Cristobal alexander

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Arquitecto británico-americano (1936–2022)

Christopher Wolfgang John Alexander (4 de octubre de 1936 - 17 de marzo de 2022) fue un arquitecto y teórico del diseño británico-estadounidense nacido en Austria. Fue profesor emérito de la Universidad de California, Berkeley. Sus teorías sobre la naturaleza del diseño centrado en el ser humano han afectado campos más allá de la arquitectura, incluido el diseño urbano, el software y la sociología. Alexander diseñó y construyó personalmente más de 100 edificios, tanto como arquitecto como contratista general.

En software, Alexander es considerado el padre del movimiento del lenguaje de patrones. El primer wiki, la tecnología detrás de Wikipedia, surgió directamente del trabajo de Alexander, según su creador, Ward Cunningham. El trabajo de Alexander también ha influido en el desarrollo de software ágil.

En arquitectura, el trabajo de Alexander es utilizado por varias comunidades de práctica arquitectónica contemporánea, incluido el movimiento New Urbanist, para ayudar a las personas a recuperar el control sobre su propio entorno construido. Sin embargo, Alexander fue controvertido entre algunos de los principales arquitectos y críticos, en parte porque su trabajo a menudo criticaba duramente gran parte de la teoría y la práctica arquitectónica contemporánea.

Alexander es conocido por muchos libros sobre el proceso de diseño y construcción, incluido Notes on the Synthesis of Form, A City is Not a Tree (publicado por primera vez como artículo y reeditado en forma de libro en 2015), The Timeless Way of Building, A New Theory of Urban Design, y The Oregon Experiment. Más recientemente, publicó los cuatro volúmenes The Nature of Order: An Essay on the Art of Building and the Nature of the Universe, sobre sus nuevas teorías de "morfogenética" procesos y La batalla por la vida y la belleza de la Tierra, sobre la implementación de sus teorías en un gran proyecto de construcción en Japón. Todos sus trabajos se desarrollan o acumulan a partir de sus trabajos anteriores, por lo que sus trabajos deben leerse como un todo en lugar de fragmentos. El trabajo de su vida o el mejor de sus trabajos es The Nature of Order, en el que dedicó unos 30 años, y la primera versión de The Nature of Order se realizó en 1981, un año antes de un famoso debate con Peter Eisenman. en Harvard.

Alexander es quizás mejor conocido por su libro de 1977 Un lenguaje de patrones, un vendedor perenne unas cuatro décadas después de su publicación. Razonando que los usuarios son más sensibles a sus necesidades que cualquier arquitecto, produjo y validó (en colaboración con sus alumnos Sara Ishikawa, Murray Silverstein, Max Jacobson, Ingrid King y Shlomo Angel) un 'lenguaje de patrones'; para empoderar a cualquier persona para diseñar y construir a cualquier escala.

Vida privada

Alexander nació en Viena, Austria. Su padre, Ferdinand Johann Alfred Alexander, era católico y su madre, Lilly Edith Elizabeth (Deutsch) Alexander, era judía. Cuando era niño, Alexander emigró en el otoño de 1938 con sus padres de Austria a Inglaterra, cuando sus padres se vieron obligados a huir del régimen nazi. (Trabajaron como profesores de alemán). Pasó gran parte de su infancia en Chichester y Oxford, Inglaterra, donde comenzó su educación en ciencias. Se mudó de Inglaterra a los Estados Unidos en 1958 para estudiar en la Universidad de Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts. Se mudó a Berkeley, California en 1963 para aceptar un nombramiento como profesor de arquitectura, cargo que ocuparía durante casi 40 años. En 2002, después de su retiro, Alexander se mudó a Arundel, Inglaterra, donde continuó escribiendo, enseñando y construyendo hasta el momento de su enfermedad y muerte. Alexander estaba casado con Margaret Moore Alexander y tenía dos hijas, Sophie y Lily, de su ex esposa Pamela Patrick. Alexander tenía ciudadanía británica y estadounidense.

El 17 de marzo de 2022, Alexander murió en paz en su casa de Binsted, cerca de Arundel, Reino Unido, tras una larga enfermedad. La causa inmediata fue la neumonía, según Margaret Moore.

