Compañía de armas pequeñas de Birmingham

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Mayor combinación industrial británica
Share of the Birmingham Small Arms Company Ltd., issued 18 July 1930

The Birmingham Small Arms Company Limited (BSA) era una importante combinación industrial británica, un grupo de empresas que fabricaban armas de fuego militares y deportivas; bicicletas; motocicletas; carros; autobuses y carrocerías; acero; fundiciones de hierro; herramientas manuales, eléctricas y mecánicas; plantas de limpieza y manipulación de carbón; metales sinterizados; y proceso de cromo duro.

Después de la Segunda Guerra Mundial, BSA no administró bien su negocio, y una operación de rescate organizada por el gobierno en 1973 condujo a la adquisición de las operaciones que aún poseía. Los pocos que sobrevivieron a este proceso desaparecieron en manos de otros negocios.

Historia del grupo industrial BSA

Armas mecánicas

BSA comenzó en junio de 1861 en Gun Quarter, Birmingham, Inglaterra. Fue formado por un grupo de catorce armeros miembros de la Asociación de Comercio de Armas Pequeñas de Birmingham específicamente para fabricar armas con maquinaria. Fueron alentados a hacer esto por la Oficina de Guerra, que les dio a los armeros de BSA acceso gratuito a los dibujos técnicos y a la fábrica Royal Small Arms Factory de la Junta de Artillería de la Oficina de Guerra en Enfield. La nueva maquinaria desarrollada en los EE. UU. e instalada en Enfield había aumentado considerablemente su producción sin necesidad de artesanos más calificados. Esta nueva maquinaria trajo a Birmingham el principio de la intercambiabilidad de piezas.

Fusil BSA de 1860 a 1870

BSA compró 25 acres (10 ha) de tierra en Small Heath, Birmingham, construyó una fábrica allí e hizo un camino en el sitio llamado Armory Road. Su empresa fue recompensada en 1863 con un pedido de 20.000 rifles de infantería turcos.

El sistema de gestión de BSA cambió en 1863 cuando los accionistas eligieron una junta directiva: Joseph Wilson, Samuel Buckley, Isaac Hollis, Charles Playfair, Charles Pryse, el alcalde de Birmingham Sir John Ratcliffe (c.1798-1864), Edward Gem y J.F. Swinburn bajo la presidencia de John Dent Goodman (1816-1900).

Demanda errática

El primer contrato de la Oficina de Guerra no se acordó hasta 1868. En 1879, sin trabajo, la fábrica se cerró durante un año.

Nuevas empresas

Bicicletas

Al año siguiente, 1880, BSA incursionó en la fabricación de bicicletas. La fábrica de armas demostró ser notablemente adaptable a la fabricación de piezas para bicicletas. Lo que necesitaban los ciclos eran grandes cantidades de piezas estándar mecanizadas con precisión a precios bajos. En 1880, BSA fabricó el Otto Dicycle. En la década de 1880, la empresa comenzó a fabricar bicicletas de seguridad por cuenta propia y no fue hasta 1905 que se construyó la primera motocicleta experimental de la empresa. La producción de bicicletas cesó en 1887 cuando la compañía se concentró en producir el rifle de carga del cargador Lee-Metford para la Oficina de Guerra, que estaba reequipando al ejército británico con él. El pedido era de 1.200 rifles por semana. BSA volvió a fabricar bicicletas por cuenta propia a partir de 1908. BSA Cycles Ltd se fundó en 1919 para la fabricación de bicicletas y motocicletas. BSA vendió el negocio de bicicletas a Raleigh en 1957 después de separar el negocio de bicicletas y motocicletas en 1953.

Componentes de bicicleta

En 1893, BSA comenzó a fabricar cubos de bicicleta y continuó abasteciendo al comercio de bicicletas con piezas de bicicleta hasta 1936. BSA compró The Eadie Manufacturing Company de Redditch en 1907 y así comenzó a fabricar el engranaje de cubo de dos velocidades Eadie y el posavasos Eadie cubo de freno BSA también firmó un acuerdo con Three Speed Gear Syndicate en 1907 para fabricar un cubo de 3 velocidades bajo licencia. Más tarde se clasificó como Sturmey Archer Type X. BSA introdujo un 'Duo' hub a fines de la década de 1930 que era capaz de un engranaje fijo y un engranaje con rueda libre. Toda la producción de engranajes de cubo BSA cesó temporalmente en 1939, hasta que reiniciaron la fabricación de su cubo de 3 velocidades alrededor de 1945. El cubo de montaña rusa Eadie hizo un breve regreso en 1953 en dos modelos de bicicleta BSA. BSA cesó para siempre la producción de sus engranajes de cubo en 1955.

Municiones

BSA vendió su negocio de municiones en 1897 a Birmingham Metal and Munitions Company Limited, parte de Nobel-Dynamite Trust, a través de Kynoch, un precursor de ICI.

