Edad del Cobre

Aparición del calcolítico
Aparición del calcolítico

La Edad del CobreCalcolítico, nombre derivado del griego: χαλκός khalkós, 'cobre' y de λίθος líthos, 'piedra' o Edad del Cobre, también conocida como la Eneolítico o Eneolítico (del latín aeneus “de cobre”) es un período arqueológico que los investigadores consideran ahora como parte del Neolítico más amplio. Los eruditos anteriores lo definieron como un período de transición entre el Neolítico y la Edad del Bronce. En el contexto de Europa del Este, los arqueólogos a menudo prefieren el término "Eneolítico" a "Calcolítico" u otras alternativas.

En el período Calcolítico, el cobre predominó en la tecnología metalúrgica. Por lo tanto, fue el período antes de que se descubriera que al agregar estaño al cobre se podía crear bronce, una aleación de metal más dura y resistente que cualquiera de los componentes.

El sitio arqueológico de Belovode, en la montaña Rudnik en Serbia, tiene la evidencia más antigua del mundo con fecha segura de fundición de cobre a alta temperatura, de c. 5000 a. C. (7000 a. C.). La transición de la Edad del Cobre a la Edad del Bronce en Europa se produjo entre finales del V y finales del III milenio antes de Cristo. En el Antiguo Cercano Oriente, la Edad del Cobre cubrió aproximadamente el mismo período, comenzando a fines del quinto milenio antes de Cristo y durando aproximadamente un milenio antes de dar lugar a la Edad del Bronce Temprano.

TerminologíaEditar | Comentar

Ídolo de cobre del calcolítico (Bulgaria)
Ídolo de cobre del calcolítico (Bulgaria)

Los múltiples nombres resultan de múltiples reconocimientos del período. Originalmente, el término Edad del Bronce significaba que el cobre o el bronce se usaban como principal sustancia dura para la fabricación de herramientas y armas. Los escritores antiguos, que proporcionaron las referencias culturales esenciales para las personas educadas durante el siglo XIX, usaron los mismos nombres para ambos.

En 1881, John Evans reconoció que el uso del cobre a menudo precedía al uso del bronce y distinguió entre una Edad del Cobre de transición y la Edad del Bronce propiamente dicha . No incluyó el período de transición en el sistema de tres edades de la Edad del Bronce Temprano, Medio y Tardío, sino que lo colocó fuera del sistema tripartito, en su comienzo. Sin embargo, no la presentó como una cuarta edad sino que optó por mantener el sistema tripartito tradicional.

En 1884, Gaetano Chierici, quizás siguiendo el ejemplo de Evans, lo rebautizó en italiano como eneo-litica , o transición "bronce-piedra". La frase nunca tuvo la intención de significar que el período fue el único en el que se usaron tanto el bronce como la piedra. La Edad del Cobre presenta el uso del cobre, excluyendo el bronce; además, la piedra siguió utilizándose tanto durante la Edad del Bronce como durante la Edad del Hierro. La parte -litica simplemente nombra la Edad de Piedra como el punto a partir del cual se inició la transición y no es otra edad -lítica .

Posteriormente, los eruditos británicos utilizaron la "Edad del cobre" de Evans o el término "Eneolítico" (o Æneolítico), una traducción de la eneo-litica de Chierici . Después de varios años, aparecieron una serie de quejas en la literatura de que el "Eneolítico" parecía, para el ojo inexperto, producido a partir del e-neolítico , "fuera del Neolítico", claramente no una caracterización definitiva de la Edad del Cobre. Alrededor de 1900, muchos escritores comenzaron a sustituir el Calcolítico por el Eneolítico, para evitar la falsa segmentación. Fue entonces cuando comenzó el malentendido entre quienes no sabían italiano. El Calcolítico fue visto como una nueva edad lítica , una parte de la Edad de Piedra en la que se utilizó el cobre, lo que puede parecer paradójico. Hoy dia,Eneolítico y Calcolítico se usan como sinónimos para referirse a la definición original de Edad del Cobre de Evans. La literatura de la arqueología europea en general evita el uso de "Calcolítico" (se prefiere el término "Edad del Cobre"), mientras que los arqueólogos del Medio Oriente lo usan regularmente. "Calcolítico" generalmente no es utilizado por los prehistoriadores británicos, que no están de acuerdo sobre si se aplica en el contexto británico.

