Civilizaciones precolombinas

Sistema de Caminos Inca a lo largo de Sudamérica
Sistema de Caminos Inca a lo largo de Sudamérica

Las civilizaciones precolombinas se extienden desde el asentamiento original de América del Norte y del Sur en el Paleolítico Superior hasta la colonización europea, que comenzó con el viaje de Cristóbal Colón en 1492. Por lo general, la era abarca la historia de las culturas indígenas americanas. hasta la influencia significativa de los europeos. Esto puede haber ocurrido décadas o incluso siglos después de Colón para ciertas culturas.

Muchas civilizaciones precolombinas estuvieron marcadas por asentamientos permanentes, ciudades, agricultura, arquitectura cívica y monumental, importantes movimientos de tierra y jerarquías sociales complejas. Algunas de estas civilizaciones se habían desvanecido hace mucho tiempo en la época de las primeras colonias europeas permanentes (c. finales del siglo XVI y principios del XVII),y se conocen sólo a través de investigaciones arqueológicas y la historia oral. Otras civilizaciones fueron contemporáneas al período colonial y fueron descritas en relatos históricos europeos de la época. Unos pocos, como la civilización maya, tenían sus propios registros escritos. Debido a que muchos cristianos europeos de la época consideraban tales textos como paganos, hombres como Diego de Landa los quemaron, incluso mientras buscaban preservar las historias nativas. Solo unos pocos documentos ocultos han sobrevivido en sus idiomas originales, mientras que otros fueron transcritos o dictados al español, dando a los historiadores modernos vislumbres de la cultura y el conocimiento antiguos.

Muchos pueblos indígenas de las Américas continúan con las prácticas tradicionales mientras evolucionan y se adaptan al mundo moderno.

También se utilizan los términos alternativos precontactoprecolonial o América prehistórica; en Hispanoamérica, el término usual es prehispánico; en Brasil, el término utilizado es precabralino.

Las tres principales civilizaciones precolombinas fueron:

HistoriografíaEditar | Comentar

América hacia el 1000 a. C.
América hacia el 1000 a. C.

Antes del desarrollo de la arqueología en el siglo XIX, los historiadores del período precolombino interpretaron principalmente los registros de los conquistadores europeos y los relatos de los primeros viajeros y anticuarios europeos. No fue hasta el siglo XIX que el trabajo de personas como John Lloyd Stephens, Eduard Seler y Alfred P. Maudslay, y de instituciones como el Museo Peabody de Arqueología y Etnología de la Universidad de Harvard, llevó a la reconsideración y crítica de la primeras fuentes europeas. Ahora, el estudio académico de las culturas precolombinas se basa con mayor frecuencia en metodologías científicas y multidisciplinarias.

GenéticaEditar | Comentar

El haplogrupo más comúnmente asociado con la genética indígena amerindia es el haplogrupo Q1a3a (Y-DNA). El ADN-Y, como el ADNmt, difiere de otros cromosomas nucleares en que la mayoría del cromosoma Y es único y no se recombina durante la meiosis. Esto tiene el efecto de que el patrón histórico de mutaciones puede estudiarse fácilmente. El patrón indica que los indígenas amerindios experimentaron dos episodios genéticos muy distintivos; primero con el poblamiento inicial de las Américas, y segundo con la colonización europea de las Américas. El primero es el factor determinante para el número de linajes de genes y haplotipos fundadores presentes en las poblaciones indígenas amerindias de hoy.

El asentamiento humano de las Américas ocurrió en etapas desde la línea costera del mar de Bering, con una escala inicial de 20,000 años en Beringia para la población fundadora. La diversidad de microsatélites y las distribuciones del linaje Y específico de América del Sur indican que ciertas poblaciones amerindias han estado aisladas desde la colonización inicial de la región. Las poblaciones na-dené, inuit e indígenas de Alaska exhiben mutaciones del haplogrupo Q-M242 (ADN-Y), sin embargo, son distintas de otros indígenas amerindios con varias mutaciones de ADNmt. Esto sugiere que los primeros inmigrantes en los extremos del norte de América del Norte y Groenlandia se derivaron de poblaciones posteriores.

Asentamiento de las AméricasEditar | Comentar

Puente inca en uso en Qeswachaka, Perú
Puente inca en uso en Qeswachaka, Perú

Se cree que los paleoindios nómadas asiáticos ingresaron a las Américas a través del puente terrestre de Bering (Beringia), ahora el estrecho de Bering, y posiblemente a lo largo de la costa. La evidencia genética encontrada en el ADN mitocondrial heredado de la madre (ADNmt) de los amerindios respalda la teoría de múltiples poblaciones genéticas que migran desde Asia. Después de cruzar el puente terrestre, avanzaron hacia el sur a lo largo de la costa del Pacífico ya través de un corredor interior libre de hielo. A lo largo de milenios, los paleoindios se extendieron por el resto de América del Norte y del Sur.

