Catalina Howard, condesa de Suffolk

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Condesa inglesa
Katherine Knyvett, Condesa de Suffolk – Miniatura de Nicholas Hilliard

Katherine Howard, Condesa de Suffolk ()née Knyvet/Knyvett; 1564-1638) fue un titular de la corte inglesa que sirvió como dama en espera al consorcio reina de Inglaterra, Anne de Dinamarca.

Vida privada

Nació en Charlton Park, Wiltshire, el hijo mayor de Sir Henry Knyvet (o Knyvett) y su esposa, Elizabeth Stumpe. Su tío era Sir Thomas Knyvet (o Knyvett), quien foilizó el "Plot de la pólvora".

Charlton Park, Malmesbury, Wiltshire

Al principio de su vida, se casó con Richard Rich, hijo de Robert Rich, segundo barón Rich, y nieto de Richard Rich, primer barón Rich. Después de su muerte en 1580, se casó con Sir Thomas Howard, quien, veinte años más tarde, fue nombrado conde de Suffolk.

A la muerte de su padre en 1598, heredó Charlton Park, Wiltshire, que posteriormente se convirtió en la sede de los Condes de Suffolk.

Cortesana

(feminine)

Howard obtuvo un lugar en el dormitorio de la reina Isabel y el título de Guardián de las Joyas en 1599. Continuó ocupando puestos comparables después de la Unión de las Coronas durante el reinado de James VI y I. El 8 de junio 1603 El rey James la envió al norte para encontrarse con Ana de Dinamarca con algunas de las joyas de Isabel de la Torre de Londres. Howard se convirtió en dama de honor de Ana de Dinamarca y guardiana de sus joyas hasta 1608.

Según Arbella Stuart, Ana pidió a la condesa de Suffolk y a Audrey Walsingham que seleccionaran algunas de las ropas viejas de Isabel de una tienda en la Torre de Londres para una mascarada en enero de 1604, La visión de la Doce Diosas. Cuando los embajadores españoles llegaron a Londres para firmar un tratado de paz, Ana de Dinamarca y la condesa observaron su llegada a Somerset House desde una barcaza en el Támesis. La barcaza no llevaba insignias y llevaban máscaras.

Howard bailó con dos de las máscaras de la reina, una de las cuales fue escrita por Ben Jonson, titulada La máscara de la negrura. King James quería que los actores parecieran africanos, por lo que se pintaron la cara de negro. En 1611, la poeta Emilia Lanier decidió dedicarle su poema Salve Deus Rex Judaeorum.

Se le concedió autoridad sobre los alojamientos del Palacio de Greenwich donde Ana dio a luz a la princesa Sofía en 1606. Estaba en una posición de tan alta estima dentro de la corte que se le habría dado el honor de ser madrina si la El niño no había fallecido.

Katherine Knyvett, Condesa de Suffolk por Paul van Somer

Howard se esforzó con éxito por ganar rango en la corte, pero demostró ser corrupto. Sirvió de enlace entre España y el conde de Salisbury, y exigió sobornos para ello. Su esposo, Thomas Howard, fue nombrado Lord Tesorero, lo que le brindó más oportunidades de obtener ganancias financieras. Fue hermosa en su juventud, y durante su estancia en la corte tuvo muchos pretendientes y una serie de supuestas aventuras amorosas, utilizando la posición que alcanzó su marido en el gobierno para extorsionar a sus amantes.

Sin embargo, en 1619, a la edad de 55 años, fue víctima de un ataque de viruela. Según Lady Anne Clifford, esto "arruinó su buen rostro, que había traído a otros mucha miseria y a ella misma una grandeza que terminó en mucha infelicidad". Muchos de los detalles de su corrupción salieron a la luz en el juicio de Suffolk ese mismo año, donde Sir John Finet alegó que "para ahorrarse una fianza de 500 libras, un ciudadano dio 83 libras y un manguito de marta a la condesa".

La condesa finalmente fue capturada y, como resultado de su traición, ella y su familia fueron excluidos de la corte. Sus compañeros generalmente simpatizaban con el conde por estar atrapado en su red de corrupción, y ella soportó la peor parte de la culpa por su caída en desgracia. Después de ser expulsada del tribunal, continuó escribiendo cartas en nombre de otras personas que buscaban puestos en el tribunal.

Retrato en Gorhambury

Thomas Pennant escribió en su Viaje de Chester a Londres publicado en 1782 sobre su retrato entonces en Gorhambury, Hertfordshire:

En la habitación hay una buena longitud de la condesa de Suffolk, hija de Sir Henry KnevitY esposa al señor tesorero. Ella está vestida de blanco, y en una gran óxido; sus pechos muy expuestos: su cintura corta e hinchazón; porque ella era extremadamente prolífica. Esta señora tenía infelizmente una gran ascendencia sobre su marido, y era extremadamente rapaz. Ella hizo uso de su situación exaltada para satisfacer su avaricia, y tomó sobornos de todos los trimestres. Sir Francis Bacon, en su discurso en la cámara estelar contra su marido, la compara con una mujer de intercambio, que guardaba su tienda, mientras que Sir John Bingley, un cajero del Exchequer, y una herramienta de ella, lloraba ¿Qué falta? Su belleza fue notable, y temo que el mal uso de sus encantos. "Lady Suffolk,” dice el famoso Anne Clifford, en su diario, bajo el año 1619, "tenía la viruela en Northampton-house, que despojó esa buena cara de ella, que había traído a otros mucha miseria, y a sí misma grandeza, que terminó en mucha infelicidad. ”

En la página 228 del mismo libro hay un grabado del retrato realizado por James Caldwall. Sir George Scharf (1820–1895), artista e historiador del arte, primer director y luego administrador de la Galería Nacional de Retratos, más tarde dibujó un boceto de este grabado, que se basó en este retrato. George Perfect Harding dibujó una copia del retrato a lápiz, acuarela y color corporal en 1811. El color corporal es acuarela mezclada con pigmento blanco para volverla opaca.

Descendientes

  • Theophilus Howard, segundo conde de Suffolk (1582-1640); se casó con Elizabeth Hume
  • Elizabeth Howard (c. 1583-1658); casada primero William Knollys, primer conde de Banbury, luego Edward Vaux, cuarto barón Vaux de Harrowden
  • Sir Robert Howard (1598-1653); se casó con Catherine Nevill
  • Sir William Howard (1586–antes 1672)
  • Thomas Howard, primer conde de Berkshire (1587-1669); se casó con Elizabeth Cecil. Inhered the Wiltshire estates (Charlton Park) that had passed on to his mother after her father's death.
  • Catherine Howard (c. 1588-1673); se casó con William Cecil, segundo conde de Salisbury
  • Frances Howard (1590–1632); casado primero Robert Devereux, 3er Conde de Essex luego Robert Carr, 1er Conde de Somerset
  • Sir Charles Howard (1591–21 de junio de 1626); se casó con Mary Fitzjohn
  • Henry Howard (1592-1616); se casó con Elizabeth Bassett
  • Edward Howard, Primer Barón Howard de Escrick (d. 24 abril 1675)
  • Margaret Howard (c. 1599 – 1608)

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