Colonización española de América

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Los “conquistadores” entrando a México
Los “conquistadores” entrando a México

La colonización española de las Américas comenzó bajo la Corona de Castilla y fue encabezada por los conquistadores españoles. Las Américas fueron invadidas e incorporadas al Imperio español, con la excepción de Brasil, la América británica y algunas pequeñas regiones de América del Sur y el Caribe. La corona creó estructuras civiles y religiosas para administrar el vasto territorio. Las principales motivaciones de la expansión colonial fueron las ganancias a través de la extracción de recursos y la difusión del catolicismo a través de las conversiones indígenas.

Comenzando con la llegada de Cristóbal Colón al Caribe en 1492 y ganando control sobre más territorio durante más de tres siglos, el Imperio español se expandiría a través de las islas del Caribe, la mitad de América del Sur, la mayor parte de América Central y gran parte de América del Norte. Se estima que durante el período colonial (1492-1832), un total de 1,86 millones de españoles se establecieron en las Américas y otros 3,5 millones emigraron durante la era poscolonial (1850-1950); la estimación es de 250.000 en el siglo XVI y la mayoría durante el siglo XVIII, ya que la nueva dinastía borbónica alentó la inmigración.

Por el contrario, la población indígena se desplomó en un 80% estimado en el primer siglo y medio después de los viajes de Colón, principalmente a través de la propagación de enfermedades, el trabajo forzado y la esclavitud para la extracción de recursos y la misión. Se ha argumentado que este es el primer acto de genocidio a gran escala en la era moderna.

A principios del siglo XIX, las guerras de independencia hispanoamericanas dieron como resultado la secesión y posterior división de la mayoría de los territorios españoles en las Américas, excepto Cuba y Puerto Rico, que se perdieron en manos de los Estados Unidos en 1898, luego de la Guerra Hispanoamericana. La pérdida de estos territorios puso fin al dominio español en las Américas.

Expansión imperial

Mapa de la expansión territorial del Imperio español y el portugués
Mapa de la expansión territorial del Imperio español y el portugués

La expansión del territorio español tuvo lugar bajo los Reyes Católicos Isabel de Castilla, Reina de Castilla y su esposo el Rey Fernando, Rey de Aragón, cuyo matrimonio marcó el inicio del poder español más allá de la Península Ibérica. Siguieron una política de gobierno conjunto de sus reinos y crearon la etapa inicial de una única monarquía española, completada bajo los monarcas borbones del siglo XVIII. La primera expansión territorial fue la conquista del Emirato musulmán de Granada el 1 de enero de 1492, culminación de la Reconquista cristiana de la Península Ibérica, en poder de los musulmanes desde el 711. El 31 de marzo de 1492, los Reyes Católicos ordenaron la expulsión de los judíos en España que se negaron a convertirse al cristianismo. El 12 de octubre de 1492, el marinero genovés Cristóbal Colón tocó tierra en el hemisferio occidental.

Aunque Castilla y Aragón fueron gobernados conjuntamente por sus respectivos monarcas, siguieron siendo reinos separados por lo que cuando los Reyes Católicos aprobaron oficialmente los planes del viaje de Colón para llegar a "las Indias" navegando hacia el Oeste, la financiación provino de la reina de Castilla. Los beneficios de la expedición española fluían a Castilla. El Reino de Portugal autorizó una serie de viajes por la costa de África y, cuando doblaron el extremo sur, pudieron navegar hasta la India y más al este. España buscó una riqueza similar y autorizó el viaje de Colón navegando hacia el oeste. Una vez que se produjo el asentamiento español en el Caribe, España y Portugal formalizaron una división del mundo entre ellos en el Tratado de Tordesillas de 1494. La profundamente piadosa Isabel vio la expansión de la soberanía de España inextricablemente emparejada con la evangelización de los pueblos no cristianos, la llamada “conquista espiritual” con la conquista militar. El Papa Alejandro VI en un decreto papal del 4 de mayo de 1493, Inter caetera, dividió los derechos sobre las tierras en el hemisferio occidental entre España y Portugal con la condición de que difundieran el cristianismo. Estos arreglos formales entre España y Portugal y el Papa fueron ignorados por otras potencias europeas.

Principios generales de expansión

La expansión española a veces se ha resumido sucintamente como "oro, gloria, Dios". La búsqueda de riquezas materiales, la mejora de la posición de los conquistadores y de la corona, y la expansión del cristianismo. En la extensión de la soberanía española a sus territorios de ultramar, la autoridad para las expediciones (entradas) de descubrimiento, conquista y asentamiento residía en la monarquía. Las expediciones requerían autorización de la corona, que establecía los términos de dicha expedición. Prácticamente todas las expediciones posteriores a los viajes de Colón, que fueron financiadas por la corona de Castilla, se realizaron a expensas del líder de la expedición y sus participantes. Aunque a menudo los participantes, los conquistadores, ahora se denominan "soldados", no eran soldados pagados en las filas de un ejército, sino soldados de fortuna, que se unieron a una expedición con la expectativa de sacar provecho de ella. El líder de una expedición, el adelantadoera un anciano con riqueza material y posición que podía persuadir a la corona para que le otorgara una licencia para una expedición. También tuvo que atraer participantes a la expedición que arriesgaran sus propias vidas y sus escasas fortunas a la expectativa del éxito de la expedición. El líder de la expedición comprometió la mayor parte del capital de la empresa, que en muchos sentidos funcionaba como una firma comercial. Tras el éxito de la expedición, el botín de guerra se dividió en proporción a la cantidad que un participante apostó inicialmente, y el líder recibió la mayor parte. Los participantes aportaron sus propias armaduras y armas, y los que tenían caballo recibieron dos acciones, una para sí mismo, la segunda reconociendo el valor del caballo como máquina de guerra.Para la época de la conquista se conocen generalmente dos nombres de españoles por liderar las conquistas de las altas civilizaciones indígenas, Hernán Cortés, líder de la expedición que conquistó a los aztecas del centro de México, y Francisco Pizarro, líder de la conquista de los incas en el Perú.

Islas del Caribe y el continente español

Hasta el día de su muerte, Colón estuvo convencido de que había llegado a Asia, a las Indias. A partir de esa percepción errónea, los españoles llamaron a los pueblos indígenas de las Américas "indios" (indios), agrupando una multiplicidad de civilizaciones, grupos e individuos en una sola categoría. El gobierno real español llamó a sus posesiones de ultramar "Las Indias" hasta que su imperio se disolvió en el siglo XIX. Los patrones establecidos en este período inicial de exploración y colonización perdurarían a medida que España se expandiera aún más, incluso cuando la región perdió importancia en el imperio de ultramar después de las conquistas de México y Perú.

En el Caribe, no hubo una conquista española a gran escala de los pueblos indígenas, pero hubo resistencia indígena. Colón hizo cuatro viajes a las Indias Occidentales cuando los monarcas le otorgaron a Colón vastos poderes de gobierno sobre esta parte desconocida del mundo. La corona de Castilla financió más de sus viajes transatlánticos, un patrón que no repetirían en ningún otro lugar. El asentamiento español efectivo comenzó en 1493, cuando Colón trajo ganado, semillas y equipos agrícolas. El primer asentamiento de La Navidad, un fuerte tosco construido en su primer viaje en 1492, había sido abandonado cuando regresó en 1493. Luego fundó el asentamiento de La Isabela en la isla que llamaron Hispaniola (ahora dividida en Haití y el República Dominicana).

Las exploraciones españolas de otras islas del Caribe y lo que resultó ser el continente de América del Sur y Central las ocuparon durante más de dos décadas. Colón había prometido que la región que ahora controlaba contenía un gran tesoro en forma de oro y especias. Los colonos españoles encontraron poblaciones relativamente densas de pueblos indígenas, que eran agricultores que vivían en aldeas gobernadas por líderes que no formaban parte de un sistema político integrado más grande. Para los españoles, estas poblaciones estaban allí para su explotación, para abastecer a sus propios asentamientos con productos alimenticios, pero más importante para los españoles, para extraer riqueza mineral o producir otro bien valioso para el enriquecimiento español. El trabajo de densas poblaciones de taínos se asignó a los colonos españoles en una institución conocida como la encomienda, donde se adjudicaron asentamientos indígenas particulares a españoles individuales. Se encontró oro superficial en las islas primitivas, y los poseedores de encomiendas pusieron a los indígenas a trabajar en su lavado. A todos los efectos prácticos, esto era esclavitud. La reina Isabel puso fin a la esclavitud formal, declarando a los indígenas vasallos de la corona, pero la explotación de los españoles continuó. La población taína en Hispaniola pasó de cientos de miles o millones (las estimaciones de los estudiosos varían ampliamente), pero a mediados de la década de 1490, prácticamente fueron aniquilados. Las enfermedades y el exceso de trabajo, la interrupción de la vida familiar y el ciclo agrícola (que provocó una grave escasez de alimentos a los españoles que dependían de ellos) diezmaron rápidamente a la población indígena. Desde el punto de vista español, su fuente de mano de obra y la viabilidad de sus propios asentamientos estaban en riesgo.

El fraile dominico Antonio de Montesinos denunció la crueldad y el abuso español en un sermón de 1511, que nos llega en los escritos del fraile dominico Bartolomé de las Casas. En 1542 Las Casas escribió un relato condenatorio de este genocidio, Breve relato de la destrucción de las Indias. Se tradujo rápidamente al inglés y se convirtió en la base de los escritos antiespañoles, conocidos colectivamente como la Leyenda Negra.