Exactamente cuando las primeras personas emigraron a las Américas es tema de mucho debate. Una de las primeras culturas identificables fue la cultura Clovis, con sitios que datan de hace unos 13.000 años. Sin embargo, se han reclamado sitios más antiguos que datan de hace 20.000 años. Algunos estudios genéticos estiman que la colonización de las Américas data de hace entre 40.000 y 13.000 años. La cronología de los modelos migratorios se divide actualmente en dos enfoques generales. La primera es la teoría de la cronología corta con el primer movimiento más allá de Alaska hacia las Américas que ocurrió no antes de hace 14.000 a 17.000 años, seguido de sucesivas oleadas de inmigrantes. La segunda creencia es la teoría de la cronología larga., que propone que el primer grupo de personas ingresó al hemisferio en una fecha mucho más temprana, posiblemente hace 50 000 o 40 000 años o antes.

Se han encontrado artefactos tanto en América del Norte como del Sur que datan de hace 14.000 años y, en consecuencia, se ha propuesto que los humanos llegaron al Cabo de Hornos en el extremo sur de América del Sur en ese momento. En ese caso, los inuit habrían llegado por separado y en una fecha muy posterior, probablemente hace no más de 2000 años, moviéndose a través del hielo desde Siberia hasta Alaska.

NorteaméricaEditar | Comentar

Mapa de Tenochtitlan
Mapa de Tenochtitlan

Periodo arcaico

El clima de América del Norte era inestable a medida que retrocedía la edad de hielo. Finalmente se estabilizó hace unos 10.000 años; Las condiciones climáticas eran entonces muy similares a las actuales. Dentro de este marco temporal, aproximadamente perteneciente al Período Arcaico, se han identificado numerosas culturas arqueológicas.

El clima inestable condujo a una migración generalizada, y los primeros paleoindios pronto se extendieron por todo el continente americano, diversificándose en cientos de tribus culturalmente distintas. Los paleoindios eran cazadores-recolectores, probablemente caracterizados por pequeñas bandas móviles que constaban de aproximadamente 20 a 50 miembros de una familia extendida. Estos grupos se trasladaron de un lugar a otro a medida que se agotaban los recursos preferidos y se buscaban nuevos suministros. Durante gran parte del período paleoindio, se cree que las bandas subsistieron principalmente a través de la caza de animales terrestres gigantes ahora extintos, como el mastodonte y el bisonte antiguo. Los grupos paleoindios portaban una variedad de herramientas, incluidas puntas de proyectil y cuchillos distintivos, así como implementos menos distintivos para matar y raspar pieles.

La inmensidad del continente norteamericano y la variedad de sus climas, ecología, vegetación, fauna y accidentes geográficos llevaron a los pueblos antiguos a fusionarse en muchos grupos lingüísticos y culturales distintos. Esto se refleja en las historias orales de los pueblos indígenas, descritas por una amplia gama de relatos tradicionales de creación que a menudo dicen que un determinado pueblo ha estado viviendo en un determinado territorio desde la creación del mundo.

A lo largo de miles de años, los pueblos paleoindios domesticaron, criaron y cultivaron una serie de especies de plantas, incluidos cultivos que ahora constituyen entre el 50 y el 60 % de la agricultura mundial. En general, los pueblos árticos, subárticos y costeros continuaron viviendo como cazadores y recolectores, mientras que la agricultura se adoptó en regiones más templadas y protegidas, lo que permitió un aumento espectacular de la población.

Período Arcaico Medio

Después de la migración o migraciones, pasaron varios miles de años antes de que surgieran las primeras sociedades complejas, las primeras surgieron hace entre siete y ocho mil años.Ya en el año 6500 a. C., la gente del valle del Bajo Mississippi en el sitio de Monte Sano estaba construyendo montículos de tierra complejos, probablemente con fines religiosos. Este es el más antiguo de numerosos complejos de montículos que se encuentran en los actuales Louisiana, Mississippi y Florida. Desde finales del siglo XX, los arqueólogos han explorado y datado estos sitios. Descubrieron que fueron construidos por sociedades de cazadores-recolectores, cuya gente ocupaba los sitios de forma estacional y que aún no habían desarrollado la cerámica. Watson Brake, un gran complejo de once montículos de plataforma, se construyó a partir del 3400 a. C. y se amplió durante más de 500 años. Esto ha cambiado las suposiciones anteriores de que la construcción compleja surgió solo después de que las sociedades adoptaron la agricultura, se volvieron sedentarias, con jerarquía estratificada y generalmente cerámica.

