Bernardo de Claraval

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Santo de Borgoña, abad y teólogo (1090–1153)

Bernard of Clairvaux, O. Cist. (Latín: Bernardus Claraevallensis; 1090 - 20 de agosto de 1153), venerado como San Bernardo, fue un abad, místico, cofundador de los Caballeros Templarios, y un líder importante en la reforma de la Orden Benedictina a través de la naciente Orden Cisterciense.

Fue enviado a fundar la abadía de Clairvaux en un claro aislado en un valle conocido como Val d'Absinthe, a unos 15 kilómetros (9 millas) al sureste de Bar-sur-Aube. En el año 1128, Bernardo asistió al Concilio de Troyes, en el que trazó las líneas generales de la Regla de los Caballeros Templarios, que pronto se convirtió en un ideal de la nobleza cristiana.

A la muerte del Papa Honorio II en 1130, surgió un cisma en la iglesia. Bernardo fue uno de los principales defensores del Papa Inocencio II, defendiendo efectivamente su legitimidad sobre el Antipapa Anacleto II.

En 1139, Bernardo asistió al Segundo Concilio de Letrán y criticó abiertamente a Pedro Abelardo. Bernard abogó por las cruzadas en general y convenció a muchos de participar en la fallida Segunda Cruzada, en particular a través de un famoso sermón en Vézelay (1146).

Bernard fue canonizado solo 21 años después de su muerte por el Papa Alejandro III. En 1830 el Papa Pío VIII lo declaró Doctor de la Iglesia.

Primeros años (1090–1113)

Los padres de Bernardo fueron Tescelin de Fontaine, señor de Fontaine-lès-Dijon, y Alèthe de Montbard, ambos miembros de la más alta nobleza de Borgoña. Bernard fue el tercero de siete hijos, seis de los cuales eran varones. A los nueve años, fue enviado a una escuela en Châtillon-sur-Seine dirigida por los canónigos seculares de Saint-Vorles. Bernard tenía interés en la literatura y la retórica. Tenía una especial devoción por la Virgen María, y más tarde escribió varias obras sobre la Reina de los Cielos.

La visión de San Bernardo, por Fra Bartolommeo, c. 1504 (Uffizi)

Bernard enfatizó el valor de una fe personal, con la vida de Cristo como modelo y un nuevo énfasis en la Virgen María. En oposición al enfoque racional de la comprensión divina utilizado por los escolásticos, Bernardo predicó una fe inmediata, en la que la intercesora era la Virgen María.

Bernard tenía diecinueve años cuando murió su madre. Durante su juventud no escapó a probar tentaciones y por esta época pensó en vivir una vida de soledad y oración.

En 1098, un grupo dirigido por Roberto de Molesme había fundado la Abadía de Cîteaux, cerca de Dijon, con el propósito de vivir literalmente según la Regla de San Benito. Después de la muerte de su madre, Bernard decidió ir a Cîteaux. En 1113, él y otros treinta jóvenes nobles de Borgoña solicitaron la admisión en el nuevo monasterio. El ejemplo de Bernardo fue tan convincente que decenas lo siguieron en la vida monástica.

Abad de Claraval (1115–28)

Bernard exorcizando una posesión, retablo de Jörg Breu el Viejo, c. 1500
Bernard sosteniendo un demonio a sus pies, Oiloncanvas por Marcello Baschenis, c. 1885

La pequeña comunidad de benedictinos reformados en Cîteaux creció rápidamente. Tres años después de ingresar, Bernardo fue enviado con un grupo de doce monjes a fundar una nueva casa en Vallée d'Absinthe, en la diócesis de Langres. Este Bernard nombró a Claire Vallée, o Clairvaux, el 25 de junio de 1115, y los nombres de Bernard y Clairvaux pronto se volvieron inseparables. Durante la ausencia del obispo de Langres, Bernardo fue bendecido como abad por Guillermo de Champeaux, obispo de Châlons-sur-Marne. A partir de entonces nació una fuerte amistad entre el abad y el obispo, quien fue profesor de teología en Notre Dame de París y fundador de la Abadía de San Víctor en París.