Fábrica Real de Armas Pequeñas de Sparkbrook

En 1906, Frank Dudley Docker fue nombrado director de la empresa. Para el otoño de ese año, BSA tenía algunas dificultades. Habían comprado Sparkbrook Royal Small Arms Factory de War Office y, a cambio, War Office se comprometió a dar a BSA una cuarta parte de todos los pedidos de rifles Lee-Enfield. Pero, la Oficina de Guerra no cumplió con su compromiso. La crisis financiera que siguió no impidió que BSA firmara un acuerdo para comprar el control del fabricante de componentes de bicicletas, Eadie Manufacturing Company of Redditch, el 11 de febrero de 1907. Esa decisión fue ratificada por los accionistas de ambas empresas en Juntas Generales Extraordinarias separadas celebradas en el Grand Hotel, Birmingham el 27 de febrero de 1907. Albert Eadie se convirtió en director de BSA, cargo que ocupó hasta su muerte en 1931.

Armas de fuego deportivas

El mercado militar, que era muy variable, ahora estaba respaldado por las ventas de rifles militares de tiro, rifles deportivos, varios modelos de rifles en miniatura y rifles de aire comprimido. Las miras de apertura tenían demanda para Bisley y otras reuniones de rifles militares.

Motocicletas

Las bicicletas motorizadas se agregaron a los productos para bicicletas en 1910. La BSA 3+12 hp se exhibió en el Olympia Show de 1910, Londres, para la temporada de 1911. Toda la producción de BSA se agotó en 1911, 1912 y 1913.

Automóviles

Coches BSA

En un esfuerzo por hacer uso de la fábrica de Sparkbrook, BSA estableció allí un departamento de automóviles. Una parte independiente fue ocupada por Lanchester Motor Company. El primer prototipo de automóvil se produjo en 1907. Al año siguiente, comercializado bajo BSA Cycles Ltd, la empresa vendió 150 automóviles y nuevamente comenzó a producir bicicletas completas por cuenta propia. En 1909 estaba claro que el nuevo departamento de automóviles no tenía éxito; un comité de investigación informó a la Junta de BSA sobre las muchas fallas de su gestión y su mala organización de la producción.

Coches y camiones Daimler

Dudley Docker se unió a la junta en 1906 y fue nombrado vicepresidente de BSA en 1909. Obtuvo un éxito financiero espectacular con la fusión de cinco grandes compañías de material rodante en 1902 y se convirtió en el líder del período. s movimiento de fusión. Creyendo que podía comprar las habilidades gerenciales faltantes que no se podían encontrar dentro de BSA, inició conversaciones de fusión con The Daimler Company Limited de Coventry. Daimler y Rover eran entonces los mayores productores de automóviles británicos. Daimler era inmensamente rentable. Después de la reconstrucción de su capital en 1904, las ganancias de Daimler fueron del 57 por ciento y el 150 por ciento de rendimiento del capital invertido en 1905 y 1906. El atractivo para los accionistas de Daimler fue la aparente estabilidad de BSA.

1957 Daimler DK400 limusina

Entonces, en 1910, BSA compró Daimler con acciones de BSA, pero Docker, quien negoció los acuerdos, ignoró o fracasó en su evaluación de las consecuencias para la nueva cosechadora. La cosechadora nunca estuvo adecuadamente equilibrada o coordinada. Una de las disposiciones financieras obligaba a Daimler a pagar a BSA un dividendo anual de 100.000 libras esterlinas que representaba aproximadamente el 40 por ciento del efectivo real que BSA había puesto en Daimler. Esta carga financiera privó a Daimler del efectivo que tanto necesitaba para financiar el desarrollo, lo que obligó a la empresa Daimler a pedir dinero prestado al Midland Bank.

BSA aún no se había recuperado financieramente de la compra anterior de la fábrica Royal Small Arms en Sparkbrook y BSA no estaba en condiciones de financiar a Daimler, ni tampoco tenía amplios recursos líquidos de la compañía. BSA siguió adelante con la producción de motocicletas en 1910, su primer modelo disponible para la temporada de 1911. En 1913, el grupo BSA se vio obligado por la presión del Midland Bank a realizar una emisión de capital de 300.000 acciones preferentes. A corto plazo, esto fue para resolver el problema de liquidez, pero diluyó aún más la capitalización del grupo.

Dudley Docker se retiró como director de BSA en 1912 e instaló a Lincoln Chandler en la junta de BSA como su reemplazo. A Dudley Docker le gustaba hacer una comparación entre la fusión BSA-Daimler que él diseñó y la de su fusión de 1902 de Metropolitan Carriage Wagon & Sociedad Financiera y Eje de Patentes. Sin embargo, no hubo integración de instalaciones en el caso BSA-Daimler, ni hubo una reorganización de BSA o Daimler y en vista de las críticas anteriores contenidas en el informe de 1909 del comité de investigación, BSA continuó produciendo automóviles de su propias con motores Daimler. En 1913, Daimler empleó a 5000 trabajadores para fabricar 1000 vehículos, una indicación de que las cosas no iban bien.

