Carlos II de Inglaterra

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Carlos II (29 de mayo de 1630 - 6 de febrero de 1685) fue rey de Escocia desde 1649 hasta 1651 y rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda desde la restauración de la monarquía en 1660 hasta su muerte en 1685.

Carlos II fue el hijo mayor sobreviviente de Carlos I de Inglaterra, Escocia e Irlanda y Henrietta Maria de Francia. Después de la ejecución de Carlos I en Whitehall el 30 de enero de 1649, en el clímax de la Guerra Civil Inglesa, el Parlamento de Escocia proclamó rey a Carlos II el 5 de febrero de 1649. Pero Inglaterra entró en el período conocido como el Interregno Inglés o el Inglés Commonwealth, y el país era una república de facto dirigida por Oliver Cromwell. Cromwell derrotó a Carlos II en la batalla de Worcester el 3 de septiembre de 1651 y Carlos huyó a Europa continental. Cromwell se convirtió en virtual dictador de Inglaterra, Escocia e Irlanda. Charles pasó los siguientes nueve años en el exilio en Francia, la República Holandesa y los Países Bajos españoles. La crisis política que siguió a la muerte de Cromwell en 1658 resultó en la restauración de la monarquía, y Carlos fue invitado a regresar a Gran Bretaña. El 29 de mayo de 1660, cuando cumplió 30 años, fue recibido en Londres con gran aclamación del público. Después de 1660, todos los documentos legales que establecían un año de reinado lo hacían como si hubiera sucedido a su padre como rey en 1649.

El parlamento inglés de Charles promulgó leyes conocidas como el Código Clarendon, diseñadas para apuntalar la posición de la Iglesia de Inglaterra restablecida. Charles accedió al Código Clarendon a pesar de que favorecía una política de tolerancia religiosa. El principal problema de política exterior de su reinado temprano fue la Segunda Guerra Anglo-Holandesa. En 1670, firmó el Tratado de Dover, una alianza con su primo, el rey Luis XIV de Francia. Louis acordó ayudarlo en la Tercera Guerra Anglo-Holandesa y pagarle una pensión, y Charles prometió en secreto convertirse al catolicismo en una fecha futura no especificada. Charles intentó introducir la libertad religiosa para católicos y protestantes disidentes con su Declaración Real de Indulgencia de 1672, pero el Parlamento inglés lo obligó a retirarla. En 1679, las revelaciones de Titus Oates sobre un supuesto complot papista desencadenaron la Crisis de Exclusión cuando se reveló que el hermano de Carlos y presunto heredero, James, duque de York, se había convertido al catolicismo. La crisis vio el nacimiento de los partidos pro-exclusión Whig y anti-exclusión Tory. Charles se puso del lado de los Tories, y después del descubrimiento de Rye House Plot para asesinar a Charles y James en 1683, algunos líderes Whig fueron ejecutados u obligados a exiliarse. Charles disolvió el parlamento inglés en 1681 y gobernó solo hasta su muerte en 1685.

Tradicionalmente considerado uno de los reyes ingleses más populares, a Carlos se le conoce como el feliz monarca, una referencia a la vivacidad y el hedonismo de su corte. Reconoció al menos 12 hijos ilegítimos de varias amantes, pero no dejó hijos legítimos y fue sucedido por su hermano, James.

Primeros años, guerra civil y exilio

Baby in white christening robe
Carlos II como niño en 1630, pintura atribuida a Justus van Egmont

Carlos II nació en St James's Palace el 29 de mayo de 1630, el hijo mayor sobreviviente de Carlos I, rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda, y su esposa Henrietta Maria, hermana de Luis XIII de Francia. Charles fue su segundo hijo, el primero fue un hijo nacido aproximadamente un año antes que murió en un día. Fue bautizado el 27 de junio en la Capilla Real por William Laud, futuro arzobispo de Canterbury, y durante su infancia fue supervisado por la condesa protestante de Dorset. Sus padrinos incluyeron a su tío materno Luis XIII y abuela materna, Marie de' Medici, la reina viuda de Francia, ambos católicos. Al nacer, Carlos se convirtió automáticamente en duque de Cornualles y duque de Rothesay, junto con varios otros títulos asociados. Alrededor de su octavo cumpleaños, fue designado Príncipe de Gales, aunque nunca fue investido formalmente.

En agosto de 1642, la prolongada disputa entre su padre y el Parlamento culminó con el estallido de la Primera Guerra Civil Inglesa. En octubre, Charles y su hermano menor James estuvieron presentes en la batalla de Edgehill y pasaron los siguientes dos años en la capital realista de Oxford. En enero de 1645, se le otorgó su propio Consejo y se le nombró jefe titular de las fuerzas realistas en West Country. Para la primavera de 1646, la mayor parte de la región había sido ocupada por fuerzas parlamentarias y Charles se exilió para evitar su captura. De Falmouth pasó primero a las Islas Sorlingas, luego a Jersey y finalmente a Francia, donde su madre ya vivía bajo la protección de su primo hermano, Luis XIV, de ocho años. Carlos I se rindió al cautiverio en mayo de 1646.

Durante la Segunda Guerra Civil Inglesa en 1648, Carlos se mudó a La Haya, donde su hermana María y su cuñado Guillermo II, Príncipe de Orange, parecían más propensos a brindar una ayuda sustancial a la causa realista que su madre& #39;s relaciones francesas. Aunque parte de la flota parlamentaria desertó, no llegó a Escocia a tiempo para unirse al ejército Royalist Engager dirigido por el duque de Hamilton antes de ser derrotado en Preston por el New Model Army.

Charles as a boy with shoulder-length black hair and standing in a martial pose
Retrato de William Dobson, c. 1642 o 1643

En La Haya, Charles tuvo una breve aventura con Lucy Walter, quien luego afirmó falsamente que se habían casado en secreto. Su hijo, James Crofts (luego duque de Monmouth y duque de Buccleuch), fue uno de los muchos hijos ilegítimos de Charles que se hizo prominente en la sociedad británica. A pesar de los esfuerzos diplomáticos de su hijo por salvarlo, la ejecución de Carlos I tuvo lugar en enero de 1649 e Inglaterra se convirtió en república. El 5 de febrero, el Parlamento Covenanter de Escocia proclamó a Carlos II "Rey de Gran Bretaña, Francia e Irlanda" en Mercat Cross, Edimburgo, pero se negó a permitirle entrar en Escocia a menos que aceptara establecer el presbiterianismo como la religión del estado en sus tres reinos.

