Caja de ritmos

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Una caja de ritmos (drum machine) es un instrumento musical electrónico que crea sonidos de percusión, ritmos de batería y patrones. Las cajas de ritmos pueden imitar juegos de batería u otros instrumentos de percusión, o producir sonidos únicos, como tonos electrónicos sintetizados. Una caja de ritmos a menudo tiene ritmos y patrones preprogramados para géneros y estilos populares, como la música pop, la música rock y la música dance. La mayoría de las cajas de ritmos modernas fabricadas en las décadas de 2010 y 2020 también permiten a los usuarios programar sus propios ritmos y compases. Las cajas de ritmos pueden crear sonidos utilizando síntesis analógica o reproducir muestras pregrabadas.

Si bien generalmente se hace una distinción entre cajas de ritmos (que pueden reproducir ritmos o patrones preprogramados o programados por el usuario) y baterías electrónicas (que tienen almohadillas que se pueden golpear y tocar como un kit de batería acústica), hay algunas cajas de ritmos que tienen botones o almohadillas que permiten al intérprete tocar sonidos de batería "en vivo", ya sea sobre un ritmo de batería programado o como una interpretación independiente. Las cajas de ritmos tienen una variedad de capacidades, que van desde reproducir un patrón de ritmo corto en un bucle, hasta poder programar o grabar arreglos de canciones complejas con cambios de compás y estilo.

Las cajas de ritmos han tenido un impacto duradero en la música popular del siglo XX. El Roland TR-808, presentado en 1980, influyó significativamente en el desarrollo de la música dance, especialmente en la música dance electrónica y el hip hop. Su sucesor, el TR-909, introducido en 1983, influyó mucho en la música techno y house. La primera caja de ritmos que utilizó muestras de kits de batería reales, la Linn LM-1, se introdujo en 1980 y fue adoptada por artistas de rock y pop, incluidos Prince y Michael Jackson. A fines de la década de 1990, las emulaciones de software comenzaron a superar la popularidad de las cajas de ritmos físicas alojadas en chasis separados de plástico o metal.

Historia

Ritmicon (1930-1932)

En 1930-1932, Léon Theremin desarrolló el innovador y difícil de usar Rhythmicon a pedido de Henry Cowell, quien quería un instrumento que pudiera tocar composiciones con múltiples patrones rítmicos, basados ​​en la serie armónica, que eran demasiado difíciles. para tocar en instrumentos de teclado existentes. La invención podría producir dieciséis ritmos diferentes, cada uno asociado con un tono particular, ya sea individualmente o en cualquier combinación, incluso en masa, si se desea. Recibido con considerable interés cuando se presentó públicamente en 1932, Cowell pronto dejó de lado el Rhythmicon y fue prácticamente olvidado durante décadas. La próxima generación de máquinas de ritmo tocaba solo ritmos preprogramados como mambo, tango o bossa nova.Compañero de ritmo de Chamberlin (1957)

En 1957, Harry Chamberlin, un ingeniero de Iowa, creó el Chamberlin Rhythmate, que permitía a los usuarios seleccionar entre 14 bucles de cinta de kits de batería e instrumentos de percusión interpretando varios ritmos. Al igual que el teclado Chamberlin, el Rhythmate estaba destinado a cantar en familia. Se vendieron alrededor de 100 unidades.Primer producto comercial: Wurlitzer Side Man (1959)

En 1959, Wurlitzer lanzó Side Man, que genera sonidos mecánicamente mediante un disco giratorio, similar a una caja de música. Un control deslizante controla el tempo (entre 34 y 150 latidos por minuto). Los sonidos también se pueden activar individualmente a través de botones en un panel de control. El Side Man fue un éxito y generó críticas de la Federación Estadounidense de Músicos, que dictaminó en 1961 que sus jurisdicciones locales no podían prohibir el uso del Side Man, aunque no podía usarse para bailar. Wurlitzer cesó la producción del Sideman en 1969.Raymond Scott (1960-1963)

En 1960, Raymond Scott construyó el sintetizador de ritmo y, en 1963, una caja de ritmos llamada Bandito the Bongo Artist. Las máquinas de Scott se utilizaron para grabar su álbum Soothing Sounds for Baby series (1964).Primeras cajas de ritmos totalmente transistorizadas: Seeburg/Gulbransen (1964)