Cuerpos de acero

En 1912, BSA sería uno de los dos fabricantes de automóviles pioneros en el uso de carrocerías totalmente de acero, uniéndose a Hupmobile en EE. UU.

Ametralladora automática Lewis

Ametralladora Lewis

En 1913, BSA se comprometió a fabricar ametralladoras de disparo rápido para Lewis Automatic Arms Company, cuyos derechos cubrían todo el mundo excepto el continente americano.

Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, la empresa volvió a fabricar armas y amplió considerablemente sus operaciones. BSA produjo rifles, ametralladoras Lewis, proyectiles, bicicletas, motocicletas y, a través de Daimler, motores aeronáuticos, aviones y otros vehículos para el esfuerzo bélico, así como máquinas herramienta.

Después del armisticio, el grupo BSA fue descrito por su presidente como:

Nuevas empresas

Motocicletas

En noviembre de 1919, BSA lanzó su primera motocicleta Bicilíndrica en V de 50 grados, Modelo E, con válvula lateral de 770 cc (6-7 hp) para la temporada de 1920. La máquina contaba con válvulas intercambiables, sistema de aceite a pérdida total con bomba mecánica y manual de emergencia. El precio de venta al público era de 130 libras esterlinas. Otras características fueron el carburador Amac, transmisión por cadena, opción de magneto o Magdyno, embrague de 7 placas, caja de cambios de 3 velocidades con pedal de arranque y un nuevo tipo de horquilla cantilever.

Aviación

Durante la guerra, Daimler había construido una enorme cantidad de motores aeronáuticos y aviones y, al final, estaba construyendo 80 bombarderos Airco de Havilland por mes. En febrero de 1920, BSA se fusionó con el fabricante de aeronaves más grande del mundo, Aircraft Manufacturing Company (Airco). La planta principal de Airco en Hendon empleaba entre 7000 y 8000 personas. El grupo de empresas Airco producía un nuevo avión cada 45 minutos.

En cuestión de días, BSA descubrió que Airco se encontraba en una situación financiera mucho más grave de lo que había revelado George Holt Thomas. Holt Thomas fue despedido inmediatamente de su nuevo puesto en la junta de BSA y todas las nuevas adquisiciones de BSA fueron puestas en manos de un liquidador. Se permitió que algunos de los negocios continuaran durante algunos años, y los activos de Aircraft Transport and Travel finalmente se transfirieron a Daimler Air Hire para formar Daimler Airway Limited. BSA no pagó un dividendo durante los siguientes cuatro años mientras intentaba recuperarse de sus pérdidas. Se logró cierto alivio cuando, en marzo de 1924, Daimler Airway y su dirección se convirtieron en el componente principal de Imperial Airways.

BSA 10 hp dos asientos
motor V Twin refrigerado por aire

Además de la gama de automóviles Daimler, BSA Cycles Ltd volvió a ingresar al mercado de automóviles con el nombre de BSA en 1921 con un automóvil liviano con motor V-twin seguido de modelos de cuatro cilindros hasta 1926, cuando el nombre se eliminó temporalmente.. En 1929 apareció una nueva gama de coches de 3 y 4 ruedas y la producción de estos continuó hasta 1936.

A fines de 1924, las difíciles condiciones económicas hicieron que la mayor parte de las ganancias de BSA provinieran de automóviles y bicicletas. No hubo ventas de armas con fines militares a pesar de las grandes instalaciones nuevas construidas a pedido del Gobierno. Las acciones de Jessop Steel Co de Pensilvania se enajenaron sin pérdidas. Durante 1928 hubo una drástica reorganización del negocio de algunas subsidiarias de BSA.

Para 1930, las actividades principales del Grupo BSA eran las bicicletas BSA y los vehículos Daimler.

La producción de automóviles bajo el nombre de BSA cesó en la década de 1930. BSA siguió siendo el mayor fabricante de motocicletas, pero el mercado tenía menos de la mitad del tamaño de finales de la década de 1920 y la producción no era rentable; sin embargo, el valor de los automóviles y bicicletas de BSA era ahora más de la mitad de la facturación del grupo.

Lanchester

En 1931, se adquirió Lanchester Motor Company en Sparkbrook y la producción de sus automóviles se transfirió a la planta de Coventry de Daimler. El primer producto nuevo fue una versión del Daimler Light Twenty o 16/20 y se llamó Lanchester 15/18.