Cuando las negociaciones con los escoceses se estancaron, Charles autorizó a Lord Montrose a desembarcar en las Islas Orkney con un pequeño ejército para amenazar a los escoceses con una invasión, con la esperanza de forzar un acuerdo más de su agrado. Montrose temía que Charles aceptara un compromiso, por lo que optó por invadir Escocia continental de todos modos. Fue capturado y ejecutado. Charles prometió a regañadientes que cumpliría con los términos de un tratado acordado entre él y el Parlamento escocés en Breda, y apoyaría la Liga y el Pacto Solemne, que autorizaba el gobierno de la iglesia presbiteriana en toda Gran Bretaña. A su llegada a Escocia el 23 de junio de 1650, aceptó formalmente el Pacto; su abandono del gobierno de la iglesia episcopal, aunque le ganó apoyo en Escocia, lo dejó impopular en Inglaterra. El mismo Charles pronto llegó a despreciar la "villanía" y "hipocresía" de los pactantes. A Charles se le proporcionó una corte escocesa, y sobrevive el registro de su comida y gastos domésticos en Falkland Palace y Perth.

Medalla de coronación de oro fundido de Carlos II, fechada 1651

Su coronación condujo a la guerra anglo-escocesa (1650–1652) y el 3 de septiembre de 1650, los Covenanters fueron derrotados en Dunbar por una fuerza mucho más pequeña comandada por Oliver Cromwell. Los escoceses se dividieron entre los comprometidos moderados y el partido Kirk, más radical, que incluso lucharon entre sí. Desilusionado por estas divisiones, en octubre, Charles cabalgó hacia el norte para unirse a una fuerza Engager, un evento que se conoció como 'el comienzo', pero en dos días los miembros de Kirk Party lo recuperaron. Sin embargo, los escoceses siguieron siendo la mejor esperanza de restauración de Carlos, y fue coronado Rey de Escocia en Scone Abbey el 1 de enero de 1651. Con las fuerzas de Cromwell amenazando la posición de Carlos en Escocia, se decidió para montar un ataque contra Inglaterra, pero muchos de sus soldados más experimentados habían sido excluidos por motivos religiosos por el Partido Kirk, cuyos líderes también se negaron a participar, entre ellos Lord Argyll. La oposición a lo que era principalmente un ejército escocés significó que pocos monárquicos ingleses se unieran a medida que avanzaba hacia el sur y la invasión terminó con una derrota en la batalla de Worcester el 3 de septiembre de 1651. Charles logró escapar y después de seis semanas aterrizó en Normandía el 16 de octubre, a pesar de una recompensa de £ 1,000 por su cabeza, riesgo de muerte para cualquiera que lo sorprenda ayudándolo y la dificultad de disfrazar a Charles, quien, con más de 6 pies (1,8 m), era inusualmente alto para la época.

Charles en el exilio, pintado por Philippe de Champaigne, c. 1653

En virtud del Instrumento de Gobierno aprobado por el Parlamento, Cromwell fue nombrado Lord Protector de Inglaterra, Escocia e Irlanda en 1653, lo que colocó a las Islas Británicas bajo un régimen militar. Carlos vivió una vida de ocio en Saint-Germain-en-Laye, cerca de París, con una subvención de Luis XIV de 600 libras al mes. Charles no pudo obtener suficiente financiamiento o apoyo para desafiar seriamente al gobierno de Cromwell. A pesar de las conexiones de la familia Stuart a través de Henrietta Maria y la Princesa de Orange, Francia y la República Holandesa se aliaron con el gobierno de Cromwell desde 1654, lo que obligó a Carlos a abandonar Francia y pedir ayuda a España, que en ese momento gobernaba el Sur. Países Bajos.

Carlos hizo el Tratado de Bruselas con España en 1656. Esto reunió el apoyo español para una restauración a cambio de la contribución de Carlos a la guerra contra Francia. Charles levantó un ejército heterogéneo de sus súbditos exiliados; esta fuerza pequeña, mal pagada, mal equipada e indisciplinada formó el núcleo del ejército posterior a la Restauración. La Commonwealth hizo el Tratado de París con Francia en 1657 para unirse a ellos en la guerra contra España en los Países Bajos. Los partidarios realistas en la fuerza española estaban dirigidos por el hermano menor de Carlos, James, duque de York. En la Batalla de las Dunas en 1658, como parte de la fuerza española más grande, el ejército de Carlos de alrededor de 2000 se enfrentó con las tropas de la Commonwealth que luchaban con los franceses. Al final de la batalla, la fuerza de Carlos era de aproximadamente 1000 y con Dunkerque entregado a los ingleses, la perspectiva de una expedición realista a Inglaterra se desvaneció.

Restauración

Después de la muerte de Cromwell en 1658, las posibilidades iniciales de Carlos de recuperar la corona parecían escasas; Cromwell fue sucedido como Lord Protector por su hijo, Richard. Sin embargo, el nuevo Lord Protector tenía poca experiencia en la administración militar o civil. En 1659, se retiró el Parlamento Rump y Richard renunció. Durante los disturbios civiles y militares que siguieron, a George Monck, el gobernador de Escocia, le preocupaba que la nación descendiera a la anarquía. Monck y su ejército entraron en la City de Londres y obligaron al Parlamento Rump a readmitir a los miembros del Parlamento Largo que habían sido excluidos en diciembre de 1648, durante la Purga del Orgullo. El parlamento se disolvió y hubo elecciones generales por primera vez en casi 20 años. El Parlamento saliente definió las calificaciones electorales con la intención de lograr el retorno de una mayoría presbiteriana.

Las restricciones contra los candidatos y votantes realistas fueron ampliamente ignoradas, y las elecciones dieron como resultado una Cámara de los Comunes que se dividió de manera bastante equitativa por motivos políticos entre monárquicos y parlamentarios y por motivos religiosos entre anglicanos y presbiterianos. El nuevo llamado Parlamento de la Convención se reunió el 25 de abril de 1660 y poco después dio la bienvenida a la Declaración de Breda, en la que Carlos prometió indulgencia y tolerancia. Habría libertad de conciencia y la política de la iglesia anglicana no sería dura. No exiliaría a los enemigos del pasado ni confiscaría sus riquezas. Habría indultos para casi todos sus oponentes excepto los regicidas. Sobre todo, Charles prometió gobernar en cooperación con el Parlamento. El Parlamento inglés resolvió proclamar rey a Carlos e invitarlo a regresar, un mensaje que llegó a Carlos en Breda el 8 de mayo de 1660. En Irlanda, se había convocado una convención a principios de año y ya se había declarado a favor de Carlos. El 14 de mayo fue proclamado rey en Dublín.

