Carlos Evers

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American civil rights activist (1922–2020)

James Charles Evers (11 de septiembre de 1922 - 22 de julio de 2020) fue un activista de los derechos civiles, empresario, locutor de radio y político estadounidense. Evers era conocido por su papel en el movimiento de derechos civiles junto con su hermano menor, Medgar Evers. Después de servir en la Segunda Guerra Mundial, Evers comenzó su carrera como disc jockey en WHOC en Filadelfia, Mississippi. En 1954, fue nombrado presidente del registro estatal de votantes de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP). Después del asesinato de su hermano en 1963, Evers asumió su cargo como director de campo de la NAACP en Mississippi. En este cargo, organizó y dirigió muchas manifestaciones por los derechos de los afroamericanos.

En 1969, Evers fue nombrado "Hombre del año" por la NAACP. El 3 de junio de 1969, Evers fue elegido en Fayette, Mississippi, como el primer alcalde afroamericano de una ciudad birracial en Mississippi desde la era de la Reconstrucción, luego de la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965 que hizo cumplir los derechos constitucionales de los ciudadanos.

En el momento de la elección de Evers como alcalde, la ciudad de Fayette tenía una población de 1600 habitantes, de los cuales el 75 % eran afroamericanos y casi el 25 % blancos; los oficiales blancos de la policía de la ciudad de Fayette "renunciaron antes que trabajar bajo una administración negra" según Associated Press. Evers dijo a los periodistas: "Supongo que tendremos que operar con un departamento de policía completamente negro por el momento". Pero todavía estoy buscando algunos blancos que se unan a nosotros para ayudar a crecer a Fayette." Luego, Evers prohibió el porte de armas de fuego dentro de los límites de la ciudad.

Se postuló para gobernador en 1971 y para el Senado de los Estados Unidos en 1978, ambas veces como candidato independiente. En 1989, Evers fue derrotado para la reelección después de cumplir dieciséis años como alcalde. En su vida posterior, se convirtió en republicano, respaldó a Ronald Reagan en 1980 y, más recientemente, a Donald Trump en 2016. Esta diversidad en las afiliaciones partidarias a lo largo de su vida se reflejó en su fomento de amistades con personas de diversos orígenes, así como su asesoramiento a políticos de todo el espectro político. Después de que terminó su carrera política, regresó a la radio y presentó su propio programa, Let's Talk. En 2017, Evers fue incluido en el National Rhythm & Blues Hall of Fame por sus contribuciones a la industria de la música.

Vida temprana y educación

Charles Evers nació en Decatur, Mississippi, el 11 de septiembre de 1922, hijo de James Evers, un trabajador, y Jesse Wright Evers, una criada. Era el mayor de cuatro hijos; Medgar Evers era su hermano menor. Asistió a escuelas públicas segregadas, que por lo general carecían de fondos suficientes en Mississippi luego de la exclusión de los afroamericanos del sistema político por privación de derechos después de 1890. Evers se graduó de la Universidad Estatal de Alcorn en Lorman, Mississippi.

Carrera

Actividades empresariales

Durante la Segunda Guerra Mundial, Charles y Medgar Evers sirvieron en el ejército de los Estados Unidos. Charles se enamoró de una mujer filipina mientras estaba destinado en el extranjero. No podía casarse con ella y traerla a casa en Mississippi porque la constitución del estado prohibía los matrimonios interraciales.

Durante la guerra, estableció un burdel en Quezon City que atendía a los militares estadounidenses. Después de cumplir un año de servicio de reserva después de la Guerra de Corea, se instaló en Filadelfia, Mississippi. En 1949, comenzó a trabajar como disc jockey en WHOC, lo que lo convirtió en el primer disc jockey negro del estado. A principios de la década de 1950, dirigía un hotel, una compañía de taxis y un negocio de seguros de entierro en la ciudad. Obligado a irse debido a la hostilidad de los blancos locales en 1956, se mudó a Chicago. Con poco dinero, comenzó a trabajar como empacador de carne en corrales de ganado durante el día y como ayudante del baño de hombres en el Hotel Conrad Hilton por las noches. También comenzó a proxenetismo y corrió un juego de números, tomando $ 500 por semana de este último. Ganó suficiente dinero para comprar varios bares, licor de contrabando y vendió máquinas de discos.