Período arcaico tardío

Hasta la datación precisa de Watson Brake y sitios similares, se pensaba que el complejo de montículos más antiguo era Poverty Point, también ubicado en el valle inferior del Mississippi. Construido alrededor de 1500 a. C., es la pieza central de una cultura que se extiende por más de 100 sitios a ambos lados del Mississippi. El sitio de Poverty Point tiene movimientos de tierra en forma de seis semicírculos concéntricos, divididos por pasillos radiales, junto con algunos montículos. Todo el complejo tiene casi una milla de ancho.

La construcción de montículos fue continuada por culturas sucesivas, que también construyeron numerosos sitios en los valles medios de los ríos Mississippi y Ohio, agregando montículos efigie, montículos cónicos y de cresta y otras formas.

Periodo arbolado

Diseño de una chinampa de la época precolombina
Diseño de una chinampa de la época precolombina

El período Woodland de las culturas precolombinas de América del Norte duró aproximadamente desde 1000 a. C. hasta 1000 d. El término fue acuñado en la década de 1930 y se refiere a sitios prehistóricos entre el período Arcaico y las culturas de Mississippian. La cultura Adena y la subsiguiente tradición Hopewell durante este período construyeron una arquitectura monumental de movimiento de tierras y establecieron redes de comercio e intercambio que se extendieron por todo el continente.

En las Grandes Llanuras, este período se denomina período Woodland.

Este período se considera una etapa de desarrollo sin cambios masivos en un período corto, sino que tiene un desarrollo continuo en las herramientas de piedra y hueso, el trabajo del cuero, la fabricación textil, la producción de herramientas, el cultivo y la construcción de refugios. Algunos pueblos de Woodland continuaron usando lanzas y atlatls hasta el final del período, cuando fueron reemplazados por arcos y flechas.

Cultura misisipiense

La cultura de Mississippi se extendió por el sureste y el medio oeste desde la costa atlántica hasta el borde de las llanuras, desde el golfo de México hasta el medio oeste superior, aunque con mayor intensidad en el área a lo largo del río Mississippi y el río Ohio. Una de las características distintivas de esta cultura fue la construcción de complejos de grandes montículos de tierra y grandes plazas, continuando con las tradiciones de construcción de montículos de culturas anteriores. Cultivaban maíz y otros cultivos de forma intensiva, participaban en una extensa red comercial y tenían una sociedad estratificada compleja. Los habitantes de Mississippi aparecieron por primera vez alrededor del año 1000 EC, siguiendo y desarrollándose a partir del período Woodland, menos intensivo en agricultura y menos centralizado. El sitio urbano más grande de estas personas, Cahokia, ubicado cerca de la moderna East St. Louis, Illinois, puede haber alcanzado una población de más de 20,000. Se construyeron otros cacicazgos en todo el sureste, y sus redes comerciales llegaron a los Grandes Lagos y al Golfo de México. En su apogeo, entre los siglos XII y XIII, Cahokia fue la ciudad más poblada de América del Norte. (Ciudades más grandes existieron en Mesoamérica y América del Sur). Monk's Mound, el principal centro ceremonial de Cahokia, sigue siendo la construcción de tierra más grande de las Américas prehistóricas. La cultura alcanzó su apogeo alrededor de 1200-1400 EC y, en la mayoría de los lugares, parece haber estado en declive antes de la llegada de los europeos. ) Monk's Mound, el principal centro ceremonial de Cahokia, sigue siendo la construcción de tierra más grande de las Américas prehistóricas. La cultura alcanzó su apogeo alrededor de 1200-1400 EC y, en la mayoría de los lugares, parece haber estado en declive antes de la llegada de los europeos. ) Monk's Mound, el principal centro ceremonial de Cahokia, sigue siendo la construcción de tierra más grande de las Américas prehistóricas. La cultura alcanzó su apogeo alrededor de 1200-1400 EC y, en la mayoría de los lugares, parece haber estado en declive antes de la llegada de los europeos.

La expedición de Hernando de Soto se encontró con muchos pueblos del Mississippi en la década de 1540, en su mayoría con resultados desastrosos para ambos bandos. A diferencia de las expediciones españolas en Mesoamérica, que conquistaron vastos imperios con relativamente pocos hombres, la expedición de De Soto recorrió el sureste de Estados Unidos durante cuatro años, cada vez más desaliñada, perdiendo más hombres y equipo, y finalmente llegando a México como una fracción de su tamaño original. . Sin embargo, a la población local le fue mucho peor, ya que las muertes por enfermedades introducidas por la expedición devastaron a las poblaciones y produjeron muchos trastornos sociales. Cuando los europeos regresaron cien años después, casi todos los grupos del Mississippi habían desaparecido y vastas franjas de su territorio estaban prácticamente deshabitadas.