Durante la década de 1960, la implementación de las máquinas de ritmo evolucionó a estado completamente sólido (transistorizado) a partir de la electromecánica temprana con válvulas de vacío, y también el tamaño se redujo al tamaño de escritorio del tipo de piso anterior. A principios de la década de 1960, un fabricante de órganos domésticos, Gulbransen (más tarde adquirido por Fender) cooperó con un fabricante de equipos musicales automáticos Seeburg Corporation y lanzó las primeras máquinas de ritmo compactas Rhythm Prince (PRP), aunque, en ese momento, este tamaño todavía era como grande como un pequeño amplificador de guitarra, debido al uso de voluminosos generadores de patrones electromecánicos. Luego, en 1964, Seeburg inventó un generador de patrones de ritmo electrónico compacto que utilizaba una "matriz de diodos" (Patente de EE. UU. 3.358.068 en 1967),y se lanzó una caja de ritmos electrónica totalmente transistorizada con patrones preprogramados, Select-A-Rhythm (SAR1). Como resultado de su robustez y tamaño bastante compacto, estas cajas de ritmos se instalaron gradualmente en el órgano electrónico como acompañamiento de los organistas, y finalmente se extendieron ampliamente.Keio-Giken (Korg), Nippon Columbia y Ace Tone (1963-1967)

A principios de la década de 1960, el propietario de un club nocturno en Tokio, Tsutomu Katoh, fue consultado por un notable acordeonista, Tadashi Osanai, sobre la caja de ritmos que usaba como acompañamiento en el club, un Wurlitzer Side Man. Osanai, graduado del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Tokio, convenció a Katoh de financiar sus esfuerzos para construir uno mejor. En 1963, su nueva empresa Keio-Giken (más tarde Korg) lanzó su primera caja de ritmos, la Donca-Matic DA-20, que utilizaba circuitos de tubos de vacío para los sonidos y una rueda mecánica para los patrones de ritmo. Era una máquina tipo piso con altavoz incorporado y presentaba un teclado para reproducción manual, además de los múltiples patrones de ritmo automático. Su precio era comparable con el ingreso anual promedio de los japoneses en ese momento.

A continuación, su esfuerzo se centró en la mejora de la fiabilidad y el rendimiento, junto con reducciones de tamaño y costes. Los circuitos de válvulas inestables se reemplazaron con circuitos de transistores confiables en el Donca-Matic DC-11 a mediados de la década de 1960, y en 1966, la rueda mecánica voluminosa también se reemplazó con un circuito de transistor compacto en el Donca-Matic DE-20 y DE -11. En 1967, el Mini Pops MP-2 se desarrolló como una opción para el Yamaha Electone (órgano eléctrico), y Mini Pops se estableció como una serie de cajas de ritmos de escritorio compactas. En los Estados Unidos, los Mini Pops MP-3, MP-7, etc. fueron vendidos bajo la marca Univox por el distribuidor en ese momento, Unicord Corporation.

En 1965, Nippon Columbia presentó una patente para un instrumento de ritmo automático. Lo describió como un "reproductor de ritmo automático que es simple pero capaz de producir electrónicamente varios ritmos en los tonos característicos de un tambor, un flautín, etc.". Tiene algunas similitudes con la patente de 1964 de Seeburg, un poco anterior.

En 1967, el fundador de Ace Tone, Ikutaro Kakehashi (más tarde fundador de Roland Corporation) desarrolló el generador de patrones de ritmo preestablecido utilizando un circuito de matriz de diodos, que tiene algunas similitudes con las patentes anteriores de Seeburg y Nippon Columbia. La patente de Kakehashi describe su dispositivo como una "pluralidad de circuitos inversores y/o circuitos recortadores" que "están conectados a un circuito de conteo para sintetizar la señal de salida del circuito de conteo" donde la "señal de salida sintetizada se convierte en un ritmo deseado".