Las primeras exploraciones del continente por parte de los españoles fueron seguidas por una fase de expediciones y conquistas hacia el interior. En 1500 se fundó la ciudad de Nueva Cádiz en la isla de Cubagua, Venezuela, seguida de la fundación de Santa Cruz por Alonso de Ojeda en la actual península de la Guajira. Cumaná en Venezuela fue el primer asentamiento permanente fundado por europeos en el continente americano, en 1501 por frailes franciscanos, pero debido a los exitosos ataques de los indígenas, tuvo que ser refundado varias veces, hasta la fundación de Diego Hernández de Serpa en 1569. Los españoles fundaron San Sebastián de Urabá en 1509 pero la abandonaron al cabo de un año. Existe evidencia indirecta de que el primer asentamiento permanente español en el continente establecido en las Américas fue Santa María la Antigua del Darién.

Los españoles pasaron más de 25 años en el Caribe, donde sus grandes esperanzas iniciales de riqueza deslumbrante dieron paso a la continua explotación de las poblaciones indígenas que desaparecían, el agotamiento de las minas de oro locales, el inicio del cultivo de caña de azúcar como producto de exportación y la importación de esclavos africanos como mano de obra. fuerza. Los españoles continuaron expandiendo su presencia en la región circuncaribeña con expediciones. Uno fue de Francisco Hernández de Córdoba en 1517, otro de Juan de Grijalva en 1518, que trajo allí prometedoras noticias de posibilidades. Incluso a mediados de la década de 1510, los españoles prácticamente no habían explorado el Caribe occidental. Un colono bien relacionado en Cuba, Hernán Cortés recibió autorización en 1519 por parte del gobernador de Cuba para formar una expedición de exploración, solo a esta región occidental. Esa expedición iba a hacer historia mundial.

Mexico

Pintura del siglo XVII retratando la reunión entre Cortés y Moctezuma
Pintura del siglo XVII retratando la reunión entre Cortés y Moctezuma

No fue hasta la expansión española en el México moderno que los exploradores españoles pudieron encontrar la riqueza en la escala que esperaban. A diferencia de la expansión española en el Caribe, que involucró un combate armado limitado y, a veces, la participación de aliados indígenas, la conquista del centro de México fue prolongada y necesitó aliados indígenas que eligieron participar para sus propios fines. La conquista del imperio azteca implicó el esfuerzo combinado de ejércitos de muchos aliados indígenas, encabezados por una pequeña fuerza española de conquistadores. El imperio azteca era una frágil confederación de ciudades-estado. Los españoles persuadieron a los líderes de las ciudades-estado subordinadas y de una ciudad-estado nunca conquistada por los aztecas, Tlaxcala, para que se unieran a ellos en gran número, con miles, tal vez decenas de miles de guerreros indígenas. La conquista del centro de México es uno de los eventos mejor documentados en la historia mundial, con relatos del líder de la expedición Hernán Cortés, muchos otros conquistadores españoles, incluido Bernal Díaz del Castillo, aliados indígenas de las ciudades-estado altepetl de Tlaxcala, Texcoco, y Huexotzinco, pero también de manera importante, la derrotada de Tenochtitlán, la capital azteca. Lo que puede llamarse las visiones de los vencidos, relatos indígenas escritos en el siglo XVI, son un caso raro de historia escrita por quienes no son los vencedores.

La captura del emperador azteca Moctezuma II por parte de Cortés no fue un brillante golpe de innovación, sino que provino del libro de jugadas que los españoles desarrollaron durante su período en el Caribe. La composición de la expedición fue el patrón estándar, con un líder senior y hombres participantes que invirtieron en la empresa con la plena expectativa de recompensas si no perdían la vida. La búsqueda de aliados indígenas por parte de Cortés era una táctica típica de guerra: divide y vencerás. Pero los aliados indígenas tenían mucho que ganar si se deshacían del dominio azteca. Para los aliados tlaxcaltecas de los españoles, su apoyo crucial les valió un legado político perdurable hasta la era moderna, el estado mexicano de Tlaxcala.

La conquista del centro de México provocó nuevas conquistas españolas, siguiendo el patrón de regiones conquistadas y consolidadas siendo el punto de partida para futuras expediciones. Estos a menudo estaban dirigidos por líderes secundarios, como Pedro de Alvarado. Las conquistas posteriores en México fueron campañas prolongadas con resultados menos espectaculares que la conquista de los aztecas. La conquista española de Yucatán, la conquista española de Guatemala, la conquista de los tarascos/purépechas de Michoacán, la guerra del oeste de México y la guerra chichimeca en el norte de México expandieron el control español sobre el territorio y las poblaciones indígenas. Pero no fue sino hasta la conquista española del Perú que la conquista de los aztecas fue igualada en alcance por la victoria sobre el imperio inca en 1532.

Peru

En 1532, en la Batalla de Cajamarca, un grupo de españoles al mando de Francisco Pizarro y sus aliados nativos auxiliares indígenas andinos emboscaron y capturaron al emperador Atahualpa del Imperio Inca. Fue el primer paso de una larga campaña que llevó décadas de lucha para someter al imperio más poderoso de las Américas. En los años siguientes, España extendió su dominio sobre el Imperio de la civilización Inca.

Los españoles aprovecharon una guerra civil reciente entre las facciones de los dos hermanos Emperador Atahualpa y Huáscar, y la enemistad de las naciones indígenas que los Incas habían subyugado, como los Huancas, Chachapoyas y Cañaris. En los años siguientes, los conquistadores y los aliados indígenas extendieron el control sobre la Región de los Grandes Andes. El Virreinato del Perú se estableció en 1542. El último bastión inca fue conquistado por los españoles en 1572.

Perú fue el último territorio del continente bajo el dominio español, que finalizó el 9 de diciembre de 1824 en la Batalla de Ayacucho (el dominio español continuó hasta 1898 en Cuba y Puerto Rico).

Chile

[Chile] tiene cuatro meses de invierno, no más, y en ellos, excepto cuando hay cuarto de luna, cuando llueve uno o dos días, todos los demás días tiene un sol tan hermoso...—  Primera carta de relación de Pedro de Valdivia al emperador Carlos V

Chile fue explorado por españoles con base en Perú, donde los españoles encontraron atractivo el suelo fértil y el clima templado. El pueblo mapuche de Chile, a quienes los españoles llamaron araucanos, resistió ferozmente. Los españoles establecieron el asentamiento de Chile en 1541, fundado por Pedro de Valdivia.

La colonización hacia el sur por parte de los españoles en Chile se detuvo después de la conquista del archipiélago de Chiloé en 1567. Se cree que esto fue el resultado de un clima cada vez más duro en el sur y la falta de una población indígena poblada y sedentaria para establecerse para los españoles. en los fiordos y canales de la Patagonia. Al sur del río Bío-Bío, los mapuche revirtieron con éxito la colonización con la Destrucción de las Siete Ciudades en 1599-1604. Esta victoria mapuche sentó las bases para el establecimiento de una frontera hispano-mapuche llamada La Frontera. Dentro de esta frontera, la ciudad de Concepción asumió el papel de "capital militar" del Chile gobernado por los españoles.Con una población indígena hostil, sin minerales obvios u otros recursos explotables, y con poco valor estratégico, Chile era una zona marginal de la América española colonial, delimitada geográficamente por los Andes al este, el Océano Pacífico al oeste y los indígenas al sur.

New Granada

Entre 1537 y 1543, seis expediciones españolas entraron en las tierras altas de Colombia, conquistaron la Confederación Muisca y establecieron el Nuevo Reino de Granada (en español: Nuevo Reino de Granada). Gonzalo Jiménez de Quesada fue el principal conquistador con su hermano Hernán segundo al mando. Estaba gobernado por el presidente de la Audiencia de Bogotá y comprendía un área que corresponde principalmente a la actual Colombia y partes de Venezuela. Los conquistadores la organizaron originalmente como una capitanía general dentro del Virreinato del Perú. La corona estableció la audienciaen 1549. Finalmente, el reino pasó a formar parte del Virreinato de Nueva Granada primero en 1717 y permanentemente en 1739. Después de varios intentos de establecer estados independientes en la década de 1810, el reino y el virreinato dejaron de existir por completo en 1819 con el establecimiento de gran colombia.

Venezuela

Venezuela fue visitada por primera vez por europeos durante la década de 1490, cuando Colón tenía el control de la región, y la región como fuente de esclavos indígenas para los españoles en Cuba y La Española, desde la destrucción española de la población indígena local. Hubo pocos asentamientos permanentes, pero los españoles se establecieron en las islas costeras de Cubagua y Margarita para explotar los lechos de perlas. La historia del occidente de Venezuela tomó una dirección atípica en 1528, cuando el primer monarca Habsburgo de España, Carlos I, otorgó derechos de colonización a la familia de banqueros alemanes de los Welser. Charles buscó ser elegido Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y estaba dispuesto a pagar lo que fuera necesario para lograrlo. Se endeudó profundamente con las familias bancarias alemanas Welser y Fugger. Para saldar sus deudas con los Welser, les concedió el derecho de colonizar y explotar el occidente de Venezuela, con la condición de que fundaran dos pueblos con 300 pobladores cada uno y construyeran fortificaciones. Establecieron la colonia de Klein-Venedig en 1528. Fundaron los pueblos de Coro y Maracaibo. Fueron agresivos para hacer que su inversión rindiera, enajenando a las poblaciones indígenas y españolas por igual. Charles revocó la concesión en 1545, poniendo fin al episodio de la colonización alemana.