Tribus históricas

Cuando llegaron los europeos, los pueblos indígenas de América del Norte tenían una amplia gama de formas de vida, desde sociedades agrarias sedentarias hasta sociedades seminómadas de cazadores-recolectores. Muchos formaron nuevas tribus o confederaciones en respuesta a la colonización europea. Estos a menudo se clasifican por regiones culturales, basándose libremente en la geografía. Estos pueden incluir lo siguiente:

Numerosas sociedades precolombinas eran sedentarias, como los pueblos Pueblo, Mandan, Hidatsa y otros, y algunos establecieron grandes asentamientos, incluso ciudades, como Cahokia, en lo que ahora es Illinois. La Liga de Naciones Iroquesa o "Gente de la Casa Larga" era una sociedad democrática políticamente avanzada, que algunos historiadores creen que influyó en la Constitución de los Estados Unidos, y el Senado aprobó una resolución a tal efecto en 1988. Otros historiadores han impugnaron esta interpretación y creen que el impacto fue mínimo, o no existió, señalando las numerosas diferencias entre los dos sistemas y los amplios precedentes de la constitución en el pensamiento político europeo.

MesoaméricaEditar | Comentar

Códice maya de Dresde, actualmente en la Biblioteca Estatal de Sajonia
Códice maya de Dresde, actualmente en la Biblioteca Estatal de Sajonia

Mesoamérica es la región que se extiende desde el sur de México central hasta la frontera noroeste de Costa Rica que dio lugar a un grupo de civilizaciones agrarias estratificadas y culturalmente relacionadas que abarcan un período de aproximadamente 3000 años antes de las visitas al Caribe de Cristóbal Colón. mesoamericanoes el adjetivo generalmente utilizado para referirse a ese grupo de culturas precolombinas. Esto se refiere a un área ambiental ocupada por una variedad de culturas antiguas que compartieron creencias religiosas, arte, arquitectura y tecnología en las Américas durante más de tres mil años. Entre 2000 y 300 a. C., comenzaron a formarse culturas complejas en Mesoamérica. Algunos maduraron en civilizaciones mesoamericanas precolombinas avanzadas como la olmeca, teotihuacana, maya, zapoteca, mixteca, huasteca, purépecha, tolteca y mexica/azteca. La civilización mexica también se conoce como la Triple Alianza Azteca, ya que eran tres reinos más pequeños unidos libremente.

A estas civilizaciones indígenas se les atribuyen muchos inventos: construcción de templos piramidales, matemáticas, astronomía, medicina, escritura, calendarios de alta precisión, bellas artes, agricultura intensiva, ingeniería, una calculadora de ábaco y teología compleja. También inventaron la rueda, pero se usaba únicamente como juguete. Además, utilizaron cobre, plata y oro nativos para la metalurgia.

Las inscripciones arcaicas en rocas y paredes rocosas en todo el norte de México (especialmente en el estado de Nuevo León) demuestran una temprana propensión a contar. Su sistema numérico era base 20 e incluía el cero. Estas primeras marcas de conteo se asociaron con eventos astronómicos y subrayan la influencia que las actividades astronómicas tuvieron sobre los pueblos mesoamericanos antes de la llegada de los europeos. Muchas de las civilizaciones mesoamericanas posteriores construyeron cuidadosamente sus ciudades y centros ceremoniales de acuerdo con eventos astronómicos específicos.

Las ciudades mesoamericanas más grandes, como Teotihuacan, Tenochtitlan y Cholula, se encontraban entre las más grandes del mundo. Estas ciudades crecieron como centros de comercio, ideas, ceremonias y teología, e irradiaron influencia hacia las culturas vecinas en el centro de México.

Si bien muchas ciudades-estado, reinos e imperios compitieron entre sí por el poder y el prestigio, se puede decir que Mesoamérica tuvo cinco civilizaciones principales: la olmeca, la teotihuacana, la tolteca, la mexica y la maya. Estas civilizaciones (con la excepción de los mayas políticamente fragmentados) extendieron su alcance a través de Mesoamérica, y más allá, como ninguna otra. Consolidaron el poder y distribuyeron la influencia en asuntos de comercio, arte, política, tecnología y teología. Otros jugadores de poder regionales hicieron alianzas económicas y políticas con estas civilizaciones en el lapso de 4.000 años. Muchos les hicieron la guerra, pero casi todos los pueblos se encontraron dentro de una de sus esferas de influencia.