Educación

Alexander asistió a la Dragon School de Oxford y luego a la Oundle School. En 1954, se le concedió la mejor beca abierta al Trinity College de la Universidad de Cambridge en química y física, y pasó a estudiar matemáticas. Obtuvo una Licenciatura en Arquitectura y una Maestría en Matemáticas. Obtuvo su doctorado en Harvard (el primer doctorado en arquitectura otorgado en la Universidad de Harvard). Su disertación "La síntesis de la forma: algunas notas sobre una teoría" se completó en 1962. Fue elegido miembro de Harvard. Durante el mismo período, trabajó en el MIT en teoría del transporte y ciencias de la computación, y trabajó en Harvard en cognición y estudios cognitivos.

Honores

Alexander fue elegido miembro de la Society of Fellows de la Universidad de Harvard entre 1961 y 1964; galardonado con la Primera Medalla de Investigación del Instituto Americano de Arquitectos, 1972; miembro electo de la Real Academia Sueca de las Artes, 1980; ganador del premio al Mejor Edificio en Japón, 1985; ganador del Premio al Profesor Distinguido de la ACSA (Asociación de Escuelas Colegiadas de Arquitectura), 1986 y 1987; invitado a presentar la conferencia en memoria de Louis Kahn, 1992; elegido miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, 1996; uno de los dos ganadores inaugurales de la Medalla Athena, otorgada por el Congreso para el Nuevo Urbanismo (CNU), 2006;. recibió (in absentia) el Premio Vincent Scully del National Building Museum, 2009; galardonado con el premio a la trayectoria del Urban Design Group, 2011; ganador del Premio Global de Arquitectura Sostenible, ganador del Premio Seaside en 2014 y 1994.

Carrera

Autor

The Timeless Way of Building (1979) describía la perfección de uso a la que podían aspirar los edificios:

Hay una forma atemporal de construir. Es de mil años, y lo mismo hoy que ha sido. Los grandes edificios tradicionales del pasado, los pueblos, tiendas y templos en los que el hombre se siente en casa, siempre han sido hechos por personas que estaban muy cerca del centro de esta manera. No es posible hacer grandes edificios, o grandes ciudades, lugares hermosos, lugares donde se siente, lugares donde se siente vivo, excepto siguiendo de esta manera. Y, como ustedes verán, de esta manera guiará a cualquiera que lo busque a edificios que son ellos mismos tan antiguos en su forma, como los árboles y colinas, y como nuestras caras son.

A Pattern Language: Towns, Buildings, Construction (1977), en coautoría con Sara Ishikawa y Murray Silverstein, describió un sistema arquitectónico práctico en una forma que un matemático teórico o un informático podría llamar una gramática generativa. El trabajo se originó a partir de la observación de que muchas ciudades medievales son atractivas y armoniosas. Los autores dijeron que esto ocurre porque se construyeron según las normas locales que requerían características específicas, pero liberaron al arquitecto para adaptarlas a situaciones particulares.

El libro proporciona reglas e imágenes, y deja que las decisiones se tomen desde el entorno preciso del proyecto. Describe métodos exactos para construir diseños prácticos, seguros y atractivos en todas las escalas, desde regiones enteras, a través de ciudades, vecindarios, jardines, edificios, habitaciones, muebles empotrados y accesorios hasta el nivel de las perillas de las puertas. Un valor notable es que el sistema arquitectónico consta solo de patrones clásicos probados en el mundo real y revisados por múltiples arquitectos en busca de belleza y practicidad.

El libro incluye todos los cálculos estructurales y topográficos necesarios, y un novedoso sistema de construcción simplificado que hace frente a la escasez regional de madera y acero, utiliza materiales económicos fáciles de almacenar y produce edificios clásicos duraderos con pequeñas cantidades de materiales, diseño y Trabajo. Primero, los usuarios hacen un prototipo de una estructura en el sitio con materiales temporales. Una vez aceptados, estos se rematan rellenándolos con hormigón de muy baja densidad. Utiliza una construcción abovedada para construir hasta tres pisos, lo que permite densidades muy altas.

El método de este libro fue adoptado por la Universidad de Oregón como se describe en El Experimento de Oregón (1975), y sigue siendo el instrumento de planificación oficial. También ha sido adoptado en parte por algunas ciudades como código de construcción.