Seascape of vessels along a low-lying coastline
Charles navegó de su exilio en Holanda a su restauración en Inglaterra en mayo de 1660. Pintura de Lieve Verschuier.

Partió hacia Inglaterra desde Scheveningen, llegó a Dover el 25 de mayo de 1660 y llegó a Londres el 29 de mayo, cuando cumplió 30 años. Aunque Charles y el Parlamento otorgaron amnistía a casi todos los partidarios de Cromwell en la Ley de Indemnización y Olvido, 50 personas fueron excluidas específicamente. Al final, nueve de los regicidas fueron ejecutados: fueron ahorcados, arrastrados y descuartizados, mientras que otros fueron condenados a cadena perpetua o simplemente excluidos de su cargo de por vida. Los cuerpos de Oliver Cromwell, Henry Ireton y John Bradshaw fueron sometidos a la indignidad de las decapitaciones póstumas.

El parlamento inglés le otorgó un ingreso anual para dirigir el gobierno de 1,2 millones de libras esterlinas, generados en gran parte por los derechos de aduana e impuestos especiales. Sin embargo, la subvención resultó ser insuficiente durante la mayor parte del reinado de Carlos. En su mayor parte, los ingresos reales eran mucho más bajos, lo que condujo a intentos de economizar en la corte reduciendo el tamaño y los gastos de la casa real y recaudando dinero a través de innovaciones impopulares como el impuesto al hogar.

En la segunda mitad de 1660, la alegría de Charles por la Restauración se vio atenuada por la muerte de su hermano menor, Henry, y su hermana Mary, de viruela. Aproximadamente al mismo tiempo, Anne Hyde, la hija del Lord Canciller, Edward Hyde, reveló que estaba embarazada del hermano de Charles, James, con quien se había casado en secreto. Edward Hyde, que no sabía ni del matrimonio ni del embarazo, fue nombrado conde de Clarendon y se fortaleció su posición como ministro favorito de Carlos.

Código Clarendon

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Retrato de coronación: Charles fue coronado en la Abadía de Westminster el 23 de abril de 1661.

El Parlamento de la Convención se disolvió en diciembre de 1660 y, poco después de la coronación, se reunió el segundo Parlamento inglés del reinado. Apodado el Parlamento Cavalier, era abrumadoramente monárquico y anglicano. Trató de desalentar la no conformidad con la Iglesia de Inglaterra y aprobó varias leyes para asegurar el dominio anglicano. La Ley de Corporaciones de 1661 requería que los funcionarios municipales juraran lealtad; la Ley de Uniformidad de 1662 hizo obligatorio el uso del Libro Anglicano de Oración Común; la Ley del Conventículo de 1664 prohibió las asambleas religiosas de más de cinco personas, excepto bajo los auspicios de la Iglesia de Inglaterra; y la Ley de cinco millas de 1665 prohibió que los clérigos no conformes expulsados se acercaran a menos de cinco millas (8 km) de una parroquia de la que habían sido expulsados. Las Actas del Conventículo y de las Cinco Millas permanecieron en vigor durante el resto del reinado de Carlos. Las Leyes se conocieron como el Código Clarendon, en honor a Lord Clarendon, aunque él no era directamente responsable de ellas e incluso habló en contra de la Ley de las Cinco Millas.

La Restauración estuvo acompañada de cambios sociales. El puritanismo perdió su impulso. Los cines reabrieron después de haber estado cerrados durante el protectorado de Oliver Cromwell, y la obscena "Comedia de la Restauración" se convirtió en un género reconocible. Las licencias de teatro concedidas por Charles requerían que los papeles femeninos fueran interpretados por "sus intérpretes naturales", en lugar de los niños, como solía ser la práctica anterior; y la literatura de la Restauración celebró o reaccionó ante la corte restaurada, que incluía libertinos como John Wilmot, segundo conde de Rochester. De Carlos II, Wilmot supuestamente dijo:

Tenemos un rey bonito, ingenioso,
La palabra de quien nadie confía,
Nunca dijo una tontería,
Y nunca hizo un sabio

A lo que se dice que Charles respondió "que el asunto se explicaba fácilmente: porque su discurso era suyo, sus acciones eran las del ministerio's".

Gran Plaga y Gran Incendio

En 1665, comenzó la Gran Plaga de Londres, que alcanzó su punto máximo en septiembre con hasta 7000 muertes por semana. Charles, su familia y la corte huyeron de Londres en julio a Salisbury; El parlamento se reunió en Oxford. Los casos de peste disminuyeron durante el invierno y Charles regresó a Londres en febrero de 1666.

Después de una larga racha de clima cálido y seco hasta mediados de 1666, el Gran Incendio de Londres comenzó el 2 de septiembre de 1666 en Pudding Lane. Impulsado por fuertes vientos y alimentado por la madera y el combustible almacenados para el invierno, el fuego destruyó unas 13.200 casas y 87 iglesias, incluida la Catedral de San Pablo. Charles y su hermano James se unieron y dirigieron el esfuerzo de extinción de incendios. El público culpó a los conspiradores católicos por el incendio.

Política exterior y matrimonio

Grabado holandés de Charles II y Catherine de Braganza

Desde 1640, Portugal libraba una guerra contra España para recuperar su independencia tras una unión dinástica de sesenta años entre las coronas de España y Portugal. Portugal había sido ayudado por Francia, pero en el Tratado de los Pirineos en 1659 Portugal fue abandonado por su aliado francés. Las negociaciones con Portugal para el matrimonio de Carlos con Catalina de Braganza comenzaron durante el reinado de su padre y tras la restauración, la reina Luisa de Portugal, actuando como regente, reabrió las negociaciones con Inglaterra que dieron como resultado una alianza. El 23 de junio de 1661 se firmó un tratado de matrimonio; Inglaterra adquirió la dote de Catalina de Tánger (en el norte de África) y las Siete Islas de Bombay (esta última con una gran influencia en el desarrollo del Imperio Británico en la India), junto con privilegios comerciales en Brasil y las Indias Orientales. libertad religiosa y comercial en Portugal y dos millones de coronas portuguesas (unas 300.000 libras esterlinas); mientras que Portugal obtuvo apoyo militar y naval contra España y libertad de culto para Catalina. Catalina viajó de Portugal a Portsmouth del 13 al 14 de mayo de 1662, pero Charles no la visitó allí hasta el 20 de mayo. Al día siguiente, la pareja se casó en Portsmouth en dos ceremonias: una católica realizada en secreto, seguida de un servicio público anglicano.