Las condiciones económicas comenzaron a mejorar a mediados de la década de 1930 y las actividades y ganancias de BSA crecieron considerablemente. Las tensiones internacionales añadieron más actividad. Se construyó una fábrica de sombra de motores aeronáuticos y entró en producción durante 1938. Las ventas de motocicletas se redujeron, pero BSA mantuvo su posición relativa. Los nuevos registros británicos de 1937 cayeron de 57.000 a 46.500. Los equipos militares y de defensa, incluido el automóvil Scout de Daimler, tenían una gran demanda en Gran Bretaña y en los mercados de exportación.

Armamentos

En la década de 1930, la junta directiva autorizó gastos para volver a poner en uso su equipo de fabricación de armas; había sido almacenado a expensas de la empresa desde el final de la Gran Guerra en la creencia de que BSA podría volver a ser llamada a realizar su deber patriótico. En 1939, BSA adquirió los planos de una metralleta diseñada por el diseñador de armas húngaro Pál Király y los derechos para fabricarla. Se produjeron ejemplos en calibre Mauser Export de 9 mm. Se estimó que solo costaría £ 5 cada uno: en comparación, las ametralladoras Thompson compradas después del comienzo de las hostilidades costaron alrededor de £ 50, mientras que los rifles SMLE y las posteriores ametralladoras Sten costaron £ 7. 15s y £2. 10s respectivamente en 1943. Sin embargo, las pruebas no condujeron a la aceptación; Refiriéndose al complejo mecanismo de disparo, Frank Hobart dijo: "Ningún soldado podría haber hecho frente al sueño de este relojero",

Segunda Guerra Mundial

Daimler Coche blindado

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, BSA Guns Ltd en Small Heath era la única fábrica que producía rifles en el Reino Unido. The Royal Ordnance Factories no comenzó la producción hasta 1941. BSA Guns Ltd también producía ametralladoras Browning 303 para el Ministerio del Aire (el principal armamento de aviones en ese momento) a razón de 600 cañones por semana en marzo de 1939 y la producción de Browning fue hasta un máximo de 16.390 por mes en marzo de 1942. Las fuerzas armadas habían elegido la motocicleta BSA M20 de válvulas laterales de 500 cc como su máquina preferida. Al estallar la guerra, el gobierno requisó las 690 máquinas que BSA tenía en stock y realizó un pedido de otras 8.000 máquinas. Sudáfrica, Irlanda, India, Suecia y los Países Bajos también querían máquinas.

El gobierno aprobó la Ley de poderes de emergencia (defensa) de 1939 el 24 de agosto, que permite la redacción de reglamentos de defensa que afectan a la alimentación, los viajes, la requisición de tierras y suministros, la mano de obra y la producción agrícola. El 22 de mayo de 1940 se aprobó una segunda Ley de poderes de emergencia (defensa) que permitía el reclutamiento de mano de obra. La caída de Francia no se había previsto en la planificación del gobierno y el cerco de una gran parte de la Fuerza Expedicionaria Británica en el bolsillo de Dunkerque resultó en una evacuación apresurada de esa parte de la BEF tras el abandono de su equipo. El lamentable estado de cosas "sin armas, sin transporte, sin equipo" ante la amenaza de una inminente invasión de Gran Bretaña por parte de las fuerzas nazis fue registrado por el Jefe del Estado Mayor Imperial, el mariscal de campo Sir Alan Brooke, primer vizconde de Alanbrooke, en las entradas de su diario del 1/2 de julio de 1940.

G14 con sidecar y pistola Lewis

La creación de la Guardia Nacional (inicialmente como Voluntarios de Defensa Local) luego del llamamiento transmitido por Anthony Eden a la Nación el martes 14 de mayo de 1940 también creó una mayor demanda de producción de armas para equipar esta nueva fuerza. BSA, como el único productor de rifles en Gran Bretaña, tuvo que dar un paso adelante y la fuerza laboral pasó voluntariamente a una semana de siete días. La producción de motocicletas también se incrementó de 500 a 1000 máquinas por semana, lo que significaba que una máquina terminada salía de la línea de producción cada 5 minutos. El departamento de motocicletas se había dejado intacto en 1939 debido a la demanda que se duplicó después de Dunkerque. Al mismo tiempo, el personal de BSA impartía conferencias y demostraciones sobre manejo y mantenimiento de motocicletas a 250.000 oficiales y hombres en todo el Reino Unido.

