Carl Nageli

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Carl Wilhelm von Nägeli (26 o 27 de marzo de 1817 - 10 de mayo de 1891) fue un botánico suizo. Estudió la división celular y la polinización, pero se hizo conocido como el hombre que disuadió a Gregor Mendel de seguir trabajando en genética. Rechazó la selección natural como mecanismo de evolución, favoreciendo la ortogénesis impulsada por un supuesto "principio de perfeccionamiento interno".

Nacimiento y educación

Nägeli nació en Kilchberg, cerca de Zúrich, donde estudió medicina en la Universidad de Zúrich. A partir de 1839, estudió botánica con AP de Candolle en Ginebra y se graduó con una tesis de botánica en Zúrich en 1840. Matthias Jakob Schleiden, entonces profesor de botánica en Jena, dirigió su atención al estudio microscópico de las plantas. más particularmente en esa rama de la investigación. También acuñó el término "tejido meristemático" en 1858.

Carrera académica

Poco después de graduarse, se convirtió en Privatdozent y posteriormente en profesor extraordinario en la Universidad de Zúrich; más tarde fue llamado a ocupar la cátedra de botánica en la Universidad de Friburgo; y en 1857 fue ascendido a Munich, donde permaneció como profesor hasta su muerte.

Contribuciones

Se pensó que Nägeli había observado por primera vez la división celular durante la formación del polen, en 1842. Sin embargo, esto es discutido por Henry Harris, quien escribe: "Lo que Nägeli vio y no vio en el material vegetal aproximadamente al mismo tiempo [como Robert Remak] es algo oscuro... Concluyo... que, a diferencia de Remak, no observó la división nuclear... es claro que Nägeli en 1844 no tenía idea alguna de la importancia del núcleo en la vida del célula."

En 1857, Nägeli describió por primera vez los microsporidios, el agente causante de la enfermedad de la pebrina en los gusanos de seda, que históricamente ha devastado la industria de la seda en Europa.

Entre sus otras contribuciones a la ciencia se encuentran una serie de artículos en Zeitschrift für wissenschaftliche Botanik (1844–1846); Die neueren Algensysteme (1847); Gattungen einzelliger Algen (1849); Pflanzenphysiologische Untersuchungen (1855–1858), con Carl Eduard Cramer; Beiträge zur wissenschaftlichen Botanik (1858–1868); varios artículos contribuyeron a la Real Academia de Ciencias de Baviera, formando tres volúmenes de Botanische Mitteilungen (1861–1881); y, finalmente, su volumen, Mechanisch-physiologische Theorie der Abstammungslehre,publicado en 1884. Sin embargo, quizás Nägeli es más conocido hoy en día por su correspondencia improductiva (1866–1873) con Gregor Mendel sobre el célebre trabajo de este último sobre Pisum sativum, el guisante de jardín.

El escritor Simon Mawer, en su libro Gregor Mendel: plantando las semillas de la genética (2006), nos brinda un relato interesante y detallado de la correspondencia de Nägeli con Mendel. Mawer subraya que, en el momento en que Nägeli escribía al fraile de Moravia, Nägeli “debía estar preparando su gran obra titulada Una teoría mecano-fisiológica de la evolución orgánica ”.(publicado en 1884, año de la muerte de Mendel) en el que propone el concepto de 'idioplasma' como el hipotético transmisor de los caracteres heredados". Mawer señala que, en este libro de Nägeli, no hay ni una sola mención a la obra de Gregor Mendel. Eso lo llevó a escribir: "Podemos perdonar a von Nägeli por ser obtuso y arrogante. Podemos perdonarle por ser un ignorante, un científico de su tiempo que realmente no tenía el equipo para comprender el significado de lo que Mendel había hecho a pesar de que él (von Nägeli) especuló extensamente sobre la herencia. Pero omitir un relato del trabajo de Mendel en su libro es, quizás, imperdonable". (Mawer 2006, p. 81)

Nägeli y Hugo von Mohl fueron los primeros científicos en distinguir la pared celular de la planta del contenido interno, que se denominó protoplasma en 1846. Nägeli creía que las células reciben sus caracteres hereditarios de una parte del protoplasma a la que llamó idioplasma. Nägeli fue un defensor de la ortogénesis y un opositor del darwinismo. Desarrolló un "principio de perfeccionamiento interno" que creía que dirigía la evolución. Escribió que muchos desarrollos evolutivos no eran adaptativos y que la variación estaba programada internamente.

Nägeli también acuñó los términos 'meristema', 'xilema' y 'floema' (todos en 1858) mientras que él y Hofmeister dieron la 'teoría de la célula apical' (1846) que tenía como objetivo explicar el origen y el funcionamiento del meristema del ápice del brote en las plantas.La abreviatura de autor estándar

Nägeli se utiliza para indicar a esta persona como el autor cuando se cita un nombre botánico.