Carlos XII de Suecia

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Carlos XII, a veces Carlo XII (sueco: Carlo XII) o Carolus Rex (17 junio 1682 – 30 noviembre 1718 S.O.), fue rey de Suecia (incluida la actual Finlandia) de 1697 a 1718. Perteneció a la Casa del Palatinado-Zweibrücken, ramal de la Casa de Wittelsbach. Charles fue el único hijo sobreviviente de Charles XI y Ulrika Eleonora the Elder. Asumió el poder, después de un gobierno interino de siete meses, a la edad de quince años.

En 1700, una triple alianza de Dinamarca-Noruega, Sajonia-Polonia-Lituania y Rusia lanzó un triple ataque contra el protectorado sueco de Holstein-Gottorp y las provincias de Livonia e Ingria, con el objetivo de sacar ventaja ya que el Imperio Sueco no estaba alineado. y gobernado por un rey joven e inexperto, iniciando así la Gran Guerra del Norte. Al frente del ejército sueco contra la alianza, Charles obtuvo múltiples victorias a pesar de que generalmente lo superaban en número. Una gran victoria sobre un ejército ruso tres veces mayor en 1700, en la Batalla de Narva, obligó a Pedro el Grande a pedir la paz, una oferta que Carlos rechazó posteriormente. Para 1706, Charles, que ahora tiene 24 años, había obligado a todos sus enemigos a someterse, incluida, en ese año, una victoria decisivamente devastadora de las fuerzas suecas bajo el mando del general Carl Gustav Rehnskiöld sobre un ejército combinado de Sajonia y Rusia en la Batalla de Fraustadt. Rusia era ahora la única potencia hostil restante.

La posterior marcha de Charles sobre Moscú tuvo un éxito inicial, ya que una victoria tras otra, la más importante de las cuales fue la Batalla de Holowczyn, donde el ejército sueco, más pequeño, derrotó a un ejército ruso del doble de tamaño. La campaña terminó con un desastre cuando el ejército sueco sufrió grandes pérdidas ante una fuerza rusa de más del doble de su tamaño en Poltava. Charles había quedado incapacitado por una herida antes de la batalla, lo que le impidió tomar el mando. La derrota fue seguida por la Rendición en Perevolochna. Charles pasó los años siguientes en el exilio en el Imperio Otomano antes de regresar para liderar un asalto a Noruega, tratando de expulsar al rey danés de la guerra una vez más para apuntar todas sus fuerzas contra los rusos. Dos campañas se encontraron con la frustración y el fracaso final, concluyendo con su muerte en el Sitio de Fredriksten en 1718. En ese momento, la mayor parte del Imperio Sueco estaba bajo ocupación militar extranjera, aunque Suecia todavía era libre. Esta situación se formalizó más tarde, aunque se moderó en el posterior Tratado de Nystad. El resultado fue el final del Imperio Sueco, y también de su monarquía absoluta y maquinaria de guerra efectivamente organizadas, comenzando un gobierno parlamentario único en Europa continental, que duraría medio siglo hasta que Gustav III restauró la autocracia real.

Charles era un líder militar y táctico excepcionalmente hábil, además de un político capaz, al que se le atribuye la introducción de importantes reformas fiscales y legales. En cuanto a su famosa renuencia a los esfuerzos de paz, Voltaire lo cita diciendo al estallar la guerra: "He decidido no comenzar nunca una guerra injusta, pero nunca poner fin a una legítima, excepto derrotando a mis enemigos".;. Con la guerra consumiendo más de la mitad de su vida y casi todo su reinado, nunca se casó ni tuvo hijos. Fue sucedido por su hermana Ulrika Eleonora, quien a su vez fue obligada a entregar todos los poderes sustanciales al Riksdag of the Estates y optó por entregar el trono a su esposo, quien se convirtió en el rey Federico I de Suecia.