Las comunicaciones regionales en la antigua Mesoamérica han sido objeto de considerable investigación. Hay evidencia de rutas comerciales que comienzan tan al norte como la Meseta Central de México y descienden hasta la costa del Pacífico. Estas rutas comerciales y contactos culturales continuaron luego hasta Centroamérica. Estas redes operaron con varias interrupciones desde la época preolmeca hasta el Período Clásico Tardío (600–900 EC).

Civilización olmeca

La civilización más antigua conocida en Mesoamérica es la olmeca. Esta civilización estableció el modelo cultural por el cual todas las civilizaciones indígenas posteriores seguirían en México. La civilización preolmeca comenzó con la producción de cerámica en abundancia, alrededor del año 2300 a. C. en el delta del río Grijalva. Entre 1600 y 1500 a. C., había comenzado la civilización olmeca, con la consolidación del poder en su capital, un sitio hoy conocido como San Lorenzo Tenochtitlán cerca de la costa en el sureste de Veracruz.La influencia olmeca se extendió por México, América Central y el Golfo de México. Transformaron el pensamiento de muchos pueblos hacia una nueva forma de gobierno, pirámides-templos, escritura, astronomía, arte, matemáticas, economía y religión. Sus logros allanaron el camino para la civilización maya y las civilizaciones del centro de México.

Civilización teotihuacana

La decadencia de los olmecas resultó en un vacío de poder en México. De ese vacío surgió Teotihuacan, que se estableció por primera vez en el año 300 a. Para el año 150 EC, Teotihuacan se había convertido en la primera verdadera metrópolis de lo que ahora se llama América del Norte. Teotihuacan estableció un nuevo orden económico y político nunca antes visto en México. Su influencia se extendió por todo México hasta América Central, fundando nuevas dinastías en las ciudades mayas de Tikal, Copán y Kaminaljuyú. No se puede subestimar la influencia de Teotihuacan sobre la civilización maya: transformó el poder político, las representaciones artísticas y la naturaleza de la economía. Dentro de la ciudad de Teotihuacan había una población diversa y cosmopolita. La mayoría de las etnias regionales de México estaban representadas en la ciudad, como los zapotecas de la región de Oaxaca. Vivían en comunidades de apartamentos donde trabajaban en sus oficios y contribuyeron a la destreza económica y cultural de la ciudad. La atracción económica de Teotihuacan también afectó áreas en el norte de México. Era una ciudad cuya arquitectura monumental reflejaba una nueva era monumental en la civilización mexicana, cuyo poder político decayó alrededor del 650 d. C., pero que perduró en influencia cultural durante la mayor parte de un milenio, hasta alrededor del 950 d. C.

Civilización tarasca/purépecha

Inicialmente, las tierras que algún día conformarían las tierras del poderoso Imperio tarasco estaban habitadas por varias comunidades independientes. Sin embargo, alrededor de 1300, el primer Cazonci, Tariacuri, unió a estas comunidades y las convirtió en una de las civilizaciones más avanzadas de Mesoamérica. Su capital en Tzintzuntzan era solo una de las muchas ciudades: había noventa más bajo su control. El Imperio tarasco estaba entre los más grandes de América Central, por lo que no sorprende que entraran en conflicto de forma rutinaria con el vecino Imperio azteca. De todas las civilizaciones de su área, el Imperio tarasco fue el más prominente en la metalurgia, aprovechando el cobre, la plata y el oro para crear elementos como herramientas, decoraciones e incluso armas y armaduras. También se utilizó bronce. Las grandes victorias de los tarascos sobre los aztecas no pueden ser subestimadas. Casi todas las guerras en las que lucharon resultaron en una victoria tarasca. Debido a que el Imperio tarasco tenía pocos vínculos con el antiguo Imperio tolteca, también eran bastante independientes en cultura de sus vecinos. Sin embargo, los aztecas, tlaxcaltecas, olmecas, mixtecas, mayas y otros eran muy similares entre sí. Esto se debe a que todos fueron precedidos directamente por los toltecas y, por lo tanto, compartieron culturas casi idénticas. Los tarascos, sin embargo, poseían una religión única, además de otras cosas Esto se debe a que todos fueron precedidos directamente por los toltecas y, por lo tanto, compartieron culturas casi idénticas. Los tarascos, sin embargo, poseían una religión única, además de otras cosas Esto se debe a que todos fueron precedidos directamente por los toltecas y, por lo tanto, compartieron culturas casi idénticas. Los tarascos, sin embargo, poseían una religión única, además de otras cosas.

