Campo de exterminio

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La Alemania nazi utilizó seis campos de exterminio (en alemán: Vernichtungslager), también llamados campos de exterminio (Todeslager), o centros de exterminio (Tötungszentren), en Europa Central durante la Segunda Guerra Mundial para asesinar sistemáticamente a más de 2,7 millones de personas, en su mayoría judíos, en el Holocausto. Las víctimas de los campos de exterminio fueron asesinadas principalmente por gas, ya sea en instalaciones permanentes construidas para este propósito específico, o por medio de camiones de gas. Los seis campos de exterminio fueron Chełmno, Belzec, Sobibor, Treblinka, Majdanek y Auschwitz-Birkenau. Los campos de exterminio de Auschwitz y Majdanek también utilizaron el exterminio mediante el trabajo para matar a sus prisioneros.

La idea del exterminio masivo con el uso de instalaciones estacionarias, a las que se llevaba a las víctimas en tren, fue el resultado de experimentos nazis anteriores con gas venenoso fabricado químicamente durante el programa secreto de eutanasia Aktion T4 contra pacientes de hospitales con problemas mentales y físicos. discapacidades La tecnología se adaptó, expandió y aplicó en tiempos de guerra a víctimas desprevenidas de muchos grupos étnicos y nacionales; los judíos eran el objetivo principal, representando más del 90 por ciento de las víctimas de los campos de exterminio. El genocidio de los judíos de Europa fue la "solución final a la cuestión judía" de la Alemania nazi.

Antecedentes

Después de la invasión de Polonia en septiembre de 1939, las SS iniciaron el programa secreto de eutanasia Aktion T4, el asesinato sistemático de pacientes de hospitales alemanes, austriacos y polacos con discapacidades mentales o físicas autorizado por Hitler. > para eliminar la "vida indigna de la vida" (Alemán: Lebensunwertes Leben), una designación nazi para las personas que consideraban que no tenían derecho a la vida. En 1941, la experiencia adquirida en el asesinato clandestino de estos pacientes hospitalarios llevó a la creación de campos de exterminio para la implementación de la Solución Final. Para entonces, los judíos ya estaban confinados en nuevos guetos e internados en campos de concentración nazis junto con otros grupos objetivo, incluidos los romaníes y los prisioneros de guerra soviéticos. La llamada "Solución final de la cuestión judía" de los nazis, basada en el asesinato sistemático de los judíos de Europa por medio de gas, comenzó durante la Operación Reinhard, después del inicio en junio de 1941 de la Guerra nazi-soviética. La adopción de la tecnología de gasificación por parte de la Alemania nazi estuvo precedida por una ola de asesinatos prácticos llevados a cabo por las Einsatzgruppen, que siguió al ejército de la Wehrmacht durante la Operación Barbarroja en el Frente Oriental.

Los campos diseñados específicamente para el gaseamiento masivo de judíos se establecieron en los meses posteriores a la Conferencia de Wannsee presidida por Reinhard Heydrich en enero de 1942 en la que se dejó claro el principio de que los judíos de Europa debían ser exterminados. La responsabilidad de la logística estaría a cargo del administrador del programa, Adolf Eichmann.

El 13 de octubre de 1941, el líder de las SS y la policía Odilo Globocnik apostado en Lublin recibió una orden oral del Reichsführer-SS< /span> Heinrich Himmler, anticipándose a la caída de Moscú, para comenzar de inmediato los trabajos de construcción en el centro de exterminio de Bełżec en el territorio del Gobierno General de la Polonia ocupada. En particular, la orden precedió a la Conferencia de Wannsee por tres meses, pero los gaseamientos en Chełmno, al norte de Łódź, utilizando camionetas de gas, ya comenzaron en diciembre, bajo Sturmbannführer< /i> Herbert Lange. El campo de Bełżec estaba operativo en marzo de 1942, con líderes traídos de Alemania bajo la apariencia de Organización Todt (OT). A mediados de 1942, se habían construido dos campos de exterminio más en tierras polacas para la Operación Reinhard: Sobibór (listo en mayo de 1942) bajo el mando del Hauptsturmführer Franz Stangl y Treblinka (operativo en julio de 1942) bajo Obersturmführer Irmfried Eberl de T4, el único médico que se ha desempeñado en tal capacidad. El campo de concentración de Auschwitz fue equipado con cámaras de gas completamente nuevas en marzo de 1942. Majdanek las hizo construir en septiembre.