Título real

Carlos de 15 años en 1697 como rey del Imperio sueco

Su título completo como rey de Suecia era:

El Soberano y Supremo Señor, Carlos XII, por la Gracia de Dios, Rey de Suecia, los Godos y los Wendos; Gran Duque de Finlandia; duque de Sudermannia, Uplandia, Westmannia, Dalecarlia, Scania, Smolandia, Ostrogothia, Westrogothia, Bahusia, Helsingia, Suderfinlandia, Tavastia, Norfinlandia, Estonia, Livonia, Karelia, Bremen, Verden, Stettin, Pomerania, de los Kassubes y de Wenden; Conde de Nericia, Wermlandia, Blechingia, Hallandia, Gotlandia, Olandia, Dalia, Gestricia, Herdalia, Jemtia, Laponia, Medelpadia, Angermannia, Westrobothnia, Ostrobothnia, Savonia, Nylandia, Alandia; Príncipe de Rügen, señor de Ingria, Narva y Wismar; y también Conde Palatino del Rin, Duque de Baviera, Conde de Zweibrücken-Kleeburg, así como Duque de Jülich, Cleves y Berg, Conde de Veldenz, Spanheim y Ravensberg; Señor de Ravenstein. etc etc etc...

El hecho de que Carlos fuera coronado como Carlos XII no significa que fuera el duodécimo rey de Suecia con ese nombre. Los reyes suecos Erik XIV (1560–1568) y Carlos IX (1604–1611) se dieron a sí mismos números después de estudiar una historia mitológica de Suecia. En realidad, fue el sexto rey Carlos.

Gran Guerra del Norte

Primeras campañas

Monumento a Carlos XII en Estocolmo, con Charles apuntando hacia Rusia. Los Estocolmoistas llaman a esta estatua "el león entre cuatro ollas" ("Lejonet mellan fyra krukor") refiriéndose a los morteros. Esto contrasta con una estatua cercana de Carlos XIII que tiene leones dispuestos de forma similar; esa estatua se conoce como "la olla entre cuatro leones" ("Krukan mellan fyra lejon"), refiriéndose a una expresión sueca de slang para un klutz.

Alrededor de 1700, los monarcas de Dinamarca-Noruega, Sajonia (gobernada por el elector August II de Polonia, que también era rey de Polonia-Lituania) y Rusia se unieron en una alianza contra Suecia, en gran parte gracias a los esfuerzos de Johann Reinhold Patkul., un noble de Livonia que se volvió traidor cuando la "gran reducción" de Carlos XI en 1680 despojó a gran parte de la nobleza de tierras y propiedades. A fines de 1699, Charles envió un destacamento menor para reforzar a su cuñado, el duque Federico IV de Holstein-Gottorp, quien fue atacado por las fuerzas danesas al año siguiente. Un ejército sajón invadió simultáneamente la Livonia sueca y, en febrero de 1700, rodeó Riga, la ciudad más poblada del Imperio sueco. Rusia también declaró la guerra (agosto de 1700), pero no llegó a atacar a Ingria sueca hasta septiembre de 1700.

La primera campaña de Carlos fue contra Dinamarca-Noruega, gobernada por su primo Federico IV de Dinamarca. Para esta campaña, Charles aseguró el apoyo de Inglaterra y los Países Bajos, ambas potencias marítimas preocupadas por las amenazas de Dinamarca demasiado cerca del Sound. Al frente de una fuerza de 8.000 y 43 barcos en una invasión de Zelanda, Charles rápidamente obligó a los daneses a someterse a la Paz de Travendal en agosto de 1700, que indemnizó a Holstein. Después de haber obligado a Dinamarca-Noruega a hacer la paz en cuestión de meses, el rey Carlos centró su atención en los otros dos poderosos vecinos, el rey Agosto II (primo tanto de Carlos XII como de Federico IV de Dinamarca-Noruega) y Pedro el Grande de Rusia, que también tenía entró en guerra contra él, irónicamente el mismo día en que Dinamarca llegó a un acuerdo.

Rusia había abierto su parte de la guerra al invadir los territorios suecos de Livonia y Estonia. Charles contrarrestó esto atacando a los sitiadores rusos en la batalla de Narva (noviembre de 1700). Los rusos superaban en número al ejército sueco de diez mil hombres por casi cuatro a uno. Charles atacó al amparo de una tormenta de nieve, dividió efectivamente al ejército ruso en dos y ganó la batalla. Muchas de las tropas de Pedro que huyeron del campo de batalla se ahogaron en el río Narva. El número total de bajas rusas alcanzó unas 10.000 al final de la batalla, mientras que las fuerzas suecas perdieron 667 hombres.