Civilización maya

Funcionamiento del calendario maya, Instituto Smithsoniano
Funcionamiento del calendario maya, Instituto Smithsoniano

Contemporánea de la grandeza de Teotihuacan fue la de la civilización maya. El período entre 250 EC y 650 EC fue una época de intenso florecimiento de los logros de la civilización maya. Si bien las muchas ciudades-estado mayas nunca lograron la unidad política del orden de las civilizaciones del centro de México, ejercieron una tremenda influencia intelectual sobre México y América Central. Los mayas construyeron algunas de las ciudades más elaboradas del continente e innovaron en matemáticas, astronomía y calendarios. Los mayas también desarrollaron el único sistema de escritura verdadero nativo de las Américas utilizando pictografías y elementos silábicos en forma de textos y códices inscritos en piedra, cerámica, madera o libros perecederos hechos de papel de corteza.

Azteca/Mexica/Civilización de la Triple Alianza

Con el declive de la civilización tolteca vino la fragmentación política en el Valle de México. En este nuevo juego político de contendientes al trono tolteca entraron forasteros: los mexicas. También eran un pueblo del desierto, uno de los siete grupos que anteriormente se hacían llamar "Azteca", en memoria de Aztlán, pero cambiaron su nombre después de años de migración. Como no eran del Valle de México, inicialmente se los consideraba toscos y sin refinar en las formas de la civilización nahua. Mediante maniobras políticas y feroces habilidades marciales, lograron gobernar México como cabeza de la 'Triple Alianza' que incluía otras dos ciudades aztecas, Texcoco y Tlacopan.

Recién llegados al altiplano central de México, los mexicas se consideraban, sin embargo, herederos de las civilizaciones que les habían precedido. Para ellos, las artes, la escultura, la arquitectura, el grabado, el mosaico de plumas y el calendario, fueron herencia de los antiguos habitantes de Tula, los toltecas.

Los mexicas-aztecas eran los gobernantes de gran parte del centro de México alrededor de 1400 (mientras que los yaquis, coras y apaches dominaban regiones considerables del desierto del norte), habiendo subyugado a la mayoría de los demás estados regionales en la década de 1470. En su apogeo, 300.000 mexicas presidieron un rico imperio tributario estimado de diversas formas en 5 a 8 millones de personas en total, una población de 8 a 12 millones. La población real nunca es más que una estimación. El nombre moderno "México" proviene de su nombre.

Su capital, Tenochtitlan, es el sitio de la actual Ciudad de México. En su apogeo, fue una de las ciudades más grandes del mundo con una población estimada de 200 a 300 000 habitantes. El mercado allí establecido fue el más grande jamás visto por los conquistadores a su llegada.

SudamericaEditar | Comentar

Para el primer milenio, las vastas selvas tropicales, montañas, llanuras y costas de América del Sur eran el hogar de millones de personas. Las estimaciones varían, pero a menudo se dan entre 30 y 50 millones y 100 millones según algunas estimaciones. Algunos grupos formaron asentamientos permanentes. Entre esos grupos estaban los pueblos de habla chibcha ("Muisca" o "Muysca"), Valdivia, Quimbaya, Calima, la cultura Marajoara y los Tairona. Los muisca de Colombia, posteriores al Período Herrera, Valdivia de Ecuador, los quechuas y aimaras de Perú y Bolivia fueron los cuatro grupos amerindios sedentarios más importantes de América del Sur. Desde la década de 1970, se han descubierto numerosos geoglifos en tierras deforestadas en la selva amazónica de Brasil, lo que respalda los relatos españoles de una civilización amazónica compleja y posiblemente antigua.

La teoría del contacto precolombino a través del Océano Pacífico Sur entre América del Sur y Polinesia ha recibido el apoyo de varias líneas de evidencia, aunque la confirmación sólida sigue siendo difícil de alcanzar. Se ha propuesto una difusión por agentes humanos para explicar la presencia precolombina en Oceanía de varias especies de plantas cultivadas originarias de América del Sur, como la calabaza de botella ( Lagenaria siceraria ) o la batata ( Ipomoea batatas ). No ha surgido evidencia arqueológica directa de tales contactos y transporte precolombinos. Las similitudes observadas en los nombres de las raíces comestibles en los idiomas maorí y ecuatoriano ("kumari") y melanesio y chileno ("gaddu") no han sido concluyentes.

Un artículo de 2007 publicado en PNAS presentó pruebas de ADN y arqueológicas de que los pollos domesticados se habían introducido en América del Sur a través de la Polinesia a finales de la época precolombina. Estos hallazgos fueron cuestionados por un estudio posterior publicado en la misma revista, que arrojó dudas sobre la calibración de datación utilizada y presentó análisis de ADNmt alternativos que no estaban de acuerdo con un origen genético polinesio. El origen y la datación sigue siendo un tema abierto. Ya sea que ocurrieran o no los primeros intercambios polinesios-estadounidenses, no ha aparecido ningún legado humano-genético, arqueológico, cultural o lingüístico convincente de tal contacto.