Definición

Miembros de los Sonderkommando quemó los cuerpos de las víctimas en los fosos de fuego en Auschwitz II-Birkenau, cuando los crematorios fueron sobrecargados. (agosto de 1944)

Los nazis distinguieron entre campos de exterminio y de concentración. Los términos campo de exterminio (Vernichtungslager) y campo de exterminio (Todeslager) eran intercambiables en el sistema nazi, y cada uno se refería a campos cuya función principal era el genocidio. Seis campos cumplen con esta definición, aunque el exterminio de personas ocurrió en todo tipo de campo de concentración o campo de tránsito; el uso del término campo de exterminio con su propósito exclusivo se hereda de la terminología nazi. Los seis campos fueron Chełmno, Belzec, Sobibor, Treblinka, Majdanek y Auschwitz (también llamado Auschwitz-Birkenau).

Los campos de exterminio fueron diseñados específicamente para el asesinato sistemático de personas liberadas en masa por los trenes del Holocausto. Los deportados normalmente eran asesinados a las pocas horas de su llegada a Bełżec, Sobibór y Treblinka. Los campos de exterminio de Reinhard estaban bajo el mando directo de Globocnik; cada uno de ellos estaba dirigido por 20 a 35 hombres de la rama SS-Totenkopfverbände de la Schutzstaffel, aumentado por unos cien Trawnikis - auxiliares en su mayoría de la Ucrania soviética, y hasta mil Sonderkommando trabajadores esclavos cada uno. Los hombres, mujeres y niños judíos fueron sacados de los guetos para recibir un "tratamiento especial" en un ambiente de terror por parte de batallones de policías uniformados tanto de Orpo como de Schupo.

Los campos de exterminio diferían de los campos de concentración ubicados en Alemania propiamente dicha, como Bergen-Belsen, Oranienburg, Ravensbrück y Sachsenhausen, que eran campos de prisioneros establecidos antes de la Segunda Guerra Mundial para personas definidas como 'indeseables'. Desde marzo de 1936, todos los campos de concentración nazis fueron administrados por las SS-Totenkopfverbände (las Skull Units, SS-TV), que también operó campos de exterminio desde 1941. Un anatomista de las SS, Johann Kremer, después de presenciar el gaseo de las víctimas en Birkenau, escribió en su diario el 2 de septiembre de 1942: "El Infierno de Dante me parece casi una comedia en comparación con esto". ¡No por nada llaman a Auschwitz el campo de la aniquilación! La distinción fue evidente durante los juicios de Núremberg, cuando se le pidió a Dieter Wisliceny (suplente de Adolf Eichmann) que nombrara el exterminio campos, e identificó a Auschwitz y Majdanek como tales. Luego, cuando se le preguntó, "¿Cómo clasifica los campos de Mauthausen, Dachau y Buchenwald?", respondió: "Eran campos de concentración normales, desde el punto de vista del departamento de Eichmann.."

Los asesinatos no se limitaron a estos campamentos. Sitios para el "Holocausto por balas" están marcados en el mapa del Holocausto en la Polonia ocupada con calaveras blancas (sin el fondo negro), donde las personas se alinearon junto a un barranco y los soldados les dispararon con rifles. Los sitios incluyeron Bronna Góra, Ponary y otros.

Deportaciones masivas: las rutas paneuropeas hacia los campos de exterminio

Independientemente de las redadas para los campos de exterminio, los nazis secuestraron a millones de extranjeros para trabajar como esclavos en otros tipos de campos, lo que proporcionó una cobertura perfecta para el programa de exterminio. Los prisioneros representaban alrededor de una cuarta parte de la mano de obra total del Reich, con tasas de mortalidad superiores al 75 por ciento debido al hambre, las enfermedades, el agotamiento, las ejecuciones y la brutalidad física.