Ace Tone comercializó su caja de ritmos preestablecida, llamada FR-1 Rhythm Ace, en 1967. Ofrecía 16 patrones preestablecidos y cuatro botones para reproducir manualmente cada sonido de instrumento (platillo, claves, cencerro y bombo). Los patrones rítmicos también se podían conectar en cascada al presionar varios botones de ritmo simultáneamente, y las posibles combinaciones de patrones rítmicos eran más de cien (en los últimos modelos de Rhythm Ace, los volúmenes individuales de cada instrumento se podían ajustar con las pequeñas perillas o atenuadores). El FR-1 fue adoptado por Hammond Organ Company para incorporarlo a sus últimos modelos de órganos. En los EE. UU., las unidades también se comercializaron con la marca Multivox por Peter Sorkin Music Company, y en el Reino Unido, se comercializaron con la marca Bentley Rhythm Ace.Primeros usuarios de cajas de ritmos preestablecidas

En la década de 1970 se lanzaron varias otras cajas de ritmos preestablecidas, pero se pueden encontrar ejemplos tempranos de su uso en el álbum homónimo de los Estados Unidos de América de 1967–8. La primera canción pop importante en usar una caja de ritmos fue "Saved by the Bell" de Robin Gibb, que alcanzó el número 2 en Gran Bretaña en 1969. Las pistas de la caja de ritmos también se usaron mucho en el álbum de Sly & the Family Stone There's a Riot Goin'. On, lanzado en 1971. Sly & the Family Stone fue el primer grupo en tener un sencillo pop número 1 que usaba una caja de ritmos: ese sencillo era "Family Affair".

La banda alemana de krautrock Can también usó una caja de ritmos en su canción "Peking O". El sencillo de Timmy Thomas de 1972 " Why Can't We Live Together " / "Funky Me" presentó un uso distintivo de una caja de ritmos y un arreglo de teclado en ambas pistas. Otro ejemplo temprano de batería electrónica utilizada por un grupo de rock es Obscured by Clouds de Pink Floyd, de principios de 1972. El primer álbum en el que una caja de ritmos produjo toda la percusión fue Kingdom Come's Journey, grabado en noviembre de 1972 con un Bentley Rhythm. As. El cantautor francés Léo Ferré mezcló una caja de ritmos con una orquesta sinfónica en la canción "Je t'aimais bien, tu sais..." de su álbum L'Espoir., lanzado en 1974. La banda en vivo de Miles Davis comenzó a usar una caja de ritmos en 1974 (interpretada por el percusionista James Mtume), que se puede escuchar en Dark Magus (1977). El álbum de rock psicodélico progresivo Benzaiten (1974) de Osamu Kitajima también utilizó cajas de ritmos.

Síntesis de sonido de batería

Una diferencia clave entre estas primeras máquinas y los equipos más modernos es que utilizan síntesis de sonido en lugar de muestreo digital para generar sus sonidos. Por ejemplo, un sonido de caja o maraca normalmente se crearía usando una ráfaga de ruido blanco, mientras que un sonido de bombo se haría usando ondas sinusoidales u otras formas de onda básicas. Esto significaba que, si bien el sonido resultante no era muy parecido al del instrumento real, cada modelo tendía a tener un carácter único. Por esta razón, muchas de estas primeras máquinas han alcanzado un cierto "estatus de culto" y ahora son buscadas por los productores para su uso en la producción de música electrónica moderna, sobre todo la Roland TR-808.

Cajas de ritmos programables

En 1972, Eko lanzó ComputeRhythm, que fue una de las primeras cajas de ritmos programables. Tenía una matriz de botones pulsadores de 6 filas que permitía al usuario ingresar un patrón manualmente. El usuario también podría empujar tarjetas perforadas con ritmos preprogramados a través de una ranura lectora en la unidad.

Otra caja de ritmos independiente lanzada en 1975, el PAiA Programmable Drum Set también fue una de las primeras cajas de ritmos programables y se vendió como un kit con piezas e instrucciones que el comprador usaría para construir la máquina.

En 1975, Ace Tone lanzó el Rhythm Producer FR-15 que permite la modificación de los patrones de ritmo preprogramados. En 1978, Roland lanzó el Roland CR-78, la primera caja de ritmos programable basada en microprocesador, con cuatro memorias de almacenamiento para patrones de usuario. En 1979, se lanzó una versión más simple con cuatro sonidos, Boss DR-55.