Río de la Plata and Paraguay

Argentina no fue conquistada o posteriormente explotada a la gran manera de México central o Perú, ya que la población indígena era escasa y no había metales preciosos u otros recursos valiosos. Aunque hoy Buenos Aires, en la desembocadura del Río de la Plata, es una metrópoli importante, no tenía interés para los españoles y el asentamiento de 1535-36 fracasó y fue abandonado en 1541. Pedro de Mendoza y Domingo Martínez de Irala, quien dirigió la expedición original, se fue al interior y fundó Asunción, Paraguay, que se convirtió en la base de los españoles. Un segundo asentamiento (y permanente) fue establecido en 1580 por Juan de Garay, quien llegó navegando por el río Paraná desde Asunción, ahora la capital de Paraguay. La exploración desde Perú resultó en la fundación de Tucumán en lo que ahora es el noroeste de Argentina.

Fin de la era de la exploración

Folio 37 del Código de Mendoza
Folio 37 del Código de Mendoza

Las espectaculares conquistas del centro de México (1519-1521) y Perú (1532) despertaron las esperanzas de los españoles de encontrar otra gran civilización. Las expediciones continuaron hasta la década de 1540 y las capitales regionales se fundaron en la década de 1550. Entre las expediciones más notables se encuentran Hernando de Soto al sureste de América del Norte, partiendo de Cuba (1539-1542); Francisco Vázquez de Coronado al norte de México (1540-1542) y Gonzalo Pizarro a la Amazonía, partiendo de Quito, Ecuador (1541-1542).En 1561, Pedro de Ursúa encabezó una expedición de unos 370 españoles (incluyendo mujeres y niños) a la Amazonía en busca de El Dorado. Mucho más famoso ahora es Lope de Aguirre, quien encabezó un motín contra Ursúa, quien fue asesinado. Posteriormente, Aguirre escribió una carta a Felipe II quejándose amargamente del trato dado a conquistadores como él a raíz de la afirmación del control de la corona sobre Perú. Una expedición anterior que partió en 1527 fue encabezada por Pánfilo Naváez, quien fue asesinado temprano. Los sobrevivientes continuaron viajando entre grupos indígenas en el sur y suroeste de América del Norte hasta 1536. Álvar Núñez Cabeza de Vaca fue uno de los cuatro sobrevivientes de esa expedición y escribió un relato de ella.Posteriormente la corona lo envió a Asunción, Paraguay para ser adelantado allí. Las expediciones continuaron explorando territorios con la esperanza de encontrar otro imperio azteca o inca, sin más éxito. Francisco de Ibarra encabezó una expedición desde Zacatecas en el norte de la Nueva España y fundó Durango. Juan de Oñate, a veces llamado "el último conquistador", amplió la soberanía española sobre lo que ahora es Nuevo México. Al igual que los conquistadores anteriores, Oñate cometió abusos generalizados contra la población indígena. Poco después de fundar Santa Fe, las autoridades españolas llamaron a Oñate a la Ciudad de México. Posteriormente fue juzgado y condenado por crueldad hacia los nativos y los colonos y desterrado de Nuevo México de por vida.

Factores que afectan el asentamiento español

Dos factores principales afectaron la densidad del asentamiento español a largo plazo. Uno era la presencia o ausencia de poblaciones indígenas densas y jerárquicamente organizadas a las que se pudiera hacer trabajar. El otro era la presencia o ausencia de un recurso explotable para el enriquecimiento de los colonos. Lo mejor era el oro, pero la plata se encontraba en abundancia.

Las dos áreas principales de asentamiento español después de 1550 fueron México y Perú, los sitios de las civilizaciones indígenas azteca e inca. Igualmente importantes, ricos yacimientos del valioso metal plata. El asentamiento español en México “reprodujo en gran medida la organización del área en tiempos anteriores a la conquista”, mientras que en Perú, el centro de los incas estaba demasiado al sur, demasiado remoto y a una altitud demasiado alta para la capital española. La capital Lima fue construida cerca de la costa del Pacífico.Las capitales de México y Perú, Ciudad de México y Lima llegaron a tener grandes concentraciones de colonos españoles y se convirtieron en los centros de la administración real y eclesiástica, grandes empresas comerciales y artesanos calificados, y centros de cultura. Aunque los españoles esperaban encontrar grandes cantidades de oro, el descubrimiento de grandes cantidades de plata se convirtió en el motor de la economía colonial española, una importante fuente de ingresos para la corona española y transformó la economía internacional. Las regiones mineras en ambos México eran remotas, fuera de la zona de asentamiento indígena en el centro y sur de México Mesoamérica, pero las minas en Zacatecas (fundada en 1548) y Guanajuato (fundada en 1548) fueron centros clave en la economía colonial. En Perú, se encontró plata en una sola montaña de plata, el Cerro Rico de Potosí, que todavía produce plata en el siglo XXI. Potosí (fundada en 1545) estaba en la zona de denso asentamiento indígena, por lo que la mano de obra podía movilizarse según patrones tradicionales para extraer el mineral. Un elemento importante para la minería productiva era el mercurio para el procesamiento de minerales de alta ley. Perú tenía una fuente en Huancavelica (fundada en 1572), mientras que México tenía que depender del mercurio importado de España.

Establecimiento de primeros asentamientos

Los españoles fundaron pueblos en el Caribe, en La Española y Cuba, siguiendo un patrón que llegó a ser espacialmente similar en toda Hispanoamérica. Una plaza central tenía los edificios más importantes en los cuatro lados, especialmente los edificios para los funcionarios reales y la iglesia principal. Un patrón de tablero de ajedrez irradiaba hacia afuera. Las residencias de los funcionarios y las élites estaban más cerca de la plaza principal. Una vez en tierra firme, donde había densas poblaciones indígenas en asentamientos urbanos, los españoles pudieron construir un asentamiento español en el mismo sitio, fechando su fundación cuando eso ocurrió. A menudo erigieron una iglesia en el sitio de un templo indígena. Reprodujeron la red indígena de asentamientos existente, pero agregaron una ciudad portuaria. La red española necesitaba una ciudad portuaria para que los asentamientos del interior pudieran conectarse por mar con España. En Mexico, Hernán Cortés y los hombres de su expedición fundaron la ciudad portuaria de Veracruz en 1519 y se constituyeron en cabildos, como medio para derrocar la autoridad del gobernador de Cuba, quien no autorizó una expedición de conquista. inicio de la conquista del centro de México; una vez que el imperio azteca fue derrocado, fundaron la Ciudad de México sobre las ruinas de la capital azteca. Su área central oficial y ceremonial se construyó sobre palacios y templos aztecas. En Perú, los españoles fundaron la ciudad de Lima como su capital y su cercano puerto de Callao, en lugar del sitio de gran altitud de Cuzco, el centro del dominio inca. Los españoles establecieron una red de asentamientos en las áreas que conquistaron y controlaron. Los importantes incluyen Santiago de Guatemala (1524); Puebla (1531); Querétaro (ca. 1531); Guadalajara (1531-1542);

Conquistas ecológicas

El Intercambio Colombino fue tan significativo como el choque de civilizaciones. Podría decirse que la introducción más significativa fueron las enfermedades traídas a las Américas, que devastaron a las poblaciones indígenas en una serie de epidemias. La pérdida de población indígena repercutió directamente también en los españoles, que vieron cada vez más a esas poblaciones como fuente de su propia riqueza, desapareciendo ante sus ojos.

En los primeros asentamientos en el Caribe, los españoles trajeron deliberadamente animales y plantas que transformaron el paisaje ecológico. Los cerdos, vacas, ovejas, cabras y pollos permitieron a los españoles comer una dieta con la que estaban familiarizados. Pero la importación de caballos transformó la guerra tanto para los españoles como para los indígenas. Donde los españoles tenían acceso exclusivo a los caballos en la guerra, tenían una ventaja sobre los guerreros indígenas a pie. Inicialmente eran un bien escaso, pero la cría de caballos se convirtió en una industria activa. Los caballos que escaparon del control español fueron capturados por indígenas; muchos indígenas también asaltaron caballos. Los guerreros indígenas montados eran enemigos importantes para los españoles. Los chichimecas en el norte de México, los comanches en las Grandes Llanuras del norte y los mapuche en el sur de Chile y las pampas de Argentina resistieron la conquista española. Para los españoles, los feroces chichimecas les prohibieron explotar los recursos mineros del norte de México. Los españoles libraron una guerra de cincuenta años (ca. 1550-1600) para someterlos, pero la paz solo se logró gracias a las importantes donaciones de alimentos y otros productos que exigían los chichimecas. La "paz por compra" puso fin al conflicto. En el sur de Chile y la pampa, los araucanos (mapuches) impidieron una mayor expansión española. La imagen de araucanos a caballo capturando y llevándose mujeres blancas fue la encarnación de las ideas españolas de civilización y barbarie.

El ganado se multiplicó rápidamente en áreas donde poco más podía generar ganancias para los españoles, incluido el norte de México y las pampas argentinas. La introducción de la producción ovina fue un desastre ecológico en los lugares donde se criaban en gran número, ya que comían la vegetación hasta el suelo, impidiendo la regeneración de las plantas.