Historia

En los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, los judíos fueron enviados principalmente a campos de trabajos forzados y encerrados en guetos, pero a partir de 1942 fueron deportados a campos de exterminio con el pretexto de "reasentamiento". Por razones políticas y logísticas, las fábricas de exterminio alemanas nazis más infames se construyeron en la Polonia ocupada, donde vivían la mayoría de las víctimas previstas; Polonia tenía la mayor población judía en la Europa controlada por los nazis. Además de eso, los nuevos campos de exterminio fuera de las fronteras de antes de la guerra de Alemania podrían mantenerse en secreto para la población civil alemana.

Campos de exterminio puros

Niños judíos durante la deportación al campo de exterminio de Chełmno

Durante la fase inicial de la Solución final, se desarrollaron camionetas de gas que producían gases de escape venenosos en la Unión Soviética ocupada (URSS) y en el campo de exterminio de Chełmno en la Polonia ocupada, antes de usarse en otros lugares. El método de matanza se basó en la experiencia adquirida por las SS durante el programa secreto Aktion T4 de eutanasia involuntaria. Hubo dos tipos de cámaras de muerte operando durante el Holocausto.

A diferencia de Auschwitz, donde se usó Zyklon B a base de cianuro para exterminar trenes llenos de prisioneros con el pretexto de "reubicación", los campos de Treblinka, Bełżec y Sobibór, construidos durante la Operación Reinhard (octubre 1941 - noviembre de 1943), utilizó gases de escape letales producidos por grandes motores de combustión interna. Los tres centros de exterminio de Einsatz Reinhard se construyeron principalmente para el exterminio de los judíos de Polonia atrapados en la guetos nazis. Al principio, las víctimas' Los cuerpos fueron enterrados con el uso de excavadoras sobre orugas, pero luego fueron exhumados e incinerados en piras al aire libre para ocultar la evidencia del genocidio en lo que se conoció como Sonderaktion 1005.

Los seis campos considerados exclusivamente para el exterminio fueron el campo de exterminio de Chełmno, el campo de exterminio de Bełżec, el campo de exterminio de Sobibor, el campo de exterminio de Treblinka, el campo de exterminio de Majdanek y el campo de exterminio de Auschwitz (también llamado Auschwitz-Birkenau).

Mientras que los campos de Auschwitz II (Auschwitz-Birkenau) y Majdanek formaban parte de un complejo de campos de trabajo, los campos de exterminio de Chełmno y Operación Reinhard (es decir, Bełżec, Sobibór y Treblinka) se construyeron exclusivamente para el exterminio rápido de personas enteras. comunidades de personas (principalmente judíos) a las pocas horas de su llegada. Todos se construyeron cerca de ramales que conectaban con el sistema ferroviario polaco, y los miembros del personal se trasladaban de un lugar a otro. Estos campos tenían un diseño casi idéntico: tenían varios cientos de metros de largo y ancho, y estaban equipados con viviendas mínimas para el personal e instalaciones de apoyo que no estaban destinadas a las víctimas hacinadas en los transportes ferroviarios.

Los nazis engañaron a las víctimas a su llegada, diciéndoles que estaban en una parada de tránsito temporal y que pronto continuarían hacia los Arbeitslagers< alemanes. /i> (campos de trabajo) más al este. Los prisioneros aptos seleccionados entregados a los campos de exterminio no fueron asesinados de inmediato, sino que fueron presionados en unidades de trabajo llamadas Sonderkommandos ayudar en el proceso de exterminio retirando los cadáveres de las cámaras de gas y quemándolos.

Campos de concentración y exterminio

Marzo a las cámaras de gas, una de las fotografías de Sonderkommando tomadas en secreto en Auschwitz II en agosto de 1944

En los campos de la Operación Reinhard, incluidos Bełżec, Sobibór y Treblinka, trenes llenos de prisioneros fueron asesinados inmediatamente después de su llegada a cámaras de gas diseñadas exclusivamente para ese fin. Las instalaciones de asesinatos en masa se desarrollaron aproximadamente al mismo tiempo dentro del subcampo Auschwitz II-Birkenau de un complejo de trabajos forzados y en el campo de concentración de Majdanek. En la mayoría de los otros campos, los prisioneros fueron seleccionados primero para el trabajo esclavo; se mantuvieron vivos con raciones de hambre y se pusieron a disposición para trabajar según fuera necesario. Auschwitz, Majdanek y Jasenovac fueron modernizados con cámaras de gas Zyklon B y edificios crematorios a medida que pasaba el tiempo, permaneciendo operativos hasta el final de la guerra en 1945.