El mismo año, en un movimiento impopular, Carlos vendió Dunkerque a su primo hermano, el rey Luis XIV de Francia, por unas 375.000 libras esterlinas. El puerto del canal, aunque un puesto de avanzada estratégico valioso, fue una sangría para las finanzas limitadas de Charles.

Obverse of medal
Charles II en perfil sobre una medalla golpeada en 1667 por John Roettier para conmemorar la Segunda Guerra holandesa

Antes de la restauración de Carlos, las Leyes de Navegación de 1650 habían perjudicado el comercio holandés al otorgar el monopolio a los barcos ingleses y habían dado comienzo a la Primera Guerra Holandesa (1652-1654). Para sentar las bases de un nuevo comienzo, los enviados de los Estados Generales aparecieron en noviembre de 1660 con el regalo holandés. La Segunda Guerra Holandesa (1665-1667) fue iniciada por los intentos ingleses de introducirse en las posesiones holandesas en África y América del Norte. El conflicto comenzó bien para los ingleses, con la captura de Nueva Amsterdam (rebautizada como Nueva York en honor al hermano de Carlos, James, duque de York) y una victoria en la batalla de Lowestoft, pero en 1667 los holandeses lanzaron una sorpresa. ataque a Inglaterra (el Raid on the Medway) cuando navegaban por el río Támesis hasta donde estaba atracada la mayor parte de la flota inglesa. Casi todos los barcos fueron hundidos excepto el buque insignia, el Royal Charles, que fue devuelto a los Países Bajos como premio. La Segunda Guerra Holandesa terminó con la firma del Tratado de Breda.

Como resultado de la Segunda Guerra Holandesa, Charles despidió a Lord Clarendon, a quien usó como chivo expiatorio de la guerra. Clarendon huyó a Francia cuando fue acusado de alta traición (que conllevaba la pena de muerte). El poder pasó a cinco políticos conocidos colectivamente por un acrónimo caprichoso como Cabal: Clifford, Arlington, Buckingham, Ashley (luego Conde de Shaftesbury) y Lauderdale. De hecho, la Cábala rara vez actuaba de forma concertada, y la corte a menudo se dividía entre dos facciones dirigidas por Arlington y Buckingham, siendo Arlington la que tenía más éxito.

En 1668, Inglaterra se alió con Suecia y con su antiguo enemigo, los Países Bajos, para oponerse a Luis XIV en la Guerra de Devolución. Louis hizo las paces con la Triple Alianza, pero siguió manteniendo sus intenciones agresivas hacia los Países Bajos. En 1670, Carlos, buscando resolver sus problemas financieros, aceptó el Tratado de Dover, según el cual Luis XIV le pagaría 160.000 libras esterlinas cada año. A cambio, Carlos acordó proporcionar tropas a Luis y anunciar su conversión al catolicismo "tan pronto como el bienestar de su reino lo permita". Louis le proporcionaría 6.000 soldados para reprimir a los que se oponían a la conversión. Charles se esforzó por garantizar que el Tratado, especialmente la cláusula de conversión, permaneciera en secreto. No está claro si Charles alguna vez tuvo la intención seria de convertirse.

Mientras tanto, mediante una serie de cinco estatutos, Carlos otorgó a la Compañía de las Indias Orientales los derechos de gobierno autónomo de sus adquisiciones territoriales, acuñar dinero, comandar fortalezas y tropas, formar alianzas, hacer la guerra y la paz, y ejercer jurisdicción civil y criminal sobre sus posesiones en las Indias. A principios de 1668, arrendó las islas de Bombay a la compañía por una suma nominal de 10 libras esterlinas pagadas en oro. Los territorios portugueses que Catalina trajo consigo como dote resultaron demasiado caros de mantener; Tánger fue abandonada en 1684. En 1670, Charles otorgó el control de toda la cuenca de drenaje de la Bahía de Hudson a la Compañía de la Bahía de Hudson por carta real, y nombró al territorio Tierra de Rupert, en honor a su primo, el Príncipe Rupert de los Rhine, el primer gobernador de la empresa.

Conflicto con el Parlamento

Aunque anteriormente favorecía a la Corona, el Parlamento de los Caballeros se vio alienado por las guerras y las políticas religiosas del rey durante la década de 1670. En 1672, Charles emitió la Declaración Real de Indulgencia, en la que pretendía suspender todas las leyes penales contra los católicos y otros disidentes religiosos. En el mismo año, apoyó abiertamente a la Francia católica y comenzó la Tercera Guerra Anglo-Holandesa.

El Parlamento Cavalier se opuso a la Declaración de Indulgencia por motivos constitucionales al afirmar que el rey no tenía derecho a suspender arbitrariamente las leyes aprobadas por el Parlamento. Charles retiró la Declaración y también estuvo de acuerdo con la Ley Test, que no solo requería que los funcionarios públicos recibieran el sacramento en las formas prescritas por la Iglesia de Inglaterra, sino que más tarde también los obligó a denunciar la transubstanciación y la Misa católica como " supersticiosos e idólatras". Clifford, que se había convertido al catolicismo, renunció en lugar de prestar juramento y murió poco después, posiblemente por suicidio.

Para 1674, Inglaterra no había ganado nada con la guerra anglo-holandesa, y el Parlamento de los Caballeros se negó a proporcionar más fondos, lo que obligó a Carlos a hacer las paces. El poder de la Cábala disminuyó y el del reemplazo de Clifford, Lord Danby creció, al igual que la oposición hacia él y la corte. Los políticos y sus pares creían que Carlos II favorecía una política exterior pro-francesa que deseaba emular la soberanía absolutista (y católica) de Luis XIV. En numerosos panfletos y discursos parlamentarios entre 1675 y 1678, "papa y gobierno arbitrario" fueron denunciados por temor a la pérdida de las libertades y libertades inglesas.