Charles no persiguió al ejército ruso. En cambio, se volvió contra Polonia-Lituania, que era formalmente neutral en este punto, ignorando así las propuestas de negociación polacas apoyadas por el parlamento sueco. Charles derrotó al rey polaco Augusto II y sus aliados sajones en la batalla de Kliszow en 1702 y capturó muchas ciudades de la Commonwealth. Después de la deposición de Augusto como rey de la Commonwealth polaco-lituana, Carlos XII puso a Stanisław Leszczyński como su títere en el trono polaco (1704).

Resurgimiento de Rusia

Carlos XII y Mazepa en el río Dnieper después de Poltava por Gustaf Cederström

Mientras Carlos ganó varias batallas decisivas en la Commonwealth y finalmente aseguró la coronación de su aliado Stanisław Leszczyński y la rendición de Sajonia, el zar ruso Pedro el Grande se embarcó en un plan de reforma militar que mejoró el ejército ruso, usando suecos organizados y otros ejércitos europeos como modelos a seguir. Las fuerzas rusas lograron penetrar en Ingria, donde establecieron una nueva ciudad, San Petersburgo. Charles planeó una invasión del corazón de Rusia, aliándose con Ivan Mazepa, Hetman de los cosacos ucranianos. El tamaño del ejército sueco invasor se redujo cuando Charles salió de Leszczyński con unas 24.000 tropas alemanas y polacas, partiendo hacia el este desde Sajonia a finales de 1707 con unos 35.000 hombres, añadiendo otros 12.500 al mando de Adam Ludwig Lewenhaupt marchando desde Livonia. Charles dejó la patria con una fuerza de defensa de aproximadamente 28.800 hombres, con otros 14.000 en la Finlandia sueca, así como otras guarniciones en las provincias bálticas y alemanas.

Después de asegurar su "favorito" victoria en la batalla de Holowczyn, a pesar de ser superado en número por tres a uno por el nuevo ejército ruso, Charles optó por marchar hacia el este sobre Moscú en lugar de intentar apoderarse de San Petersburgo, fundada en la ciudad sueca de Nyenskans cinco años antes. Pedro el Grande logró, sin embargo, tender una emboscada al ejército de Lewenhaupt en Lesnaya antes de que Carlos pudiera combinar sus fuerzas, perdiendo así valiosos suministros, artillería y la mitad de los hombres de Lewenhaupt. Carlos' El aliado polaco, Stanisław Leszczyński, se enfrentaba a sus propios problemas internos. Charles esperaba el apoyo de una rebelión masiva de cosacos liderada por Mazepa en Ucrania, con estimaciones que sugieren que Mazepa pudo reunir alrededor de 40,000 soldados. Sin embargo, los rusos sometieron la rebelión y destruyeron su capital, Baturin, antes de la llegada de las tropas suecas. El duro clima también pasó factura, porque Carlos llevó a sus tropas al campamento de invierno en Ucrania.

Para el momento de la decisiva batalla de Poltava, en julio de 1709, Carlos había resultado herido, un tercio de su infantería había muerto y su tren de suministros había sido destruido. El rey quedó incapacitado por una herida de bala en el pie y no pudo liderar las fuerzas suecas. Con los números de Charles' ejército reducido a unos 23.000, con numerosos heridos o implicados en el sitio de Poltava, su general Carl Gustav Rehnskiöld disponía de una fuerza claramente inferior para hacer frente al fortificado y modernizado ejército del zar Pedro, con unos 45.000 hombres. El asalto sueco terminó en desastre, y el rey huyó al sur del Imperio Otomano con un pequeño séquito, y estableció un campamento en Bender con unos 1.000 de sus Caroleans ("Karoliner" en Sueco). El resto del ejército se rindió días después en Perevolochna bajo el mando de Lewenhaupt, la mayoría de ellos (incluido el propio Lewenhaupt) pasando el resto de sus días en cautiverio ruso.

La derrota sueca en Poltava marcó la caída del Imperio Sueco, así como la fundación del Imperio Ruso.

Exilio en el Imperio Otomano

Royal Monogram

Los otomanos inicialmente dieron la bienvenida al rey sueco, donde se dirigió a Abdurrahman Pasha, el comandante del castillo de Özü, cuando estaba a punto de caer en manos del ejército ruso, y pudo refugiarse en el castillo en el último momento. Posteriormente, se instaló en Bender por invitación de su gobernador, Yusuf Pasha.

