Cimabué

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artista italiano (1240–1302)
Santa Trinita Maestà, 1280–1285, Galería Uffizi, Florencia.

Cimabue (italiano: [tʃimaˈbuːe]; Latín eclesiástico: [tʃiˈmabu.e]; c. 1240 – 1302), también conocido como Cenni di Pepo o Cenni di Pepi, fue un pintor italiano y diseñador de mosaicos de Florencia.

Aunque fuertemente influenciado por modelos bizantinos, Cimabue es generalmente considerado como uno de los primeros grandes pintores italianos en romper con el estilo italo-bizantino. Mientras que el arte medieval de entonces consistía en escenas y formas que aparecían relativamente planas y muy estilizadas, las figuras de Cimabue se representaban con proporciones y sombras realistas más avanzadas que otros artistas de su época. Según el pintor e historiador italiano Giorgio Vasari, Cimabue fue el maestro de Giotto, el primer gran artista del Protorrenacimiento italiano. Sin embargo, muchos estudiosos actuales tienden a descartar la afirmación de Vasari citando fuentes anteriores que sugieren lo contrario.

Vida

San Francisco de Asís

Poco se sabe sobre los primeros años de vida de Cimabue. Una fuente que relata su carrera es Vidas de los más excelentes pintores, escultores y arquitectos de Vasari, pero su precisión es incierta.

Fresco en la Basílica Baja de Asís

Nació en Florencia y murió en Pisa. Hayden Maginnis especula que podría haberse formado en Florencia con maestros que estaban culturalmente conectados con el arte bizantino. El historiador de arte Pietro Toesca atribuyó la Crucifixión de la iglesia de San Domenico en Arezzo a Cimabue, que data de alrededor de 1270, lo que la convierte en la obra atribuida más antigua conocida que se aparta del estilo bizantino. El Cristo de Cimabue está doblado y la ropa tiene las estrías doradas que introdujo Coppo di Marcovaldo.

Alrededor de 1272, se documenta la presencia de Cimabue en Roma, y un poco más tarde realizó otro Crucifijo para la iglesia florentina de Santa Croce. Ahora restaurada, dañada por la crecida del río Arno de 1966, la obra era más grande y más avanzada que la de Arezzo, con rastros de naturalismo quizás inspirados en las obras de Nicola Pisano.

Según Vasari, Cimabue, mientras viajaba de Florencia a Vespignano, se encontró con Giotto, de 10 años (c. 1277), que arrastraba sus ovejas con una roca áspera sobre una piedra lisa. Le preguntó si a Giotto le gustaría venir y quedarse con él, a lo que el niño aceptó con el permiso de su padre. Vasari explica que durante el aprendizaje de Giotto, supuestamente pintó una mosca en la nariz de un retrato en el que estaba trabajando Cimabue; el maestro intentó barrer la mosca varias veces antes de entender la broma de su alumno. Muchos académicos ahora descartan la afirmación de Vasari de que tomó a Giotto como su alumno, citando fuentes anteriores que sugieren lo contrario.

Alrededor de 1280, Cimabue pintó la Maestà, originalmente exhibida en la iglesia de San Francesco en Pisa, pero ahora en el Louvre. Esta obra estableció un estilo que fue seguido posteriormente por numerosos artistas, entre ellos Duccio di Buoninsegna en su Rucellai Madonna (en el pasado, erróneamente atribuida a Cimabue) así como Giotto. Otras obras de la época, que se dice que influyeron mucho en Giotto, incluyen una Flagelación (Colección Frick), mosaicos para el baptisterio de Florencia (ahora restaurado en gran parte), la Maestà en Santa Maria dei Servi en Bolonia y la Madonna en la Pinacoteca de Castelfiorentino. Una pintura de taller, quizás asignable a un período ligeramente posterior, es la Maestà con los santos Francisco y Domingo ahora en los Uffizi.