Charles accepts a pineapple from a kneeling man in front of a grand country house
Charles fue presentado con la primera piña cultivada en Inglaterra en 1675. Pintura de Hendrick Danckerts.

La esposa de Carlos, la reina Catalina, no pudo tener un heredero; sus cuatro embarazos terminaron en abortos espontáneos y mortinatos en 1662, febrero de 1666, mayo de 1668 y junio de 1669. Por lo tanto, el presunto heredero de Carlos era su impopular hermano católico, James, duque de York. En parte para calmar los temores del público de que la familia real era demasiado católica, Carlos accedió a que la hija de Jacobo, María, se casara con el protestante Guillermo de Orange. En 1678, Titus Oates, que había sido sacerdote anglicano y jesuita alternativamente, advirtió falsamente de un "complot papista" asesinar al rey, acusando incluso a la reina de complicidad. Charles no creyó las acusaciones, pero ordenó a su primer ministro, Lord Danby, que investigara. Si bien Danby parece haber sido escéptico con razón sobre las afirmaciones de Oates, el Parlamento Cavalier las tomó en serio. La gente fue presa de una histeria anticatólica; jueces y jurados de todo el país condenaron a los supuestos conspiradores; numerosas personas inocentes fueron ejecutadas.

Más tarde, en 1678, Danby fue acusado por la Cámara de los Comunes del cargo de alta traición. Aunque gran parte de la nación había buscado la guerra con la Francia católica, Carlos había negociado en secreto con Luis XIV, tratando de llegar a un acuerdo según el cual Inglaterra permanecería neutral a cambio de dinero. Danby había declarado públicamente que era hostil a Francia, pero había accedido reservadamente a acatar los deseos de Charles. Desafortunadamente para él, la Cámara de los Comunes no lo vio como un participante reacio en el escándalo, sino que creyó que él era el autor de la política. Para salvar a Danby del juicio político, Charles disolvió el Parlamento Cavalier en enero de 1679.

El nuevo parlamento inglés, que se reunió en marzo del mismo año, fue bastante hostil a Charles. Muchos miembros temían que hubiera tenido la intención de utilizar el ejército permanente para reprimir la disidencia o imponer el catolicismo. Sin embargo, con fondos insuficientes votados por el Parlamento, Charles se vio obligado a disolver gradualmente sus tropas. Habiendo perdido el apoyo del Parlamento, Danby renunció a su cargo de Lord Alto Tesorero, pero recibió el perdón del rey. En desafío a la voluntad real, la Cámara de los Comunes declaró que la disolución del Parlamento no interrumpía los procedimientos de juicio político y que, por lo tanto, el indulto no era válido. Cuando la Cámara de los Lores intentó imponer el castigo del exilio, que los Comunes consideraron demasiado leve, la acusación se estancó entre las dos Cámaras. Como se le había pedido que hiciera tantas veces durante su reinado, Charles se inclinó ante los deseos de sus oponentes y envió a Danby a la Torre de Londres, donde estuvo recluido durante otros cinco años.

Ciencia

Oil portrait of Charles with heavy jowls, a wig of long black curls and in a suit of armour.
Retrato de John Riley, c.1683–1684

En la primera infancia de Carlos, William Cavendish, conde de Newcastle, era gobernador de la casa real y Brian Duppa, decano de Christ Church, Oxford, era su tutor. Ninguno de los dos pensó que el estudio de temas científicos fuera apropiado para un futuro rey, y Newcastle incluso desaconsejó estudiar cualquier tema demasiado en serio. Sin embargo, cuando Charles creció, el renombrado cirujano William Harvey fue nombrado su tutor. Fue famoso por su trabajo sobre la circulación sanguínea en el cuerpo humano y ya ocupó el cargo de médico de Carlos I; sus estudios iban a influir en la propia actitud de Charles hacia la ciencia. Como médico principal del rey, Harvey acompañó a Carlos I a la batalla de Edgehill y, aunque algunos detalles son inciertos, estaba a cargo del príncipe Carlos y el duque de York por la mañana, pero los dos muchachos estaban de regreso con el rey. para el comienzo de la batalla. Más tarde esa tarde, con su padre preocupado por su seguridad, los dos príncipes abandonaron el campo de batalla acompañados por Sir W. Howard y sus jubilados.

Durante su exilio, en Francia, Charles continuó su educación, incluyendo física, química y matemáticas. Sus tutores incluyeron al clérigo John Earle, conocido por su libro satírico Microcosmographie, con quien estudió latín y griego, y Thomas Hobbes, el filósofo y autor de Leviathan, con quien estudió matemáticas. En Francia, Charles ayudó a su amigo de la infancia, el conde de Buckingham, con sus experimentos de química y alquimia, y el conde estaba convencido de que estaba cerca de producir la piedra filosofal. Aunque algunos de los estudios de Charles, mientras estuvo en el extranjero, pueden haber ayudado a pasar el tiempo, a su regreso a Inglaterra ya conocía las matemáticas de la navegación y era un químico competente. Tal era su conocimiento de la Arquitectura Naval que pudo participar en discusiones técnicas sobre el tema con Samuel Pepys, William Petty y John Evelyn.

Los nuevos conceptos y descubrimientos que se encontraban en ese momento fascinaron a Charles, no solo en la ciencia y la medicina, sino también en temas como la botánica y la jardinería. Un viajero francés, Sorbier, mientras visitaba la corte inglesa, quedó asombrado por el alcance del conocimiento del rey. Como rey, Carlos ahora se entregó libremente a sus muchos intereses, incluida la astronomía, que había sido estimulada por una visita al Gresham College, en octubre de 1660, para ver los telescopios fabricados por el astrónomo Sir Paul Neile. Charles quedó tan impresionado con lo que vio que ordenó su propio 36'. telescopio que había instalado en el Privy Garden, en Whitehall. El rey invitaba a sus amigos y conocidos a ver los cielos a través de su nuevo telescopio y, en mayo de 1661, John Evelyn describe su visita al Jardín, con varios otros científicos, para ver los anillos de Saturno. Charles también hizo instalar un laboratorio, en Whitehall, con fácil acceso a su dormitorio. Allí llevó a cabo sus propios experimentos u observó los realizados por su personal.