Mientras tanto, Charles envió a Stanislaw Poniatowski y Thomas Funck [sv] como sus mensajeros a Constantinopla. Se las arreglaron para contactar indirectamente con Gülnuş Sultan, madre del Sultán Ahmed III, quien se sintió intrigado por Charles, en el que ella se interesó por su causa, e incluso mantuvo correspondencia con él en Bender.

Sus gastos durante su larga estancia en el Imperio Otomano fueron cubiertos por el presupuesto estatal otomano, como parte de los activos fijos (Demirbaş en turco), de ahí su apodo Demirbaş Şarl (Fixed Asset Charles) en Turquía.

Finalmente, se tuvo que construir un pequeño pueblo llamado Karlstad (Varnița) cerca de Bender para acomodar a la población sueca en constante crecimiento.

Gülnuş Sultan convenció a su hijo para que declarara la guerra a Rusia, ya que pensó que Charles era un hombre por el que valía la pena arriesgarse. Más tarde, los otomanos y los rusos firmaron el Tratado de Pruth y el Tratado de Adrianópolis para poner fin a las hostilidades entre ellos. Los tratados descontentaron al partido pro-guerra, apoyado por el rey Carlos y Stanislaw Poniatowski que no lograron reavivar el conflicto.

Retrato de Carlos XII por Johan David Schwartz, c.1706

Sin embargo, los súbditos del sultán Ahmed III en el imperio finalmente se cansaron de Carlos' maquinación. Su séquito también acumuló enormes cantidades de deudas con los comerciantes de Bender. Eventualmente, "multitudes" de la gente del pueblo atacó la colonia sueca en Bender y Charles tuvo que defenderse de las turbas y los jenízaros otomanos involucrados. Este levantamiento se llamó "kalabalık" (turco para multitud) que luego encontró un lugar en el léxico sueco refiriéndose a un alboroto. Los jenízaros no le dispararon a Charles durante la escaramuza en Bender, pero lo capturaron y lo pusieron bajo arresto domiciliario en Dimetoka (hoy Didimoticho) y Constantinopla. Durante su semiencarcelamiento, el rey jugó al ajedrez y estudió la Armada otomana y la arquitectura naval de los galeones otomanos. Sus bocetos y diseños finalmente llevaron a los famosos barcos de guerra suecos Jarramas (Yaramaz) y Jilderim (Yıldırım).

Mientras tanto, Rusia y Polonia recuperaron y ampliaron sus fronteras. Gran Bretaña, un adversario de Suecia, desertó de sus obligaciones de alianza mientras Prusia atacaba las posesiones suecas en Alemania. Rusia ocupó Finlandia (la Gran Ira 1713-1721). Después de las derrotas del ejército sueco, compuesto principalmente por tropas finlandesas en la Batalla de Pälkäne de 1713 y la Batalla de Storkyro de 1714, el ejército, la administración y el clero escaparon de Finlandia, que cayó bajo el régimen militar ruso.

Durante su estadía de cinco años en el Imperio Otomano, Carlos XII mantuvo correspondencia con su hermana (y eventual sucesora), Ulrika Eleonora. Según la Sra. Ragnhild Marie Hatton, una historiadora noruego-británica, en algunas de esas cartas Charles expresó su deseo de un tratado de paz que sería defendible en las futuras generaciones suecas. ojos. Sin embargo, enfatizó que solo un mayor respeto por Suecia en Europa le permitiría lograr tal tratado de paz. Mientras tanto, el Consejo de Estado Sueco (gobierno) y Estates/Diet (Parlamento) intentaron mantener a la asediada Suecia de alguna manera organizada e independiente. Finalmente, en el otoño de 1714, le llegó su carta de advertencia. En él, esos órganos ejecutivos y legislativos le dijeron al Rey ausente que, a menos que regresara rápidamente a Suecia, concluirían de forma independiente un tratado de paz factible con Rusia, Polonia y Dinamarca. Esta severa advertencia llevó a Charles a regresar rápidamente a Suecia.