Activismo por los derechos civiles

En Mississippi alrededor de 1951, los hermanos Charles y Medgar Evers se interesaron en los movimientos de liberación africanos. Estaban interesados en Jomo Kenyatta y el surgimiento de la resistencia tribal Kikuyu al colonialismo en Kenia, conocido como el levantamiento de Mau Mau a medida que avanzaba hacia la violencia abierta. Junto con su hermano, Charles participó activamente en el Consejo Regional de Liderazgo Negro (RCNL), una organización de derechos civiles que promovía la autoayuda y la propiedad empresarial. También ayudó a su hermano con las campañas de registro de votantes negros. Entre 1952 y 1955, Evers habló a menudo en las conferencias anuales de RCNL en Mound Bayou, un pueblo fundado por libertos, sobre temas como el derecho al voto. Su hermano Medgar continuó involucrado en los derechos civiles, convirtiéndose en secretario de campo y director de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) en Mississippi. Mientras trabajaba en Chicago le envió dinero, sin especificar la fuente.

Evers (derecha) con el presidente John F. Kennedy, junio de 1963

El 12 de junio de 1963, Byron De La Beckwith, miembro de un capítulo del Ku Klux Klan, mató a tiros al hermano de Evers, Medgar, en Mississippi cuando llegaba a casa del trabajo. Medgar murió en el hospital de Jackson. Charles se enteró de la muerte de su hermano varias horas después y voló a Jackson por la mañana. Profundamente molesto por el asesinato, se involucró mucho en la planificación del funeral de su hermano. Decidió mudarse a Mississippi para continuar con el trabajo de su hermano. El periodista Jason Berry, quien más tarde trabajó para Charles, dijo: "Creo que quería ser una mejor persona". Creo que la muerte de Medgar fue una experiencia catártica." Una década después de su muerte, Evers y el músico de blues B.B. King crearon el Medgar Evers Homecoming Festival, un evento anual de tres días que se lleva a cabo la primera semana de junio en Mississippi.

A pesar de la oposición de más figuras establecidas en la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), como Roy Wilkins, Evers asumió el cargo de su hermano como director de la NAACP en Mississippi. Wilkins nunca logró una relación amistosa con Evers, y la viuda de Medgar, Myrlie, también desaprobaba la relación de Charles con Charles. reemplazándolo. Un firme creyente en la integración racial, desconfiaba de lo que consideraba la militancia y el separatismo del Comité Coordinador Estudiantil No Violento y el Partido Democrático de la Libertad de Mississippi, una escisión dominada por negros del Partido Demócrata segregacionista de Mississippi. En 1965 lanzó una serie de boicots negros en el suroeste de Mississippi para protestar contra la segregación, lo que incrementó dramáticamente su perfil público. A menudo acompañado por un grupo de 65 seguidores masculinos, presionaba a los negros locales en pueblos pequeños para que evitaran las tiendas boicoteadas y desafiaban directamente a los líderes empresariales blancos. También lideró una campaña de registro de votantes. Coordinó sus esfuerzos desde el pequeño pueblo de Fayette en el condado de Jefferson. Fayette era un pequeño pueblo económicamente deprimido de unas 2.500 personas. Alrededor de las tres cuartas partes de la población eran negros, y durante mucho tiempo habían estado social y económicamente subordinados a la minoría blanca. Evers trasladó la oficina local de NAACP en Mississippi de Jackson a Fayette para aprovechar el potencial de la mayoría negra y lograr influencia política en Jefferson y dos condados adyacentes. Explicó: "Mi sensación es que los negros tienen que controlar algún lugar de Estados Unidos, y hemos echado anclas en estos condados". Vamos a controlar estos tres condados en los próximos diez años. No hay duda al respecto."