Desde el comienzo de su reinado, Charles nombró expertos para que lo ayudaran en sus actividades científicas. Estos incluyeron: Timothy Clarke, un célebre anatomista, que realizó algunas disecciones para el rey; Robert Morrison como su botánico jefe (Charles tenía su propio jardín botánico); Edmund Dickinson, químico y alquimista, a quien se le encargó realizar experimentos en el laboratorio del rey; sir Thomas Williams, hábil en la elaboración e invención de medicinas, algunas de las cuales se preparaban en presencia real; y Nicasius le Febure (o Nicolas LeFevre), que fue invitado a Inglaterra, como profesor real de química y boticario de la casa del rey (Evelyn registra la visita a su laboratorio con el rey). Sir Christopher Wren, que se convertiría en el arquitecto jefe del rey, construyó un modelo detallado de la luna que presentó, en mayo de 1661, a un rey encantado.

Además de sus muchos otros intereses, el rey estaba fascinado por los mecanismos de los relojes y tenía relojes distribuidos por todo Whitehall, incluidos siete en su dormitorio. Robert Bruce (que más tarde se convertiría en el conde de Ailesbury), un caballero de la alcoba, se quejaba de que el ruido continuo de los relojes que repicaban perturbaba su sueño, siempre que era necesario que permaneciera cerca del rey. Además, Charles hizo instalar un reloj de sol en el Privy Garden, mediante el cual podía configurar su reloj de bolsillo personal. (Durante un tiempo, el rey grabó personalmente el desempeño del último reloj con resorte, que le regaló Robert Hooke).

En 1662, Charles se complació en otorgar una carta real a un grupo de científicos y otras personas que habían establecido una sociedad formal en 1660 para brindar un enfoque más académico y erudito a la ciencia y realizar experimentos en física y matemáticas. Sir Robert Moray, miembro de la corte de Charles, desempeñó un papel importante en la consecución de este resultado, y sería el primer presidente de esta nueva Royal Society. A lo largo de los años, Moray fue un importante intermediario entre Carlos y la Sociedad, y su posición ante el rey era tan alta que se le dio acceso al laboratorio real para realizar allí sus propios experimentos.

Al principio, Charles mostró interés en las actividades de la nueva sociedad, donde Robert Hooke y otros hacían demostraciones semanales, y se esperaba que pronto asistiera a una reunión. El 1 de julio de 1663 se constituyó una subcomisión especial, que se reuniría semanalmente, para preparar la visita del Rey. Sin embargo, después de varios meses y muchas reuniones, preparando la visita, el Rey aún no había asistido. Aun así, el 7 de diciembre de 1663, en espera renovada de una visita, Hooke se mudó a la residencia permanente, en Wadham House, por una tarifa de £ 20 al año, para estar disponible para realizar demostraciones para el rey.

De hecho, Charles nunca asistió a una reunión de la Sociedad, pero se mantuvo al tanto de las actividades allí a partir de sus conversaciones con los miembros de la Sociedad, especialmente con Morey. Además, Robert Boyle le permitió ver en privado la bomba de aire de Boyle/Hooke, que se usó en muchas de las reuniones de los miércoles. Sin embargo, Charles prefería los experimentos que tenían un resultado práctico inmediato y se reía de los esfuerzos de los miembros de la Sociedad por "pesar el aire". Parecía incapaz de comprender el significado de las leyes básicas de la física que se establecieron en ese momento, incluidas la Ley de Boyle y la Ley de Hooke y el concepto de presión atmosférica y el barómetro y la importancia del aire para el soporte. de vida.

Aunque Charles perdió interés en las actividades de la sociedad, continuó apoyando los esfuerzos científicos y comerciales. Fundó la Escuela de Matemáticas en el Christ's Hospital en 1673 y, dos años más tarde, tras la preocupación por los avances franceses en astronomía, fundó el Observatorio Real de Greenwich. Mantuvo un interés por la química y visitaba regularmente su laboratorio privado. Allí, ocasionalmente se realizaban disecciones y el rey las observaba. Samuel Pepys anotó en su diario que la mañana del viernes 15 de enero de 1669, mientras caminaba hacia Whitehall, se encontró con el rey, quien lo invitó a ver su laboratorio de química. El conocimiento científico de Pepys no era muy grande y confesó encontrar lo que vio allí más allá de él.

Charles desarrolló una dolorosa gota en su vida posterior que limitó las caminatas diarias que realizaba con regularidad cuando era más joven. Su entusiasmo ahora se canalizaba a su laboratorio donde se dedicaba a sus experimentos, durante horas seguidas, a veces con la ayuda de Robert Moray. Charles estaba particularmente interesado en la alquimia, que había encontrado por primera vez muchos años antes, durante su exilio con el duque de Buckingham. Las prácticas y creencias de la alquimia, especialmente en lo que respecta a la transmutación de los metales, estaban muy difundidas en la época de Carlos. Particularmente populares fueron las enseñanzas de Geber, quien defendía que todos los metales podían derivarse del azufre y el mercurio, según las proporciones utilizadas. Influenciado por esta teoría, Charles reanudó sus experimentos con mercurio y pasaba mañanas enteras intentando destilarlo. Calentar mercurio en un crisol abierto libera vapor de mercurio, que es tóxico y puede haber contribuido a su mala salud posterior. Sin embargo, Charles no fue el único que sufrió los efectos del envenenamiento por mercurio, ya que varios de sus contemporáneos, también alquimistas, mostraron los síntomas del envenenamiento por mercurio en su vida posterior, incluidos Buckingham, Isaac Newton, George Starkey y el sirviente de Evelyn. Ricardo Hoare.

Años posteriores

Charles enfrentó una tormenta política sobre su hermano James, un católico, siendo el siguiente en la línea de sucesión al trono. Anthony Ashley Cooper, primer conde de Shaftesbury (anteriormente barón Ashley y miembro de la Cábala, que se había desmoronado en 1673), se opuso con vehemencia a la perspectiva de un monarca católico. La base de poder de Shaftesbury se fortaleció cuando la Cámara de los Comunes de 1679 presentó el Proyecto de Ley de Exclusión, que buscaba excluir al duque de York de la línea de sucesión. Algunos incluso intentaron conferir la corona al duque protestante de Monmouth, el mayor de los hijos ilegítimos de Carlos. Los Abhorrers (aquellos que pensaban que el Proyecto de Ley de Exclusión era abominable) se llamaban Tories (después de un término para los bandidos católicos irlandeses desposeídos), mientras que los Petitioners (aquellos que apoyaban una campaña de peticiones) a favor del Proyecto de Ley de Exclusión—fueron llamados Whigs (después de un término para los presbiterianos escoceses rebeldes).