Charles viajó de regreso a Suecia con un grupo de otomanos, soldados como escoltas y empresarios a quienes prometió pagar sus deudas durante su estadía en el Imperio Otomano, pero tuvieron que esperar varios años antes de que eso sucediera. De acuerdo con la ley eclesiástica vigente en Suecia en ese momento, todos los que vivían en el país, pero que no eran miembros de la iglesia estatal sueca, serían bautizados. Para que los acreedores judíos y musulmanes evitaran esto, Charles escribió una "carta gratuita" para que pudieran practicar sus religiones sin ser castigados. Los soldados optaron por permanecer en Suecia en lugar de los difíciles viajes a casa. Se llamaban "Askersson" (la palabra pregunta en turco significa soldado).

Pomerania y Noruega

Karl XII, 1707. Castillo de Skokloster.
Uniforme usado por Karl XII en Frederikshall el 30 de noviembre de 1718. Shown in The Royal Armoury in Stockholm.
Trayendo el Cuerpo del Rey Carlos XII. Una pintura romántica de Gustaf Cederström, 1884

Charles accedió a dejar Constantinopla y regresó a la Pomerania sueca. Hizo el viaje a caballo, cabalgando por Europa en apenas quince días. Viajó a través del Reino de Habsburgo de Hungría a Viena y llegó a Stralsund. En 1714 se acuñó una medalla con Charles a caballo, con su largo cabello ondeando al viento, para conmemorar el veloz viaje. Dice ¿Fue sorget Ihr doch? Gott und Ich leben noch. (¿Qué te preocupa tanto? Dios y yo vivimos todavía.).

Después de cinco años de ausencia, Charles llegó a Suecia y descubrió que su tierra natal estaba en guerra con Rusia, Sajonia, Hannover, Gran Bretaña y Dinamarca. Los enemigos occidentales de Suecia atacaron el sur y el oeste de Suecia, mientras que las fuerzas rusas atravesaron Finlandia para atacar el distrito de Estocolmo. Por primera vez, Suecia se encontró en una guerra defensiva. Carlos' El plan era atacar Dinamarca golpeando sus posesiones en Noruega. Se esperaba que al cortar las líneas de suministro noruegas de Dinamarca, los daneses se verían obligados a retirar sus fuerzas de la Scania sueca.

Carlos invadió Noruega en 1716 con una fuerza combinada de 7000 hombres. Ocupó la capital de Christiania (la actual Oslo) y puso sitio a la fortaleza de Akershus allí. Debido a la falta de cañones de asedio pesados, no pudo desalojar a las fuerzas noruegas del interior. Después de sufrir pérdidas significativas de hombres y material, Charles se vio obligado a retirarse de la capital el 29 de abril. A mediados de mayo siguiente, Charles invadió nuevamente, esta vez atacando la ciudad fronteriza de Fredrikshald, ahora Halden, en un intento de capturar la fortaleza de Fredriksten. Los atacantes suecos sufrieron fuertes disparos de cañón desde la fortaleza y se vieron obligados a retirarse cuando los noruegos incendiaron la ciudad de Fredrikshald. Las bajas suecas en Fredrikshald se estimaron en 500 hombres. Mientras se desarrollaba el sitio de Fredrikshald, la flota de suministro sueca fue atacada y derrotada por Tordenskjold en la Batalla de Dynekilen.

En 1718, Carlos volvió a invadir Noruega. Con una fuerza principal de 40.000 hombres, volvió a poner sitio a la fortaleza de Fredriksten que domina la ciudad de Fredrikshald. Charles recibió un disparo en la cabeza y murió durante el asedio, mientras inspeccionaba las trincheras. La invasión fue abandonada y Charles' El cuerpo fue devuelto a Suecia. Una segunda fuerza, al mando de Carl Gustaf Armfeldt, marchó contra Trondheim con 10.000 hombres, pero se vio obligada a retirarse. En la marcha que siguió, muchos de los 5.800 hombres restantes perecieron en una severa tormenta de invierno.

Muerte

Mientras estaba en las trincheras cerca del perímetro de la fortaleza el 11 de diciembre (30 de noviembre de estilo antiguo) de 1718, Charles fue alcanzado en la cabeza por un proyectil y murió. El disparo golpeó el lado izquierdo de su cráneo y salió por la derecha. Murió al instante.