Con sus campañas de registro de votantes que hicieron que el número de votantes negros registrados de Fayette duplicara el tamaño del electorado blanco, Evers ayudó a elegir a un hombre negro para la junta escolar local en 1966. También estableció el Centro Comunitario Medgar Evers en las afueras de la ciudad, que sirvió como centro de esfuerzos de registro, tienda de comestibles, restaurante y salón de baile. A principios de 1968, había establecido una red de sucursales locales de la NAACP en la región. El presidente de cada rama se desempeñó como Evers' diputados, y asistió a todas sus reuniones. Ese año hizo una oferta por el escaño abierto del 3er distrito del Congreso en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, enfrentándose a seis oponentes blancos en las primarias demócratas. Aunque con pocos fondos, lideró las primarias con una pluralidad de votos. La Legislatura de Mississippi respondió aprobando una ley que ordenaba una segunda vuelta primaria en caso de que no hubiera una mayoría absoluta en la contienda inicial, que perdió Evers. También apoyó la campaña presidencial de Robert F. Kennedy en 1968, sirviendo como codirector de su organización de campaña en Mississippi, y estaba con Kennedy en Los Ángeles cuando fue asesinado.

Alcaldesa de Fayette

(feminine)

En mayo de 1969, Evers se postuló para el cargo de alcalde de Fayette y derrotó al titular blanco R. J. Allen, 386 votos contra 255. Esto lo convirtió en el primer alcalde negro de una ciudad birracial de Mississippi (a diferencia de Mound Bayou, totalmente negra) desde Reconstrucción. Evers' La elección como alcalde tuvo un gran significado simbólico en todo el estado y atrajo la atención nacional. La NAACP nombró a Evers su Hombre del año de 1969. Evers popularizó el eslogan "Las manos que recogían algodón ahora pueden elegir al alcalde". La comunidad blanca local estaba amargada por su victoria, pero se volvió muy popular entre los negros de Mississippi. Para celebrar su victoria, organizó un baile inaugural en Natchez, al que asistieron muchos habitantes negros de Mississippi, reporteros de todo el país y prominentes liberales nacionales, incluidos Ramsey Clark, Ted Sorenson, Whitney Young, Julian Bond, Shirley MacLaine y Paul O& #39;Dwyer. La junta escolar dominada por blancos se negó a permitir que Evers tomara juramento sobre la propiedad bajo su jurisdicción, por lo que prestó juramento en un estacionamiento.

Evers nombró una fuerza policial negra y varios miembros negros del personal. También se benefició de la afluencia de jóvenes voluntarios liberales blancos que querían ayudar a un líder de derechos civiles. Muchos terminaron yéndose después de desilusionarse con Evers' búsqueda del éxito financiero personal y estilo de liderazgo dominante. Evers buscó hacer de Fayette una comunidad respetable y un refugio simbólico para los negros. Asqueado por el comportamiento de los negros pobres de la ciudad, ordenó a la policía que hiciera cumplir un límite de velocidad de 25 millas por hora en las carreteras locales, prohibió maldecir en público y tomó medidas enérgicas contra el ausentismo escolar. También prohibió el porte de armas de fuego en la ciudad, pero mantuvo un arma consigo mismo. Rápidamente respondió a las preocupaciones de los negros pobres mientras hacía que los hombres de negocios blancos esperaran afuera de su oficina. Retóricamente, oscilaría entre mensajes de conciliación racial y declaraciones de hostilidad.

La población blanca de Fayette seguía amargada por Evers' victoria. Muchos evitaron el ayuntamiento donde solían socializar y The Fayette Chronicle lo criticaba regularmente. Discutió con la junta de supervisores del condado sobre su plan de erigir bustos de su hermano, Martin Luther King Jr., y los Kennedy en la plaza del juzgado. Le dijo a la prensa: 'Están cooperando porque no me han volado la cabeza'. Esto es Misisipi." En septiembre de 1969, un miembro del Klan ingresó a Fayette con una colección de armas con la intención de asesinar a Evers. Un residente blanco avisó al alcalde y el miembro del Klan fue arrestado. El miembro del Klan defendió sus motivos diciendo: "Soy un hombre blanco de Mississippi".