Monarca absoluto

Temiendo que se aprobara el Proyecto de Ley de Exclusión, y reforzado por algunas absoluciones en los juicios de complot en curso, que le parecían indicar un estado de ánimo público más favorable hacia el catolicismo, Charles disolvió el Parlamento inglés, por segunda vez ese año. a mediados de 1679. Las esperanzas de Charles de un Parlamento más moderado no se cumplieron; en unos pocos meses había disuelto el Parlamento una vez más, después de que intentara aprobar el Proyecto de Ley de Exclusión. Cuando se reunió un nuevo parlamento en Oxford en marzo de 1681, Charles lo disolvió por cuarta vez después de solo unos días. Durante la década de 1680, sin embargo, el apoyo popular al Proyecto de Ley de Exclusión disminuyó y Charles experimentó una oleada de lealtad en todo el país. Lord Shaftesbury fue procesado (aunque sin éxito) por traición en 1681 y luego huyó a Holanda, donde murió. Durante el resto de su reinado, Carlos gobernó sin Parlamento.

La oposición de Charles al Proyecto de Ley de Exclusión enfureció a algunos protestantes. Los conspiradores protestantes formularon el complot de Rye House, un plan para asesinarlo a él y al duque de York cuando regresaran a Londres después de las carreras de caballos en Newmarket. Sin embargo, un gran incendio destruyó el alojamiento de Charles en Newmarket, lo que le obligó a abandonar las carreras antes de tiempo, evitando así sin darse cuenta el ataque planeado. Se filtró la noticia del complot fallido. Políticos protestantes como el conde de Essex, Algernon Sydney, Lord Russell y el duque de Monmouth estuvieron implicados en el complot. Essex se cortó la garganta mientras estaba encarcelado en la Torre de Londres; Sydney y Russell fueron ejecutados por alta traición con pruebas muy débiles; y el duque de Monmouth se exilió en la corte de Guillermo de Orange. Lord Danby y los lores católicos sobrevivientes detenidos en la Torre fueron liberados y el hermano católico del rey, James, adquirió mayor influencia en la corte. Titus Oates fue condenado y encarcelado por difamación.

Así, durante los últimos años del reinado de Carlos, su enfoque hacia sus oponentes cambió, y los Whigs lo compararon con el contemporáneo Luis XIV de Francia, con su forma de gobierno en esos años denominada " esclavitud". Muchos de ellos fueron procesados y sus propiedades confiscadas, con Charles reemplazando a los jueces y alguaciles a voluntad y formando jurados para lograr la condena. Para destruir la oposición en Londres, Charles primero privó de sus derechos a muchos Whigs en las elecciones municipales de 1682, y en 1683 se perdió la carta de Londres. En retrospectiva, el uso del sistema judicial por parte de Charles (y más tarde su hermano y heredero James) como herramienta contra la oposición ayudó a establecer la idea de la separación de poderes entre el poder judicial y la Corona en el pensamiento whig.

Muerte

Charles sufrió un repentino ataque de apoplejía la mañana del 2 de febrero de 1685 y murió a los 54 años a las 11:45 a.m., cuatro días después, en el Palacio de Whitehall. Lo repentino de su enfermedad y muerte hizo sospechar de veneno en la mente de muchos, incluido uno de los médicos reales; sin embargo, un análisis médico más moderno ha sostenido que los síntomas de su enfermedad final son similares a los de la uremia (un síndrome clínico debido a una disfunción renal). Charles tenía un laboratorio entre sus muchos intereses, donde antes de su enfermedad había estado experimentando con mercurio. El envenenamiento por mercurio puede producir daño renal irreversible; pero el caso de que esto sea una causa de su muerte no está probado. En los días entre su colapso y su muerte, Charles soportó una variedad de tratamientos tortuosos que incluyeron sangrías, purgas y ventosas con la esperanza de lograr una recuperación, lo que puede haber exacerbado su uremia por deshidratación en lugar de ayudar a aliviarla.

En su lecho de muerte, Charles le pidió a su hermano, James, que cuidara de sus amantes: "que le vaya bien a Portsmouth y que la pobre Nelly no muera de hambre". Les dijo a sus cortesanos: "Lo siento, caballeros, por haber tardado tanto en morir", y expresó su pesar por el trato que le había dado a su esposa. En la última noche de su vida, fue recibido en la Iglesia Católica en presencia del padre John Huddleston, aunque no está claro hasta qué punto estaba completamente consciente o comprometido, y con quién se originó la idea. Fue enterrado en la Abadía de Westminster "sin ningún tipo de pompa" el 14 de febrero.

Charles fue sucedido por su hermano James II y VII.

Legado

Lead equestrian statue
Estatua de Carlos II como César romano, erigida 1685, Plaza del Parlamento, Edimburgo

Las escapadas de Charles después de su derrota en la batalla de Worcester siguieron siendo importantes para él durante toda su vida. Deleitó y aburrió a los oyentes con historias de su escape durante muchos años. Se publicaron numerosos relatos de sus aventuras, particularmente inmediatamente después de la Restauración. Aunque no se opone a que su escape se atribuya a la providencia divina, el propio Carlos parece haberse deleitado más en su capacidad para mantener su disfraz de hombre de orígenes ordinarios y moverse sin ser reconocido por su reino. Irónico y cínico, Charles se complacía en vender al por menor historias que demostraban la naturaleza indetectable de cualquier majestuosidad inherente que poseía.

Charles no tuvo hijos legítimos, pero reconoció una docena de siete amantes, incluidas cinco de Barbara Villiers, Lady Castlemaine, para quien se creó el ducado de Cleveland. Sus otras amantes incluyeron a Moll Davis, Nell Gwyn, Elizabeth Killigrew, Catherine Pegge, Lucy Walter y Louise de Kérouaille, duquesa de Portsmouth. Como resultado, durante su vida a menudo lo apodaron 'Old Rowley', el nombre de su caballo de carreras favorito, notable como semental.