Muestreo digital

La computadora de batería Linn LM-1, lanzada en 1980 a $ 4,995 (equivalente a $ 16,400 en 2021), fue la primera caja de ritmos en usar muestras digitales. También presentó conceptos rítmicos revolucionarios como factores de swing, reproducción aleatoria, acento y programación en tiempo real, todos los cuales desde entonces se han arraigado en la tecnología de caja de ritmos. Solo se hicieron alrededor de 500, pero su efecto en la industria de la música fue extenso. Su sonido distintivo casi define el pop de la década de 1980, y se puede escuchar en cientos de exitosos discos de la época, incluidos The Human League's Dare, Gary Numan's Dance, Devo's New Traditionalists y Ric Ocasek's Beatitude. Prince compró uno de los primeros LM-1 y lo usó en casi todos sus álbumes más populares, incluidos1999 y Lluvia Púrpura.

Muchos de los sonidos de batería del LM-1 estaban compuestos por dos chips que se activaban al mismo tiempo, y cada voz se podía sintonizar individualmente con salidas individuales. Debido a limitaciones de memoria, el sonido de un platillo de choque no estaba disponible, excepto como una costosa modificación de terceros. En 1982 se lanzó una versión más barata del LM-1 llamada LinnDrum. Con un precio de $ 2,995 (equivalente a $ 8,400 en 2021), no todas sus voces eran sintonizables, pero el platillo de choque se incluyó como sonido estándar. Al igual que su predecesor, el LM-1, presentaba chips de sonido intercambiables. El LinnDrum se puede escuchar en discos como Heartbeat City de The Cars y en la banda sonora de la película Scarface de Giorgio Moroder.

Se temía que el LM-1 dejaría sin trabajo a todos los bateristas de sesión de Los Ángeles y provocó que muchos de los mejores bateristas de sesión de Los Ángeles (Jeff Porcaro es un ejemplo) compraran sus propias cajas de ritmos y aprendieran a programarlas ellos mismos para poder quedarse. empleado. Linn incluso comercializó el LinnDrum específicamente para bateristas.

Tras el éxito del LM-1, Oberheim presentó el DMX, que también incluía sonidos muestreados digitalmente y una función de "swing" similar a la que se encuentra en las máquinas Linn. Se hizo muy popular por derecho propio, convirtiéndose en un elemento básico de la naciente escena del hip-hop.

Otros fabricantes pronto comenzaron a producir máquinas, por ejemplo, Sequential Circuits Drum-Traks y Tom, E-mu Drumulator y Yamaha RX11.

En 1986, se introdujo el SpecDrum de Cheetah Marketing, un módulo externo de tambor de muestreo de 8 bits económico para el ZX Spectrum, con un precio inferior a £ 30, cuando modelos similares cuestan alrededor de £ 250.

Roland TR-808 y TR-909

En 1980, Roland Corporation lanzó el TR-808 Rhythm Composer. Fue una de las primeras cajas de ritmos programables, con la que los usuarios podían crear sus propios ritmos en lugar de tener que utilizar patrones preestablecidos. A diferencia del LM-1, que es más caro, el 808 es completamente analógico, lo que significa que sus sonidos se generan de forma no digital mediante hardware en lugar de muestras (sonidos pregrabados). Lanzado cuando la música electrónica aún no se había generalizado, el 808 recibió críticas mixtas por sus sonidos de batería poco realistas y fue un fracaso comercial. Habiendo construido aproximadamente 12,000 unidades, Roland descontinuó el 808 después de que sus semiconductores se volvieron imposibles de reabastecer.

En el transcurso de la década de 1980, el 808 atrajo seguidores de culto entre los músicos clandestinos por su asequibilidad en el mercado usado, facilidad de uso y sonidos idiosincrásicos, particularmente su bombo profundo y "retumbante". Se convirtió en la piedra angular de los géneros emergentes de electrónica, baile y hip hop, popularizados por éxitos tempranos como "Sexual Healing" de Marvin Gaye y "Planet Rock" de Afrika Bambaataa y Soulsonic Force. El 808 finalmente se usó en más discos de éxito que cualquier otra caja de ritmos; su popularidad con el hip hop en particular la ha convertido en una de las invenciones más influyentes de la música popular, comparable a la influencia de la Fender Stratocaster en el rock.Sus sonidos continúan usándose como muestras incluidas con software de música y cajas de ritmos modernas.

El 808 fue seguido en 1983 por el TR-909, la primera caja de ritmos de Roland en usar MIDI, que sincroniza dispositivos construidos por diferentes fabricantes. También fue la primera caja de ritmos de Roland en utilizar muestras para algunos sonidos. Al igual que el 808, el 909 fue un fracaso comercial, pero tuvo una influencia duradera en la música popular después de que circularan unidades baratas en el mercado de segunda mano; junto con el sintetizador de bajo Roland TB-303, influyó en el desarrollo de géneros electrónicos como el techno, el house y el acid.