Civilización del Norte Chico

En la costa centro-norte del actual Perú, Norte Chico o Caral (como se le conoce en Perú) fue una civilización que surgió alrededor del año 3000 a. C. (contemporánea con el auge del urbanismo en Mesopotamia). Es considerada una de las cunas de la civilización en el mundo. Tenía un conjunto de asentamientos urbanos a gran escala de los cuales la Ciudad Sagrada de Caral, en el valle de Supe, es uno de los sitios más grandes y mejor estudiados. Norte Chico o Caral es la civilización más antigua conocida en las Américas y persistió hasta alrededor de 1800 a.

Cultura valdiviana

La cultura Valdivia se concentró en la costa de Ecuador. Su existencia fue descubierta recientemente por hallazgos arqueológicos. Su cultura se encuentra entre las más antiguas que se encuentran en las Américas, que abarca desde el 3500 hasta el 1800 a. Los Valdivia vivían en una comunidad de casas construidas en círculo u óvalo alrededor de una plaza central. Eran personas sedentarias que vivían de la agricultura y la pesca, aunque ocasionalmente cazaban ciervos. A partir de los restos encontrados, los estudiosos han determinado que los valdivianos cultivaban plantas de maíz, frijol, calabaza, yuca, ají picante y algodón, las cuales se utilizaban para confeccionar ropa. La cerámica valdiviana inicialmente era tosca y práctica, pero con el tiempo se volvió vistosa, delicada y grande. Generalmente usaban colores rojo y gris; y la cerámica pulida de color rojo oscuro es característica del período Valdivia.

Pueblo cañari

Los Cañari eran los indígenas nativos de las actuales provincias ecuatorianas de Cañar y Azuay. Eran una civilización elaborada con arquitectura avanzada y creencias religiosas complejas. El Inca destruyó y quemó la mayor parte de sus restos. La ciudad vieja de los Cañari fue reemplazada dos veces, primero por la ciudad inca de Tumebamba y luego en el mismo sitio por la ciudad colonial de Cuenca. También se creía que la ciudad era el sitio de El Dorado, la ciudad de oro de la mitología de Colombia. (ver Cuenca)

Los Cañari se destacaron por haber repelido la invasión inca con una feroz resistencia durante muchos años hasta que cayeron ante Tupac Yupanqui. Muchos de sus descendientes aún están presentes en Cañar. La mayoría no se mezcló con los colonos ni se hizo mestizo.

Civilización chavín

Chavín, una civilización preliteraria peruana, estableció una red comercial y desarrolló la agricultura hacia el 900 a. C., según algunas estimaciones y hallazgos arqueológicos. Se encontraron artefactos en un sitio llamado Chavín en el Perú moderno a una altura de 3.177 metros. La civilización Chavín se extendió desde el 900 al 300 a.

Pueblo muisca

Las comunidades de habla chibcha fueron las más numerosas, las más extendidas territorialmente y las más desarrolladas socioeconómicamente de los colombianos prehispánicos. Para el siglo VIII, los indígenas habían establecido su civilización en los Andes del norte. En un momento, los chibchas ocuparon parte de lo que ahora es Panamá y las altas llanuras de la Sierra Oriental de Colombia.

Las áreas que ocuparon en Colombia fueron los actuales Departamentos de Santander (Norte y Sur), Boyacá y Cundinamarca. Aquí es donde se desarrollaron las primeras granjas e industrias. También es donde se originó el movimiento independentista. Actualmente son las zonas más ricas de Colombia. Los chibchas desarrollaron la zona más poblada entre la región maya y el imperio inca. Junto a los quechuas del Perú y los aymaras de Bolivia, los chibchas de la sierra oriental y nororiental de Colombia desarrollaron la cultura más notable entre los pueblos indígenas sedentarios de América del Sur.

En los Andes colombianos, los chibcha comprendían varias tribus que hablaban lenguas similares (chibcha). Incluían los siguientes: los muisca, guane, lache, cofán y chitareros.

Civilización moche

Los Moche prosperaron en la costa norte de Perú desde alrededor del 100 al 800 EC. La herencia de los Moche se ve en sus elaborados entierros. Algunos fueron excavados recientemente por Christopher B. Donnan de la UCLA en asociación con la National Geographic Society.

Como hábiles artesanos, los Moche eran un pueblo tecnológicamente avanzado. Comerciaban con pueblos lejanos como los mayas. Lo que se ha aprendido sobre los Moche se basa en el estudio de su cerámica; las tallas revelan detalles de su vida cotidiana. El Museo Larco de Lima, Perú, tiene una extensa colección de este tipo de cerámica. Muestran que la gente practicaba sacrificios humanos, tenía rituales de beber sangre y que su religión incorporaba prácticas sexuales no procreativas (como la felación).