Los españoles trajeron nuevos cultivos para el cultivo. Prefirieron el cultivo de trigo a las fuentes autóctonas de carbohidratos: yuca, maíz y papas, inicialmente importando semillas de Europa y sembrando en áreas donde se podía utilizar la agricultura con arado, como el Bajío mexicano. También importaron caña de azúcar, que era un cultivo de alto valor en los primeros tiempos de Hispanoamérica. Los españoles también importaron árboles de cítricos, estableciendo huertos de naranjas, limones, limas y toronjas. Otras importaciones fueron higos, albaricoques, cerezas, peras y melocotones, entre otros. El intercambio no fue en un solo sentido. Importantes cultivos autóctonos que transformaron Europa fueron la patata y el maíz, que produjeron abundantes cosechas que propiciaron la expansión de las poblaciones en Europa. El chocolate (náhuatl: chocolate) y la vainilla se cultivaban en México y se exportaban a Europa. Entre los alimentos que se convirtieron en alimentos básicos en la cocina europea y que podían cultivarse estaban los tomates, las calabazas, los pimientos y, en menor medida en Europa, los pimientos picantes; también frutos secos de varias clases: nueces, anacardos, pecanas y cacahuetes.

Gobierno civil

El imperio de las Indias era una dependencia recién establecida del reino de Castilla únicamente, por lo que el poder de la corona no se vio obstaculizado por ninguna corte existente (es decir, el parlamento), institución administrativa o eclesiástica o grupo señorial. La corona buscó establecer y mantener el control sobre sus posesiones en el extranjero a través de una burocracia compleja y jerárquica, que en muchos sentidos estaba descentralizada. La corona afirmaba su autoridad y soberanía sobre el territorio y los vasallos que reclamaba, recaudaba impuestos, mantenía el orden público, impartía justicia y establecía políticas para el gobierno de grandes poblaciones indígenas. Muchas instituciones establecidas en Castilla encontraron expresión en Las Indias desde principios del período colonial. Las universidades españolas se expandieron para formar abogados-burócratas (letrados) para cargos administrativos en España y su imperio de ultramar.

El final de la dinastía de los Habsburgo en 1700 vio importantes reformas administrativas en el siglo XVIII bajo la monarquía borbónica, comenzando con el primer monarca borbón español, Felipe V (r. 1700-1746) y alcanzando su apogeo bajo Carlos III (r. 1759- 1788). La reorganización de la administración ha sido llamada "una revolución en el gobierno". Las reformas buscaban centralizar el control del gobierno a través de la reorganización de la administración, revitalizar las economías de España y el imperio español a través de cambios en las políticas mercantiles y fiscales, defender las colonias españolas y los reclamos territoriales a través del establecimiento de un ejército permanente, socavar el poder de la iglesia católica, y controlar el poder de las élites nacidas en Estados Unidos.

Primeras instituciones de gobierno

Iglesia de la Compañía de Jesús en México
Iglesia de la Compañía de Jesús en México

La corona confiaba en los eclesiásticos como importantes consejeros y funcionarios reales en el gobierno de sus territorios de ultramar. Al arzobispo Juan Rodríguez de Fonseca, confesor de Isabel, se le encargó frenar la independencia de Colón. Influyó fuertemente en la formulación de la política colonial bajo los Reyes Católicos y jugó un papel decisivo en el establecimiento de la Casa de Contratación (Casa de Comercio) (1503), que permitió el control de la corona sobre el comercio y la inmigración. Ovando equipó el viaje de circunnavegación de Magallanes y se convirtió en el primer presidente del Consejo de Indias en 1524.Los eclesiásticos también funcionaron como administradores en el extranjero a principios del período caribeño, particularmente Frey Nicolás de Ovando, quien fue enviado a investigar la administración de Francisco de Bobadilla, el gobernador designado para suceder a Cristóbal Colón. Los eclesiásticos posteriores sirvieron como virreyes interinos, inspectores generales (visitadores) y otros altos cargos.

Casa de comercio

La corona estableció el control sobre el comercio y la emigración a las Indias con el establecimiento en 1503 de la Casa de Contratación (Casa de Comercio) en Sevilla. Se registraron barcos y cargamentos, y se examinó a los emigrantes para evitar la migración de cualquier persona que no tuviera una herencia cristiana antigua (es decir, sin ascendencia judía o musulmana), y facilitó la migración de familias y mujeres. Además, la Casa de Contratación se hizo cargo de la ordenación fiscal, y de la organización y control judicial del comercio con Indias.

Afirmación del control real en el Caribe temprano

La política de afirmar la autoridad real para oponerse a Colón resultó en la supresión de sus privilegios y la creación de un gobierno territorial bajo la autoridad real. Estas gobernaciones, también llamadas provincias, eran la base del gobierno territorial de las Indias, y surgieron a medida que los territorios eran conquistados y colonizados. Para llevar a cabo la expedición (entrada), que implicaba la exploración, conquista y asentamiento inicial del territorio, el rey, como soberano, y el líder designado de una expedición (adelantado) acordaron un contrato detallado (capitulación), con las particularidades de las condiciones de la expedición en un territorio determinado. Los jefes individuales de las expediciones asumieron los gastos de la empresa ya cambio recibieron como recompensa la subvención del gobierno de los territorios conquistados; y además, recibieron instrucciones sobre el trato a los pueblos indígenas.

Tras el final del período de conquistas, fue necesario administrar extensos y diferentes territorios con una fuerte burocracia. Ante la imposibilidad de las instituciones castellanas de atender los asuntos del Nuevo Mundo, se crearon otras nuevas instituciones.

Como entidad política básica era la gobernación o provincia. Los gobernadores ejercían funciones judiciales ordinarias de primera instancia, y prerrogativas de gobierno legislando por ordenanzas. A estas funciones políticas del gobernador, se podrían unir las militares, según las necesidades militares, con el grado de Capitán General. El cargo de capitán general implicaba ser el jefe militar supremo de todo el territorio y se encargaba del reclutamiento y suministro de tropas, la fortificación del territorio, el abastecimiento y la construcción naval.

A partir de 1522 en el México recién conquistado, las unidades gubernamentales del Imperio español tenían una tesorería real controlada por un conjunto de oficiales reales (oficiales reales). También había sub-tesorerías en importantes puertos y distritos mineros. Los funcionarios de la tesorería real en cada nivel de gobierno generalmente incluían de dos a cuatro puestos: un tesorero (tesorero), el funcionario superior que custodiaba el dinero disponible y realizaba los pagos; un contador (contador o contralor), que registraba los ingresos y pagos, mantenía registros e interpretaba las instrucciones reales; un factor, que custodiaba las armas y provisiones pertenecientes al rey, y disponía de los tributos recaudados en la provincia; y un veedor(capataz), que era responsable de los contactos con los habitantes nativos de la provincia, y recogía la parte del rey de cualquier botín de guerra. El puesto de veedor, o supervisor, desapareció rápidamente en la mayoría de las jurisdicciones, subsumido en el puesto de factor. Dependiendo de las condiciones de una jurisdicción, la posición de factor/veedor a menudo también se eliminó.

Los funcionarios del tesoro eran designados por el rey y eran en gran parte independientes de la autoridad del virrey, presidente de la audiencia o gobernador. A la muerte, ausencia no autorizada, retiro o destitución de un gobernador, los funcionarios de Hacienda gobernarían conjuntamente la provincia hasta que un nuevo gobernador designado por el rey pudiera tomar posesión de sus funciones. Se suponía que los funcionarios del Tesoro debían ser pagados con los ingresos de la provincia y normalmente se les prohibía participar en actividades generadoras de ingresos.

Derecho español y pueblos indígenas

La protección de las poblaciones indígenas de la esclavitud y explotación por parte de los colonos españoles se estableció en las Leyes de Burgos, 1512-1513. Las leyes fueron el primer conjunto codificado de leyes que rigen el comportamiento de los colonos españoles en las Américas, particularmente en lo que respecta al trato de los indios nativos en la institución de la encomienda. Prohibieron el maltrato a los indígenas, y avalaron las Reducciones de Indios con intentos de conversión al catolicismo.Ante su fracaso en proteger efectivamente a los indígenas y luego de la conquista española del Imperio Azteca y la conquista española del Perú, se promulgaron leyes más estrictas para controlar el ejercicio del poder de los conquistadores y colonos, especialmente el maltrato a las poblaciones indígenas, conocidas como las Leyes Nuevas (1542). La corona tenía como objetivo evitar la formación de una aristocracia en las Indias que no estuviera bajo el control de la corona.

La reina Isabel fue la primera monarca que puso la primera piedra para la protección de los pueblos indígenas en su testamento en el que la monarca católica prohibía la esclavitud de los pueblos indígenas de las Américas. Luego el primero de ellos en 1542; el pensamiento legal detrás de ellos fue la base del derecho internacional moderno.

El debate de Valladolid (1550-1551) fue el primer debate moral en la historia europea en discutir los derechos y el trato de un pueblo colonizado por parte de los colonizadores. Celebrado en el Colegio de San Gregorio, en la ciudad española de Valladolid, fue un debate moral y teológico sobre la colonización de América, su justificación para la conversión al catolicismo y más concretamente sobre las relaciones entre los colonos europeos y los nativos de el nuevo Mundo. Consistía en una serie de puntos de vista opuestos sobre la forma en que los nativos debían integrarse a la vida colonial, su conversión al cristianismo y sus derechos y obligaciones. Según el historiador francés Jean Dumont El debate de Valladolid supuso un gran punto de inflexión en la historia mundial“En ese momento aparecía en España el amanecer de los derechos humanos”.