Cerca del esteEditar | Comentar

Difusión del uso del cobre
Difusión del uso del cobre

El surgimiento de la metalurgia pudo haber ocurrido primero en el Creciente Fértil. El uso más antiguo de plomo está documentado aquí desde el asentamiento neolítico tardío de Yarim Tepe en Irak,

Los primeros hallazgos de plomo (Pb) en el antiguo Cercano Oriente son un brazalete del sexto milenio antes de Cristo de Yarim Tepe en el norte de Irak y una pieza cónica de plomo ligeramente posterior del período Halaf Arpachiyah, cerca de Mosul. Como el plomo nativo es extremadamente raro, tales artefactos plantean la posibilidad de que la fundición de plomo haya comenzado incluso antes de la fundición de cobre.

La fundición de cobre también está documentada en este sitio aproximadamente en el mismo período (poco después del 6000 a. C.), aunque el uso de plomo parece preceder a la fundición de cobre. La metalurgia temprana también está documentada en el sitio cercano de Tell Maghzaliyah, que parece ser incluso anterior y carece por completo de cerámica.

El valle de Timna contiene evidencia de minería de cobre en 7000-5000 a. C. El proceso de transición del Neolítico al Calcolítico en el Medio Oriente se caracteriza en los conjuntos de herramientas arqueológicas de piedra por una disminución en la adquisición y el uso de materias primas de alta calidad. Este cambio dramático se ve en toda la región, incluida la llanura de Teherán, Irán. Aquí, el análisis de seis sitios arqueológicos determinó una marcada tendencia a la baja no solo en la calidad material, sino también en la variación estética de los artefactos líticos. Fazeli et al. use estos resultados como evidencia de la pérdida de especialización artesanal causada por un mayor uso de herramientas de cobre.Los hallazgos de la llanura de Teherán ilustran los efectos de la introducción de tecnologías de trabajo del cobre en los sistemas in situ de especialistas en artesanía lítica y materias primas. Las redes de intercambio y procesamiento y producción especializados que habían evolucionado durante el Neolítico parecen haberse derrumbado en el Calcolítico Medio ( c. 4500–3500 a. C.) y han sido reemplazadas por el uso de materiales locales por una producción de herramientas de piedra principalmente basada en el hogar.

EuropaEditar | Comentar

Hacha del hombre de Ötzi
Hacha del hombre de Ötzi

Un sitio arqueológico en Serbia contiene la evidencia más antigua con fecha segura de fabricación de cobre de hace unos 7.500 años. El hallazgo de junio de 2010 amplía el registro conocido de fundición de cobre en unos 800 años y sugiere que la fundición de cobre puede haberse inventado en partes separadas de Asia y Europa en ese momento en lugar de propagarse desde una sola fuente.

En Serbia, se encontró un hacha de cobre en Prokuplje, lo que indica el uso del metal en Europa hace unos 7500 años (5500 a. C.), muchos años antes de lo que se creía. El conocimiento del uso del cobre estaba mucho más extendido que el propio metal. La cultura europea del hacha de batalla usaba hachas de piedra modeladas sobre hachas de cobre, incluso con molduras talladas en la piedra. Ötzi the Iceman, que fue encontrado en los Alpes de Ötztal en 1991 y cuyos restos datan de alrededor del 3300 a. C., fue encontrado con un hacha de cobre Mondsee.