La idea de un lenguaje de patrones parece aplicarse a cualquier tarea de ingeniería compleja y se ha aplicado a algunas de ellas. Ha sido especialmente influyente en la ingeniería de software, donde los patrones se han utilizado para documentar el conocimiento colectivo en el campo.

Una nueva teoría del diseño urbano (1987) coincidió con una renovación del interés por el urbanismo entre los arquitectos, pero se diferenció de la mayoría de las otras expresiones de esto al asumir una postura claramente antiplanificación maestra. Una cuenta de un estudio de diseño realizado con estudiantes de la Universidad de California Berkeley en un sitio en San Francisco, muestra cómo se pueden generar redes urbanas convincentes al exigir a los actores individuales que respeten solo las reglas locales, en relación con los vecinos.. Una parte muy infravalorada del canon de Alexander, Una nueva teoría es importante para comprender los procesos generativos que dan lugar a los barrios marginales defendidos últimamente por Stewart Brand, Robert Neuwirth y el Príncipe de Gales. Ha habido reconstrucciones críticas del estudio de diseño de Alexander basadas en las teorías presentadas en Una nueva teoría del diseño urbano.

La naturaleza del orden: un ensayo sobre el arte de construir y la naturaleza del universo (2003–04), que incluye El fenómeno de la vida, El proceso de creación de vida, Una visión de un mundo vivo y El suelo luminoso, es el trabajo más completo y elaborado de Alexander. En él, presentó una nueva teoría sobre la naturaleza del espacio y describió cómo esta teoría influye en el pensamiento sobre la arquitectura, la construcción, la planificación y la forma en que vemos el mundo en general. Los patrones en su mayoría estáticos de Un lenguaje de patrones fueron modificados por secuencias más dinámicas, que describen cómo trabajar hacia los patrones (que pueden verse más o menos como el resultado final de las secuencias). Las secuencias, como los patrones, prometen ser herramientas de mayor alcance que la construcción (al igual que su teoría del espacio va más allá de la arquitectura).

La publicación en línea Katarxis 3 (septiembre de 2004) incluye varios ensayos de Christopher Alexander, así como el legendario debate entre Alexander y Peter Eisenman de 1982.

El último libro de Alexander publicado en vida, La batalla por la vida y la belleza de la Tierra: una lucha entre dos sistemas mundiales (2012), es la historia del proyecto más grande que él y sus colegas jamás habían abordado, la construcción de un nuevo campus de escuela secundaria/universidad en Japón. También usó el proyecto para conectarse con temas en su serie de cuatro volúmenes. Contrastó su enfoque (Sistema A) con los procesos de construcción endémicos en las economías estadounidense y japonesa (Sistema B). Como lo describe Alexander, el Sistema A se centra en mejorar la vida/espíritu de los espacios dentro de las limitaciones dadas (terreno, presupuesto, necesidades del cliente, etc.) (los dibujos son bocetos: las decisiones sobre la ubicación de los edificios, los materiales utilizados, el acabado y demás se el campo a medida que avanza la construcción, con los ajustes necesarios para cumplir con el presupuesto general); El Sistema B ignora y tiende a disminuir o destruir esa cualidad porque hay una falla inherente: el Sistema A es generalmente un producto de un Sistema Económico diferente al que vivimos ahora. Cuando el arquitecto solo es responsable del concepto y los dibujos de campo ocasionales (que el constructor usa para construir estructuras al costo [competitivo] más bajo posible), el constructor encuentra que el Sistema A no puede producir resultados aceptables al costo más bajo del mercado. Excepto por una cultura donde los costos de la tierra y los materiales son bajos o clientes del primer mundo que son sensibles, pacientes y ricos. En la mayoría de los casos, el constructor motivado económicamente debe utilizar un sistema híbrido. En el mejor de los casos, Sistema AB, el constructor utiliza los procesos del Sistema A para diferenciar, mejorar e informar su trabajo. O no hay consideraciones económicas y el constructor es el arquitecto y está construyendo para sí mismo. En los últimos capítulos describió "centros" como una forma de pensar sobre las conexiones entre los espacios y sobre lo que aporta más plenitud y vida a un espacio.

