Cuevas budistas en la India

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Las cuevas budistas en la India. Distrito de Aurangabad del estado de Maharashtra. Las cuevas de Ellora forman una parte importante de la arquitectura excavada en la roca india y se encuentran entre los ejemplos más prolíficos de arquitectura excavada en la roca en todo el mundo. Hay más de 1500 estructuras excavadas en la roca conocidas en la India, de las cuales alrededor de 1000 fueron hechas por budistas (principalmente entre el 200 a. C. y el 600 d. C.), 300 por hindúes (desde el 600 d. C. hasta el 1200 d. C.) CE a 1200 CE). Muchas de estas estructuras contienen obras de arte de importancia mundial, y muchas cuevas posteriores del período Mahayana están adornadas con exquisitas tallas en piedra. Estas estructuras antiguas y medievales representan importantes logros de la ingeniería estructural y la artesanía.

En la India, las cuevas se han considerado durante mucho tiempo como lugares sagrados. Se consideró que las cuevas que fueron ampliadas o totalmente hechas por el hombre tenían la misma santidad que las cuevas naturales. De hecho, el santuario en todas las estructuras religiosas indias, incluso las independientes, conserva el mismo sentimiento de sacralidad similar a una cueva, siendo pequeño y oscuro sin luz natural.

La arquitectura excavada en la roca más antigua de la India se encuentra en las cuevas de Barabar, Bihar construida alrededor del siglo III a. De estas cuevas, construidas en su mayoría por el emperador Ashoka y su nieto Dasaratha para la secta ascética de los Ajivikas, se cree que dos cuevas se dedicaron a los budistas: la cueva Karan Chaupar y posiblemente la cueva Lomas Rishi. La mayoría de las otras cuevas budistas se encuentran en el oeste de Deccan, que consisten en santuarios y monasterios, que datan entre 100 a. C. y 170 d. C. En origen, probablemente iban acompañados de estructuras de madera, que se habrían deteriorado con el tiempo. Históricamente, los templos excavados en la roca han conservado un tema parecido a la madera en el adorno; hábiles artesanos aprendieron a imitar la textura, el grano y la estructura de la madera. Los primeros templos en cuevas incluyen las cuevas de Bhaja, las cuevas de Karla, las cuevas de Bedse, las cuevas de Kanheri, y algunas de las cuevas de Ajanta. Las reliquias encontradas en estas cuevas sugieren una conexión entre lo religioso y lo comercial, ya que los misioneros budistas a menudo acompañaban a los comerciantes en las concurridas rutas comerciales internacionales a través de la India. Algunos de los templos rupestres más suntuosos, encargados por ricos comerciantes, incluían pilares, arcos y elaboradas fachadas durante la época en que floreció el comercio marítimo entre el Imperio Romano y el sudeste asiático.

Aunque también se estaban construyendo templos estructurales independientes, como el Templo Bairat (siglo III a. C.) y los diversos templos absidales independientes en Sanchi, Taxila o Ter, se continuaron construyendo templos en cuevas excavadas en la roca en paralelo. Más tarde, la arquitectura de cuevas excavadas en la roca se volvió más sofisticada, como en las cuevas de Ajanta, que pertenecen a una segunda y última ola de construcción de cuevas budistas. Las últimas cuevas budistas se construyeron alrededor del siglo VI d.C.

Arquitectura

Los elementos arquitectónicos se toman prestados de:

Cuevas naturales tempranas

Las primeras cuevas utilizadas por los humanos fueron cuevas naturales utilizadas por los habitantes locales para una variedad de propósitos, como santuarios y refugios. La evidencia sugiere que las cuevas fueron ocupadas por primera vez y ligeramente alteradas durante los períodos Paleolítico y Mesolítico, hasta aproximadamente el 6000 a. C., aunque los cambios en realidad no equivalen a arquitectura. Los primeros ejemplos incluyeron rocas colgantes decoradas con diseños tallados en la roca. Los refugios rocosos de Bhimbetka, Patrimonio de la Humanidad, están ubicados en el borde de la meseta de Deccan, donde la erosión dramática ha dejado enormes afloramientos de arenisca. Las numerosas cuevas y grutas de la zona han producido herramientas primitivas y pinturas rupestres decorativas.

