Burton L. Mack

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Erudito bíblico americano (1931–2022)

Burton L. Mack (1931 - 9 de marzo de 2022) fue un autor estadounidense y estudioso de la historia cristiana primitiva y el Nuevo Testamento. Fue profesor emérito John Wesley en cristianismo primitivo en la Escuela de Teología de Claremont en Claremont, California. Mack fue principalmente un erudito de origen cristiano, acercándolo desde el ángulo de la formación de grupos sociales. El enfoque de Mack fue escéptico y vio los documentos cristianos tradicionales como los Evangelios como un mito en lugar de la historia. Veía los evangelios más como documentos fundacionales de los primeros movimientos cristianos, no como relatos confiables de la vida de Jesús.

En el campo de los estudios religiosos en general, Mack era conocido por popularizar el término "Formación social" originalmente proveniente del trabajo de Louis Althusser, como una categoría descriptiva para la religión. Esto se deriva de su desarrollo de una teoría de la religión como "intereses sociales". Junto con su amigo cercano Jonathan Z. Smith, Mack participó activamente en el Grupo de Redescripción de los Orígenes Cristianos de la Sociedad de Literatura Bíblica.

Mack murió el 9 de marzo de 2022, a la edad de 90 años.

Obras

Diogenes, Jean-Léon Gérôme
Christ in the Wilderness, Ivan Kramskoy
Diógenos de Sinope y Jesús de Nazaret, cuyas vidas y enseñanzas fundaron el cinismo y el cristianismo.

Aunque no se consideraba un estudioso del Jesús histórico, sugirió que Jesús era un sabio errante, similar en estilo a los cínicos grecorromanos, y que los primeros "Movimientos de Jesús" siguió un modelo similar. Fue un destacado erudito del hipotético Documento Q, y está seguro de que se puede dividir en tres capas: una que contiene principalmente dichos de sabiduría, otra que brinda detalles sobre cómo debe comportarse la comunidad y otra que contiene pronunciamientos apocalípticos.

El evangelio perdido

El evangelio perdido desarrolla la hipótesis de la "Q" fuente para el material común de Lucas y Mateo que no se encuentra en Marcos. Mack desarrolla la tesis de que este fue el primer escrito sobre Jesús, desarrollado durante décadas por una comunidad que describe con una confianza inquebrantable. Siguiendo a John S. Kloppenborg, cree que hay tres capas principales, cada una de las cuales coincide con una etapa en la vida de esta comunidad. Las capas están significativamente estructuradas: el material más antiguo está espaciado y entre corchetes por material posterior, el material posterior muestra conocimiento de los dichos anteriores, pero no al revés.

Recepción

La hipótesis de Mack que presenta a Jesús y los primeros cristianos dentro del marco del cinismo grecorromano es controvertida. Si bien la mayoría de los eruditos han reconocido que encontraron a Jesús en el contexto del judaísmo del siglo I, Mack y otros defensores van en contra de la mayoría y argumentan que Jesús debe entenderse en un contexto helenístico. El erudito evangélico Craig A. Evans descarta esta teoría en The Misplaced Jesus: Interpreting Jesus in a Judaic Context, diciendo: "Con el tiempo, la hipótesis cínica seguramente será enviada al basurero de los males. hipótesis concebidas, pero será útil, no obstante, apelar a ella como nuestro punto de partida." Otros estudiosos, como John Dominic Crossan, afirman la confluencia de las culturas helenística y judaica en la Galilea del siglo I como fuente potencial de las similitudes entre Cristo y los filósofos-campesinos cínicos de la antigüedad. Crossan y Marcus Borg también están de acuerdo con la opinión de Mack de que las enseñanzas originales de Jesús de Nazaret no eran escatológicas.

Mack sigue el ejemplo de Kloppenborg en la reconstrucción de Q en capas, centrándose en las comunidades Q. Este tipo de reconstrucción ha sido criticado por varios académicos como Maurice Casey. Sobre Jesús como un cínico, Casey afirma que "cuando se tienen en cuenta todas las pruebas, los supuestos paralelismos de este tipo muestran que Jesús era bastante diferente de un filósofo cínico, no que fuera como uno". Leif E. Vaage de Emmanuel College señala las similitudes entre el documento Q y los textos de los cínicos, a saber, las epístolas cínicas, que contienen la sabiduría y las anécdotas éticas utilizadas por los predicadores cínicos e ilustran su forma de vida ascética centrada en la pureza.

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