Los comienzos de Clairvaux Abbey fueron austeros; Bernard pronto se enfermó. Sin embargo, los candidatos a la vida monástica acudían a ella en gran número. Incluso su padre y todos sus hermanos entraron en Cîteaux, dejando solo a Humbeline, su hermana, en el mundo secular. Ella, con el consentimiento de su marido, tomó más tarde el velo en el convento benedictino de Jully-les-Nonnains. Gerardo de Clairvaux, el hermano mayor de Bernardo, se convirtió en el bodeguero de Cîteaux. Clairvaux pronto comenzó a fundar nuevas comunidades. En 1118 se fundó la abadía de Trois-Fontaines en la diócesis de Châlons; en 1119 la abadía de Fontenay en la diócesis de Autun; y en 1121 Foigny Abbey cerca de Vervins.

Además de los éxitos, Bernard también tuvo sus pruebas. Durante una ausencia de Claraval, el Gran Prior de la Abadía de Cluny fue a Claraval y sedujo al primo de Bernardo, Roberto de Châtillon. Esta fue la ocasión de la más larga y emotiva de las cartas de Bernard.

La abadía de Cluny como habría mirado en el tiempo de Bernard

Los monjes de la poderosa abadía benedictina de Cluny no estaban contentos de ver a Cîteaux asumir el papel principal entre las órdenes monásticas. Criticaron la forma de vida cisterciense. A instancias de Guillermo de St.-Thierry, Bernardo defendió a los cistercienses con su apología. Pedro el Venerable, abad de Cluny, respondió a Bernardo y le aseguró su admiración y amistad. Mientras tanto, Cluny lanzó una reforma y el abad Suger, el ministro de Luis VI de Francia, se convirtió por la apología de Bernardo.

Doctora de la iglesia

(feminine)
Cristo Abrazando a San Bernardo por Francisco Ribalta

En 1128, Bernardo participó en el Concilio de Troyes, que había sido convocado por el Papa Honorio II y presidido por el cardenal Mateo de Albano. El propósito de este concilio era resolver ciertas disputas de los obispos de París y regular otros asuntos de la Iglesia de Francia. Los obispos nombraron a Bernardo secretario del concilio y le encargaron la redacción de los estatutos sinodales. Después del concilio, el obispo de Verdún fue depuesto. Fue en este consejo que Bernard compuso una regla para los Caballeros Templarios; pronto se convirtió en un ideal de la nobleza cristiana. Por esta época, los elogió en su Liber ad milites templi de laude novae militiae.

Cisma

La influencia de Bernard pronto se hizo sentir en los asuntos provinciales. Defendió los derechos de la Iglesia contra las intrusiones de reyes y príncipes, y llamó a su deber a Henri Sanglier, arzobispo de Sens y Esteban de Senlis, obispo de París. Cuando Honorio II murió en 1130, estalló un cisma en la Iglesia por la elección de dos papas, el Papa Inocencio II y el Antipapa Anacleto II. Inocencio, desterrado de Roma por Anacleto, se refugió en Francia. El rey Luis VI convocó un consejo nacional de los obispos franceses en Étampes y Bernardo, convocado allí por los obispos, fue elegido para juzgar entre los papas rivales. Se decidió a favor de Inocencio.

Bernard viajó a Italia y reconcilió Pisa con Génova y Milán con el Papa. El mismo año Bernardo estuvo de nuevo en el Concilio de Reims al lado de Inocencio II. Luego fue a Aquitania donde logró por el momento separar a Guillermo X, duque de Aquitania, de la causa de Anacleto.

San Bernardo y el Duque de Aquitania, por Marten Pepijn

Alemania había decidido apoyar a Inocencio a través de Norberto de Xanten, quien era amigo de Bernardo. Sin embargo, Inocencio insistió en la compañía de Bernardo cuando se reunió con Lotario II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Lotario II se convirtió en el aliado más fuerte de Inocencio entre la nobleza. Aunque los concilios de Étampes, Würzburg, Clermont y Rheims apoyaron a Inocencio, una gran parte del mundo cristiano todavía apoyaba a Anacleto.