Obras de arquitectura

Entrada a la Sala

Entre las obras construidas más notables de Alexander se encuentran el campus de Eishin cerca de Tokio (cuyo proceso de construcción se describe en su libro de 2012 La batalla por la vida y la belleza de la tierra); el Centro de Visitantes de West Dean en West Sussex, Inglaterra; Julian Street Inn (un refugio para personas sin hogar) en San José, California (ambos descritos en Nature of Order); la Casa Sala y la Casa Martinez (casas experimentales en Albany y Martinez, California hechas de concreto liviano); la vivienda de interés social en Mexicali, México (descrita en La producción de viviendas); y varias casas privadas (descritas e ilustradas en La Naturaleza del Orden). La obra construida de Alejandro se caracteriza por una cualidad especial (que solía llamar "la cualidad sin nombre", pero denominada "totalidad" en Naturaleza del orden) que se relaciona con los seres humanos e induce sentimientos de pertenencia al lugar y la estructura. Esta cualidad se encuentra en los edificios y espacios urbanos tradicionales e históricos más queridos, y es precisamente lo que Alexander ha tratado de capturar con sus sofisticadas teorías de diseño matemático. Paradójicamente, lograr esta cualidad humana conectiva también ha alejado a sus edificios de la imaginabilidad abstracta valorada en la arquitectura contemporánea, y esta es una de las razones por las que sus edificios son poco apreciados en la actualidad.

Su ex alumno y colega Michael Mehaffy escribió un ensayo introductorio sobre el trabajo construido de Alexander en la publicación en línea Katarxis 3, que incluye una galería de los principales proyectos construidos de Alexander a través de septiembre de 2004.

Enseñanza

Además de su larga carrera docente como profesor en UC Berkeley (durante la cual una cantidad de estudiantes internacionales comenzaron a apreciar y aplicar sus métodos), Alexander fue un miembro clave de la facultad en The Prince of Wales's Summer Escuelas de Arquitectura Civil (1990-1994) y la Fundación del Príncipe para el Entorno Construido. También inició el proceso que condujo a la escuela internacional de postgrado de arquitectura Building Beauty, que se inauguró en Sorrento, Italia, para el año académico 2017-18.

Influencia

Arquitectura

El trabajo de Alexander ha influido mucho en los arquitectos; entre los que reconocen su influencia se encuentran Sarah Susanka, Andres Duany y Witold Rybczynski. Robert Campbell, el crítico de arquitectura ganador del Premio Pulitzer para el Boston Globe, afirmó que Alexander "ha tenido una enorme influencia crítica en mi vida y obra, y creo que eso es cierto". de toda una generación de personas."

El crítico de arquitectura Peter Buchanan, en un ensayo para The Architectural Review's La campaña de 2012 The Big Rethink, argumenta que el trabajo de Alexander, tal como se refleja en A Pattern Language, es "totalmente subversivo y progresista en lugar de regresivo, como tal muchos lo malinterpretan." Él continúa:

Incluso los arquitectos no inmunes a los encantos de los lugares representados, están cansados de perseguir la estética popular que ven como implícito y no quieren involucrarse con tal construcción primitiva, aunque el colapso sistémico que ahora se desarrolla puede forzar eso sobre ellos. El desafiante desafío para los arquitectos entonces, si tal cosa es posible incluso darse cuenta, sería recrear en un lenguaje más contemporáneo tanto la riqueza como la calidad de la experiencia sugerida por el lenguaje del patrón.

Muchos proyectos de desarrollo urbano continúan incorporando las ideas de Alexander. Por ejemplo, en el Reino Unido, los desarrolladores de Living Villages se han visto muy influenciados por el trabajo de Alexander y utilizaron Un lenguaje de patrones como base para el diseño de The Wintles en Bishops Castle, Shropshire. 'La casa no tan grande' de Sarah Susanka El movimiento adapta y populariza los patrones y la perspectiva de Alexander.

Informática

Se decía que las Notas sobre la síntesis de la forma de Alexander eran lectura obligatoria para los investigadores en informática durante la década de 1960. Tuvo influencia en las décadas de 1960 y 1970 en el diseño de lenguajes de programación, programación modular, programación orientada a objetos, ingeniería de software y otras metodologías de diseño. Los conceptos matemáticos y la orientación de Alexander eran similares a la influyente A Discipline of Programming de Edsger Dijkstra.

La mayor influencia de Un lenguaje de patrones en la informática es el movimiento de patrones de diseño. La filosofía de Alexander de diseño incremental, orgánico y coherente también influyó en el movimiento de programación extrema. Wiki se inventó para permitir que Hillside Group trabajara en patrones de diseño de programación. Más recientemente, las "estructuras geométricas profundas" como se discutió en La Naturaleza del Orden han sido citados por su importancia para la programación orientada a objetos, particularmente en C++.

