidad y Tobago británica, Jamaica británica, Santa Lucía británica, San Vicente y las Granadinas, Granada, Honduras británica, San Cristóbal y Nieves, Barbados británica, el resto de las Antillas británicas y Malaya británica. Los holandeses enviaron trabajadores para trabajar en las plantaciones en el Surinam holandés, las Antillas Holandesas y las Indias Orientales Holandesas. Los franceses enviaron trabajadores a Guadalupe, Martinica, Guayana Francesa, el resto de las Antillas francesas y Reunión.

Se utilizó un sistema de agentes para infiltrarse en las aldeas rurales de la India y reclutar trabajadores. A menudo engañaban a los crédulos trabajadores sobre las grandes oportunidades que les esperaban para su propio mejoramiento material en el extranjero. Los indios procedían principalmente de la llanura Indo-Gangética, pero también de Tamil Nadu y otras áreas del sur del país. Los indios se habían enfrentado a una gran cantidad de desastres sociales y económicos, lo que provocó que estuvieran más ansiosos que otros grupos por abandonar la India. Solo en la última parte del siglo XIX, hubo 24 hambrunas.

Sin el permiso de las autoridades coloniales británicas, los franceses transportaron trabajadores indios a su colonia del Pacífico, Isla Reunión, desde 1826. Para 1830, se habían transportado más de 3000 trabajadores. Después de que se descubrió este comercio, los franceses negociaron con éxito con los británicos en 1860 para obtener permiso para transportar a más de 6.000 trabajadores al año, con la condición de que el comercio se suspendiera si se descubrían abusos.

Los británicos comenzaron a transportar indios a Mauricio en el Océano Índico a partir de 1829. Allí se abolió la esclavitud en 1833 y los hacendados mauricianos recibieron dos millones de libras esterlinas en compensación por la pérdida de sus esclavos. Los plantadores recurrieron a traer una gran cantidad de trabajadores contratados de la India para trabajar en los campos de caña de azúcar. Entre 1834 y 1921, alrededor de medio millón de trabajadores contratados estuvieron presentes en la isla. Trabajaban en haciendas azucareras, fábricas, en el transporte y en obras de construcción.

En 1837, la Compañía Británica de las Indias Orientales emitió un conjunto de regulaciones para el comercio. Las reglas disponían que cada trabajador fuera autorizado personalmente para el transporte por un funcionario designado por la empresa, limitaba la duración del servicio a cinco años sujeto a renovación voluntaria, responsabilizaba al contratista de devolver al trabajador después de la expiración del contrato y exigía que las embarcaciones conforme a las normas básicas de salud.

A pesar de esto, las condiciones en los barcos a menudo eran extremadamente hacinadas, con enfermedades y desnutrición rampantes. Tampoco se informó a los coolies sobre la duración del viaje o sobre la isla a la que irían.A los trabajadores se les pagaba una miseria por su trabajo y se esperaba que trabajaran en condiciones a menudo terribles y duras. Aunque no hubo escándalos a gran escala relacionados con el abuso de los culíes en las colonias británicas, los trabajadores a menudo terminaban siendo obligados a trabajar y manipulados de tal manera que se volvían dependientes de los propietarios de las plantaciones, de modo que en la práctica permanecían allí mucho tiempo después de que expiraran sus contratos; posiblemente tan solo el 10% de los coolies regresaron a su país de origen original. También se aprobó legislación colonial para limitar severamente sus libertades; en Mauricio se instituyó un sistema de pases obligatorios para permitir un fácil seguimiento de sus movimientos. Las condiciones eran mucho peores en las colonias francesas de Reunión y Guadalupe y Martinica, donde los trabajadores estaban "sistemáticamente sobrecargados de trabajo".En general, se observó que los culis indios tenían tasas de mortalidad más altas en general y era menos probable que pudieran regresar a casa. Las empresas a menudo prometían buena comida, ropa duradera, vivienda adecuada, tránsito seguro y escuelas. Sin embargo, estas promesas rara vez se cumplieron, lo que llevó a una tasa de mortalidad más alta y a la imagen de que los culis indios estaban "sucios".

El viaje en sí era a menudo una aventura muy peligrosa, especialmente para las mujeres coolies. Aunque algunos barcos habían intentado evitar asaltos, violaciones y malos tratos en general en los contratos de los marineros, estos delitos seguían siendo comunes. Incluso con castigos establecidos, en barcos y en tierra, los hombres que agredían a mujeres y niños rara vez eran castigados, lo que dejaba a las mujeres en una posición aún más vulnerable.

