Célula dendrítica

Las células dendríticas son células presentadoras de antígenos (también conocidas como células accesorias) del sistema inmunitario de los mamíferos. Su función principal es procesar material antigénico y presentarlo en la superficie celular a las células T del sistema inmunitario. Actúan como mensajeros entre el sistema inmunitario innato y el adaptativo.

Las células dendríticas están presentes en aquellos tejidos que están en contacto con el ambiente externo, como la piel (donde hay un tipo de célula dendrítica especializada llamada célula de Langerhans) y el revestimiento interno de la nariz, los pulmones, el estómago y los intestinos. También se pueden encontrar en un estado inmaduro en la sangre. Una vez activados, migran a los ganglios linfáticos donde interactúan con las células T y las células B para iniciar y dar forma a la respuesta inmunitaria adaptativa. En ciertas etapas de desarrollo, crecen proyecciones ramificadas, las dendritas que le dan su nombre a la célula (δένδρον o déndron es el griego para 'árbol'). Si bien son similares en apariencia, se trata de estructuras distintas de las dendritas de las neuronas. Las células dendríticas inmaduras también se llaman células veladas., ya que poseen grandes "velos" citoplasmáticos en lugar de dendritas.

Las células dendríticas fueron descritas por primera vez por Paul Langerhans (de ahí las células de Langerhans) a finales del siglo XIX. El término células dendríticas fue acuñado en 1973 por Ralph M. Steinman y Zanvil A. Cohn. Por descubrir el papel central de las células dendríticas en la respuesta inmunitaria adaptativa, Steinman recibió el Premio Albert Lasker de Investigación Médica Básica en 2007 y el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2011.

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