Las circunstancias definitivas en torno a la muerte de Charles siguen sin estar claras. A pesar de múltiples investigaciones en el campo de batalla, el cráneo de Charles y su ropa, no se sabe dónde y cuándo fue alcanzado, ni si el disparo provino de las filas enemigas o de sus propios hombres. Hay varias hipótesis sobre cómo murió Charles, aunque ninguna tiene evidencia lo suficientemente sólida como para considerarla cierta. Aunque había mucha gente alrededor del rey en el momento de su muerte, no hubo testigos conocidos del momento real en que fue golpeado. Una explicación probable ha sido que Charles fue asesinado por dano-noruegos cuando estaba al alcance de sus armas. Hay dos posibilidades que se suelen citar: que lo mataron con un disparo de mosquete, o que lo mataron con metralla desde la fortaleza cercana.

Más teorías afirman que fue asesinado: una es que el asesino era un compatriota sueco y afirma que las armas enemigas no estaban disparando en el momento en que Charles fue atacado. Los sospechosos en esta afirmación van desde un soldado cercano cansado del asedio y que quiere poner fin a la guerra, hasta un asesino contratado por el propio cuñado de Carlos, que se benefició del evento para tomar el trono posteriormente. él mismo como Federico I de Suecia, siendo esa persona el ayudante de campo de Federico, André Sicre. Sicre confesó durante lo que se afirmó que era un estado de delirio provocado por la fiebre, pero luego se retractó. También se sospecha que un grupo de suecos adinerados que se beneficiarían del bloqueo de un impuesto sobre el patrimonio del 17% que Charles tenía la intención de introducir pudo haber puesto en marcha un complot para matar a Charles. En el museo de la Fortaleza de Varberg hay una exhibición con un botón de latón lleno de plomo, sueco, que algunos afirman que es el proyectil que mató al rey.

Otro extraño relato de la muerte de Carlos proviene del escritor finlandés Carl Nordling, quien afirma que el cirujano del rey, Melchior Neumann, soñó que el rey le había dicho que no le dispararon desde la fortaleza sino desde "uno que vino arrastrándose".

De la autopsia de Carlos XII en 1917
Sarcófago de Carlos XII en la iglesia de Riddarholmen, Estocolmo

El cuerpo de Charles ha sido exhumado en tres ocasiones para determinar la causa de la muerte; en 1746, 1859 y 1917. La exhumación de 1859 encontró que la herida correspondía a un disparo del fuerte noruego. En 1917, su cabeza fue fotografiada y radiografiada. Peter Englund afirmó en su ensayo "Sobre la muerte de Carlos XII y otros asesinatos" que la herida mortal sufrida por el Rey, con una herida de salida más pequeña que la herida de entrada, sería consistente con haber sido alcanzado por una bala con una velocidad no superior a 150 m/s, concluyendo que Charles fue asesinado por una metralla perdida de la fortaleza cercana. Un estudio de 2022 también encontró que es probable que la metralla de hierro haya matado al rey, citando evidencia de experimentos balísticos, así como la ausencia de fragmentos de plomo en el cráneo de Charles.

La investigación académica de la Universidad de Oulu y la Universidad de Helsinki concluyó que Carlos XII probablemente fue asesinado por un proyectil enemigo.

Carlos fue sucedido en el trono sueco por su hermana, Ulrika Eleonora. Como su ducado de Palatine Zweibrücken requería un heredero varón, Charles fue sucedido como gobernante allí por su primo Gustav Leopold. Georg Heinrich von Görtz, Charles' ministro, fue decapitado en 1719.

Vida privada

Charles nunca se casó y no tuvo hijos que los historiadores conozcan. En su juventud, se animó particularmente a encontrar un cónyuge adecuado para asegurar la sucesión, pero con frecuencia evitaba el tema del sexo y el matrimonio. Las posibles candidatas incluían a la princesa Sofía Eduvigis de Dinamarca, Luisa María Estuardo y la princesa María Elisabeth de Holstein-Gottorp, pero a esta última le suplicó que nunca podría casarse con alguien "tan feo como Satanás y con una boca tan diabólica".;. En cambio, dejó en claro que se casaría solo con alguien de su propia elección, y por amor en lugar de presiones dinásticas. Su falta de amantes puede deberse a una fuerte fe religiosa. El propio Charles sugirió en una conversación con Axel Löwen que se resistía activamente a cualquier matrimonio hasta que se pudiera asegurar la paz y, en cierto sentido, estaba 'casado'. a la vida militar. Pero que era "casto" especulación ocasionada en su vida. Los rumores de que era hermafrodita fueron sofocados en 1917 cuando se abrió su ataúd y se demostró que no había sufrido irregularidades físicas.