En una carta de Bernardo al emperador alemán Lotario sobre el antipapa Anacleto, Bernardo escribió: "Es una vergüenza para Cristo que un judío se siente en el trono de San Pedro's" y "Anacleto ni siquiera tiene una buena reputación entre sus amigos, mientras que Inocencio es ilustre más allá de toda duda."

Bernard le escribió a Gerardo de Angulema (una carta conocida como Carta 126), que cuestionaba las razones de Gerardo para apoyar a Anacleto. Bernard comentó más tarde que Gerard fue su oponente más formidable durante todo el cisma. Después de persuadir a Gerardo, Bernardo viajó para visitar a Guillermo X, duque de Aquitania. Fue el más difícil de convencer para Bernard. No juró lealtad a Inocencio hasta 1135. Después de eso, Bernard pasó la mayor parte de su tiempo en Italia persuadiendo a los italianos para que juraran lealtad a Inocencio. El conflicto terminó cuando Anacleto murió en 1138.

En 1132, Bernardo acompañó a Inocencio II a Italia, y en Cluny el Papa abolió las cuotas que Clairvaux solía pagar a esa abadía. Esta acción dio lugar a una disputa entre los Monjes Blancos y los Monjes Negros que duró 20 años. En mayo de ese año, el Papa, apoyado por el ejército de Lotario III, entró en Roma, pero Lotario III, sintiéndose demasiado débil para resistir a los partidarios de Anacleto, se retiró más allá de los Alpes e Inocencio buscó refugio en Pisa en septiembre de 1133. Bernardo había regresado a Francia en junio y continuaba el trabajo de pacificación que había comenzado en 1130. Hacia fines de 1134, hizo un segundo viaje a Aquitania, donde Guillermo X había recaído en el cisma. Bernard invitó a William a la misa que celebró en la iglesia de La Couldre. En la Eucaristía, "advirtió al duque que no menospreciara a Dios como despreciaba a sus siervos". William cedió y el cisma terminó. Bernardo fue de nuevo a Italia, donde Roger II de Sicilia estaba tratando de retirar a los pisanos de su lealtad a Inocencio. Llamó a la ciudad de Milán a la obediencia al Papa como habían seguido al depuesto Anselmo V, arzobispo de Milán. Por ello, se le ofreció, y él rechazó, el arzobispado de Milán. Luego regresó a Clairvaux. Creyéndose por fin seguro en su claustro, Bernardo se dedicó a la composición de las obras que le valieron el título de "Doctor de la Iglesia". Escribió en este momento sus sermones sobre el Cantar de los Cantares. En 1137, se vio nuevamente obligado a abandonar la abadía por orden del Papa para poner fin a la disputa entre Lotario y Roger de Sicilia. En la conferencia celebrada en Palermo, Bernardo logró convencer a Roger de los derechos de Inocencio II. También silenció a los últimos partidarios que sostuvieron el cisma. Anacleto murió de "pena y desilusión" en 1138, y con él terminó el cisma.

En 1139, Bernardo asistió al Segundo Concilio de Letrán, en el que se condenó definitivamente a los supervivientes del cisma. Casi al mismo tiempo, Bernard fue visitado en Clairvaux por Malachy, primado de toda Irlanda, y entre ellos se formó una amistad muy estrecha. Malachy quería convertirse en cisterciense, pero el Papa no le dio permiso. Malaquías murió en Clairvaux en 1148.