Imperio Tiahuanaco

El imperio de Tiwanaku se basó en el oeste de Bolivia y se extendió hasta los actuales Perú y Chile del 300 al 1000. Los eruditos andinos reconocen a Tiwanaku como una de las civilizaciones sudamericanas más importantes antes del nacimiento del Imperio Inca en Perú; fue la capital ritual y administrativa de una gran potencia estatal durante aproximadamente quinientos años. Las ruinas de la antigua ciudad estado se encuentran cerca de la orilla sureste del lago Titicaca en el municipio de Tiwanaku, provincia de Ingavi, departamento de La Paz, a unos 72 kilómetros (45 millas) al oeste de La Paz.

Imperio Inca

Con su capital en la gran ciudad en forma de puma de Cuzco, Perú, la civilización inca dominó la región de los Andes desde 1438 hasta 1533. Conocida como Tawantinsuyu , o "la tierra de las cuatro regiones", en quechua, la civilización inca era muy distinta y desarrollado. El dominio inca se extendió a casi cien comunidades lingüísticas o étnicas, entre 9 y 14 millones de personas conectadas por un sistema de carreteras de 40.000 kilómetros. Las ciudades se construyeron con piedra precisa, construidas sobre muchos niveles de terreno montañoso. La agricultura en terrazas era una forma útil de agricultura. Hay evidencia de excelente trabajo en metal e incluso cirugía cerebral exitosa en la civilización Inca.

El icónico Machu Picchu, símbolo de la civilización Inca.

Cambeba

También conocidos como Omagua, Umana y Kambeba, los Cambeba son un pueblo indígena de la cuenca amazónica de Brasil. Los Cambeba eran una sociedad populosa y organizada de finales de la era precolombina cuya población sufrió un fuerte declive en los primeros años del Intercambio Colombino. El explorador español Francisco de Orellana atravesó el río Amazonas durante el siglo XVI y reportó regiones densamente pobladas a lo largo de cientos de kilómetros a lo largo del río. Estas poblaciones no dejaron monumentos duraderos, posiblemente porque usaron madera local como material de construcción ya que la piedra no estaba disponible localmente. Si bien es posible que Orellana haya exagerado el nivel de desarrollo entre los amazónicos, sus descendientes seminómadas tienen la extraña distinción entre las sociedades indígenas tribales de una aristocracia hereditaria, pero sin tierras. La evidencia arqueológica ha revelado la presencia continua de huertos semidomesticados, así como vastas áreas de tierra enriquecidas con terra preta. Ambos descubrimientos, junto con la cerámica Cambeba descubierta dentro de los mismos niveles arqueológicos, sugieren que existió una civilización grande y organizada en el área.

Desarrollo agrícolaEditar | Comentar

Los primeros habitantes de las Américas desarrollaron la agricultura, desarrollando y cultivando maíz desde mazorcas de 2 a 5 cm de largo hasta el tamaño actual que conocemos hoy. Papas, tomates, tomatillos (un tomate verde sin cáscara), calabazas, chiles, calabaza, frijoles, piña, batatas, los granos de quinua y amaranto, granos de cacao, vainilla, cebolla, maní, fresas, frambuesas, arándanos, moras, papaya , y los aguacates se encontraban entre otras plantas cultivadas por nativos. Más de dos tercios de todos los tipos de cultivos alimentarios que se cultivan en todo el mundo son nativos de las Américas.

Los nativos comenzaron a usar el fuego de manera generalizada. La quema intencional de vegetación se adoptó para imitar los efectos de los incendios naturales que tendían a despejar el sotobosque del bosque, lo que facilitaba los viajes y facilitaba el crecimiento de hierbas y plantas productoras de bayas que eran importantes tanto para la alimentación como para las medicinas. Esto creó las sabanas precolombinas de América del Norte.

Si bien no está tan extendido como en otras áreas del mundo (Asia, África, Europa), los indígenas americanos tenían ganado. Los pavos domesticados eran comunes en Mesoamérica y en algunas regiones de América del Norte; fueron valorados por su carne, plumas y, posiblemente, huevos. Existe documentación de mesoamericanos que utilizan perros sin pelo, especialmente la raza Xoloitzcuintle, para su carne. Las sociedades andinas tenían llamas y alpacas para carne y lana, así como para bestias de carga. Los cuyes fueron criados para carne en los Andes. Las iguanas y una variedad de animales salvajes, como venados y pecari, eran otra fuente de carne en México, América Central y el norte de América del Sur.

Para el siglo XV, el maíz se había transmitido desde México y se cultivaba en la bahía de Mississippi, hasta la costa este de los Estados Unidos y hacia el norte hasta el sur de Canadá. Los incas utilizaron papas y los aztecas usaron chocolate.

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