A sus súbditos les molestaba pagar los impuestos que se gastaban en sus amantes y sus hijos, muchos de los cuales recibieron ducados o condados. Los actuales duques de Buccleuch, Richmond, Grafton y St Albans descienden de Charles en línea masculina ininterrumpida. Diana, princesa de Gales, descendía de dos de los hijos ilegítimos de Carlos: los duques de Grafton y Richmond. El hijo de Diana, William, príncipe de Gales, heredero del trono británico, probablemente sea el primer monarca británico descendiente de Carlos II.

El hijo mayor de Carlos, el duque de Monmouth, encabezó una rebelión contra Jaime II, pero fue derrotado en la batalla de Sedgemoor el 6 de julio de 1685, capturado y ejecutado. James finalmente fue destronado en 1688, en el curso de la Revolución Gloriosa.

Gilt statue
Estatua de Carlos II (c. 1682) en el antiguo vestido romano de Grinling Gibbons en el Hospital Real Chelsea

En palabras de su contemporáneo John Evelyn, "un príncipe de muchas virtudes y muchas grandes imperfecciones, elegante, de fácil acceso, no sanguinario ni cruel". John Wilmot, segundo conde de Rochester, escribió más lascivamente sobre Charles:

Inquieto que corre de puta a puta
Un monarca alegre, escandaloso y pobre.

Al recordar el reinado de Carlos, los tories tendían a verlo como una época de monarquía benevolente, mientras que los whigs lo percibían como un terrible despotismo. El profesor Ronald Hutton resume una historiografía polarizada:

Durante los últimos cien años, los libros sobre Carlos II se han dividido marcadamente en dos categorías. Los historiadores académicos se han concentrado principalmente en sus actividades como estadista y enfatizaron su duplicidad, auto-indulgencia, pobre juicio y falta de aptitud para el negocio o para un gobierno estable y confiable. Los autores no académicos se han concentrado principalmente en su mundo social y cultural, enfatizando su encanto, afabilidad, mundano, tolerancia, convirtiéndolo en uno de los más populares de todos los monarcas ingleses en novelas, obras de teatro y películas.

Hutton dice que Carlos fue un rey popular en su época y una "figura legendaria" en la historia británica.

Otros reyes habían inspirado más respeto, pero tal vez sólo Enrique VIII había llegado a la imaginación popular tanto como ésta. Era el monarca del playboy, travieso pero agradable, el héroe de todos los que apreciaban la urbanidad, la tolerancia, el buen humor, y la búsqueda del placer por encima de las virtudes más feroz, sobria o material.

El aniversario de la Restauración (que también fue el cumpleaños de Carlos), el 29 de mayo, fue reconocido en Inglaterra hasta mediados del siglo XIX como el Día de la Manzana del Roble, después del Roble Real en el que Carlos se escondió durante su huida de las fuerzas de Oliver Cromwell. Las celebraciones tradicionales involucraban el uso de hojas de roble, pero ahora se han extinguido. Carlos II se representa ampliamente en el arte, la literatura y los medios. Charleston, Carolina del Sur, y South Kingstown, Rhode Island, llevan su nombre.

Títulos, estilos, honores y armas

Títulos y estilos

El estilo oficial de Carlos II era "Carlos II, por la Gracia de Dios, Rey de Inglaterra, Escocia, Francia e Irlanda, Defensor de la Fe, etc." El reclamo de Francia era solo nominal y había sido afirmado por todos los monarcas ingleses desde Eduardo III, independientemente de la cantidad de territorio francés realmente controlado.

Honores

Brazos

El escudo de armas de Carlos como Príncipe de Gales eran las armas reales (que luego heredó), diferenciadas por una etiqueta de tres puntas de plata. Sus armas como monarca fueron: Quarterly, I y IV Grand Quarterly, Azure tres flores de lis O (para Francia) y Gules tres leones passant guardant en pálido O (para Inglaterra); II O un león rampante dentro de una doble flor y contraflor de Gules (para Escocia); III Azure un arpa O Argenta de cuerdas (para Irlanda).

Coat of Arms of the Stuart Princes of Wales (1610-1688).svg
Coat of Arms of England (1660-1689).svg
Coat of Arms of Scotland (1660-1689).svg
Carne de armas como Príncipe de Gales
Cuna de armas de Carlos II como rey (fuera de Escocia)
Carne de armas de Carlos II utilizada como rey en Escocia

Problema

Por Lucy Walter (c. 1630 – 1658):

Por Elizabeth Killigrew (1622–1680), hija de Sir Robert Killigrew, se casó con Francis Boyle, primer vizconde de Shannon, en 1660:

Por Catalina Pegge:

Por Barbara Villiers (1641-1709), esposa de Roger Palmer, primer conde de Castlemaine y duquesa de Cleveland por derecho propio:

Por Nell Gwyn (1650–1687):

Por Louise Renée de Penancoet de Kérouaille (1649–1734), nombrada duquesa de Portsmouth por derecho propio (1673):

Por María 'Moll' Davis, cortesana y actriz de renombre:

Otras posibles amantes incluyen:

Las cartas que afirman que Marguerite o Margaret de Carteret le dieron a Charles un hijo llamado James de la Cloche en 1646 son descartadas por los historiadores como falsificaciones.

Cuadro genealógico

La Casa de Stuart y sus relaciones
James I de Inglaterra
1566–1625
Anne of Denmark
1574–1619
Henry IV de Francia
1553–1610
Marie de' Medici
1575–1642
Elizabeth
1596–1662
Charles I de Inglaterra
1600-1649
Henrietta Maria of France
1609-1669
Luis XIII de Francia
1601–1643
Rupert of the Rhine
1619-1682
Sophia of Hanover
1630–1714
Carlos II de Inglaterra
1630–1685
Mary.
1631–1660
Guillermo II de Orange
1626–1650
Anne Hyde
1637–1671
James II de Inglaterra
1633–1701
María de Modena
1658–1718
Henrietta
1644–1670
Philip I de Orléans
1640–1701
Luis XIV de Francia
1638–1715
George I de Gran Bretaña
1660–1727
Guillermo III de Inglaterra
1650–1702
María II de Inglaterra
1662–1694
Anne of Great Britain
1665–1714
James Francis Edward
1688-1766
Marie Louise of Orléans
1662-1689
Anne Marie de Orléans
1669–1728