Conflicto con Abelardo

Hacia finales del siglo XI, floreció un espíritu de independencia dentro de las escuelas de filosofía y teología. El movimiento encontró un defensor ardiente y poderoso en Peter Abelard. El tratado de Abelardo sobre la Trinidad había sido condenado como herético en 1121, y se vio obligado a arrojar su propio libro al fuego. Sin embargo, Abelardo continuó desarrollando sus controvertidas enseñanzas. Se dice que Bernardo se reunió con Abelardo con la intención de persuadirlo de que enmendara sus escritos, durante la cual Abelardo se arrepintió y prometió hacerlo. Pero una vez fuera de la presencia de Bernard, renegó. Bernardo luego denunció a Abelardo ante el Papa y los cardenales de la Curia. Abelard buscó un debate con Bernard, pero Bernard inicialmente se negó, diciendo que no sentía que asuntos de tanta importancia deberían resolverse mediante análisis lógicos. Las cartas de Bernard a Guillermo de St-Thierry también expresan su temor a enfrentarse al preeminente lógico. Abelard siguió presionando para que se celebrara un debate público e hizo que su desafío fuera ampliamente conocido, lo que dificultó que Bernard lo rechazara. En 1141, a instancias de Abelardo, el arzobispo de Sens convocó un consejo de obispos, donde Abelardo y Bernardo debían presentar sus respectivos casos para que Abelardo tuviera la oportunidad de limpiar su nombre. Bernard presionó a los prelados la noche antes del debate, persuadiendo a muchos de ellos a su punto de vista. Al día siguiente, después de que Bernard hiciera su declaración inicial, Abelard decidió retirarse sin intentar responder. El concilio falló a favor de Bernardo y su juicio fue confirmado por el Papa. Abelardo se sometió sin resistencia y se retiró a Cluny a vivir bajo la protección de Pedro el Venerable, donde murió dos años después.

Orden cisterciense y herejía

Bernard se había ocupado de enviar grupos de monjes desde su monasterio superpoblado a Alemania, Suecia, Inglaterra, Irlanda, Portugal, Suiza e Italia. Algunos de estos, por orden de Inocencio II, tomaron posesión de la abadía de Tre Fontane, de la que se eligió a Eugenio III en 1145. El Papa Inocencio II murió en el año 1143. Sus dos sucesores, el Papa Celestino II y el Papa Lucio II, reinaron sólo poco tiempo, y luego Bernardo vio a uno de sus discípulos, Bernardo de Pisa, y conocido a partir de entonces como Eugenio III, elevado a la Cátedra de San Pedro. Bernardo le envió, a pedido del propio Papa, varias instrucciones que componen el Libro de Consideraciones, cuya idea predominante es que la reforma de la Iglesia debe comenzar con la santidad de la papa. Los asuntos temporales son meramente accesorios; los principios según la obra de Bernardo eran que la piedad y la meditación debían preceder a la acción.

Habiendo ayudado previamente a poner fin al cisma dentro de la Iglesia, Bernard ahora fue llamado a combatir la herejía. Enrique de Lausana, un ex monje cluniacense, había adoptado las enseñanzas de los petrobrusianos, seguidores de Pedro de Bruys y las difundió en una forma modificada después de la muerte de Pedro. Los seguidores de Enrique de Lausana se hicieron conocidos como Henricianos. En junio de 1145, invitado por el cardenal Alberico de Ostia, Bernardo viajó al sur de Francia. Su predicación, ayudada por su aspecto ascético y su vestimenta sencilla, ayudó a condenar a las nuevas sectas. Tanto la fe de Henrician como la de Petrobrusian comenzaron a extinguirse a fines de ese año. Poco después, Enrique de Lausana fue arrestado, llevado ante el obispo de Toulouse y probablemente encarcelado de por vida. En una carta a los tolosanos, sin duda escrita a fines de 1146, Bernardo los llama a extirpar los últimos restos de la herejía. También predicó contra el catarismo.

Cruzada de predicación

Segunda Cruzada (1146-1149)

San Bernardo predicando la segunda cruzada en Vézelay en 1146.

En este momento llegaron noticias de Tierra Santa que alarmaron a la cristiandad. Los cristianos habían sido derrotados en el sitio de Edesa y la mayor parte del condado había caído en manos de los turcos selyúcidas. El Reino de Jerusalén y los demás estados cruzados se vieron amenazados por un desastre similar. Diputaciones de los obispos de Armenia solicitaron la ayuda del Papa y el rey de Francia también envió embajadores. En 1144 Eugenio III encargó a Bernardo predicar la Segunda Cruzada y le concedió las mismas indulgencias que el Papa Urbano II había concedido a la Primera Cruzada.