La fábrica de BSA en Small Heath fue bombardeada por la Luftwaffe el 26 de agosto de 1940, lo que resultó en una bomba de alto poder explosivo y una lluvia de bombas incendiarias que golpearon el principal molino de barriles, que era el único que operaba con rifles de servicio en el país, lo que provocó la inasequible pérdida de 750 máquinas herramienta pero, afortunadamente, ninguna pérdida de vidas. Se llevaron a cabo dos ataques aéreos Blitz más el 19 y el 22 de noviembre de 1940. El ataque aéreo del 19 de noviembre causó el mayor daño, provocó la pérdida de producción y atrapó a cientos de trabajadores. Dado que BSA era el único productor del armamento principal de los aviones, los retrasos resultantes en las producciones supuestamente causaron la mayor preocupación al primer ministro Churchill entre todos los daños industriales durante el Blitz.

Dos electricistas del turno de noche de BSA, Alf Stevens y Alf Goodwin, ayudaron a rescatar a sus compañeros de trabajo. Alf Stevens recibió la Medalla George por sus actos desinteresados de valentía en el rescate y Alf Goodwin recibió la Medalla del Imperio Británico. Los trabajadores que intervienen en las obras de Protección Civil fueron convocados para ayudar en la búsqueda y limpieza de cadáveres para que la planta volviera a funcionar. El efecto neto de las redadas de noviembre fue la destrucción de talleres mecánicos en el edificio de cuatro pisos de 1915, los armeros originales de 1863. edificio y edificios cercanos, 1.600 máquinas herramienta, matan a 53 empleados, hieren a 89, 30 de ellos gravemente y detienen la producción de rifles durante tres meses.

Cuatro ametralladoras Besa montadas en un Vickers Tank, Light, AA Mk I

El Ministerio de Abastecimiento del Gobierno y BSA iniciaron de inmediato un proceso de dispersión de la producción por toda Gran Bretaña, a través del esquema de la fábrica en la sombra. Se establecieron fábricas en Tipton, Dudley, Smethwick, Blackheath, Lye, Kidderminster, Stourport, Tyseley y Bromsgrove para fabricar ametralladoras Browning, Stoke, Corsham y Newcastle-under-Lyme produjeron el cañón Hispano, Leicester y Studley Road produjeron el La ametralladora Besa, Ruislip produjo el cañón Oerlikon de 20 mm, Stafford produjo proyectiles de cohetes, Tamworth produjo carros de armas de dos libras, Mansfield produjo el cañón antitanque Boys y Shirley produjo rifles. Estas fueron fábricas de dispersión que se sumaron a Small Heath y las otras fábricas de BSA abiertas en los dos años posteriores al bombardeo de 1940. En su apogeo, Small Heath dirigía 67 fábricas dedicadas a la producción de guerra. Las operaciones de BSA también se dispersaron a otras empresas bajo licencia.

Bicicleta paracaídas

En 1941, se le pidió a BSA que produjera una nueva bicicleta de pedales con un peso máximo permitido de solo 22 lb, especialmente para uso en el aire. Esto requirió un nuevo concepto en el diseño del marco que encontró BSA, produciendo una máquina que pesaba 21 lb, una libra menos que la especificación de diseño y que también excedía el requisito de diseño para una vida útil efectiva de 50 millas muchas veces. Se produjeron más de 60.000 bicicletas plegables, cifra equivalente a la mitad de la producción total de bicicletas militares durante la Segunda Guerra Mundial. BSA también produjo motocicletas plegables para la División Aerotransportada. A fines de 1942, BSA examinó el Welgun diseñado por el Ejecutivo de Operaciones Especiales con miras a la fabricación. BSA estaba dispuesto a fabricar el arma en las cantidades requeridas a partir de abril de 1943, pero el Ministerio de Abastecimiento adoptó el Sten Mk IV más barato y menos preciso para la producción. BSA compró el negocio de motocicletas y bicicletas Sunbeam de Associated Motor Cycles Ltd en 1943 y luego Ariel Motors Ltd en 1944. Durante el curso del conflicto, BSA produjo 1.250.000 rifles de servicio Lee-Enfield.303, 404.383 metralletas Sten, 468.098 ametralladoras Browning cañones más repuestos equivalentes a otros 100.000, 42.532 cañones Hispano, 32.971 cañones Oerlikon, 59.322 ametralladoras Besa de 7,9 mm, 3.218 ametralladoras Besa de 15 mm, 68.882 cañones anticarro Boys, 126.334 motocicletas, 128.000 bicicletas militares (más de 60.000 plegables) bicicletas paracaidistas), se suministraron a las fuerzas armadas 10.000.000 fundas de fusibles, 3.485.335 cargadores y 750.000 cohetes antiaéreos.