Durante la época de Buda (c. 563/480 o c. 483/400 a. C.), los monjes budistas también tenían la costumbre de utilizar cuevas naturales, como la cueva Saptaparni, al suroeste de Rajgir, Bihar. Muchos creen que es el sitio en el que Buda pasó algún tiempo antes de su muerte, y donde se celebró el primer concilio budista después de la muerte de Buda (paranirvana). El mismo Buda también había utilizado la cueva de Indrasala para la meditación, iniciando una tradición de uso de cuevas, naturales o artificiales, como retiros religiosos, que duraría más de un milenio.

Transición de Saru Maru

Las cuevas naturales continuaron utilizándose durante mucho tiempo y en un área bastante amplia, como lo demuestran las cuevas de Saru Maru (también conocidas como cuevas de Pangoraria o Budhani) en Madhya Pradesh. Se encontraron más de 45 refugios rocosos en el área de Pangaroria, que es un sitio budista con múltiples estupas y viviendas. Ashoka llegó aquí como un joven príncipe cuando era gobernador del noroeste, con sede en Vidisha, como lo muestra una inscripción conmemorativa en una de las dos cuevas naturales. Más tarde también tuvo su Minor Rock Edict en la segunda cueva en Saru Maru.

Según Gupta, las cuevas de Saru Maru también muestran un cierto nivel de mejoras hechas por el hombre, como la creación de escalones excavados en la roca y bancos para monjes. Esto posiblemente sea un paso preliminar antes del advenimiento, bajo Ashoka, de cuevas artificiales de pleno derecho, como las de Barabar. Las cuevas de Saru-Maru pueden presentar un paso evolutivo entre las cuevas budistas totalmente naturales del este de la India y las cuevas excavadas en la roca totalmente artificiales altamente sofisticadas que aparecieron en Barabar alrededor del 250 a.

Alternativamente, se ha sugerido que la siguiente etapa de la construcción de cuevas artificiales en Barabar fue una hazaña de ingeniería tan notable, con el uso de técnicas de pulido a gran escala sin precedentes en la historia de la India, que probablemente se debieron a la influencia extranjera. y derivado de las técnicas de trabajo de la piedra de los aqueménidas, habiéndose extendido a la India después de la destrucción del imperio por parte de Alejandro Magno en 330 a. C. y el desplazamiento de los artistas y técnicos persas y perso-griegos.

Cuevas artificiales del este de la India (siglos III-II a. C.)

En el siglo III a. C., la arquitectura excavada en la roca india comenzó a desarrollarse, comenzando con las cuevas de Barabar en Bihar, ya altamente sofisticadas y patrocinadas por el estado, dedicadas personalmente por Ashoka a la secta ascética de los Ajivikas alrededor del 250 a. La identidad precisa de los Ajivikas no se conoce bien, e incluso no está claro si eran una secta divergente de los budistas o los jainistas. Estas cuevas artificiales exhiben un nivel asombroso de competencia técnica, la roca de granito extremadamente dura se corta de forma geométrica y se pule hasta obtener un acabado similar al de un espejo.

Hay otra cueva con la estructura y las cualidades de pulido de las cuevas de Barabar, pero sin ninguna inscripción. Esta es la cueva Sitamarhi, a 20 km de Rajgir, 10 km al suroeste de Hisua, también fechada en el imperio Maurya. Es más pequeña que las cuevas de Barabar, mide solo 4,91x3,43m, con una altura de techo de 2,01m. La entrada también es trapezoidal, como en las cuevas de Barabar.

Las cuevas fueron talladas en granito, una roca extremadamente dura, luego acabadas con un muy buen pulido de la superficie interior, dando un efecto de espejo de gran regularidad, así como un efecto de eco. Este pulido a gran escala recuerda al pulido en superficies más pequeñas de la estatua de Maurya, particularmente visible en los pilares y capiteles de los pilares de Ashoka.

