Cosme I de' Medici, Gran Duque de Toscana

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Duke of Florence

Cosimo I de' Medici (12 de junio de 1519 - 21 de abril de 1574) fue el segundo duque de Florencia desde 1537 hasta 1569, cuando se convirtió en el primer Gran Duque de Toscana, título que ocupó hasta su muerte.

Vida

Asciende al poder

Cosimo nació en Florencia el 12 de junio de 1519, hijo del famoso condotiero Ludovico de' Medici (conocido como Giovanni delle Bande Nere) y su esposa Maria Salviati, ella misma nieta de Lorenzo el Magnífico. Era nieto de Caterina Sforza, la Condesa de Forlì y Señora de Imola. Cosme se convirtió en duque de Florencia en 1537 a los 17 años, después de que el ex duque de Florencia, Alessandro de' Medici, fue asesinado. Cosimo era de una rama diferente de la familia Medici, descendiente de Giovanni il Popolano, el bisnieto de Giovanni di Bicci de' Medici, fundador del Banco Medici. Era necesario buscar un sucesor fuera del "senior" rama de la familia Medici descendiente de Cosimo di Giovanni de' Medici, ya que el único hijo varón de Alessandro, el último descendiente lineal de la rama mayor, nació fuera del matrimonio y tenía solo cuatro años. edad en el momento de la muerte de su padre.

Cosimo I de' Medici a unos 19 años de edad (por Jacopo Pontormo, c. 1538)

Hasta el momento de su ascensión al trono, Cosimo había vivido únicamente en Mugello (la patria ancestral de la familia Medici) y era casi desconocido en Florencia. Sin embargo, muchos de los hombres influyentes de la ciudad lo favorecieron como nuevo duque. Varios esperaban gobernar a través de él, enriqueciéndose así a expensas del estado. Sin embargo, como dijo el literato florentino Benedetto Varchi, "el cálculo del posadero era diferente al del glotón". Cosme demostró ser de carácter fuerte, astuto y ambicioso y pronto rechazó la cláusula que había firmado que confiaba gran parte del poder del ducado florentino a un Consejo de los Cuarenta y Ocho.

Cuando los exiliados florentinos se enteraron de la muerte de Alessandro, ordenaron sus fuerzas con el apoyo de Francia y de los vecinos descontentos de Florencia. Durante este tiempo, Cosimo tuvo una hija ilegítima, Bia (1537-1542), que fue retratada poco antes de su muerte prematura en un cuadro de Bronzino.

Hacia fines de julio de 1537, los exiliados marcharon hacia la Toscana bajo el liderazgo de Bernardo Salviati y Piero Strozzi. Cuando Cosme se enteró de su acercamiento, envió a sus mejores tropas al mando de Alessandro Vitelli para enfrentarse al enemigo, lo que hicieron en Montemurlo. Después de derrotar a los exiliados' ejército, Vitelli irrumpió en la fortaleza, donde Strozzi y algunos de sus compañeros se habían retirado a un lugar seguro. Cayó después de unas pocas horas y Cosme celebró su primera victoria. Los prisioneros destacados fueron posteriormente decapitados en la Piazza della Signoria o en el Bargello. El cuerpo de Filippo Strozzi fue encontrado con una espada ensangrentada al lado y una nota que citaba a Virgilio, pero muchos creen que su suicidio fue fingido.

Regla de Toscana

Retrato oficial de Cosimo I de' Medici como Gran Duque de Toscana por Giovanni Battista Naldini

En 1537, Cosimo envió a Bernardo Antonio de' Medici al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V para obtener el reconocimiento de su posición como jefe del estado florentino. Ese reconocimiento llegó en junio de 1537 a cambio de ayuda contra Francia en el curso de las guerras italianas. Con este movimiento, Cosimo restauró firmemente el poder de los Medici, quienes a partir de entonces gobernaron Florencia hasta la muerte del último de los gobernantes Medici, Gian Gastone de' Medici, en 1737. La ayuda concedida a Carlos V le permitió liberar a Toscana de las guarniciones imperiales y aumentar al máximo su independencia de la abrumadora influencia española en Italia.

Cosimo luego dirigió su atención a Siena. Con el apoyo de Carlos V, derrotó a los sieneses en la Batalla de Marciano en 1554 y sitió su ciudad. A pesar de los habitantes' resistencia desesperada, la ciudad cayó el 17 de abril de 1555 después de un asedio de 15 meses, su población disminuyó de cuarenta mil a ocho mil. En 1559, Montalcino, el último reducto de la independencia de Siena, fue anexado a los territorios de Cosimo. En 1569, el Papa Pío V lo elevó al rango de Gran Duque de Toscana.

En los últimos 10 años de su reinado, golpeado por la muerte de dos de sus hijos a causa de la malaria, Cosme entregó el gobierno activo del estado florentino a su hijo y sucesor Francesco I. Se retiró a vivir en su villa, la Villa di Castello, en las afueras de Florencia.

Arte de gobernar

Retrato del taller de Benvenuto Cellini, ca. 1550

Cosme era un gobernante autoritario y aseguró su posición empleando una guardia de mercenarios suizos. En 1548, logró que su pariente Lorenzino, el último Medici reclamante de Florencia, que anteriormente había organizado el asesinato del predecesor de Cosme, Alessandro, se suicidara en Venecia. Cosimo también fue un constructor activo de estructuras militares, como parte de su intento de salvar al estado florentino del paso frecuente de ejércitos extranjeros. Los ejemplos incluyen las nuevas fortalezas de Siena, Arezzo, Sansepolcro, las nuevas murallas de Pisa y Fivizzano y las fortalezas de Portoferraio en la isla de Elba y Terra del Sole.