Ejemplos de culturas calcolíticas en Europa incluyen Vila Nova de São Pedro y Los Millares en la Península Ibérica. Se ha encontrado cerámica del pueblo Beaker en ambos sitios, que data de varios siglos después de que comenzara allí el trabajo del cobre. La cultura Beaker parece haber difundido las tecnologías del cobre y el bronce en Europa, junto con las lenguas indoeuropeas. En Gran Bretaña, el cobre se usó entre los siglos 25 y 22 a. C., pero algunos arqueólogos no reconocen un Calcolítico británico porque la producción y el uso fueron a pequeña escala.

Asia del SurEditar | Comentar

Evolución del hombre, la edad del cobre es relativamente cercana
Evolución del hombre, la edad del cobre es relativamente cercana

Según Parpola (2005), las similitudes cerámicas entre la Civilización del Valle del Indo, el sur de Turkmenistán y el norte de Irán durante 4300-3300 a. C. del período calcolítico sugieren una movilidad y un comercio considerables. El término "Calcolítico" también se ha utilizado en el contexto de la Edad de Piedra del sur de Asia. En Bhirrana, el sitio más antiguo de la civilización del Indo, se encontraron brazaletes de cobre y puntas de flecha. Los habitantes de Mehrgarh, en el actual Pakistán, fabricaron herramientas con mineral de cobre local entre el 7000 y el 3300 a. En el sitio de Nausharo que data de hace 4500 años, un taller de cerámica en la provincia de Baluchistán, Pakistán, se desenterraron 12 hojas o fragmentos de hojas. Estas hojas miden de 12 a 18 cm (5 a 7 pulgadas) de largo y de 1,2 a 2,0 cm (0,5 a 0,8 pulgadas) y son relativamente delgadas. Los experimentos arqueológicos muestran que estas hojas se hicieron con un indentador de cobre y funcionaron como una herramienta de alfarero para recortar y dar forma a la cerámica sin cocer. El análisis petrográfico indica la fabricación local de cerámica, pero también revela la existencia de algunos artículos exóticos de cerámica con engobe negro del valle del Indo.

América precolombinaEditar | Comentar

Hubo una invención independiente de la fundición de cobre por primera vez por civilizaciones andinas en América del Sur.

El término "Calcolítico" también se aplica a las civilizaciones americanas que ya utilizaban cobre y aleaciones de cobre miles de años antes de la migración europea. Además de las culturas de los Andes y Mesoamérica, el Antiguo Complejo del Cobre, centrado en la región superior de los Grandes Lagos; los actuales Michigan y Wisconsin en los Estados Unidos: extraían y fabricaban cobre como herramientas, armas y adornos personales. La evidencia de fundición o aleación que se ha encontrado en América del Norte está sujeta a cierta disputa y una suposición común entre los arqueólogos es que los objetos se trabajaron en frío para darles forma. Los artefactos de algunos de estos sitios datan del 4000 al 1000 a. C., lo que los convierte en algunos de los sitios calcolíticos más antiguos del mundo.Además, algunos arqueólogos encuentran evidencia estructural y de artefactos de fundición por parte de los pueblos Hopewellian y Mississippian que se demuestra en el registro arqueológico.

Este de AsiaEditar | Comentar

En el quinto milenio a. C., los artefactos de cobre comienzan a aparecer en el este de Asia, como en las culturas de Jiangzhai y Hongshan, pero esos artefactos de metal no se usaban mucho. Si bien los objetos de cobre pueden aparecer ocasionalmente desde el principio, estos hallazgos no representan una práctica regular de la metalurgia del cobre que, en el este de Asia, comienza con la entrada de los grupos Afanasievo en el oeste de Mongolia hacia fines del cuarto milenio y principios del tercer milenio antes de Cristo.

Africa Sub-saharianaEditar | Comentar

En la región de las montañas Aïr en Níger, se desarrolló la fundición independiente de cobre entre el 3000 y el 2500 a. El proceso no estaba en un estado desarrollado, lo que indica que la fundición no era ajena. Llegó a su madurez alrededor del 1500 a.

Cuadro de la edad de cobre en las edades históricas
Cuadro de la edad de cobre en las edades históricas
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