Bernhardus Varenius

Bernhardus Varenius (Bernhard Varen) (1622, Hitzacker, Baja Sajonia - 1650) fue un geógrafo alemán.

Sus primeros años (a partir de 1627) los pasó en Uelzen, donde su padre era predicador de la corte del duque de Brunswick. Varenius estudió en el gimnasio de Hamburgo (1640-1642) y en las universidades de Königsberg (1643-1645) y Leiden (1645-1649), donde se dedicó a las matemáticas y la medicina, obteniendo su título de médico en Leiden en 1649. Luego Se instaló en Ámsterdam con la intención de ejercer la medicina. Pero los recientes descubrimientos de Abel Tasman, Willem Schouten y otros navegantes holandeses, y su amistad con Willem Blaeu y otros geógrafos, atrajeron a Varenius a la geografía. Murió en 1650, con sólo veintiocho años, víctima de las privaciones y miserias de la vida de un pobre erudito.

En 1649 publicó, a través de L. Elzevir de Amsterdam, su Descriptio Regni Japoniae. En este se incluyó una traducción al latín de parte del relato de Siam de Jodocus Schouten (Apéndice de religione Siamensium, ex Descriptione Belgica Iodoci Schoutenii), y capítulos sobre las religiones de varios pueblos. El año siguiente (1650) apareció, también a través de Elzevir, la obra por la que es más conocido, su Geographia Generalis., en el que se esforzó por establecer los principios generales del tema sobre una amplia base científica, de acuerdo con el conocimiento de su época. La obra se divide en (1) geografía absoluta, (2) geografía relativa y (3) geografía comparada. La primera investiga hechos matemáticos relacionados con la tierra como un todo, su figura, dimensiones, movimientos, su medida, etc. La segunda parte considera la tierra como afectada por el sol y las estrellas, los climas, las estaciones, la diferencia de tiempo aparente en diferentes lugares, variaciones en la duración del día, etc. La tercera parte trata brevemente las divisiones reales de la superficie de la tierra, sus posiciones relativas, la construcción del globo y del mapa, la longitud, la navegación, etc.

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