Al principio, prácticamente no hubo entusiasmo popular por la cruzada como lo había habido en 1095. Bernard consideró conveniente detenerse en tomar la cruz como un medio potente para obtener la absolución del pecado y alcanzar la gracia. El 31 de marzo, con el rey Luis VII de Francia presente, predicó ante una enorme multitud en un campo en Vézelay, pronunciando "el discurso de su vida". El texto completo no ha sobrevivido, pero un relato contemporáneo dice que "su voz resonó a través del prado como un órgano celestial"

James Meeker Ludlow describe la escena de manera romántica en su libro La era de las cruzadas:

Una gran plataforma se erigió en una colina fuera de la ciudad. El rey y el monje se unieron, representando la voluntad combinada de la tierra y el cielo. El entusiasmo de la asamblea de Clermont en 1095, cuando Pedro el Ermitaño y Urbano II lanzaron la primera cruzada, fue igualado por el santo fervor inspirado por Bernard mientras él gritaba: "¡Oh vosotros que me escuchan! Apresúrate a apaciguar la ira del cielo, pero ya no implora su bondad por vanos quejas. Cállense en saco, pero también cubranse con sus hebillas impenetrables. La fosa de los brazos, el peligro, las labores, las fatigas de la guerra, son las penitencias que Dios ahora impone sobre ustedes. Apresúrate a expiar tus pecados por victorias sobre los Infieles, y que la liberación de los lugares santos sea la recompensa de tu arrepentimiento." Como en la vieja escena, el grito "¡Deus vult! Deus vult!" rodó sobre los campos, y se hizo eco por la voz del orador: "Maldito sea el que no mancha su espada con sangre."

Cuando Bernard terminó, la multitud se alistó en masa; supuestamente se quedaron sin tela para hacer cruces. Se dice que Bernard se quitó la túnica y comenzó a rasgarla en tiras para hacer más. Otros siguieron su ejemplo y supuestamente él y sus ayudantes todavía producían cruces cuando caía la noche.

A diferencia de la Primera Cruzada, la nueva empresa atrajo a miembros de la realeza, como Leonor de Aquitania, reina de Francia; Thierry de Alsacia, Conde de Flandes; Henry, el futuro Conde de Champaña; el hermano de Luis, Roberto I de Dreux; Alfonso I de Tolosa; Guillermo II de Nevers; William de Warenne, tercer conde de Surrey; Hugo VII de Lusignan, Yves II, Conde de Soissons; y muchos otros nobles y obispos. Pero una muestra de apoyo aún mayor provino de la gente común. Bernardo escribió al Papa unos días después: "Las ciudades y los castillos ahora están vacíos. No queda un hombre por siete mujeres, y en todas partes hay viudas de maridos que aún viven."

Bernard luego pasó a Alemania, y los milagros reportados que se multiplicaron casi a cada paso sin duda contribuyeron al éxito de su misión. Conrado III de Alemania y su sobrino Federico Barbarroja, recibieron la cruz de manos de Bernardo. El Papa Eugenio vino en persona a Francia para animar la empresa. Como en la Primera Cruzada, la predicación provocó ataques contra los judíos; un monje francés fanático llamado Radulphe aparentemente estaba inspirando masacres de judíos en Renania, Colonia, Maguncia, Worms y Speyer, y Radulphe afirmaba que los judíos no estaban contribuyendo financieramente al rescate de Tierra Santa. El arzobispo de Colonia y el arzobispo de Maguncia se opusieron con vehemencia a estos ataques y pidieron a Bernardo que los denunciara. Así lo hizo, pero cuando la campaña continuó, Bernard viajó desde Flandes a Alemania para tratar los problemas en persona. Luego encontró a Radulphe en Maguncia y pudo silenciarlo, devolviéndolo a su monasterio.

Los últimos años de la vida de Bernardo estuvieron entristecidos por el fracaso de la Segunda Cruzada que había predicado, cuya responsabilidad recayó sobre él. Bernardo consideró su deber enviar una disculpa al Papa y se inserta en la segunda parte de su "Libro de las Consideraciones" Allí explica cómo los pecados de los cruzados fueron la causa de sus desgracias y fracasos.