Sin embargo, también hubo intentos por parte de las autoridades británicas de regular y mitigar los peores abusos. Los inspectores de salud controlaban periódicamente a los trabajadores y los examinaban antes del transporte para asegurarse de que gozaban de la salud y la forma adecuadas para soportar los rigores del trabajo. Los niños menores de 15 años no podían ser transportados de sus padres bajo ninguna circunstancia.

La primera campaña contra el comercio de 'culis' en Inglaterra comparó el sistema de trabajo por contrato con la esclavitud del pasado. La campaña contra la emigración de culis fue dirigida por Joseph Sturge, con la Sociedad de Amigos. Las peticiones de Sturge, la Sociedad de Amigos, varios otros grupos humanitarios y ciudadanos de ciudades enteras se enviaban rutinariamente a las Oficinas Coloniales. En respuesta a esta presión, las autoridades detuvieron temporalmente la exportación de mano de obra en 1839 cuando se conoció la magnitud de los abusos, pero pronto se renovó debido a su creciente importancia económica. Se estableció un marco regulatorio más riguroso y se impusieron sanciones severas por infracciones en 1842. En ese año, casi 35.000 personas fueron enviadas a Mauricio.

En 1844, el comercio se expandió a las colonias de las Indias Occidentales, incluidas Jamaica, Trinidad y Demerara, donde la población asiática pronto se convirtió en un componente importante de la demografía de la isla.

A partir de 1879, muchos indios fueron transportados a Fiji para trabajar en las plantaciones de caña de azúcar. Muchos de ellos optaron por quedarse después de transcurrido el plazo de su contrato y hoy representan alrededor del 40% de la población total. Los trabajadores indios también fueron importados a la colonia holandesa de Surinam después de que los holandeses firmaran un tratado con el Reino Unido sobre la contratación de trabajadores por contrato en 1870. En Mauricio, la población india ahora es demográficamente dominante, y los festivales indios se celebran como fiestas nacionales.

Este sistema prevaleció hasta principios del siglo XX. El aumento de la atención sobre las brutalidades y los abusos del comercio por parte de los medios sensacionalistas de la época incitó la indignación pública y condujo al fin oficial del comercio de coolies en 1916 por parte del gobierno británico. En ese momento, las fuerzas aliadas utilizaban a decenas de miles de trabajadores chinos a lo largo del Frente Occidental (ver Cuerpo de Trabajo de China).

Proporciones de sexo y matrimonios mixtos entre coolies

Una diferencia importante entre los oficios de culis chinos e indios fue que las mujeres y los niños fueron traídos de la India, junto con los hombres, mientras que los culis chinos eran 99% hombres. Aunque hay informes de barcos (llamados barcos Coolie) para coolies asiáticos que transportaban mujeres y niños, la gran mayoría de ellos eran hombres. Esto llevó a una alta tasa de hombres chinos que se casaban con mujeres de otras etnias, como mujeres indias y mujeres criollas de raza mixta. Los historiadores han comparado el contraste en la proporción de mujeres a hombres entre los inmigrantes indios y chinos. En Sumatra, en las Indias Orientales Holandesas, solo 18.731 mujeres chinas y 92.985 hombres chinos sirvieron como culis en las plantaciones. Las mujeres chinas emigraron menos que las javanesas e indias como culis contratados.El número de mujeres chinas como coolies era "muy pequeño", mientras que los hombres chinos se incorporaron fácilmente al comercio de coolies. En Cuba, los hombres constituían la gran mayoría de los sirvientes chinos contratados en las plantaciones de azúcar y en Perú, las mujeres no chinas se casaban con los culis chinos, en su mayoría hombres. La poliandria era una práctica común entre los culis indios.Entre 1845 y 1917, el veinticinco por ciento de todos los indios traídos al Caribe eran mujeres. Con las mujeres como una minoría severa, se cuestionó su moralidad y se culpó a las mujeres de las acciones de los hombres como resultado de tener tan pocas mujeres. Entre 1858 y 1859, se promulgaron leyes que establecían que la proporción entre hombres y mujeres no podía exceder de 2:1, mientras que antes era de 3:1. Sin embargo, seguía habiendo una grave escasez de mujeres. Esto les dio a las mujeres una nueva sensación de poder a la hora de elegir pareja. Con la escasez de mujeres, se convirtió en responsabilidad del pretendiente masculino proporcionar una dote considerable al padre de una mujer, independientemente de la casta de la que provenga.Desafortunadamente, esto también coloca a las mujeres en una posición muy vulnerable, especialmente cuando están solas. La violación era un hecho común, y hubo relatos de mujeres atadas y amordazadas en sus propios hogares por hombres. Entre 1872 y 1900, se informó que 87 mujeres fueron asesinadas, siendo 65 de ellas mujeres casadas acusadas de infidelidad.