Él impuso fuertes cargas impositivas a sus súbditos. A pesar de sus dificultades económicas, Cosme I fue un pródigo mecenas de las artes y también desarrolló la armada florentina, que finalmente participó en la Batalla de Lepanto, y que confió a su nueva creación, los Caballeros de San Esteban.

Mecenazgo de las artes

Cosimo como Orfeo, por Bronzino

Cosimo es quizás más conocido hoy en día por la creación de los Uffizi ("oficinas"). Originalmente pensado como un medio para consolidar su control administrativo de los diversos comités, agencias y gremios establecidos en el pasado republicano de Florencia, ahora alberga una de las colecciones de arte más importantes del mundo, gran parte de ella por encargo. y/o propiedad de varios miembros de la familia Medici.

Sus jardines en Villa di Castello, diseñados por Niccolò Tribolo cuando Cosimo tenía solo diecisiete años, fueron diseñados para anunciar una nueva edad de oro para Florencia y demostrar la magnificencia y las virtudes de los Medici. Estaban decorados con fuentes, un laberinto, una gruta e ingeniosas fuentes ornamentales, y eran un prototipo del jardín renacentista italiano. Tuvieron una profunda influencia en los jardines italianos y franceses posteriores hasta el siglo XVIII.

Cosimo también terminó el Palacio Pitti como hogar de los Medici y creó los magníficos Jardines de Boboli detrás del Pitti. Como lo habían sido sus antepasados más destacados, también fue un importante mecenas de las artes, apoyando, entre otros, a Giorgio Vasari, Benvenuto Cellini, Pontormo, Bronzino, el arquitecto Baldassarre Lanci y los historiadores Scipione Ammirato y Benedetto Varchi.

Una gran estatua ecuestre de bronce de Cosimo I por Giambologna, erigida en 1598, sigue en pie en la Piazza della Signoria, la plaza principal de Florencia.

Cosimo también era un entusiasta de la alquimia, pasión que heredó de su abuela Caterina Sforza.

Matrimonio y familia

Eleanor de Toledo, duquesa de Florencia, que compró el Palazzo Pitti en 1549 para la familia Medici.

En 1539, Cosme se casó con la noble española Leonor de Toledo (1522 – 1562), hija de Don Pedro Álvarez de Toledo, el virrey español de Nápoles. La pareja tuvo una vida matrimonial larga y pacífica. Sorprendentemente para la época, Cosimo fue fiel a su esposa durante toda su vida matrimonial. El ejemplo de una pareja tradicional sirvió para fortalecer sus diversas reformas y separar su asociación con el antiguo duque. Eleanor fue asesora política de su esposo y, a menudo, gobernó Florencia en su ausencia. Proporcionó a los Medici el Palacio Pitti y fue patrona de la nueva orden jesuita. La duquesa murió con sus hijos Giovanni y Garzia en 1562, cuando solo tenía cuarenta años; los tres fueron atacados por la malaria mientras viajaban a Pisa.

Cosimo y Leonor tenían:

  • María (3 de abril de 1540 – 19 de noviembre de 1557), comprometida con Alfonso II d'Este, pero murió antes del matrimonio
  • Francesco (25 de marzo de 1541 – 19 de octubre de 1587), sucesor de Cosimo como Gran Duque de Toscana
  • Isabella (31 de agosto de 1542 – 16 de julio de 1576), asesinada por su esposo Paolo Giordano I Orsini por infidelidad
  • Giovanni (28 septiembre 1543 – 20 noviembre 1562), que se convirtió en obispo de Pisa y cardenal
  • Lucrezia (7 junio 1545 – 21 abril 1561), que se casó con Alfonso II d'Este, Duque de Ferrara y Modena, en 1560
  • Pietro (Pedricco) (10 de agosto de 1546 – 10 de junio de 1547), que murió en la infancia
  • Garzia (5 de julio de 1547 – 12 de diciembre 1562), que murió de malaria a los 15 años
  • Antonio (1o de julio 1548 – Julio 1548), que murió en la infancia
  • Ferdinando (30 de julio de 1549 – 17 de febrero de 1609), el sucesor de Francesco como Gran Duque de Toscana
  • Anna (19 de marzo de 1553 – 6 de agosto de 1553), que murió en infancia
  • Pietro (3 de junio de 1554 – 25 de abril de 1604), quien asesinó a su esposa Eleonora di Garzia di Toledo

Antes de su primer matrimonio, Cosimo tuvo una hija ilegítima con una mujer desconocida:

  • Bia de' Medici (ca. 1536 – 1 de marzo de 1542)

Después de la muerte de Leonor en 1562, Cosimo tuvo dos hijos con su amante Eleonora degli Albizzi:

  • una hija sin nombre (nacida y muerta 1566) que murió antes del bautismo
  • Giovanni (1567 – 1621), más tarde legitimado por su padre

En 1570, Cosimo se casó con Camilla Martelli (fallecida en 1590) y tuvo un hijo con ella:

  • Virginia (29 de mayo de 1568 – 15 de enero de 1615), que se casó con Cesare d'Este, Duque de Modena

Ascendencia

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