Al mismo tiempo, otras partes del Grupo tenían problemas similares. Antes de la Segunda Guerra Mundial, Daimler había estado vinculado con otros fabricantes de motores de Coventry en un esquema respaldado por el gobierno para la fabricación de motores aeronáuticos y se le habían asignado dos fábricas paralelas. Aparte de esto, Daimler, propiedad de BSA, producía Scout Cars y Daimler Mk I Armored Cars que habían sido diseñados por BSA en Small Heath, no en Coventry, así como torretas, piezas de armas, transmisiones de tanques, proyectiles de cohetes y otras municiones. Esta actividad no había pasado desapercibida para el enemigo, lo que convirtió a Radford Works en un objetivo en los ataques aéreos de Coventry. Radford Works recibió impactos directos en cuatro ataques aéreos separados durante 1940. Ninguno de estos ataques fue para interrumpir seriamente la producción, sin embargo, se llevaron a cabo dos ataques aéreos más graves en abril de 1941 que destruyeron la mitad de la fábrica. En total, se estima que se lanzaron 170 bombas que contenían 52 000 lb de explosivo sobre Radford Works, así como miles de bombas incendiarias. Al igual que BSA, Daimler tuvo que encontrar unidades de dispersión. El mariscal de campo Rommel hizo un cumplido ambiguo a los trabajadores de Radford Works cuando utilizó un Daimler Scout capturado para escapar tras su derrota en El Alamein.

Posguerra

Ciclos BSA

BSA produjo el primer catálogo de bicicletas Sunbeam en 1949 y produjo su propio catálogo '4 Star' Engranaje de desviador con un cubo de casete estriado asociado y casete de 4 ruedas dentadas. Este diseño era diferente del buje de casete Bayliss Wiley de la década de 1930, que tenía un portador de rueda dentada roscada. BSA compró el negocio de motocicletas y bicicletas de New Hudson en 1950 y siguió en 1951 con la compra de Triumph Motorcycles, lo que llevó a Jack Sangster a la junta de BSA. El efecto de esta adquisición fue convertir a BSA en el mayor productor de motocicletas del mundo en ese momento.

1952 vio a BSA establecer un equipo de ciclismo profesional. Bob Maitland, un exitoso ciclista aficionado y el mejor clasificado británico en la carrera en ruta de los Juegos Olímpicos de 1948 y ahora ciclista independiente en el equipo BSA, era un empleado de BSA que trabajaba en la oficina de diseño como dibujante. Fue Bob Maitland el responsable del diseño de la gama BSA de bicicletas deportivas ligeras de posguerra basadas en su conocimiento del ciclismo. Bob Maitland también fabricó algunos de los componentes utilizados en las bicicletas del equipo profesional que no eran máquinas de producción estándar. En la carrera de ruta del Tour de Gran Bretaña de 1952, que se llevó a cabo entre el viernes 22 de agosto y el sábado 6 de septiembre, con 14 etapas individuales y una distancia total de carrera de 1470 millas, el equipo BSA de Bob Maitland, "Tiny" Thomas, Pete Proctor, Alf Newman y Stan Jones ganaron la carrera general por equipos y Pete Proctor "King of the Mountains" clasificación. Los corredores también disfrutaron del éxito en las etapas individuales de la carrera. El equipo compitió en cuatro eventos más, 14 de septiembre Tour of the Chilterns, 1st "Tiny" Premio Thomas y equipo, 21 de septiembre Gran Premio Weston-Super-Mare, Premio por equipo, 28 de septiembre Gran Premio de Staffordshire, 1.er Premio Bob Maitland y equipo, 5 de octubre Tour Revenge Race, Dublín, 1.er "Tiny" Premio Thomas y Equipo.

En 1953, BSA retiró la producción de motocicletas de BSA Cycles Ltd, la empresa que estableció en 1919, al crear BSA Motorcycles Ltd.

En 1953, Syd Cozens dirigía el equipo ciclista profesional BSA. Los éxitos fueron 5/6 de abril Bournemouth Two Day Road Race, 1st Bob Maitland, 12 de abril Dover to London 63 Miles Road Race, 1st Stan Jones, 31 May Langsett 90 Miles Road Race, 1st Bob Maitland y "King of the Mountains& #34;, 7 de junio Tour of the Wrekin, 1st Bob Maitland, 12 de julio Severn Valley 100 Miles Road Race, 1st "Tiny" Thomas, 19 de julio Trofeo Jackson, Newcastle, Premio por equipos, 9 de agosto Les Adams Memorial 80 Miles Road Race, 1.º Alf Newman, Premio por equipos, "King of the Mountains" Arthur Ilsley, 30 de agosto Gran Premio de 100 Millas Weston-Super-Mare, 1.º Bob Maitland, Premio por equipos. El equipo también compitió en el Tour of Britain Road Race de 1953 de 1,624 millas y 12 etapas. La alineación de 1953 había cambiado cuando Arthur Ilsley reemplazó a Pete Proctor en el equipo. "Pequeño" Thomas ganó la clasificación individual general, el equipo fue subcampeón en la competencia por equipos y Arthur Ilsley fue tercero en el 'Rey de las Montañas'. competencia. Bob Maitland también tuvo un éxito notable al ganar el Campeonato Nacional Independiente.