Es posible que la escasez de mujeres indias en el Caribe no se deba completamente a la incapacidad de las mujeres para realizar el trabajo que se les exige. Muchas mujeres culíes vieron la oportunidad de irse al Caribe como una forma de escapar de los maridos abusivos, ocultar el embarazo, escapar de la vergüenza o simplemente encontrar una vida mejor. La Ley de inmigración india de 1883 tenía como objetivo evitar que las mujeres escaparan de sus maridos abusivos, lo que a su vez dificultó mucho más la emigración de las mujeres. Esto se debe en parte a que un agente generalmente necesita viajar a la aldea de la mujer para verificar quién es ella.

Las mujeres chinas eran escasas en todos los lugares donde se traían trabajadores chinos contratados, la migración estaba dominada por hombres chinos. Hasta la década de 1940, los hombres constituían la gran mayoría de la comunidad china costarricense. Los hombres constituían la mayoría de la comunidad china original en México y se casaban con mujeres mexicanas. Una gran diferencia entre los coolies indios y chinos fue el trato que se les dio a las mujeres, a pesar de que ambos grupos sufrían una grave escasez. Aunque hubo crímenes contra mujeres y mujeres asesinadas, estos incidentes no fueron tan frecuentes como con los culis indios. Aunque esto se debió a que había muy pocos chinos, se hizo común que la gente creyera que los indios asesinan a sus mujeres mientras que las chinas siguen vivas porque, a diferencia de sus contrapartes indias, son castas.

A principios del siglo XX, las comunidades chinas en Manila, Singapur, Mauricio, Nueva Zelanda, Victoria en Australia, Estados Unidos y Victoria en la Columbia Británica en Canadá estaban todas dominadas por hombres. Aunque la falta de mujeres se convirtió en un problema en años posteriores, inicialmente las mujeres no ocupaban un lugar destacado en la lista de prioridades en lo que respecta al reclutamiento de coolies. En general, se creía que las mujeres no estaban dispuestas a realizar el duro trabajo al aire libre. Aquellos que lo realizaron todavía eran vistos como no tan buenos como los hombres.

Legislación

En 2000, el parlamento de Sudáfrica promulgó la Ley de Promoción de la Igualdad y Prevención de la Discriminación Injusta de 2000. La sección 10 cubre la prohibición de términos que inciten al odio, como coolie (koelie). Los principales objetivos de la Ley eran:

  • Para promover la igualdad
  • Prohibir y prevenir la discriminación injusta (ya sea por motivos de edad, raza, sexo, discapacidad, idioma, religión, cultura, etc.)
  • Para evitar el discurso de odio (por ejemplo, insultar a las personas como kaffir, koelies, hotnot, etc.)
  • Para prevenir el acoso.