Procedimiento de exterminio

Judios titánicos carpáticos llegan a Auschwitz-Birkenau, mayo de 1944. Sin estar registrado en el sistema del campamento, la mayoría fueron asesinados en cámaras de gas horas después de llegar. (Fotografía del Album de Auschwitz)

Heinrich Himmler visitó las afueras de Minsk en 1941 para presenciar un tiroteo masivo. El oficial al mando le dijo que los disparos estaban resultando psicológicamente dañinos para aquellos a los que se les pedía que apretaran el gatillo. Por lo tanto, Himmler sabía que se requería otro método de asesinato en masa. Después de la guerra, el diario del Comandante de Auschwitz, Rudolf Höss, reveló que, psicológicamente, "incapaces de soportar caminar entre la sangre por más tiempo", muchos Einsatzkommandos – los asesinos – se volvieron locos o se suicidaron.

Los nazis utilizaron por primera vez cilindros de monóxido de carbono para asesinar a 70.000 personas discapacitadas en Alemania en lo que llamaron un 'programa de eutanasia'. para disfrazar que estaba ocurriendo un asesinato en masa. A pesar de los efectos letales del monóxido de carbono, se consideró inadecuado para su uso en Oriente debido al costo de transportar el monóxido de carbono en cilindros.

Cada campo de exterminio operaba de manera diferente, pero cada uno tenía diseños para una matanza industrializada rápida y eficiente. Mientras Höss estaba en un viaje oficial a fines de agosto de 1941, su adjunto, Karl Fritzsch, probó una idea. En Auschwitz, la ropa infestada de piojos se trató con ácido prúsico cristalizado. Los cristales fueron fabricados por encargo por la empresa química IG Farben, cuyo nombre comercial era Zyklon B. Una vez liberados de su contenedor, los cristales de Zyklon B en el aire liberaron un gas de cianuro letal. Fritzsch probó el efecto de Zyklon B en prisioneros de guerra soviéticos, que fueron encerrados en celdas en el sótano del búnker para este experimento. A su regreso, Höss fue informado e impresionado con los resultados y esto se convirtió en la estrategia del campo para el exterminio, como lo sería también en Majdanek. Además de gasear, los guardias del campo continuaron matando prisioneros a través de tiroteos masivos, hambre, tortura, etc.

Gaseamientos

SS Obersturmführer Kurt Gerstein del Instituto de Higiene de la Waffen-SS, le contó a un diplomático sueco durante la guerra, sobre la vida en un campo de exterminio. Relató que el 19 de agosto de 1942 llegó al campo de exterminio de Bełżec (que estaba equipado con cámaras de gas de monóxido de carbono) y se le mostró la descarga de 45 vagones de tren llenos de 6.700 judíos, muchos ya muertos. El resto fueron conducidos desnudos a las cámaras de gas, donde:

Unterscharführer Hackenholt estaba haciendo grandes esfuerzos para hacer funcionar el motor. Pero no va. El capitán Wirth aparece. Veo que tiene miedo, porque estoy presente en un desastre. Sí, lo veo todo y espero. Mi cronómetro lo mostró todo, 50 minutos, 70 minutos, y el diesel no comenzó. La gente espera dentro de las cámaras de gas. En vano. Pueden escucharse llorando, "como en la sinagoga", dice el profesor Pfannenstiel, sus ojos pegados a una ventana en la puerta de madera. Furioso, el capitán Wirth lanza el Ucraniano (Trawniki) ayudando a Hackenholt doce, trece veces, en la cara. Después de 2 horas y 49 minutos – el cronómetro lo grabó todo – comenzó el diesel. Hasta ese momento, la gente se calló en esas cuatro cámaras llenas todavía estaban vivas, cuatro veces 750 personas, en cuatro veces 45 metros cúbicos. Pasaron 25 minutos más. Muchos ya estaban muertos, que se podía ver a través de la pequeña ventana, porque una lámpara eléctrica dentro iluminaba la cámara por unos momentos. Después de 28 minutos, sólo unos pocos seguían vivos. Finalmente, después de 32 minutos, todos estaban muertos... Dentistas [entonces] martillaron dientes de oro, puentes, y coronas. En medio de ellos estaba el capitán Wirth. Él estaba en su elemento, y, mostrándome una gran lata llena de dientes, dijo: "Mira, por ti mismo, el peso de ese oro! Es sólo de ayer, y el día anterior. No puedes imaginar lo que encontramos todos los días – dólares, diamantes, oro. ¡Lo verás por ti mismo!"