Al comentar sobre la escultura de Maurya, John Marshall escribió una vez sobre la "extraordinaria precisión y exactitud que caracteriza todas las obras de Maurya, y que nunca, nos aventuramos a decir, ha sido superada ni siquiera por la mejor mano de obra en los edificios atenienses".

Este saber hacer parece haber desaparecido nuevamente después del período Maurya, ninguna de las cuevas posteriores, como las cuevas de Ajanta, tiene esta característica de superficies pulidas. El mismo hecho de excavar cuevas artificiales en la roca, de las cuales las cuevas de Barabar representan el caso más antiguo de la India, probablemente se inspiró en las cuevas excavadas en la roca de los aqueménidas, como es el caso de Naqsh-e Rostam.

Patrocinio imperial

Estas notables cuevas fueron concebidas bajo el patrocinio imperial de Ashoka y su nieto Dasaratha Maurya. El costo involucrado en el trabajo de corte de roca y pulido refinado fue probablemente enorme, y nunca se repitió nuevamente en cuevas posteriores. Ashoka dedicó las cuevas de Sudama y Visvakarma a los Ajivikas en el año 12 de su reinado, cuando su evolución religiosa hacia el budismo aún no estaba del todo completa. Más tarde, Ashoka construyó las cuevas de Lomas Rishi (sin inscripción fechada, pero posterior a Sudama por motivos arquitectónicos) y Karna Chopar (año 19 de su reinado), en un momento en que se había convertido en un firme defensor del budismo, como se sabe por el Edictos de Ashoka.Por lo tanto, naturalmente pudo haber ofrecido las dos últimas cuevas de Lomas Rishi y Karna Chopar a los budistas, aunque la primera no tiene inscripción y la última tiene una inscripción que solo lo sugiere indirectamente. La inscripción de Ashoka de la cueva de Karna Chopar no menciona a los Ajivikas y parece referirse más bien a la práctica budista de retirarse (vassavasa) durante la temporada de lluvias. Además, la esvástica invertida con una flecha hacia arriba al final de la inscripción sería más de carácter budista. Por lo tanto, es probable que esta cueva haya sido planeada para monjes budistas.

La filiación de las dos últimas cuevas al budismo sería coherente con el hecho de que la arquitectura de la puerta de Lomas Rishi se convirtió en un referente para el desarrollo del arco Chaitya en la arquitectura rupestre budista durante los siglos siguientes, mientras que las cuevas hindúes o jainistas esencialmente no siguió este ejemplo arquitectónico. Esto también significaría que la puerta decorada de Lomas Rishi fue una invención budista, que fue emulada en la arquitectura budista en los siglos siguientes.

Cuevas artificiales del oeste de la India

Después de las cuevas de Barabar, los monasterios budistas excavados en la roca más antiguos que se conocen datan del siglo I a. C. en los Ghats occidentales en el oeste de la India. Se hicieron grandes esfuerzos para construir cuevas religiosas en el oeste de la India hasta el siglo VI EC. Sin embargo, se abandonó el pulido de las paredes de las cuevas, para nunca ser revivido. Cuevas tan grandiosas como las cuevas de Karla (siglo I d. C.) o las cuevas de Ajanta (siglo V d. C.) tampoco tienen ningún pulido. Esto puede deberse al hecho de que las cuevas de Maurya fueron dedicadas y patrocinadas por el gobierno imperial de Maurya, lo que permitió gastar grandes recursos y esfuerzos, mientras que las cuevas posteriores fueron esencialmente el resultado de donaciones de plebeyos, que no podían permitirse un nivel tan alto. de gasto

Primera ola de construcción (siglo II a. C. - siglo II d. C.)

Probablemente debido a la caída del Imperio Maurya en el siglo II a. C. y las subsiguientes persecuciones del budismo bajo Pushyamitra Sunga, se cree que muchos budistas se trasladaron a Deccan bajo la protección de la dinastía Andhra, trasladando así el esfuerzo de construcción de cuevas al oeste de la India.: un enorme esfuerzo por crear cuevas religiosas (generalmente budistas o jainistas) continuó allí hasta el siglo II EC, culminando con las cuevas de Karla o las cuevas de Pandavleni. Estas cuevas generalmente seguían un plano absidal con una estupa en la parte posterior para los chaityas y un plano rectangular con celdas circundantes para los viharas.