Cruzada Wendish (1147)

Bernhard predicó la Cruzada Wendish contra los eslavos occidentales, fijando el objetivo de la cruzada de combatirlos "hasta el momento en que, con la ayuda de Dios, sean convertidos o eliminados".

Últimos años (1149-1153)

Bernard recibe leche del pecho de la Virgen María. The scene is a legend which allegedly took place at Speyer Cathedral in 1146.

La muerte de sus contemporáneos sirvió como advertencia a Bernard de su propio final cercano. El primero en morir fue Suger en 1152, de quien Bernardo escribió a Eugenio III: "Si hay algún jarrón precioso que adorne el palacio del Rey de Reyes, es el alma del venerable Suger". Conrado III y su hijo Enrique murieron el mismo año. Bernardo murió a los sesenta y tres años el 20 de agosto de 1153, después de cuarenta años de vida monástica. Fue enterrado en la abadía de Clairvaux, y después de su disolución en 1792 por el gobierno revolucionario francés, sus restos fueron trasladados a la catedral de Troyes.

Teología

Bernard fue nombrado Doctor de la Iglesia en 1830. En el 800 aniversario de su muerte, el Papa Pío XII emitió una encíclica sobre él, titulada Doctor Mellifluus, en la que lo etiquetó como "El último de los padres." Los elementos centrales de la Mariología de Bernardo son cómo explicó la virginidad de María, la "Estrella del Mar", y su papel como Mediadora.

El primer abad de Clairvaux desarrolló una rica teología del espacio sagrado y la música, escribiendo extensamente sobre ambos.

Juan Calvino y Martín Lutero citaron a Bernard varias veces en apoyo de la doctrina de Sola Fide. Calvino también lo cita al exponer su doctrina de una justicia forense forense, o como comúnmente se le llama imputada justicia.

Espiritualidad

Vidrio manchado representando a Bernard. Renacimiento superior, c. 1450

Bernard fue fundamental para volver a enfatizar la importancia de la lectio divina y la contemplación para los monjes. Bernardo había observado que cuando se descuidaba la lectio divina, el monacato sufría. Bernard "señaló hace siglos: las personas que son sus propios directores espirituales tienen tontos por discípulos."

Legado

La teología y la mariología de Bernard siguen siendo de gran importancia, particularmente dentro de las órdenes cisterciense y trapense. Bernard ayudó a fundar 163 monasterios en diferentes partes de Europa. Su influencia llevó a Alejandro III a emprender reformas que desembocaron en el establecimiento del derecho canónico. Fue canonizado por Alejandro III el 18 de enero de 1174. Se le llama el "Mellifluous Doctor" por su elocuencia. Los cistercienses lo honran como uno de los primeros cistercienses más grandes.

Su fiesta (observada en varias denominaciones) es el 20 de agosto.

Bernard es el último guía de Dante Alighieri, en La Divina Comedia, mientras viaja por el Empíreo. La elección de Dante parece estar basada en el misticismo contemplativo de Bernardo, su devoción a María y su reputación de elocuencia.

El Couvent et Basilique Saint-Bernard, un conjunto de edificios que datan de los siglos XII, XVII y XIX, está dedicado a Bernard y se encuentra en su ciudad natal de Fontaine-lès-Dijon.

Himnos

Bernard of Clairvaux es el autor atribuido de poemas que a menudo se traducen en himnarios en inglés como:

Obras

Grabado de la lactancia de San Bernardo. La Virgen María está lanzando leche al ojo de San Bernardo de Clairvaux de su pecho derecho.

La edición crítica moderna es Ópera de Sancti Bernardi (1957–1977), editado por Jean Leclercq.

Los trabajos de Bernard incluyen:

Sus sermones también son numerosos:

Muchas cartas, tratados y otras obras, falsamente atribuidas a él, sobreviven y ahora se las denomina obras de pseudo-Bernard. Éstas incluyen:

Traducciones