Retrato del rey Carlos XII, por Michael Dahl. c. 1710 – 1717

En sus conversaciones con Löwen, también afirmó que no le faltaba el gusto por las mujeres hermosas, pero que reprimía sus deseos sexuales por temor a que se salieran de control si no los controlaba, y que si se comprometía con algo como eso, sería para siempre. Algunos historiadores sugieren que se resistió a casarse con Dinamarca, lo que podría haber provocado una ruptura familiar entre quienes favorecían dinásticamente a Holstein-Gottorp. Historiadores como Blanning y Montefiore creen que, de hecho, era homosexual. Ciertamente, una carta de Reuterholm sugería que Carlos había indicado una cercanía con el príncipe elector de Sajonia, Maximilian Emanuel de Württemberg-Winnental, a quien Carlos describió como "muy bonito". Pero al escribir en la década de 1960, Hatton argumenta que Württemberg era muy heterosexual y que la relación probablemente haya sido la de maestro-alumno, sugiriendo en cambio que Charles simplemente tenía un interés en el sexo opuesto que nunca se consumó.

Legado

Carlos XII por Johann Heinrich Wedekind

Excepcional por abstenerse del alcohol y del sexo, se sentía más cómodo durante la guerra. Los contemporáneos informan sobre su tolerancia aparentemente inhumana al dolor y su total falta de emoción. Su brillante campaña y sorprendentes victorias llevaron a su país a la cima de su prestigio y poder, aunque la Gran Guerra del Norte resultó en la derrota de Suecia y el fin del imperio a los pocos años de su propia muerte.

La muerte de Carlos marcó el final de la realeza autocrática en Suecia, y la posterior Era de la Libertad vio un cambio de poder del monarca al parlamento de los estados. Los historiadores de finales del siglo XVIII y principios del XIX vieron a Charles' muerte como resultado de un complot aristocrático, y Gustavo IV Adolfo, el rey que se negó a llegar a un acuerdo con Napoleón Bonaparte, "se identificó a sí mismo con Carlos como un tipo de hombre justo que lucha contra la iniquidad" (Roberto). A lo largo del nacionalismo romántico del siglo XIX, Carlos XII fue visto como un héroe nacional. Fue idealizado como un joven rey guerrero heroico y virtuoso, y su lucha contra Pedro el Grande se asoció con la enemistad sueco-rusa contemporánea. Ejemplos de la idolatría del héroe romántico de Carlos XII en varios géneros son la canción de Esaias Tegnér Kung Karl, den unge hjälte (1818), la estatua de Johan Peter Molin en Estocolmo' s Kungsträdgården (inaugurado el 30 de noviembre de 1868, el 150 aniversario de la muerte de Carlos) y la pintura de Gustaf Cederström Karl XII:s likfärd ("Procesión fúnebre de Carlos XII& #34;, 1878). La fecha de la muerte de Charles fue elegida por una asociación de estudiantes en Lund para las marchas anuales de antorchas que comenzaron en 1853.

En su obra de 1901 Karl XII, August Strindberg rompió con la práctica de la heroización al mostrar a un Carlos XII introvertido en conflicto con sus súbditos empobrecidos. En la llamada pelea de Strindberg (1910-1912), su respuesta al "culto sueco de Carlos XII" (Steene) fue que Charles había sido "la ruina de Suecia, el gran delincuente, un rufián, los camorristas' ídolo, un falsificador." Sin embargo, Verner von Heidenstam, uno de sus oponentes en la disputa, en su libro Karolinerna en cambio "enfatizó la firmeza heroica del pueblo sueco en los sombríos años de juicio durante el prolongado campañas de Carlos XII" (Scott).

En la década de 1930, los nazis suecos celebraron la fecha de la muerte de Carlos XII y, poco antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Adolf Hitler recibió de Suecia una escultura del rey en su cumpleaños. A fines del siglo XX, los nacionalistas suecos y los neonazis volvieron a utilizar el 30 de noviembre como fecha para sus ceremonias, sin embargo, estas fueron interrumpidas regularmente por contramanifestaciones más grandes y fueron abandonadas.