Cuando llegaron los misioneros budistas, naturalmente se dirigieron a las cuevas para usarlas como templos y moradas, de acuerdo con sus ideas religiosas sobre el ascetismo y la vida monástica. La topografía de los Ghats occidentales, con sus colinas de basalto de cima plana, barrancos profundos y acantilados afilados, se adaptaba a sus inclinaciones culturales.

Primeras cuevas vihara artificiales occidentales (100-70 a. C.)

Varios viharas simples comenzaron a ser cortados en la roca, como la Cueva 19 de las Cuevas Nasik. Es un Vihara pequeño, de 14 pies y 3 pulgadas cuadradas, con seis celdas, dos a cada lado; sus puertas están coronadas por el adorno de arco Chaitya conectado por un friso de "patrón de riel" en algunos lugares ondulados. En la pared frontal hay dos ventanas enrejadas, y en la veranda dos esbeltos pilares cuadrados, la parte central del fuste está achaflanada en forma octogonal. La cueva tiene un estilo extremadamente simple y la notable rectangularidad de todas sus partes concuerda perfectamente con lo que cabría esperar en una Vihara del siglo I o II a. Su parecido familiar cercano con la Cueva No. 12 en Ajanta y otras en Bhaja y Kondane, todas de la edad más temprana, sugieren aproximadamente la misma fecha.Las primeras cuevas de Kanheri se excavaron en los siglos I y II a. C., al igual que las de Ajanta, que fueron ocupadas continuamente por monjes budistas desde el 200 a. C. hasta el 650 d. C. Como la ideología budista alentó la participación en el comercio, los monasterios a menudo se convirtieron en escalas para los comerciantes del interior y proporcionaron casas de alojamiento a lo largo de las rutas comerciales.

La cueva n. ° 19 en las cuevas de Nasik tiene una inscripción del rey Krishna de los Satavahanas, que es la inscripción de Satavahana más antigua conocida, que data del 100-70 a.

Salas de chaityas excavadas en la roca

Se agregaron fachadas a los exteriores, mientras que los interiores se designaron para usos específicos, como monasterios (viharas) y salas de culto (chaityas). A lo largo de los siglos, las cuevas simples comenzaron a parecerse a edificios independientes, que necesitaban un diseño formal y requerían artesanos y artesanos altamente calificados para completarlas. Estos artesanos no habían olvidado sus raíces madereras e imitaron los matices de una estructura de madera y la veta de la madera al trabajar con piedra.

Los primeros chaityas excavados en la roca, similares a los independientes, consistían en una cámara circular interior con pilares para crear un camino circular alrededor de la estupa y una sala rectangular exterior para la congregación de los devotos. Con el transcurso del tiempo, el muro que separaba la estupa de la sala se eliminó para crear una sala absidal con una columnata alrededor de la nave y la estupa.

El chaitya en las cuevas de Bhaja es quizás el salón chaitya más antiguo que se conserva, construido en el siglo II a. Consta de una sala absidal con estupa. Las columnas se inclinan hacia adentro en la imitación de columnas de madera que habrían sido estructuralmente necesarias para mantener un techo. El techo es de bóveda de cañón con antiguas nervaduras de madera engastadas. Las paredes están pulidas al estilo Mauryan. Estaba frente a una fachada de madera sustancial, ahora completamente perdida. Una gran ventana en forma de herradura, la ventana chaitya, se colocó sobre la entrada arqueada y toda el área del pórtico fue tallada para imitar un edificio de varios pisos con balcones y ventanas y hombres y mujeres esculpidos que observaban la escena de abajo. Esto creó la apariencia de una antigua mansión india. Esto, como una fachada similar en Bedse Caves, es un ejemplo temprano de lo que James Fergusson señaló en el siglo XIX: "En todas partes... en la India, la decoración arquitectónica se compone de pequeños modelos de grandes edificios".Madurez