Las poblaciones indígenas del Caribe se convirtieron en el centro de atención de la corona en su papel de soberanos del imperio y patrono de la Iglesia Católica. Los conquistadores españoles que poseían concesiones de mano de obra indígena en encomienda los explotaron sin piedad. Varios frailes en el primer período salieron en defensa vigorosa de las poblaciones indígenas, que eran nuevos conversos al cristianismo. Destacados frailes dominicos en Santo Domingo, especialmente Antonio de Montesinos y Bartolomé de Las Casas, denunciaron los malos tratos y presionaron a la corona para que actuara para proteger a las poblaciones indígenas. La corona promulgó las Leyes de Burgos (1513) y el Requerimiento para frenar el poder de los conquistadores españoles y dar a las poblaciones indígenas la oportunidad de abrazar pacíficamente la autoridad española y el cristianismo. Ninguno de los dos fue efectivo en su propósito. Las Casas fue nombrado oficialmente Protector de los Indios y pasó su vida defendiendo con fuerza a su favor. Las Nuevas Leyes de 1542 fueron el resultado, limitando el poder de los encomenderos, los tenedores privados de concesiones al trabajo indígena que antes se tenía a perpetuidad. La corona estaba abierta a limitar la herencia de encomiendas a perpetuidad como una forma de extinguir la coalescencia de un grupo de españoles que incidía en el poder real. En Perú, el intento del recién nombrado virrey, Blasco Núñez Vela, de implementar las Nuevas Leyes tan pronto después de la conquista provocó una revuelta de los conquistadores contra el virrey y el virrey fue asesinado en 1546. los titulares privados de concesiones a mano de obra indígena que antes tenían a perpetuidad. La corona estaba abierta a limitar la herencia de encomiendas a perpetuidad como una forma de extinguir la coalescencia de un grupo de españoles que incidía en el poder real. En Perú, el intento del recién nombrado virrey, Blasco Núñez Vela, de implementar las Nuevas Leyes tan pronto después de la conquista provocó una revuelta de los conquistadores contra el virrey y el virrey fue asesinado en 1546. los titulares privados de concesiones a mano de obra indígena que antes tenían a perpetuidad. La corona estaba abierta a limitar la herencia de encomiendas a perpetuidad como una forma de extinguir la coalescencia de un grupo de españoles que incidía en el poder real. En Perú, el intento del recién nombrado virrey, Blasco Núñez Vela, de implementar las Nuevas Leyes tan pronto después de la conquista provocó una revuelta de los conquistadores contra el virrey y el virrey fue asesinado en 1546.En México, Don Martín Cortés, hijo y heredero legal del conquistador Hernán Cortés, y otros herederos de encomiendas protagonizaron una fallida revuelta contra la corona. Don Martín fue enviado al exilio, mientras que otros conspiradores fueron ejecutados.

Los pueblos indígenas y el dominio colonial

Extensión del pueblo Inca
Extensión del pueblo Inca

La conquista de los imperios azteca e inca puso fin a su soberanía sobre sus respectivas extensiones territoriales, reemplazadas por el imperio español. Sin embargo, el Imperio español no podría haber gobernado estos vastos territorios y densas poblaciones indígenas sin utilizar las estructuras políticas y económicas indígenas existentes a nivel local. Una clave para esto fue la cooperación entre la mayoría de las élites indígenas con la nueva estructura gobernante. Los españoles reconocieron a las élites indígenas como nobles y les dieron una posición permanente en sus comunidades. Las élites indígenas podían usar los títulos nobiliarios don y doña, estaban exentas del impuesto por cabeza y podían vincular sus tierras a cacicazgos. Estas élites jugaron un papel intermediario entre los gobernantes españoles y los indígenas plebeyos. Dado que en el centro y sur de México (Mesoamérica) y en las tierras altas de los Andes, los pueblos indígenas tenían tradiciones existentes de pago de tributos y servicios laborales requeridos, los españoles podían aprovechar estos sistemas para extraer riqueza. Había pocos españoles y una gran población indígena, por lo que utilizar intermediarios indígenas fue una solución práctica para la incorporación de la población indígena al nuevo régimen de gobierno. Al mantener divisiones jerárquicas dentro de las comunidades, los nobles indígenas eran la interfaz directa entre las esferas indígena y española y mantuvieron sus posiciones mientras continuaron siendo leales a la corona española.

La explotación y la catástrofe demográfica que experimentaron los pueblos indígenas por el dominio español en el Caribe también ocurrió cuando los españoles expandieron su control sobre los territorios y sus poblaciones indígenas. La corona separó legalmente a las comunidades indígenas de los españoles (así como de los negros), quienes integraron la República de Españoles, con la creación de la República de Indios. La corona intentó frenar la explotación de los españoles, prohibiendo que los españoles legaran sus concesiones privadas de tributo y trabajo de encomienda de las comunidades indígenas en 1542 en las Nuevas Leyes. En México, la corona estableció el Tribunal General de Indios (Juzgado General de Indios), que conoció de controversias que afectaban tanto a indígenas individuales como a comunidades indígenas. Los abogados de estos casos fueron financiados con un impuesto de la mitad del real, un ejemplo temprano de asistencia legal para los pobres. Un aparato legal similar se estableció en Lima.

Los españoles intentaron sistemáticamente transformar las estructuras de gobierno indígena en estructuras más parecidas a las de los españoles, por lo que la ciudad-estado indígena se convirtió en un pueblo español y los nobles indígenas que gobernaban se convirtieron en funcionarios del cabildo. Aunque la estructura del cabildo indígena se parecía a la de la institución española, sus funcionarios indígenas continuaron siguiendo las prácticas indígenas. En el centro de México existen actas de las reuniones del siglo XVI en náhuatl del cabildo de Tlaxcala. Los nobles indígenas fueron particularmente importantes en el período inicial de la colonización, ya que la economía de la encomienda se basó inicialmente en la extracción de tributos y mano de obra de los plebeyos en sus comunidades. A medida que la economía colonial se volvió más diversificada y menos dependiente de estos mecanismos para la acumulación de riqueza, los nobles indígenas se volvieron menos importantes para la economía. Sin embargo, los nobles se convirtieron en defensores de los derechos a la tierra y el agua controlados por sus comunidades. En el México colonial, hay peticiones al rey sobre una variedad de temas importantes para comunidades indígenas particulares cuando los nobles no obtuvieron una respuesta favorable del fraile o sacerdote local o de los funcionarios reales locales.

Los trabajos de historiadores de los siglos XX y XXI han ampliado la comprensión del impacto de la conquista española y los cambios durante los más de trescientos años de dominio español. Hay muchos trabajos de este tipo para México, a menudo basados ​​en documentación en lengua nativa en náhuatl, mixteco y maya yucateco. Para el área andina, también hay un número creciente de publicaciones. La historia de los guaraníes también ha sido objeto de un estudio reciente.

Consejo de Indias

En 1524 se instituyó el Consejo de Indias, siguiendo el sistema de Consejos que asesoraban al monarca y tomaban decisiones en su nombre sobre asuntos concretos de gobierno. Con sede en Castilla, con el encargo del gobierno de Indias, le correspondía así redactar la legislación, proponer al Rey los nombramientos tanto para el gobierno civil como eclesiástico, y pronunciar las sentencias judiciales; como máxima autoridad en los territorios de ultramar, el Consejo de Indias se hizo cargo tanto de las instituciones de Indias como de la defensa de los intereses de la Corona, de la Iglesia Católica y de los pueblos indígenas.Con la concesión papal de 1508 a la corona del Patronato real, la corona, en lugar del papa, ejerció el poder absoluto sobre la Iglesia católica en las Américas y Filipinas, un privilegio que la corona protegió celosamente contra la erosión o la incursión. Se necesitaba la aprobación de la Corona a través del Consejo de Indias para el establecimiento de obispados, la construcción de iglesias, el nombramiento de todos los clérigos.

En 1721, al comienzo de la monarquía borbónica, la corona transfirió la responsabilidad principal de gobernar el imperio de ultramar del Consejo de Indias al Ministerio de Marina e Indias, que posteriormente se dividió en dos ministerios separados en 1754.

Virreinatos

Gonzalo Jiménez de Quesada
Gonzalo Jiménez de Quesada

La imposibilidad de la presencia física del monarca y la necesidad de un fuerte gobierno real en Indias dio lugar al nombramiento de virreyes ("virreyes"), la representación directa del monarca, tanto en el ámbito civil como eclesiástico. Los virreinatos eran la unidad de administración territorial más grande en las esferas civil y religiosa y los límites del gobierno civil y eclesiástico coincidían por diseño, para asegurar el control de la corona sobre ambas burocracias.Hasta el siglo XVIII, había solo dos virreinatos, con el Virreinato de Nueva España (fundado en 1535) que administraba América del Norte, una parte del Caribe y Filipinas, y el virreinato de Perú (fundado en 1542) que tenía jurisdicción sobre la América del Sur española. Los virreyes ejercieron como vicepatrona de la Iglesia Católica, incluida la Inquisición, establecida en las sedes de los virreinatos (Ciudad de México y Lima). Los virreyes eran responsables del buen gobierno de sus territorios, el desarrollo económico y el trato humano de las poblaciones indígenas.

