Botánica

La botánica, también llamada ciencia (s) vegetal(es), biología vegetal o fitología, es la ciencia de la vida vegetal y una rama de la biología. Un botánico, científico de plantas o fitólogo es un científico que se especializa en este campo. El término "botánica" proviene de la palabra griega antigua βοτάνη (botanē) que significa "pasto", "hierbas", "hierba" o "forraje"; βοτάνη se deriva a su vez de βόσκειν (boskein), "alimentar" o "pastorear". Tradicionalmente, la botánica también ha incluido el estudio de los hongos y las algas por parte de micólogos y psicólogos respectivamente, quedando el estudio de estos tres grupos de organismos dentro del ámbito de interés del Congreso Internacional de Botánica. Hoy en día, los botánicos (en sentido estricto) estudian aproximadamente 410 000 especies de plantas terrestres, de las cuales unas 391 000 especies son plantas vasculares (incluidas aproximadamente 369 000 especies de plantas con flores) y aproximadamente 20 000 son briófitas.

La botánica se originó en la prehistoria como herboristería con los esfuerzos de los primeros humanos por identificar, y luego cultivar, plantas comestibles, medicinales y venenosas, lo que la convierte en una de las ramas más antiguas de la ciencia. Los jardines físicos medievales, a menudo adjuntos a los monasterios, contenían plantas de importancia médica. Fueron precursores de los primeros jardines botánicos anexos a las universidades, fundados a partir de la década de 1540. Uno de los primeros fue el jardín botánico de Padua. Estos jardines facilitaron el estudio académico de las plantas. Los esfuerzos para catalogar y describir sus colecciones fueron los comienzos de la taxonomía de las plantas y condujeron en 1753 al sistema binomial de nomenclatura de Carl Linnaeus que sigue en uso hasta el día de hoy para nombrar todas las especies biológicas.

En los siglos XIX y XX, se desarrollaron nuevas técnicas para el estudio de las plantas, incluidos métodos de microscopía óptica e imágenes de células vivas, microscopía electrónica, análisis del número de cromosomas, química de plantas y la estructura y función de enzimas y otras proteínas. En las últimas dos décadas del siglo XX, los botánicos explotaron las técnicas de análisis genético molecular, incluidas la genómica y la proteómica y las secuencias de ADN para clasificar las plantas con mayor precisión.

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