Uso moderno

  • En indonesio, kuli ahora es un término para los trabajadores de la construcción, y en su mayoría ya no se considera una palabra ofensiva, pero para algunas personas esta palabra se vuelve muy ofensiva porque la mayoría de los indonesios usan esta palabra para denigrar la ascendencia javanesa (antes, la mayoría de los javaneses se convertían en culis cuando navegaban a Surinam)
  • En Malasia, kuli es un término para trabajadores manuales, con connotaciones un tanto negativas.
  • En tailandés, kuli (กุลี) aún conserva su significado original como trabajadores manuales, pero se considera ofensivo. En septiembre de 2005, el primer ministro Thaksin Shinawatra de Tailandia utilizó este término para referirse a los trabajadores que construyeron el nuevo aeropuerto internacional. Les agradeció por su arduo trabajo. Reuters, una fuente de noticias de Bangkok, informó sobre grupos laborales tailandeses enojados por el uso del término.
  • En Sudáfrica, el término coolie se refiere a los trabajadores contratados de la India. Ya no es un término aceptado y, junto con su versión zulú, amakhula, se considera un término extremadamente despectivo para las personas de ascendencia india.
  • La palabra qūlī ahora se usa comúnmente en hindi para referirse a los porteadores de equipaje en los vestíbulos de los hoteles y las estaciones de tren y autobús. Sin embargo, el uso de tales (especialmente por parte de extranjeros) todavía puede ser considerado por algunos como un insulto.
  • En Etiopía, los cooli son aquellos que llevan cargas pesadas para alguien. Sin embargo, la palabra no se usa como un insulto. El término solía referirse a los jornaleros árabes que emigraron a Etiopía para trabajar.
  • La palabra holandesa koelie se refiere a un trabajador que realiza un trabajo muy duro y exigente. La palabra generalmente no tiene connotaciones étnicas particulares entre los holandeses, pero es un insulto racial entre los surinameses de herencia india.
  • Entre los vietnamitas de ultramar, culi ("cu li" en vietnamita) significa trabajador, pero en los últimos tiempos la palabra ha adquirido un segundo significado, una persona que trabaja a tiempo parcial.
  • En Finlandia, cuando los estudiantes de primer año de una universidad técnica se encargan de las tareas del club de la unión de estudiantes (por lo general, organizar una fiesta o tal actividad), se los denomina "kuli" o realizan un "deber de kuli".
  • En Guyana, Trinidad y Tobago, Surinam, Jamaica, Belice, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Granada, Guayana Francesa, Guadalupe, Martinica, Barbados, el resto del Caribe, Fiji, Mauricio y Sudáfrica, se usa culi vagamente para referirse a cualquier persona de ascendencia del sur de Asia. Se usa en un contexto racialmente despectivo por parte de no indios hacia los indios en estos países.
  • En muchos países de habla inglesa, el sombrero asiático cónico que usan muchos asiáticos para protegerse del sol se llama "sombrero coolie".
  • En la industria de la tecnología de la información, los trabajadores en alta mar a veces se denominan "culis" debido a sus salarios más bajos.
  • El término "coolie" aparece en la canción de Eddy Howard, "The Rickety Rickshaw Man".
  • En húngaro, "kulimunka", literalmente "trabajo coolie", se refiere al trabajo repetitivo y extenuante.
  • En India, el término se usa a menudo para referirse a un porteador pagado para llevar las maletas de los pasajeros en las estaciones de tren.
  • En Sri Lanka (sinhala), "kuliwada" es el término para trabajo manual. También 'kuli' (p. ej., Kuliyata) significa trabajar por una tarifa, en particular un pago instantáneo (en efectivo) (y no asalariado). Se usa de manera despectiva/en broma para significar acción/apoyo sesgado (p. ej., Kuliyata andanawa = Llorar por una tarifa [en la época colonial, se pagaba a la gente para que llorara en los funerales]). Los taxis se conocen como kuli-ratha.
  • En filipino, makuli se traduce como "trabajador", lo que conlleva connotaciones de servidumbre.
  • En griego, el poeta griego Nikos Kavvadias utiliza κούλης como una palabra neutra que significa "trabajador de barco de origen asiático".

En arte, entretenimiento y medios

Película (s

En la película de 1955 La mano izquierda de Dios, el padre Carmody (Humphrey Bogart) le recuerda al Dr. Sigman (EG Marshall) en un intercambio irritable que él no es uno de sus pacientes "coolies".

En la película de 1957 El puente sobre el río Kwai, cuando se ordena a sus oficiales que realicen trabajos manuales en el puente, el oficial británico, el coronel Nicholson (Alec Guinness), insiste en que "no permitiré que un oficial de mi batallón trabaje como culi". "

En la película racialmente controvertida La máscara de Fu Manchu (1932), Sir Denis Nayland Smith menciona a los trabajadores chinos contratados temporalmente de su equipo y dice del Dr. Fu Manchu que "... sus espías nos rodean. Ni siquiera puedo confiar en nuestros propios culis".

En la película Mandalay de 1934, el personaje de Tanya (Kay Francis) llama a Nick, el dueño del club, "coolie", lo que hace que él la abofetee en la cara.

En la película de Disney de 1941 "The Reluctant Dragon", el humorista Robert Benchley ve a un artista asiático dibujando un elefante con un sombrero cónico y comenta "Oh, un elefante coolie, ¿eh?"

La película de 1966 nominada al Oscar The Sand Pebbles muestra a los coolies trabajando como trabajadores que ayudan a los marineros estadounidenses a bordo de un cañonero estadounidense en la era de la guerra civil de 1926 en China. La historia, entre muchas historias paralelas, involucra a un ingeniero de la Armada estadounidense (Steve McQueen) que se hace amigo de un coolie que trabaja bajo su mando (Mako) en la sala de máquinas.