Máquinas posteriores

Para el año 2000, las cajas de ritmos independientes se habían vuelto menos comunes, en parte suplantadas por samplers de hardware de uso general controlados por secuenciadores (incorporados o externos), secuenciación y muestreo basados ​​en software y el uso de bucles, y estaciones de trabajo musicales con secuenciación y percusión integrados. sonidos TR-808 y otros sonidos de cajas de ritmos digitalizados se pueden encontrar en archivos en Internet. Sin embargo, compañías como Roland Corporation (bajo el nombre de Boss), Zoom, Korg y Alesis todavía fabrican cajas de ritmos tradicionales, cuya caja de ritmos SR-16 se ha mantenido popular desde que se introdujo en 1991.

Hay módulos de sonido específicos de percusión que pueden activarse mediante pastillas, pads de activación o mediante MIDI. Estos se denominan módulos de batería; el Alesis D4 y el Roland TD-8 son ejemplos populares. A menos que dicho módulo de sonido también cuente con un secuenciador, estrictamente hablando, no es una caja de ritmos.

En la década de 2010, un resurgimiento del interés en la síntesis analógica dio como resultado una nueva ola de cajas de ritmos analógicas, que van desde los económicos Korg Volca Beats y Akai Rhythm Wolf hasta los de precio medio Arturia DrumBrute, y los MFB Tanzbär y Dave de gama alta. Tempestad de Smith Instruments. Los compositores de ritmo TR-08 y TR-09 de Roland eran recreaciones digitales de los TR-808 y 909 originales, mientras que Behringer lanzó un clon analógico del 808 como Behringer RD-8 Rhythm Designer. Korg lanzó una caja de ritmos analógica, Volca Beats, en 2013.

Programación

La programación de cajas de ritmos varía de un producto a otro. En la mayoría de los productos, se puede hacer en tiempo real: el usuario crea patrones de batería presionando los pads de activación como si se estuviera tocando un kit de batería; o utilizando la secuenciación por pasos: el patrón se construye con el tiempo agregando sonidos individuales en ciertos puntos colocándolos, como con el TR-808 y el TR-909, a lo largo de una barra de 16 pasos. Por ejemplo, se podría hacer un patrón de baile genérico de 4 en el piso colocando un sombrero de copa cerrado en los pasos 3, 7, 11 y 15, luego un bombo en los pasos 1, 5, 9 y 13, y un aplauso o trampa el 5 y el 13. Este patrón podría variarse de multitud de formas para obtener rellenos, desgloses y otros elementos que el programador considere oportunos, que a su vez podrían secuenciarse consecuencia de canciones: esencialmente, la caja de ritmos reproduce los patrones programados de la memoria en el orden que el programador ha elegido. La máquina cuantificará las entradas que estén ligeramente fuera de compás para hacerlas exactamente a tiempo.

Si la caja de ritmos tiene conectividad MIDI, entonces uno podría programar la caja de ritmos con una computadora u otro dispositivo MIDI.

Comparación con la percusión en vivo

Si bien las cajas de ritmos se han utilizado mucho en la música popular desde la década de 1980, "... los estudios científicos muestran que hay ciertos aspectos del ritmo creado por humanos que las máquinas no pueden replicar, o solo pueden replicar de manera deficiente", como la "sensación" de la percusión humana. y la capacidad de un baterista humano para responder a los cambios en una canción mientras se toca en vivo en el escenario. Los bateristas humanos también tienen la capacidad de hacer ligeras variaciones en su forma de tocar, como tocar "por delante del ritmo" o "por detrás del ritmo" en secciones de una canción, en contraste con una caja de ritmos que reproduce un ritmo preprogramado. Además, los bateristas humanos tocan una "variedad tremendamente amplia de variaciones rítmicas" que las cajas de ritmos no pueden reproducir.

Costes laborales

Las cajas de ritmos se desarrollaron a partir de la necesidad de crear ritmos de batería cuando no se disponía de un kit de batería. Cada vez más, las cajas de ritmos y la programación de batería son utilizadas por los principales sellos discográficos para reducir los costosos gastos de los bateristas de estudio.