1954 vio la introducción del engranaje de buje de 3 velocidades de liberación rápida BSA. Era un engranaje de tres velocidades de eje dividido destinado a bicicletas equipadas con cubrecadenas en baño de aceite. El engranaje de cubo de 3 velocidades BSA original se fabricó bajo licencia del Sindicato de engranajes de tres velocidades desde 1907. El diseño se clasificaría más tarde como Sturmey-Archer 'Tipo X', pero toda la producción de engranajes de cubo BSA cesó en 1955

Lady Docker 1955 Golden Zebra
Daimler coupé

Administración

Sir Bernard Docker siguió siendo presidente de BSA hasta 1956, cuando BSA lo destituyó. En una disputa enconada llevada a cabo en los medios de comunicación, el asunto fue llevado a los accionistas de BSA en la Junta General Anual donde se confirmó la decisión de la Junta. Otra salida importante para la fortuna del Grupo BSA, pero menos controvertida, fue la jubilación por problemas de salud de James Leek CBE, director general desde 1939 hasta su jubilación. Sir Bernard Docker fue reemplazado como presidente de la junta de BSA por Jack Sangster.

Dispersiones

La división de bicicletas de BSA, BSA Cycles Ltd., incluida la red de distribuidores de bicicletas de BSA, se vendió a Raleigh en 1957. Raleigh inicialmente continuó con la producción de bicicletas en Birmingham en Coventry Road, Sheldon, Birmingham 26, hasta principios de la década de 1960, utilizando piezas de BSA pero a medida que pasó el tiempo, se utilizaron más piezas y accesorios Raleigh originales, y algunos continuaron llevando los 'brazos apilados' estampilla. TI Group, propietarios de British Cycle Corporation, compró Raleigh en 1960 y obtuvo así acceso a la marca BSA. Las bicicletas que llevan el nombre BSA actualmente son fabricadas y distribuidas dentro de la India por TI Cycles of India, pero no tienen conexión directa con la empresa BSA original de Birmingham.

En 1960, Daimler se vendió a Jaguar.

1961 fue el año del centenario del Grupo BSA y, en reconocimiento a este hito, la revista de la compañía produjo una edición de aniversario de BSA Group News en junio llamada BSA Centenary 1861–1961, en el que se celebraron muchos de los logros del Grupo. Este año también vio el final de la producción de rifles militares; sin embargo, BSA aún continuó fabricando armas deportivas.

Productos

Bicicletas

Según Charles Spencer, BSA estaba fabricando el "Delta" bicicleta alrededor de 1869. En 1880, la empresa fue contactada para fabricar el "Otto Dicycle". Se firmó un contrato inicial para producir 210 y siguió otro contrato para otras 200. En total, se cree que se fabricaron un total de 953 máquinas Otto. Luego, BSA comenzó a producir bicicletas por su cuenta, y las primeras máquinas con sus propias especificaciones se exhibieron en el Stanley Show de 1881. BSA pasó a diseñar y fabricar un dispositivo de "seguridad" bicicleta (patente: 15.342 de 1884). BSA también producía triciclos y se obtuvo una licencia en 1885 para fabricar rodamientos de bolas. BSA dejó de fabricar bicicletas en 1887 debido a la demanda de armas. La fabricación de componentes para bicicletas comenzó en 1894 y BSA continuó abasteciendo el comercio de bicicletas hasta 1936. La empresa reanudó la fabricación de bicicletas por cuenta propia nuevamente en 1908 y estas se exhibieron en el Stanley Show en 1909. La fabricación de bicicletas fue lo que llevó a BSA a las motocicletas. BSA produjo bicicletas tanto para la policía como para el ejército y, en particular, una bicicleta plegable para el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial y la bicicleta plegable Paracaidistas más conocida durante la Segunda Guerra Mundial. BSA suministró bicicletas al ejército irlandés después de 1922.