Las películas indias sobre coolies incluyen Deewaar (1975), Coolie (1983), Coolie No. 1 (1991), Coolie (1995), Coolie No. 1 (1995), Coolie (2004), Coolie No. 1 (2019) y Coolie No. 1 (2020).

Deewaar (1975) es un drama criminal indio escrito por Salim-Javed sobre un coolie del astillero, Vijay Verma (Amitabh Bachchan), que se dedica a la delincuencia y se convierte en un contrabandista del inframundo de Bombay, inspirado en la mafia india de la vida real don Haji. Mastán.

Coolie (1983) es una película india de Bollywood sobre un coolie, Iqbal Aslam Khan (Amitabh Bachchan), que trabaja en una estación de tren y tiene un amante. El padre de su amante una vez asesinó al padre de una niña en un intento de obligarla a casarse con él, pero ella no se rindió. Después de 10 años de encarcelamiento, inundó su aldea (hiriendo a su nuevo esposo) y provocando que ella despertara con amnesia. También está protagonizada por Rishi Kapoor, Kader Khan y Waheeda Rehman, entre otros. Amitabh Bachchan sufrió una lesión casi fatal durante la secuencia de pelea. Toda la nación oró por su vida.

La película Romper Stomper (1992) muestra a un cabeza rapada del poder blanco llamado Hando (interpretado por Russell Crowe) que expresa su angustia por la idea de ser un coolie en su propio país. Además, la pandilla que dirige ataca con frecuencia a las pandillas de australianos vietnamitas de clase trabajadora.

En la película Kung Fu Hustle de Stephen Chow de 2004, Landlady (Qiu Yuen) critica al trabajador / maestro de kung fu disfrazado de jubilado (Xing Yu) por no pagar el alquiler, diciendo que "serás un coolie de por vida". En los créditos, su nombre se da como "Coolie".

El documental dirigido por Yung Chang llamado Up the Yangtze (2007) sigue la vida de una familia en China que se reubica debido a la inundación del Yangtze. La hija es enviada directamente de terminar la escuela secundaria a trabajar en un crucero para turistas occidentales, para ganar dinero para su familia. Su padre se refería a sí mismo como un "coolie" que solía subir y bajar bolsas de los barcos.

Televisión

En Hell on Wheels (p. ej., temporada 3, episodio 1 (2013)), se hacen referencias frecuentes a los culis chinos trabajadores y mal pagados que ayudaron a construir el Ferrocarril Transcontinental.

En el drama de 2018 Mr. Sunshine, la palabra "coolie" se usa para referirse a ciertos trabajadores de clase baja de la era Joseon.

Libros

En la novela corta de 1899 Typhoon de Joseph Conrad, el capitán transporta un grupo de culis en el Mar de China Meridional. White Coolies de Betty Jeffrey (1954) es un relato de no ficción sobre un grupo de enfermeras australianas cautivas y utilizadas como mano de obra esclava por los japoneses en la Segunda Guerra Mundial.

En la novela de ficción de 1982 A Nomad of the Time Streams de Michael Moorcock, la palabra 'coolie' se usa repetidamente para referirse a diferentes tipos de trabajadores asiáticos.

Música

La canción de chutney de 2014 titulada "Coolie Bai Dance" del cantante indoguyanés Romeo "Mystic" Nermal trata sobre el estilo de vida de los aldeanos tradicionales "coolie" (indocaribeños) en Guyana y el resto del Caribe.

Otro

En 1938, el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, usó el término en una de sus "Charlas junto a la chimenea" (Número 13, 24 de julio de 1938) mientras contaba una historia sobre "dos culis chinos" discutiendo en una multitud.

Contenido relacionado

Narrativa de esclavos

La narrativa de esclavos o narración esclava es un tipo de género literario que involucra los relatos autobiográficos de africanos esclavizados...

Trata de personas en Australia

La trata de personas en Australia es ilegal según las Divisiones 270 y 271 del Código Penal (Cth). En septiembre de 2005, Australia ratificó el Protocolo...

Lista de esclavos destacados en la historia

La esclavitud es un sistema socioeconómico bajo el cual las personas están esclavizadas: privadas de la libertad personal y obligadas a realizar trabajos o...
Más resultados...