En las reformas del siglo XVIII, se reorganizó el Virreinato del Perú, escindiéndose partes para formar el Virreinato de la Nueva Granada (Colombia) (1739) y el Virreinato del Río de la Plata (Argentina) (1776), quedando Perú con jurisdicción sobre Perú, Charcas y Chile. Los virreyes eran de alta posición social, casi sin excepción nacidos en España, y cumplían mandatos fijos.

Audiencias, the high courts

Las Audiencias fueron inicialmente constituidas por la corona como una institución administrativa clave con autoridad real y lealtad a la corona en oposición a los conquistadores y primeros pobladores. Aunque constituidos como la máxima autoridad judicial en su jurisdicción territorial, también tenían autoridad ejecutiva y legislativa, y ejercían el poder ejecutivo en forma interina. Los jueces (oidores) tenían "un poder formidable. Su papel en los asuntos judiciales y en la supervisión de la implementación de la legislación real hizo que sus decisiones fueran importantes para las comunidades a las que servían". Dado que sus nombramientos eran vitalicios o por voluntad del monarca, tenían una continuidad de poder y autoridad de la que carecían los virreyes y capitanes generales debido a sus nombramientos a más corto plazo.Eran el "centro del sistema administrativo [y] dieron al gobierno de Indias una base sólida de permanencia y continuidad".

Su función principal era judicial, como tribunal de justicia de segunda instancia —tribunal de apelación— en materia penal y civil, pero también las Audiencias eran tribunales de primera instancia en la ciudad donde tenía su sede, y también en los casos que involucraban a los Hacienda Real. Además de tribunal de justicia, las Audiencias tenían funciones de gobierno como contrapeso a la autoridad de los virreyes, ya que podían comunicarse tanto con el Consejo de Indias como con el rey sin necesidad de solicitar autorización al virrey. Esta correspondencia directa de la Audiencia con el Consejo de Indias hizo posible que el Consejo diera instrucciones a la Audiencia sobre aspectos generales del gobierno.

Las audiencias fueron una importante base de poder e influencia para las élites nacidas en Estados Unidos, a partir de fines del siglo XVI, con casi una cuarta parte de los designados nacidos en las Indias en 1687. Durante una crisis financiera a fines del siglo XVII, la corona comenzó a vender Nombramientos de Audiencia, y los españoles nacidos en Estados Unidos ocuparon el 45% de los nombramientos de Audiencia. Aunque hubo restricciones de los vínculos de los designados con la sociedad de élite local y la participación en la economía local, adquirieron dispensas de la corona con problemas de liquidez. Los juicios de la audiencia y otras funciones se vincularon más a la localidad y menos a la corona y la justicia imparcial.

Durante las Reformas borbónicas de mediados del siglo XVIII, la corona buscó sistemáticamente centralizar el poder en sus propias manos y disminuir el de sus posesiones de ultramar, nombrando en Audiencias a los españoles nacidos en la península. Los hombres de élite nacidos en Estados Unidos se quejaron amargamente del cambio, ya que perdieron el acceso al poder del que habían disfrutado durante casi un siglo.

Distritos administrativos civiles, provincias

Durante la época temprana y bajo los Austrias, la corona estableció una capa regional de jurisdicción colonial en la institución del Corregimiento, que estaba entre la Audiencia y los cabildos. El corregimiento amplió "la autoridad real de los centros urbanos al campo y sobre la población indígena".Como ocurre con muchas instituciones coloniales, el corregimiento tiene sus raíces en Castilla cuando los Reyes Católicos centralizan el poder sobre los municipios. En las Indias, el corregimiento inicialmente funcionó para controlar a los colonos españoles que explotaban a las poblaciones indígenas encomendadas, para proteger a las poblaciones indígenas en disminución y evitar la formación de una aristocracia de conquistadores y colonos poderosos. El funcionario real a cargo de un distrito era el Corregidor, quien era designado por el virrey, generalmente por un período de cinco años. Los corregidores recaudaban el tributo de las comunidades indígenas y regulaban el trabajo forzoso indígena. Las alcaldías mayores eran distritos más grandes con un designado real, el Alcalde mayor.

A medida que las poblaciones indígenas declinaron, la necesidad de corregimiento disminuyó y luego se suprimió, y la alcaldía mayor siguió siendo una institución hasta que fue reemplazada en las Reformas Borbónicas del siglo XVIII por oficiales reales, Intendentes. El salario de los funcionarios durante la era de los Habsburgo era insignificante, pero el corregidor o alcalde mayor en áreas densamente pobladas de asentamientos indígenas con un producto valioso podía usar su cargo para el enriquecimiento personal. Al igual que con muchos otros puestos reales, estos puestos se vendieron a partir de 1677. Los intendentes de la era borbónica fueron designados y relativamente bien pagados.

Cabildos o cabildos

Los colonos españoles buscaron vivir en pueblos y ciudades, y el gobierno se lograba a través del consejo municipal o Cabildo. El cabildo estaba compuesto por los residentes prominentes (vecinos) del municipio, por lo que el gobierno estaba restringido a una élite masculina, con la mayoría de la población ejerciendo el poder. Las ciudades se gobernaban con el mismo patrón que en España y en las Indias la ciudad era el marco de la vida española. Las ciudades eran españolas y el campo indígena. En áreas de imperios indígenas anteriores con poblaciones asentadas, la corona también fusionó el gobierno indígena existente con un patrón español, con el establecimiento de cabildos y la participación de élites indígenas como funcionarios con títulos españoles. Había un número variable de concejales (regidores), según el tamaño del pueblo, también dos jueces municipales (alcaldes menores), que eran jueces de primera instancia, y también otros funcionarios como jefe de policía, inspector de abastecimiento, escribano y pregonero. Se encargaban de repartir terrenos a los vecinos, establecer impuestos locales, cuidar del orden público, inspeccionar cárceles y hospitales, conservar los caminos y obras públicas como acequias y puentes, vigilar la salud pública, regular las actividades festivas, vigilar precios de mercado, o la protección de los indios.

Tras el reinado de Felipe II, los cargos municipales, incluidos los regidores, se subastaron para paliar la necesidad de dinero de la Corona, incluso se podían vender también los cargos, que pasaron a ser hereditarios, de modo que el gobierno de las ciudades pasó a manos de las oligarquías urbanas. Para controlar la vida municipal, la Corona ordenó el nombramiento de corregidores y alcaldes mayores para ejercer mayor control político y funciones judiciales en los distritos menores. Sus funciones eran gobernar los respectivos municipios, administrar justicia y ser jueces de apelación en los juicios de alcaldes menores, pero sólo el corregidor podía presidir lascabildo _ Sin embargo, ambas cargas también se pusieron a la venta libremente desde finales del siglo XVI.

La mayoría de los colonos españoles llegaron a las Indias como residentes permanentes, establecieron familias y negocios, y buscaron avanzar en el sistema colonial, como ser miembros de los cabildos, de modo que quedaron en manos de élites locales nacidas en Estados Unidos (crillo). Durante la época de los Borbones, incluso cuando la corona nombró sistemáticamente a españoles nacidos en la península para puestos reales en lugar de nacidos en Estados Unidos, los cabildos permanecieron en manos de las élites locales.

Instituciones de frontera: presidio y misión

A medida que el imperio se expandía hacia áreas de poblaciones indígenas menos densas, la corona creó una cadena de presidios, fuertes militares o guarniciones, que brindaban protección a los colonos españoles de los ataques indígenas. En México durante la Guerra Chichimeca del siglo XVI custodiaba el tránsito de la plata desde las minas de Zacatecas hacia la Ciudad de México. Hasta 60 soldados asalariados estaban guarnecidos en presidios. Presidios tenía comandantes residentes, que establecían empresas comerciales de mercancías importadas, vendiéndolas tanto a los soldados como a los aliados indios.

La otra institución de frontera fue la misión religiosa de convertir a las poblaciones indígenas. Las misiones se establecieron con autoridad real a través del Patronato real. Los jesuitas fueron efectivos misioneros en las áreas fronterizas hasta su expulsión de España y su imperio en 1767. Los franciscanos se hicieron cargo de algunas antiguas misiones jesuitas y continuaron la expansión de las áreas incorporadas al imperio. Aunque su enfoque principal estaba en la conversión religiosa, los misioneros sirvieron como "agentes diplomáticos, emisarios de paz para las tribus hostiles... y también se esperaba que mantuvieran la línea contra los indios nómadas no misioneros y otras potencias europeas". En la frontera del imperio, los indios eran vistos como sin razón ("sin razón"); Las poblaciones no indias se describieron comogente de razón ("gente de razón"), que podían ser castas mestizas o negras y tenían mayor movilidad social en las regiones fronterizas.

Organización de la iglesia católica

Evangelización temprana

Durante el período colonial temprano, la corona autorizó a los frailes de las órdenes religiosas católicas (franciscanos, dominicos y agustinos) a funcionar como sacerdotes durante la conversión de las poblaciones indígenas. Durante la primera Era de los Descubrimientos, el clero diocesano en España tenía poca educación y se consideraba de baja categoría moral, y los Reyes Católicos se mostraban reacios a permitirles encabezar la evangelización. Cada orden estableció redes de parroquias en las distintas regiones (provincias), asentadas en asentamientos indígenas existentes, donde se construyeron iglesias cristianas y donde se basó la evangelización de los indígenas. Hernán Cortés solicitó que se enviaran frailes franciscanos y dominicos a la Nueva España inmediatamente después de la conquista de Tenochtitlan para comenzar la evangelización. Los franciscanos llegaron primero en 1525 en un grupo de doce, Los Doce Apóstoles de México. Entre este primer grupo estaba Toribio de Benavente, conocido ahora comoMotolinía, la palabra náhuatl para pobre.