Kurt Gerstein
March of new arrivals along the SS barracks at Birkenau towards the gas chambers near crematoria II and III, 27 May 1944. (Fotografía del Album de Auschwitz)

El comandante del campo de Auschwitz, Rudolf Höss, informó que la primera vez que se usaron perdigones de Zyklon B contra los judíos, muchos sospecharon que iban a matarlos, a pesar de haber sido engañados haciéndoles creer que iban a ser despiojados y luego regresaron al campo. Como resultado, los nazis identificaron y aislaron a los "individuos difíciles" que podría alertar a los prisioneros y sacarlos de la masa, para que no inciten a la revuelta entre la mayoría de los prisioneros engañados en el camino a las cámaras de gas. El "difícil" los prisioneros fueron conducidos a un sitio fuera de la vista para ser asesinados discretamente.

Una unidad de prisioneros Sonderkommando (destacamento especial) ayudó en el proceso de exterminio; animaron a los judíos a desvestirse sin una pista de lo que estaba a punto de suceder. Los acompañaron a las cámaras de gas equipadas para parecer cuartos de baño (con boquillas de agua que no funcionan y paredes de azulejos); y permaneció con las víctimas hasta justo antes de que se cerrara la puerta de la cámara. Para mantener psicológicamente el "efecto calmante" del engaño desparasitante, un hombre de las SS permaneció en la puerta hasta el final. El Sonderkommando habló con las víctimas sobre la vida en el campo para apaciguar a los sospechosos y los apresuró a entrar; a tal efecto, también ayudaban a los ancianos ya los más pequeños a desvestirse.

Para persuadir aún más a los prisioneros de que no estaba sucediendo nada dañino, el Sonderkommando los engañó con una pequeña charla sobre amigos. o parientes que habían llegado en transportes anteriores. Muchas madres jóvenes escondían a sus bebés debajo de la ropa amontonada por temor a que el "desinfectante" podría hacerles daño. El comandante del campo Höss informó que los "hombres del destacamento especial estaban especialmente atentos a esto" y animó a las mujeres a llevar a sus hijos a la "baño de ducha". Del mismo modo, el Sonderkommando consolaba a los niños mayores que podían llorar "debido a la extrañeza de estar desnudos en este moda".

Sin embargo, no todos los prisioneros fueron engañados por tales tácticas psicológicas; El comandante Höss habló de los judíos "que adivinaron o supieron lo que les esperaba, sin embargo... [ellos] encontraron el coraje para bromear con los niños, para alentarlos, a pesar del terror mortal visible en sus propios ojos&# 34; 34;. Algunas mujeres de repente "daban los gritos más terribles mientras se desvestían, o se rasgaban el cabello, o gritaban como maníacas"; el Sonderkommando se los llevó inmediatamente para ejecutarlos a tiros. En tales circunstancias, otros, con la intención de salvarse en el umbral de la cámara de gas, traicionaron las identidades y 'revelaron las direcciones de aquellos miembros de su raza aún escondidos'.

Una vez que se selló la puerta de la cámara de gas llena, se arrojaron gránulos de Zyklon B a través de orificios especiales en el techo. Las regulaciones requerían que el comandante del campo supervisara los preparativos, el gaseado (a través de una mirilla) y el saqueo posterior de los cadáveres. El comandante Höss informó que las víctimas gaseadas "no mostraban signos de convulsión"; los médicos del campo de Auschwitz lo atribuyeron al "efecto paralizante en los pulmones" del gas Zyklon B, que mató antes de que la víctima comenzara a sufrir convulsiones. Los cadáveres también fueron encontrados medio en cuclillas, con la piel descolorida de color rosa con manchas rojas y verdes, con algo de espuma en la boca o sangrando por los oídos, agravado por el hacinamiento en las cámaras de gas.