Siempre' el estilo moralista comenzó a crear descontento; a principios de 1970, la mayor parte del departamento de policía de Fayette renunció, diciendo que el alcalde los había tratado 'como perros'. Evers se quejó de que los negros locales estaban "celosos" de él. Como juez de la corte municipal, dictó personalmente multas por infracciones como maldecir en público. Regularmente ignoraba la opinión de la junta municipal de concejales, y el empleado municipal Charles Ramberg informó que dijo que despediría a los trabajadores municipales que no votaran por él. Durante Evers' Durante su mandato, Fayette se benefició de varias subvenciones federales e ITT Inc. construyó una planta de ensamblaje en la ciudad, pero la economía de la región permaneció en gran medida deprimida. Para 1981, el condado de Jefferson tenía la tasa de desempleo más alta del estado.

Blancos' la percepción de que Evers era venal y egoísta persistió y comenzó a extenderse entre la comunidad negra. Este problema se disparó cuando en 1974 el Servicio de Impuestos Internos dispuso que lo acusaran de evasión de impuestos al no informar $156,000 en ingresos que obtuvo a fines de la década de 1960. Los fiscales lo acusaron además de depositar fondos de la ciudad en una cuenta bancaria personal. Su abogado le dijo al tribunal que Evers efectivamente había ocultado los ingresos, pero argumentó que el cargo no era válido ya que se había hecho antes de fines de la década de 1960, como se especifica en la acusación. El caso resultó en un juicio nulo, pero Evers' reputación permanentemente sufrida. A fines de la década de 1970, usó una subvención federal de $5,300 para renovar un edificio de su propiedad que arrendó a un programa federal de guardería y usó a algunos de los empleados para asuntos personales.

Evers cumplió muchos mandatos como alcalde de Fayette. Admirado por algunos, alienó a otros con sus posturas inflexibles sobre varios temas. A Evers no le gustaba compartir o delegar el poder. Evers perdió las primarias demócratas para alcalde en 1981 ante Kennie Middleton. Cuatro años más tarde, Evers derrotó a Middleton en las primarias y recuperó el cargo de alcalde. En 1989, Evers perdió la nominación una vez más ante su rival político Kennie Middleton. En su respuesta a la derrota, Evers aceptó, dijo que estaba cansado y que: 'Veinte años es suficiente'. Estoy cansado de estar al frente. Deje que alguien más esté al frente."

Campaña para gobernador de 1971

Evers comenzó a considerar la posibilidad de una campaña para el cargo de gobernador en 1969. Decidió participar en las elecciones para gobernador de 1971 como independiente y comenzó su campaña con un mitin en Decatur. Más tarde explicó su razón para lanzar la candidatura, diciendo: "Me postulé para gobernador porque si alguien no comienza a postularse, nunca habrá un hombre negro o una mujer negra gobernador del estado de Mississippi". #34; Respaldó al segregacionista blanco Jimmy Swan en las primarias demócratas, razonando que si Swan ganaba la nominación, los blancos moderados estarían más inclinados a votar por él mismo en las elecciones generales. Hizo campaña en una plataforma de impuestos reducidos, particularmente para reducir los impuestos a la propiedad de los ancianos, mejorar la atención médica y legalizar los juegos de azar a lo largo de la costa del Golfo. Con poco dinero, su candidatura fue financiada en gran parte por la venta de botones de campaña y copias de su autobiografía publicada recientemente. Su personal de campaña era en gran parte joven e inexperto y carecía de organización.

Siempre' las manifestaciones atrajeron a grandes multitudes de negros. The Clarion-Ledger, un importante periódico conservador de Mississippi, ignoró en gran medida su campaña. Para llamar la atención, irrumpió inesperadamente en el rodeo anual de pescadores en Pascagoula y se detuvo y habló con la gente en las calles de Jackson durante su viaje matutino. Los departamentos de policía de los pueblos rurales a menudo se horrorizaban con la llegada de su caravana de campaña. Un total de otros 269 candidatos negros se postularon para el cargo en Mississippi ese año, y muchos de ellos se quejaron de que Evers estaba absorto en sí mismo y acumulaba recursos, a pesar de sus escasas posibilidades de ganar. Evers hizo poco para apoyarlos.