Establecimiento de la jerarquía de la iglesia.

Después de la década de 1550, la corona favoreció cada vez más al clero diocesano sobre las órdenes religiosas. El clero diocesano) (también llamado clero secular) estaba bajo la autoridad directa de los obispos, quienes eran designados por la corona, a través del poder otorgado por el Papa en el Patronato Real. Las órdenes religiosas tenían sus propios reglamentos internos y liderazgo. La corona tenía autoridad para trazar los límites de las diócesis y las parroquias. La creación de la jerarquía eclesiástica del clero diocesano marcó un punto de inflexión en el control de la corona sobre la esfera religiosa. La estructura de la jerarquía era en muchos aspectos paralela a la del gobierno civil. El papa era la cabeza de la Iglesia Católica, pero la concesión del Patronato Real a la monarquía española le dio al rey el poder de nombramiento (patronato) de los eclesiásticos. El monarca era el jefe de las jerarquías civiles y religiosas. La ciudad capital de un virreinato se convirtió en la sede del arzobispado. La región supervisada por el arzobispo se dividió en grandes unidades, la diócesis, encabezada por un obispo. La diócesis se dividió a su vez en unidades más pequeñas, la parroquia, atendida por un párroco.

En 1574, Felipe II promulgó la Ordenanza del Patronato ordenando a las órdenes religiosas entregar sus parroquias al clero secular, una política que los clérigos seculares habían buscado durante mucho tiempo para las áreas centrales del imperio, con sus grandes poblaciones indígenas. Aunque la implementación fue lenta e incompleta, fue una afirmación del poder real sobre el clero y mejoró la calidad de los párrocos, ya que la Ordenanza ordenó un examen competitivo para cubrir los puestos vacantes. Las órdenes religiosas junto con los jesuitas se embarcaron luego en una mayor evangelización en las regiones fronterizas del imperio.

Jesuitas

Los jesuitas se resistieron al control de la corona, negándose a pagar el diezmo de sus haciendas que sostenían a la jerarquía eclesiástica y entraban en conflicto con los obispos. El ejemplo más destacado se encuentra en Puebla, México, cuando los jesuitas expulsaron al obispo Juan de Palafox y Mendoza de su obispado. El obispo cuestionó que los jesuitas siguieran teniendo parroquias indias y funcionando como sacerdotes sin las licencias reales requeridas. Su caída del poder se ve como un ejemplo del debilitamiento de la corona a mediados del siglo XVII, ya que no protegió a su obispo debidamente designado. La corona expulsó a los jesuitas de España e Indias en 1767 durante las Reformas Borbónicas.

Santo Oficio de la Inquisición

Inicialmente, los poderes inquisitoriales se confirieron a los obispos, quienes podían erradicar la idolatría y la herejía. En México, el obispo Juan de Zumárraga procesó y mandó ejecutar en 1539 a un señor nahua, conocido como Don Carlos de Texcoco por apostasía y sedición por haberse convertido al cristianismo y luego renunció a su conversión e instó a otros a que también lo hicieran. Zumárraga fue reprendido por sus acciones por exceder su autoridad. Cuando se estableció la institución formal de la Inquisición en 1571, los pueblos indígenas fueron excluidos de su jurisdicción por ser neófitos, nuevos conversos e incapaces de comprender la doctrina religiosa.

Sociedad

Impacto demográfico de la colonización

Se ha estimado que más de 1,86 millones de españoles emigraron a América Latina en el período comprendido entre 1492 y 1824, y millones más continuaron inmigrando después de la independencia.

Las poblaciones nativas disminuyeron significativamente durante el período de expansión española. En Hispaniola, la población indígena taína antes del contacto antes de la llegada de Colón de varios cientos de miles se había reducido a sesenta mil en 1509. La población de nativos americanos en México disminuyó en un 90% estimado (reducida a 1–2.5 millones de personas) a principios del siglo XVII. En Perú, la población indígena amerindia anterior al contacto de alrededor de 6,5 millones se redujo a 1 millón a principios del siglo XVII. La causa abrumadora del declive tanto en México como en Perú fueron las enfermedades infecciosas, como la viruela y el sarampión, aunque la brutalidad de la Encomienda también jugó un papel importante en el declive de la población.

De la historia de la población indígena de California, Sherburne F. Cook (1896–1974) fue el investigador más minuciosamente cuidadoso. A partir de décadas de investigación, hizo estimaciones de la población anterior al contacto y la historia del declive demográfico durante los períodos español y posespañol. Según Cook, la población indígena californiana en el primer contacto, en 1769, era de aproximadamente 310 000 y se había reducido a 25 000 en 1910. La gran mayoría de la disminución ocurrió después del período español, durante los períodos mexicano y estadounidense de la historia de California (1821– 1910), con el colapso más dramático (200.000 a 25.000) que ocurrió en el período de EE. UU. (1846-1910).

Poblaciones hispanoamericanas y raza

La mayor población de Hispanoamérica era y siguió siendo indígena, lo que los españoles llamaban "indios" (indios), categoría que no existía antes de la llegada de los europeos. La Corona española los separó en la República de Indios. Los europeos emigraron de varias provincias de España, con oleadas iniciales de emigración compuestas por más hombres que mujeres. Se los denominó Españoles y Españolas, y luego se diferenciaron por los términos que indican lugar de nacimiento, peninsulares para los nacidos en España; criollo/criolla o Americano/Amerianapara los nacidos en las Américas. Los africanos esclavizados fueron importados a territorios españoles, principalmente a Cuba. Como fue el caso en la España peninsular, los africanos (negros) pudieron comprar su libertad (horro), de modo que en la mayor parte del imperio, las poblaciones de negros y mulatos (negros + españoles) libres superaron en número a las poblaciones de esclavos. Los padres españoles e indígenas produjeron descendencia mestiza, que también formaron parte de la República de Españoles.

Economía

Economía temprana del tributo y el trabajo indígenas

En áreas de poblaciones indígenas densas y estratificadas, especialmente Mesoamérica y la región andina, los conquistadores españoles otorgaron concesiones privadas perpetuas de trabajo y tributo a asentamientos indígenas particulares, en encomienda que estaban en una posición privilegiada para acumular riqueza privada. Los españoles tenían cierto conocimiento de las prácticas indígenas existentes de trabajo y tributo, por lo que aprender con más detalle qué tributo entregaban regiones particulares al imperio azteca impulsó la creación del Codex Mendoza, una codificación para uso español. Las regiones rurales siguieron siendo muy indígenas, con poca interfaz entre el gran número de indígenas y el pequeño número de la República de Españoles, que incluía negros y castas mestizos. Los bienes tributarios en México eran por lo general trozos de tela de algodón, tejidos por mujeres, y maíz y otros alimentos producidos por los hombres. Estos podrían venderse en los mercados y, por lo tanto, convertirse en efectivo. En el período inicial para los españoles, la propiedad formal de la tierra era menos importante que el control del trabajo indígena y la recepción de tributos. Los españoles habían visto la desaparición de las poblaciones indígenas en el Caribe, y con eso, la desaparición de su principal fuente de riqueza, impulsando a los españoles a expandir sus regiones de control. Con las conquistas de los imperios azteca e inca, un gran número de españoles emigraron de la península ibérica para buscar fortuna o buscar mejores condiciones económicas para ellos. El establecimiento de grandes asentamientos españoles permanentes atrajo a toda una gama de nuevos residentes, que se establecieron como carpinteros, panaderos, sastres y otras actividades artesanales. Estos podrían venderse en los mercados y, por lo tanto, convertirse en efectivo. En el período inicial para los españoles, la propiedad formal de la tierra era menos importante que el control del trabajo indígena y la recepción de tributos. Los españoles habían visto la desaparición de las poblaciones indígenas en el Caribe, y con eso, la desaparición de su principal fuente de riqueza, impulsando a los españoles a expandir sus regiones de control. Con las conquistas de los imperios azteca e inca, un gran número de españoles emigraron de la península ibérica para buscar fortuna o buscar mejores condiciones económicas para ellos. El establecimiento de grandes asentamientos españoles permanentes atrajo a toda una gama de nuevos residentes, que se establecieron como carpinteros, panaderos, sastres y otras actividades artesanales. Estos podrían venderse en los mercados y, por lo tanto, convertirse en efectivo. En el período inicial para los españoles, la propiedad formal de la tierra era menos importante que el control del trabajo indígena y la recepción de tributos. Los españoles habían visto la desaparición de las poblaciones indígenas en el Caribe, y con eso, la desaparición de su principal fuente de riqueza, impulsando a los españoles a expandir sus regiones de control. Con las conquistas de los imperios azteca e inca, un gran número de españoles emigraron de la península ibérica para buscar fortuna o buscar mejores condiciones económicas para ellos. El establecimiento de grandes asentamientos españoles permanentes atrajo a toda una gama de nuevos residentes, que se establecieron como carpinteros, panaderos, sastres y otras actividades artesanales. la propiedad formal de la tierra era menos importante que el control del trabajo indígena y la recepción de tributos. Los españoles habían visto la desaparición de las poblaciones indígenas en el Caribe, y con eso, la desaparición de su principal fuente de riqueza, impulsando a los españoles a expandir sus regiones de control. 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Azúcar y esclavitud

El Caribe temprano resultó una gran decepción para los españoles, que esperaban encontrar riqueza mineral y poblaciones indígenas explotables. El oro existía solo en pequeñas cantidades, y los pueblos indígenas murieron en cantidades masivas. Para la existencia continua de la colonia, se necesitaba una fuente confiable de mano de obra. Eso fue de africanos esclavizados. El azúcar de caña importado del Viejo Mundo era de alto valor, un producto de exportación de bajo volumen que se convirtió en el baluarte de las economías tropicales de las islas del Caribe y la costa de Tierra Firme (el continente español), así como del Brasil portugués.