Los restos del "Crematorium II" utilizados en Auschwitz-Birkenau entre marzo de 1943 y su destrucción por el Schutzstaffel el 20 de enero de 1945
Cincuenta y dos hornos crematorios, incluidos estos, se utilizaron para quemar los cuerpos de hasta 6.000 personas cada 24 horas durante la operación de cámaras de gas Auschwitz-Birkenau.

Como cuestión de entrenamiento político, algunos líderes de alto rango del Partido Nazi y oficiales de las SS fueron enviados a Auschwitz-Birkenau para presenciar los gaseamientos. Höss informó que, "todos quedaron profundamente impresionados por lo que vieron... [sin embargo, algunos]... que anteriormente habían hablado en voz más alta sobre la necesidad de este exterminio, se quedaron en silencio una vez que realmente vieron el &# 39;solución final del problema judío'." Como el comandante del campo de Auschwitz, Rudolf Höss, justificó el exterminio explicando la necesidad de 'la determinación férrea con la que debemos llevar a cabo las órdenes de Hitler'; sin embargo, vi que incluso "[Adolf] Eichmann, quien ciertamente [era] lo suficientemente duro, no deseaba cambiar de lugar conmigo".

Disposición de cadáveres

Después de los gaseamientos, el Sonderkommando retiró los cadáveres de las cámaras de gas y extrajo los dientes de oro. Inicialmente, las víctimas fueron enterradas en fosas comunes, pero luego fueron incineradas durante la Sonderaktion 1005 en todos los campos de la Operación Reinhard..

El Sonderkommando era responsable de quemar los cadáveres en las fosas, avivar los fuegos y drenar el exceso de grasa corporal. y voltear la 'montaña de cadáveres en llamas... para que la corriente de aire aviva las llamas', escribió el comandante Höss en sus memorias mientras estaba bajo custodia polaca. Quedó impresionado por la diligencia de los prisioneros del llamado Destacamento Especial que cumplieron con sus deberes a pesar de ser muy conscientes de que ellos también correrían exactamente la misma suerte al final. En el puesto de exterminio de Lazaret sujetaban a los enfermos para que nunca vieran el arma mientras les disparaban. Lo hicieron "de una manera tan natural que ellos mismos podrían haber sido los exterminadores", escribió Höss. Dijo además que los hombres comían y fumaban 'incluso cuando se dedicaban a la espeluznante tarea de quemar cadáveres que habían estado durante algún tiempo en fosas comunes'. Ocasionalmente se encontraron con el cadáver de un pariente, o lo vieron entrar en las cámaras de gas. Según Höss, obviamente estaban conmocionados por esto, pero "nunca condujo a ningún incidente". Mencionó el caso de un Sonderkommando que encontró el cuerpo de su esposa, pero siguió arrastrando cadáveres &# 34;como si nada hubiera pasado".

En Auschwitz, los cadáveres se incineraban en crematorios y las cenizas se enterraban, se dispersaban o se tiraban al río. En Sobibór, Treblinka, Bełżec y Chełmno, los cadáveres fueron incinerados en piras. La eficiencia del asesinato industrializado en Auschwitz-Birkenau motivó la construcción de tres edificios con crematorios diseñados por especialistas de la firma J. A. Topf & Söhne. Quemaban cuerpos las 24 horas del día y, sin embargo, la tasa de mortalidad era a veces tan alta que los cadáveres también necesitaban ser quemados en fosas al aire libre.

Víctimas

El número total estimado de personas que fueron asesinadas en los seis campos de exterminio nazis es de 2,7 millones, según el Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos.

Camp Estimación
muertes
Operaciones territorio ocupado País actual de ubicación Medios primarios para asesinatos en masa
Auschwitz-Birkenau1.100,000 Mayo 1940 – Enero 1945 Provincia de Alta Silesia Polonia Cámaras de gas Zyklon B
Treblinka 800.000 23 de julio de 1942 – 19 de octubre de 1943 General Government district Polonia Cámaras de gas monóxido de carbono
Bełżec 600.000 17 de marzo de 1942 – final de junio de 1943 General Government districtPolonia Cámaras de gas monóxido de carbono
Chełmno 320.000 8 de diciembre de 1941 – marzo de 1943,
Junio 1944 – 18 enero 1945
Distrito de Reichsgau Wartheland Polonia Vehículos de monóxido de carbono
Sobibór 250.000 16 de mayo de 1942 – 17 de octubre de 1943 General Government district Polonia Cámaras de gas monóxido de carbono
Majdanek al menos 80.000 1 octubre 1941 – 22 julio 1944 General Government districtPolonia Cámaras de gas Zyklon B