Will Wright escribió que el trabajo de Alexander influyó en el origen de los juegos de computadora SimCity y en su juego posterior Spore.

Alexander ha dirigido a menudo su propia investigación de software, como el proyecto Gatemaker de 1996 con Greg Bryant.

Alexander descubrió y concibió una estructura recursiva, llamada totalidad, que se define matemáticamente, existe en el espacio y la materia físicamente, y se refleja psicológicamente en nuestras mentes y cognición. Tenía su idea de totalidad desde principios de la década de 1980 cuando terminó su primera versión de La naturaleza del orden. De hecho, su idea de totalidad o grado de totalidad que se basa en una estructura recursiva de centros se parece en espíritu al PageRank de Google.

Religión

El cuarto volumen de La naturaleza del orden aborda cuestiones religiosas desde una dirección científica y filosófica más que mística, centrándose en los sentimientos humanos, el bienestar y la interacción con la naturaleza en lugar de la metafísica. En él, Alexander describe los lazos profundos entre la naturaleza de la materia, la percepción humana del universo y las geometrías que las personas construyen en edificios, ciudades y artefactos. Sugiere un vínculo crucial entre las prácticas y creencias tradicionales y los avances científicos recientes. A pesar de sus inclinaciones hacia el deísmo y su enfoque naturalista y antropológico de la religión, Alexander sostenía que era un miembro practicante de la Iglesia Católica, a través de la cual creía haber acumulado una gran cantidad de verdad humana dentro de su conocimiento.

Ciencia del diseño

El trabajo de toda una vida de Alexander está dedicado a cambiar el diseño de un comportamiento inconsciente a un comportamiento consciente de sí mismo, lo que se conoce como ciencia del diseño. En su primer libro Notas sobre la síntesis de formas, ha establecido lo que quería hacer. Se inspiró en los edificios tradicionales y trató de derivar unos 253 patrones para el diseño arquitectónico. Más tarde, destila 15 propiedades geométricas para caracterizar la estructura viva en La naturaleza del orden. Los principios del diseño son la diferenciación y la adaptación.

Redes complejas

En su obra clásica Una ciudad no es un árbol, ya tenía algunas ideas primarias de redes complejas, aunque usó semiredes en lugar de redes complejas. En su libro de 1964 Notes on the Synthesis of Form (p. 65), prefiguró la estructura comunitaria en redes complejas, un tema que surgió alrededor de 2004.

Obras publicadas

Los trabajos publicados de Alexander incluyen:

  • Comunidad y Privacidad, con Serge Chermayeff (1963)
  • Notas sobre la síntesis del formulario (1964)
  • Una ciudad no es un árbol (1965)
  • Los átomos de la estructura ambiental (1967)
  • Un idioma patrón que genera centros multiservicio, con Ishikawa y Silverstein (1968)
  • Casas generadas por patrones (1969)
  • El proceso de vivienda de raíces de hierbas (1973)
  • El Center for Environmental Estructura, compuesto de:
    • El Experimento de Oregon (1975)
    • A Pattern Language, con Ishikawa y Silverstein (1977)
    • La manera intemporal de construir (1979)
    • El Café Linz (1981)
    • La producción de casas, con Davis, Martínez y Corner (1985)
    • Una nueva teoría del diseño urbano, con Neis, Anninou y Rey (1987)
    • Foreshadowing of 21st Century Art: The Color and Geometry of Very Early Turkish Carpets (1993)
    • Museo Mary Rose, con Black y Tsutsui (1995)
  • La Naturaleza del Orden Libro 1: El Fenómeno de la Vida (2002)
  • La Naturaleza del Orden Libro 2: El Proceso de Creación de Vida (2002)
  • La naturaleza del orden Libro 3: Una visión de un mundo viviente (2005)
  • La naturaleza del orden Libro 4: El terreno luminoso (2004)
  • La batalla por la vida y la belleza de la Tierra: una lucha entre dos sistemas mundiales, con Hans Joachim Neis y Maggie More Alexander (2012)

Inédito:

  • Sostenibilidad y morfogenesis (título de trabajo)

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