Plata

La plata era la bonanza que buscaban los españoles. Se encontraron grandes depósitos en una sola montaña en el virreinato del Perú, el Cerro Rico, en lo que ahora es Bolivia, y en varios lugares fuera de la densa zona de asentamiento indígena en el norte de México, Zacatecas y Guanajuato. En los Andes, el virrey Francisco de Toledo revivió el sistema de trabajo rotativo indígena de la mita para suministrar mano de obra para la minería de la plata. En México, la mano de obra tuvo que ser atraída de otras partes de la colonia y no se basó en los sistemas tradicionales de trabajo rotativo. En México, la refinación se realizaba en haciendas de minas., donde el mineral de plata se refinaba en plata pura por amalgama con mercurio en lo que se conocía como el proceso de patio. El mineral se trituraba con la ayuda de mulas y luego se podía aplicar mercurio para extraer la plata pura. Mercurio era un monopolio de la corona. En Perú, el mineral de Cerro Rico se procesó de la mina de mercurio local de Huancavelica, mientras que en México se importó mercurio de la mina de mercurio de Almadén en España. El mercurio es una neurotoxina que dañó y mató a humanos y mulas al entrar en contacto con él. En la región de Huancavelica, el mercurio sigue causando daños ecológicos.

Desarrollo de la agricultura y la ganadería.

Para alimentar a las poblaciones urbanas y la mano de obra minera, surgieron granjas a pequeña escala (ranchos), (estancias) y empresas a gran escala (haciendas) para satisfacer la demanda, especialmente de los alimentos que los españoles querían comer, especialmente el trigo. En áreas de escasa población, la cría de ganado (ganado mayor) y ganado menor (ganado menor), como ovejas y cabras, variaba ampliamente y era en gran parte salvaje. Existe un debate sobre el impacto de la ganadería en el medio ambiente en la era colonial, y el pastoreo de ovejas es criticado por su impacto negativo, mientras que otros lo cuestionan.Con solo una pequeña mano de obra a la que recurrir, la ganadería era una actividad económica ideal para algunas regiones. La mayor parte de la agricultura y la ganadería cubrieron las necesidades locales, ya que el transporte era difícil, lento y costoso. Solo se exportarían los productos de bajo volumen más valiosos.

Productos agrícolas de exportación

Los granos de cacao para chocolate surgieron como un producto de exportación cuando los europeos desarrollaron el gusto por el chocolate endulzado. Otro importante producto de exportación era la cochinilla, un tinte rojo que no destiñe y que se elabora a partir de insectos secos que viven en los cactus. Se convirtió en la segunda exportación más valiosa de Hispanoamérica después de la plata.

Siglo XIX

Durante la Guerra de la Península Napoleónica en Europa entre Francia y España, se establecieron asambleas llamadas juntas para gobernar en nombre de Fernando VII de España. Los Libertadores (español y portugués para "Libertadores") fueron los principales líderes de las guerras de independencia hispanoamericanas. Eran predominantemente criollos (personas nacidas en América de ascendencia europea, en su mayoría españoles o portugueses), burgueses e influenciados por el liberalismo y en algunos casos con entrenamiento militar en la madre patria.

En 1809 se produjeron las primeras declaraciones de independencia del dominio español en el Virreinato del Perú. Los dos primeros fueron en el Alto Perú, actual Bolivia, en Charcas (actual Sucre, 25 de mayo) y La Paz (16 de julio); y el tercero en el actual Ecuador en Quito (10 de agosto). En 1810, México declaró su independencia, seguida de la Guerra de Independencia de México durante más de una década. En 1821 el Tratado de Córdoba estableció la independencia de México de España y concluyó la Guerra. El Plan de Iguala fue parte del tratado de paz para establecer una base constitucional para un México independiente.

Estos iniciaron un movimiento por la independencia colonial que se extendió a las otras colonias de España en las Américas. Las ideas de la revolución francesa y americana influyeron en los esfuerzos. Todas las colonias, excepto Cuba y Puerto Rico, lograron la independencia en la década de 1820. El Imperio Británico ofreció apoyo, queriendo acabar con el monopolio español en el comercio con sus colonias en las Américas.

En 1898, Estados Unidos logró la victoria en la Guerra Hispanoamericana con España, poniendo fin a la era colonial española. La posesión española y el dominio de sus colonias restantes en las Américas terminaron ese año con su soberanía transferida a los Estados Unidos. Estados Unidos tomó ocupación de Cuba, Filipinas y Puerto Rico. Puerto Rico continúa siendo una posesión de los Estados Unidos, ahora continúa oficialmente como un territorio autónomo no incorporado.

En el siglo XX, ha habido una serie de películas que representan la vida de Cristóbal Colón. Uno en 1949 está protagonizado por Frederic March como Colón. Con la conmemoración (y crítica) de Colón en 1992, aparecieron más representaciones cinematográficas y televisivas de la época, incluida una miniserie de televisión con Gabriel Byrne como Colón. Christopher Columbus: The Discovery (1992) tiene a Georges Corroface como Colón con Marlon Brando como Tomás de Torquemada y Tom Selleck como el rey Fernando y Rachel Ward como la reina Isabela. 1492: La conquista del paraíso está protagonizada por Gérard Depardieu como Colón y Sigorney Weaver como la reina Isabel. Una película de 2010, Incluso la lluvia protagonizada por Gael García Bernal, está ambientada en la moderna Cochabamba, Bolivia, durante la Guerra del Agua de Cochabamba, siguiendo a un equipo de filmación filmando una controvertida vida de Colón. Una película boliviana de 1995 es en cierto modo similar a Incluso la lluvia es para escuchar el canto de los pájaros, con un equipo de filmación moderno que va a un asentamiento indígena para filmar una película sobre la conquista española y termina replicando aspectos de la conquista.

Para la conquista de México, una miniserie de televisión mexicana de ocho episodios de 2019, Hernán, describe la conquista de México. Otros personajes históricos destacados en la producción son la Malinche, el traductor cultural de Cortés, y otros conquistadores Pedro de Alvarado, Cristóbal de Olid, Bernal Díaz del Castillo. Mostrando los lados indígenas están Xicotencatl, un líder de los aliados tlaxcaltecas de los españoles, y los emperadores aztecas Moctezuma II y Cuitlahuac. La historia de Doña Marina, también conocida como Malinche, fue el tema de una miniserie de televisión mexicana en 2018. Una producción importante en México fue la película de 1998, La otra conquista, que se enfoca en un nahua en la era posterior a la conquista y la evangelización. del centro de México.

El viaje épico de Álvar Núñez Cabeza de Vaca ha sido retratado en un largometraje mexicano de 1991, Cabeza de Vaca. El igualmente épico y oscuro viaje de Lope de Aguirre fue llevado al cine por Werner Herzog, Aguirre, la ira de Dios (1972), protagonizada por Klaus Kinsky.

La Misión fue una película de 1996 que idealizaba una misión jesuita a los guaraníes en el territorio en disputa entre España y Portugal. La película fue protagonizada por Robert De Niro, Jeremy Irons y Liam Neeson y ganó un premio de la Academia.

La vida de la monja mexicana del siglo XVII, Sor Juana Inés de la Cruz, renombrada en vida, ha sido retratada en una película argentina de 1990, Yo, la peor de todas, y en una miniserie de televisión Juana Inés. El embaucador mexicano del siglo XVII, Martín Garatuza, fue el tema de una novela de finales del siglo XIX del político y escritor mexicano Vicente Riva Palacio. En el siglo XX, la vida de Garatuza fue tema de una película de 1935 y una telenovela de 1986, Martín Garatuza.

Para la era de la independencia, la película boliviana de 2016 realizada sobre la líder independentista mestiza Juana Azurduy de Padilla es parte del reciente reconocimiento de su papel en la independencia de Argentina y Bolivia.

Dominios

América del Norte, América Central

  • Virreinato de Nueva España (1535-1821)
    • Las Californias
    • Nuevo Reino de León
    • Territorio de Nutka
    • Nuevo Santander
    • Nueva Vizcaya
    • Santa Fe de Nuevo México
    • Nueva Extremadura
    • Nueva Galicia
    • Capitanía General de Guatemala
  • La Luisiana (until 1801).
  • Florida española (hasta 1819).
  • Capitanía General de Cuba (hasta 1898)
  • Capitanía General de Puerto Rico (hasta 1898)
  • Santo Domingo (último dominio español 1861-1865)
  • Capitanía General de Filipinas (administrada por Nueva España desde 1565 hasta 1821, luego, después de la independencia de México, transferida y administrada directamente por Madrid hasta 1898)

Sudamerica

  • Viceroyalty of Perú (1542–1824)
  • Capitanía General de Chile (1541–1818)
  • Virreinato de la Nueva Granada (1717-1819)
  • Capitanía General de Venezuela
  • Viceroyalty of the Río de la Plata (1776–1814)

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