Desmantelamiento e intento de ocultamiento

Ex Sonderkommando 1005 Los trabajadores esclavos están al lado de una máquina de trituración ósea en el campo de concentración de Janowska (foto tomado en agosto de 1944, después de la liberación del campamento)

Los nazis intentaron desmantelar parcial o completamente los campos de exterminio para ocultar cualquier prueba de que allí se había asesinado a personas. Este fue un intento de ocultar no solo el proceso de exterminio sino también los restos enterrados. Como resultado de la secreta Sonderaktion 1005, los campos fueron desmantelados por comandos de prisioneros condenados, sus registros fueron destruidos, y se excavaron las fosas comunes. Algunos campos de exterminio que quedaron sin pruebas fueron liberados por las tropas soviéticas, que siguieron diferentes estándares de documentación y apertura que los aliados occidentales.

No obstante, Majdanek fue capturado casi intacto debido al rápido avance del Ejército Rojo soviético durante la Operación Bagration.

Conmemoración

En el período de posguerra, el gobierno de la República Popular de Polonia creó monumentos en los campos de exterminio. Estos primeros monumentos no mencionaron detalles étnicos, religiosos o nacionales de las víctimas nazis. Los sitios de los campos de exterminio han sido accesibles para todos en las últimas décadas. Son destinos populares para visitantes de todo el mundo, especialmente el campo de exterminio nazi más infame, Auschwitz, cerca de la ciudad de Oświęcim. A principios de la década de 1990, las organizaciones judías del Holocausto debatieron con los grupos católicos polacos sobre "¿Qué símbolos religiosos del martirio son apropiados como memoriales en un campo de exterminio nazi como Auschwitz?" Los judíos se opusieron a la colocación de monumentos cristianos como la cruz de Auschwitz cerca de Auschwitz I, donde la mayoría de los polacos fueron asesinados. Las víctimas judías del Holocausto fueron asesinadas en su mayoría en Auschwitz II Birkenau.

La Marcha de la Vida se organiza anualmente en Polonia desde 1988. Los manifestantes provienen de países tan diversos como Estonia, Nueva Zelanda, Panamá y Turquía.

Los campos y la negación del Holocausto

Prueba documental: A Reichsbahn Nota de envío para la entrega de prisioneros (Häftlinge) a Sobibór en noviembre de 1943

Los negacionistas o negacionistas del Holocausto son personas y organizaciones que afirman que el Holocausto no ocurrió, o que no ocurrió en la forma y extensión históricamente reconocidas. Los que niegan el Holocausto afirman que los campos de exterminio eran en realidad campos de tránsito desde los cuales los judíos fueron deportados más al este. Sin embargo, estas teorías son refutadas por los documentos alemanes sobrevivientes, que muestran que los judíos fueron enviados a los campos para ser asesinados.

La investigación de los campos de exterminio es difícil debido a los extensos intentos de las SS y el régimen nazi de ocultar la existencia de los campos de exterminio. La existencia de los campos de exterminio está firmemente establecida por los testimonios de los sobrevivientes del campo y los perpetradores de la Solución Final, evidencia material (los campos restantes, etc.), fotografías y películas nazis de los asesinatos y registros de administración del campo.

Concienciación

En 2017, una encuesta de la Fundación Körber descubrió que el 40 % de los jóvenes de 14 años en Alemania no sabía qué era Auschwitz. Una encuesta de 2018 organizada en los Estados Unidos por Claims Conference, el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos y otros encontró que el 66 por ciento de los millennials estadounidenses que fueron encuestados (y el 41 por ciento de todos los adultos estadounidenses) no sabían qué era Auschwitz. En 2019, una encuesta de 1100 canadienses encontró que el 49 por ciento de ellos no podía nombrar ninguno de los campos nazis que estaban ubicados en la Europa ocupada por los alemanes.