Contribuciones científicas

Además de ser un monarca, los intereses del rey incluían las matemáticas y cualquier cosa que fuera beneficiosa para sus propósitos bélicos. Se le atribuye haber inventado un sistema de numeración octal, así como uno más elaborado con la base 64, que consideró más adecuado para fines bélicos porque todas las cajas utilizadas para materiales como la pólvora eran cúbicas. Según un informe del científico contemporáneo Emanuel Swedenborg, el rey había esbozado un modelo de sus pensamientos en un trozo de papel y se lo entregó en su reunión en Lund en 1716. Según los informes, el documento aún existía cien años después, pero desde que se ha perdido.

Literatura

Charles fascinó a muchos en su época. En 1731, Voltaire escribió una biografía de Carlos XII, Historia de Carlos XII. Voltaire retrata al rey sueco en una luz positiva, contra la naturaleza brutal de Pedro el Grande. El literato inglés Samuel Johnson escribió sobre Charles en su poema "La vanidad de los deseos humanos":

Sobre lo que la Fundación representa el orgullo del guerrero,
¿Cómo tan sólo sus esperanzas permiten que Charles sueco decida;
Un marco firme, un alma de fuego,
Ningún peligro lo asusta, y ningún trabajo se cansa;
El amor, el miedo, extiende su amplio dominio,
Señor inconquistado de placer y de dolor;
No le dan alegrías los cetros pacíficos;
La guerra suena la trompeta, se precipita al campo;
He aquí que rodea a los reyes su poder de combinar,
Y un capitulado, y uno renuncia;
La paz ataca su mano, pero extiende sus encantos en vano;
"No se gana nada", grita, "hasta que no se quede,
En las paredes de Moscú hasta que los estándares góticos vuelan,
Y todos sean míos debajo del cielo polar."
La marcha comienza en estado militar,
Y las naciones en su ojo suspendieron la espera;
El hambre severa protege la costa solitaria,
Y el invierno ataca los reinos de Frost;
Él viene, no quiere y frío su retraso del curso; -
Ocultar, ruborizar Gloria, ocultar el día de Pultowa:
El héroe vencido deja sus bandas rotas,
Y muestra sus miserias en tierras distantes;
Condenado un necesitado súplica para esperar,
Mientras las mujeres interponen, y los esclavos debaten.
¿Pero Chance no corrió su error?
¿Ningún imperio subvertido marca su fin?
¿Los monarcas rivales dieron la herida fatal?
¿O millones hostiles lo empujan al suelo?
Su caída estaba destinada a una hebra estéril,
Una pequeña fortaleza, y una mano dudosa;
Dejó el nombre, en el que el mundo se puso pálido,
Para señalar una moral o adornar un cuento.

El autor sueco Frans G. Bengtsson y la profesora Ragnhild Hatton han escrito biografías de Carlos XII de Suecia.

Carlos XII ocupa un lugar destacado en la obra maestra de Robert Massie, Pedro el Grande.

Antepasados

Cuna de Armas de la Casa de Palatinado-Zweibrücken

En la cultura popular

En el anime Legend of the Galactic Heroes se hace referencia a él como el meteorito sueco; cuya similitud con Reinhard von Lohengramm puede presagiar la extinción de la dinastía sin un sucesor.

La obra de teatro Carl XII de August Strindberg de 1901 trata sobre él.

La película sueca de 1925 Charles XII es una epopeya muda en dos partes protagonizada por Gösta Ekman el Viejo que retrata su reinado.

En la película polaca de 1968 Hrabina Cosel, Carlos XII es interpretado por Daniel Olbrychski.

En la comedia sueca de 1983 Kalabaliken i Bender, Carlos XII es interpretado por Gösta Ekman el Joven.

En 2007, Carlos XII fue interpretado por Eduard Flerov en el drama ruso El siervo del soberano.

Charles XII aparece en la comedia absurda A Pigeon Sat on a Branch Reflecting on Existence (2014), en la que su ejército pasa por un café moderno en su camino hacia y al retirarse del Batalla de Poltava. Es interpretado por Viktor Gyllenberg.

La banda sueca de power metal Sabaton escribió un álbum que lleva su nombre, que incluye varias canciones sobre su vida.

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