Durante el pontificado del Papa Nicolás IV, el primer Papa franciscano, Cimabue trabajó en Asís. En Asís, en el crucero de la Basílica Inferior de San Francisco, creó un fresco llamado Madonna with Child Enthroned, Four Angels and St Francis. La parte izquierda de este fresco se ha perdido, pero puede haber mostrado a San Antonio de Padua (la autoría de la pintura ha sido cuestionada recientemente por razones técnicas y estilísticas). Posteriormente, Cimabue recibió el encargo de decorar el ábside y el crucero de la Basílica Superior de Asís, en la misma época en que los artistas romanos decoraban la nave. El ciclo que creó allí comprende escenas de los Evangelios, la vida de la Virgen María, San Pedro y San Pablo. Las pinturas ahora están en malas condiciones debido a la oxidación de los colores más brillantes que utilizó el artista.

Crucifix, 1287–1288, Panel, 448 cm × 390 cm (176.4 en × 153.5 in), Basilica di Santa Croce, Florencia

La Maestà de Santa Trinita, fechada en c. 1290–1300, que originalmente se pintó para la iglesia de Santa Trinita en Florencia, ahora se encuentra en la Galería de los Uffizi. La expresión más suave de los personajes sugiere que fue influenciado por Giotto, quien para entonces ya era un pintor activo.

Cimabue pasó el último período de su vida, 1301 a 1302, en Pisa. Allí recibió el encargo de terminar un mosaico de Cristo Entronizado, iniciado originalmente por el maestro Francesco, en el ábside de la catedral de la ciudad. Cimabue iba a crear la parte del mosaico que representa a San Juan Evangelista, que sigue siendo la única obra superviviente documentada como obra del artista. Cimabue murió alrededor de 1302.

Personaje

Según Vasari, citando a un contemporáneo de Cimabue, "Cimabue de Florencia fue un pintor que vivió en la época del autor, un hombre más noble que nadie conocía, pero como resultado era tan altivo y orgulloso de que si alguien le señalara algún error o defecto en su obra, o si él mismo hubiera notado alguno... inmediatamente destruiría la obra, por valiosa que fuera."

El apodo Cimabue se traduce como "cabeza de toro" pero también posiblemente como "alguien que aplasta las opiniones de los demás", del verbo italiano cimare, que significa "superar", "cortar" 34; y "to embotar". La conclusión para el segundo significado se extrae de comentarios similares sobre Dante, quien también era conocido por "despreciar la crítica".

Legado

La historia ha considerado durante mucho tiempo a Cimabue como el último de una era que fue eclipsada por el Renacimiento italiano. Ya en 1543, Vasari escribió sobre Cimabue: "Cimabue fue, en cierto sentido, la causa principal de la renovación de la pintura" con la salvedad de que "Giotto verdaderamente eclipsó la fama de Cimabue como una gran luz eclipsa a una mucho más pequeña."

En la Divina Comedia de Dante

En el Canto XI de su Purgatorio, Dante lamenta la rápida pérdida de interés público en Cimabue frente a la revolución artística de Giotto: En Purgatorio, aunque no se ve, Cimabue es mencionado por Oderisi, quien también se está arrepintiendo de su orgullo. Cimabue sirve para representar la naturaleza fugaz de la fama en contraste con el Dios Duradero.

O vanidad de los poderes humanos,
cuan brevemente dura el verde coronado de la gloria,
¡A menos que una edad de oscuridad siga!
En la pintura Cimabue pensó que tenía el campo
pero ahora es Giotto tiene el grito,
para que la fama de la otra se atenue.

Mercado

El 27 de octubre de 2019, Christ Mocked, descubierto el mes anterior en el norte de Francia, en la cocina de una anciana francesa, se vendió por 24 millones de euros (20 millones de libras esterlinas; 26,6 millones de dólares) en una subasta, estableciendo un nuevo record El precio de venta fue cuatro veces el estimado. La casa de subastas Acteon dijo que la suma, pagada por un comprador anónimo del norte de Francia, era un nuevo récord mundial para una pintura medieval vendida en una subasta.

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