BSA fabricó una gama de bicicletas, desde roadster utilitarias hasta bicicletas de carrera. La gama BSA de bicicletas deportivas se amplió en la década de 1930 tras la concesión de una patente para un nuevo diseño más ligero de la orejeta del asiento en 1929 y también se introdujeron los tándems en la gama de bicicletas BSA. BSA tenía una reputación de calidad y durabilidad y sus componentes eran más caros que Chater-Lea o Brampton. BSA lanzó una máquina para ciclistas de club de gama alta a principios de la década de 1930, inicialmente con la marca 'Super-eeze'. Nunca se demore en aprovechar la publicidad BSA patrocinó al gran ciclista australiano Hubert Opperman y cambió el nombre de la máquina de gama alta a 'Opperman'. modelo. A partir de 1936 se introdujo una gama menos costosa de máquinas ligeras clubman con el "Cyclo" Desviador de 3 velocidades equipado con "Clubman". Se realizaron cambios sutiles en la gama, la mayoría de los modelos están equipados con "Russ" Se fabricaron horquillas de patente y algunos modelos solo durante dos temporadas. Todo esto se detuvo alrededor de septiembre de 1939 con el estallido de la guerra. En marzo de 1940 se publicó un catálogo revisado con una gama muy reducida, que también vio el lanzamiento del BSA "Streamlight" modelo. Se produjo una nueva bicicleta totalmente blanca para el apagón, pero había desaparecido de una gama de bicicletas severamente reducida, cuyos detalles se distribuyeron a los distribuidores desde diciembre de 1941. BSA había cesado la producción de su engranaje de buje de 3 velocidades en 1939 y la producción parece haber comenzado de nuevo. de 1945 aunque con un acabado negro en lugar de cromado. BSA compró Sunbeam en 1943 y produjo bicicletas Sunbeam utilizando cuadros y piezas existentes y utilizando componentes de BSA para las piezas que faltaban. El primer catálogo Sunbeam producido por BSA se publicó en 1949.

La BSA de la posguerra amplió su gama de bicicletas, pero enfrentó problemas de escasez de materias primas como el acero y se vio obligada a exportar gran parte de su producción para obtener una licencia del gobierno para comprar las materias primas necesarias. La empresa trasladó la producción de bicicletas a la nueva Waverley Works después de la Segunda Guerra Mundial. BSA continuó innovando al presentar el engranaje de cambio de 4 estrellas en 1949 junto con una 'unidad' de 4 velocidades asociada. o concentrador de cassette. El diseño del desviador se modificó a partir de 1950 y ciertamente estuvo disponible hasta 1953, pero no fue un gran éxito. BSA compró New Hudson en 1950 y comenzó a fabricar y vender máquinas de la marca New Hudson, así como Sunbeam. Parece que la máquina ciclista de club ligera BSA de gama alta era la "Columna de oro" y esto parece haber sido cambiado en el BSA "Tour of Britain" modelo tras el éxito del equipo de ciclismo profesional BSA en la carrera del Tour de Gran Bretaña de 1952. El "Tour de Gran Bretaña" El modelo fue fuertemente promocionado en la literatura de ventas de BSA 1953. La fábrica realizó el "Tour de Gran Bretaña" modelo no era el mismo que los montados por el equipo profesional. Solo se fabricaron ocho máquinas para el equipo profesional y ninguno de los componentes parece haber sido piezas estándar de BSA. 1953 vio a BSA separar el negocio de bicicletas / automóviles y motocicletas en diferentes participaciones.

Los buenos tiempos estaban llegando a su fin y la demanda de bicicletas cayó con el final del racionamiento en 1954. James Leek, director gerente de BSA Cycles Ltd, estaba enfermo y se jubiló en 1956, el mismo año que el presidente de BSA, Sir Bernard Docker, fue removido de la Junta de BSA. Jack Sangster, que se había unido a la Junta de BSA en 1951 tras la compra de su empresa Triumph Motorcycles, se convirtió en presidente. El negocio de fabricación de bicicletas BSA Cycles Ltd se vendió a Raleigh Industries en 1957.

Motocicletas

BSA Gold Star Daytona

Las motocicletas BSA fueron fabricadas por BSA Cycles Ltd, bajo la matriz de BSA, hasta 1953, cuando el negocio de las motocicletas pasó a manos de BSA Motorcycles Ltd. El primer caso de la intención de producir motocicletas se informó en The Motor Cycle, una revista de motociclismo británica, en julio de 1906. La primera motocicleta completamente BSA, la 3+12 H.P. fue construido en 1910 y exhibido en el primer Olympia Show, Londres, el 21 de noviembre de ese año. Sir Hallewell Rogers, presidente de BSA, había informado a los accionistas en la junta general de accionistas de 1910 de la empresa en Birmingham: "Hemos decidido poner una motocicleta en el mercado para la próxima temporada... Estas máquinas serán en exhibición en el Cycle and Motor Show el 21 de noviembre, fecha después de la cual esperamos comenzar la entrega. Las máquinas estuvieron disponibles para la temporada de 1911 y se agotó toda la producción. BSA había adquirido previamente un motor disponible comercialmente en 1905 y lo instaló en uno de sus cuadros de bicicleta y descubrió de primera mano los problemas que debían superarse. BSA Cycles Ltd se estableció como empresa subsidiaria en 1919 bajo la dirección del director general Charles Hyde para fabricar bicicletas y motocicletas.

Armas de fuego civiles

Marcas

Los derechos de la marca de motocicletas fueron a parar a Norton Villiers Triumph y en su liquidación fueron adquiridos por BSA Company. Los derechos de la marca de armas fueron adquiridos por Gamo para su nueva subsidiaria, BSA Guns (UK) Limited.