A medida que crecían las dotaciones mercantiles y reales, los interiores de las cuevas se volvieron más elaborados, con paredes interiores decoradas con pinturas, relieves y tallas intrincadas. Numerosos donantes proporcionaron los fondos para la construcción de estas cuevas y dejaron inscripciones de donativos, incluidos laicos, miembros del clero, funcionarios gubernamentales e incluso extranjeros como Yavanas (griegos) que representan alrededor del 8% de todas las inscripciones. La dinastía indoescita de los sátrapas occidentales también patrocinó numerosas cuevas budistas, como se ve en sus dedicatorias en las cuevas de Karla, las cuevas de Manmodi o las cuevas de Nasik. El Gran Chaitya de las cuevas de Karla, el más grande del sur de Asia, fue construido y dedicado en 120 EC por el gobernante de los sátrapas occidentales, Nahapana.Cuando los Satavahanas recuperaron el territorio perdido de los sátrapas occidentales, nuevamente prosiguieron los esfuerzos de construcción como se ve en las cuevas Nasik y Kanheri.

Aunque muchos templos, monasterios y estupas han sido destruidos, los templos en cuevas están muy bien conservados, ya que son menos visibles y, por lo tanto, menos vulnerables al vandalismo, y están hechos de un material más duradero que la madera y la mampostería. Todavía existen alrededor de 1200 templos en cuevas, la mayoría de los cuales son budistas. Las residencias de los monjes se llamaban Viharas y los santuarios de las cuevas, llamados Chaityas, eran para el culto congregacional. El garbhagriha excavado en la roca más antiguo, similar a los independientes posteriores, tenía una cámara circular interior con pilares para crear un camino circunvalador (pradakshina) alrededor de la estupa y una sala rectangular exterior para la congregación de los devotos.

Galería

Segunda ola de construcción de cuevas (siglos V-VI d.C.)

La construcción de cuevas disminuiría después del siglo II d. C., posiblemente debido al surgimiento del budismo Mahayana y la intensa producción arquitectónica y artística asociada en Gandhara y Amaravati. La construcción de cuevas excavadas en la roca reviviría brevemente en el siglo VI EC, con los magníficos logros de Ajanta y Ellora, antes de finalmente desaparecer cuando el hinduismo reemplazó al budismo en el subcontinente y los templos independientes se hicieron más frecuentes.

Las cuevas de Ajanta en Maharashtra, un sitio del Patrimonio Mundial, son 30 templos budistas excavados en la roca tallados en el lado vertical de un desfiladero cerca de una piscina alimentada por una cascada ubicada en las colinas de las montañas Sahyadri. Como todas las ubicaciones de las cuevas budistas, esta se encuentra cerca de las principales rutas comerciales y abarca seis siglos a partir del siglo II o I a. C. Un período de intensa actividad de construcción en este sitio ocurrió bajo el rey Vakataka Harisena entre 460 y 478 Una variedad profusa de escultura decorativa, se encuentran columnas intrincadamente talladas y relieves tallados, incluyendo cornisas y pilastras exquisitamente talladas.Habilidosos artesanos elaboraban roca viva para imitar la madera con entramado de madera (como los dinteles) en la construcción y la veta y el intrincado tallado decorativo, aunque tales elementos arquitectónicos eran ornamentales y no funcionales en el sentido clásico.

Más tarde, muchos reyes hindúes del sur de la India patrocinan muchos templos en cuevas dedicados a dioses y diosas hindúes. Uno de esos ejemplos destacados de la arquitectura de los templos de las cuevas son los templos de las cuevas de Badami en Badami, la capital temprana de Chalukya, excavados en el siglo VI. Hay cuatro templos en cuevas excavados en los lados de los acantilados, tres hindúes y uno jainista, que contienen elementos arquitectónicos tallados, como pilares y soportes decorativos, así como esculturas finamente talladas y paneles de techo ricamente grabados. Cerca hay muchos pequeños santuarios budistas en cuevas.