En las elecciones generales, Evers se enfrentó al candidato demócrata Bill Waller y al segregacionista independiente Thomas Pickens Brady. Waller y Evers se conocían personalmente, ya que Waller había procesado a Beckwith por el asesinato de Medgar. A pesar de los temores de los observadores públicos, la campaña estuvo en gran medida desprovista de racismo y Evers y Waller evitaron las tácticas negativas. Aunque alrededor del 40 por ciento del electorado de Mississippi en 1971 era negro, Evers solo obtuvo alrededor del 22 por ciento del voto total; Waller ganó con 601.222 votos a favor de Evers' 172.762 y de Brady 6.653. La noche de las elecciones, Evers estrechó la mano de los partidarios de Waller en Jackson y luego fue a una estación de televisión local donde su oponente estaba pronunciando un discurso de victoria. Al enterarse de que Evers había llegado, los nerviosos asistentes de Waller llevaron al gobernador electo a su auto. Evers se acercó al automóvil poco antes de partir y le dijo a Waller: "Solo quería felicitarlo". Waller respondió: '¿Qué dices, Charlie?' y su esposa se inclinó y sacudió a Evers' mano.

Carrera política posterior

En 1978, Evers se postuló como independiente para el escaño en el Senado de los EE. UU. que dejó vacante el demócrata James Eastland. Terminó en tercer lugar detrás de sus oponentes, el demócrata Maurice Dantin y el republicano Thad Cochran. Recibió el 24 por ciento de los votos, probablemente desviando votos afroamericanos que de otro modo habrían ido a parar a Dantin. Cochran ganó la elección con una pluralidad del 45 por ciento de los votos. Con el cambio de votantes blancos moviéndose hacia el Partido Republicano en el estado (y el resto del sur), Cochran fue reelegido continuamente para su escaño en el Senado. Después de su fallida carrera por el Senado, Evers cambió brevemente de partido político y se convirtió en republicano.

En 1983, Evers se postuló como independiente para gobernador de Mississippi, pero perdió ante el demócrata Bill Allain. El republicano Leon Bramlett de Clarksdale, también conocido como jugador universitario de fútbol americano, terminó segundo con el 39 por ciento de los votos.

Evers respaldó a Ronald Reagan para presidente de los Estados Unidos durante las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1980. Más tarde, Evers generó controversia por su apoyo al candidato judicial Charles W. Pickering, un republicano, quien fue nominado por el presidente George H. W. Bush para un puesto en la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos. Evers criticó a la NAACP y otras organizaciones por oponerse a Pickering, ya que dijo que el candidato tenía un historial de apoyo al movimiento de derechos civiles en Mississippi.

Evers se hizo amigo de una variedad de personas, desde aparceros hasta presidentes. Fue asesor informal de políticos tan diversos como Lyndon B. Johnson, George C. Wallace, Ronald Reagan y Robert F. Kennedy. Evers criticó severamente a líderes nacionales como Roy Wilkins, Stokely Carmichael, H. Rap Brown y Louis Farrakhan por varios temas.

Evers fue miembro del Partido Republicano durante 30 años cuando habló con entusiasmo de la elección de Barack Obama en 2008 como el primer presidente negro de los Estados Unidos. Durante las elecciones presidenciales de 2016, Evers apoyó la campaña presidencial de Donald Trump.

Libros

Evers escribió dos autobiografías o memorias: Evers (1971), escrita con Grace Halsell y autoeditada; y Have No Fear, escrito con Andrew Szanton y publicado por John Wiley & Hijos (1997).

Vida privada

Evers estuvo casado brevemente con Christine Evers hasta que su matrimonio terminó en anulación. En 1951, Evers se casó con Nannie L. Magee, con quien tuvo cuatro hijas. La pareja se divorció en junio de 1974. Evers vivía en Brandon, Mississippi, y se desempeñó como gerente de estación de WMPR 90.1 FM en Jackson.

El 22 de julio de 2020, Evers murió en Brandon a los 97 años.

Representación de los medios

Evers fue interpretado por Bill Cobbs en la película de 1996 Ghosts of Mississippi (1996).

Honores

Obras citadas