Bernardo Baruch

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Empresario estadounidense del siglo XX (1870-1965)

Bernard Mannes Baruch (19 de agosto de 1870 - 20 de junio de 1965) fue un financiero y estadista estadounidense.

Después de amasar una fortuna en la Bolsa de Valores de Nueva York, impresionó al presidente Woodrow Wilson al administrar la movilización económica de la nación en la Primera Guerra Mundial como presidente de la Junta de Industrias de Guerra. Aconsejó a Wilson durante la Conferencia de Paz de París. Hizo otra fortuna en el mercado alcista de la posguerra, pero previó la caída de Wall Street y se vendió con mucha anticipación.

En la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en un asesor cercano del presidente Roosevelt sobre el papel de la industria en el suministro de guerra, y se le atribuye haber acortado considerablemente el tiempo de producción de tanques y aviones. Más tarde ayudó a desarrollar programas de rehabilitación para militares lesionados. En 1946, fue el representante de Estados Unidos ante la Comisión de Energía Atómica de las Naciones Unidas (UNAEC), aunque su Plan Baruch para el control internacional de la energía atómica fue rechazado por la Unión Soviética.

Vida temprana y educación

Bernard Baruch nació en una familia judía el 19 de agosto de 1870 en Camden, Carolina del Sur. Sus padres fueron Belle (de soltera Wolfe) y Simon Baruch, médico. Fue el segundo de cuatro hijos, incluidos los hermanos Herman B. Baruch, Sailing Wolfe Baruch y Hartwig Nathaniel Baruch.

En 1881, la familia se mudó de Camden a la ciudad de Nueva York, donde Bernard y sus hermanos asistieron a las escuelas locales. Estudió y se graduó en el City College de Nueva York. Baruch se casó con Annie Griffin, una episcopaliana de Nueva York. Tuvieron tres hijos: Belle Baruch; Bernard Baruch hijo; y Renée Baruch.

Carrera

Baruch se convirtió en intermediario y luego en socio de A.A. Housman &amperio; Compañía. Con sus ganancias y comisiones, compró un asiento en la Bolsa de Valores de Nueva York por $19,000 ($552,960 en dólares de 2016). Allí amasó una fortuna antes de los 30 años lucrándose con la especulación en el mercado del azúcar; en ese momento las plantaciones estaban en auge en Hawai. Baruch fundó la Intercontinental Rubber Company de Nueva York, que dominaba el mercado del caucho de guayule en los Estados Unidos con participaciones en México. Sus socios en la empresa fueron el senador Nelson Aldrich, Daniel Guggenheim, John D. Rockefeller, Jr., George Foster Peabody y otros. En 1903, Baruch tenía su propia firma de corretaje y se ganó la reputación de "El lobo solitario de Wall Street" por su negativa a incorporarse a ninguna casa financiera. Para 1910, se había convertido en uno de los financieros más conocidos de Wall Street.

En 1925, Baruch otorgó el premio de la Universidad Sra. Simon Baruch de las Hijas Unidas de la Confederación (UDC) en memoria de su madre, para apoyar a los académicos que han escrito monografías inéditas para libros completos sobre la historia de la Confederación. Su madre había sido una de las primeras integrantes de la organización y apoyaba sus actividades.

Bernard Baruch ganó millones en el mercado alcista de EE. UU. en acciones desde 1924. Sin embargo, comenzó a anticipar una caída de Wall Street ya en 1927 y vendió acciones al descubierto periódicamente en 1927 y 1928. El 25 de septiembre de 1929, después del pico del Dow posterior al Día del Trabajo de 1929, Baruch se negó a unirse a un grupo alcista de financieros para apoyar el mercado en declive. También aconsejó al humorista Will Rogers que saliera del mercado antes del colapso. "Hice lo que me dijiste" Rogers le dijo a Baruch cuando los dos se conocieron después del accidente del Martes Negro del 29 de octubre de 1929, "y tú me salvaste la vida".

Asesora presidencial: Primera Guerra Mundial

(feminine)

En 1916, Baruch dejó Wall Street para asesorar al presidente Woodrow Wilson sobre la defensa nacional y los términos de la paz. Formó parte de la Comisión Asesora del Consejo de Defensa Nacional y, en enero de 1918, se convirtió en presidente de la nueva Junta de Industrias de Guerra. Con su liderazgo, este organismo manejó con éxito la movilización económica de los EE. UU. durante la Primera Guerra Mundial. En 1919, Wilson le pidió a Baruch que sirviera como miembro del personal en la Conferencia de Paz de París. Baruch no aprobó las reparaciones que Francia y Gran Bretaña exigieron a Alemania, y apoyó la opinión de Wilson de que debían existir nuevas formas de cooperación, así como la creación de la Liga de las Naciones.

Por sus servicios en apoyo del esfuerzo bélico, Baruch recibió la Medalla por Servicio Distinguido del Ejército con la siguiente mención:

El Presidente de los Estados Unidos de América, autorizado por la Ley del Congreso, 9 de julio de 1918, se complace en presentar la Medalla de Servicio Distinguido del Ejército al Sr. Bernard M. Baruch, un civil estadounidense, por servicios excepcionalmente meritorios y distinguidos al Gobierno de los Estados Unidos, en un deber de gran responsabilidad durante la Primera Guerra Mundial, en la organización y administración de la Junta de Industrias de Guerra y en la coordinación de compras aliadas en los Estados Unidos. Mediante el establecimiento de una política amplia y amplia para la supervisión y el control de las materias primas, las instalaciones de fabricación y la distribución de los productos de la industria, el orador estimula la producción de suministros de guerra, coordina las necesidades del servicio militar y la población civil, y contribuye igualmente a la exhaustividad y rapidez de la movilización y el equipo de las fuerzas militares y a la continuidad de su oferta. War Department, General Orders No. 15 (1921)

Entreguerras

Hora Cubierta, 25 de febrero de 1924

En las décadas de 1920 y 1930, Baruch expresó su preocupación de que Estados Unidos necesitaba estar preparado para la posibilidad de otra guerra mundial. Quería una versión más poderosa de la Junta de Industrias de Guerra, que vio como la única forma de garantizar la máxima coordinación entre los negocios civiles y las necesidades militares. Baruch siguió siendo un destacado asesor del gobierno durante este tiempo y apoyó las iniciativas de política interior y exterior de Franklin D. Roosevelt después de su elección.

Baruch también fue uno de los principales contribuyentes a la controvertida iniciativa de Eleanor Roosevelt de crear una comunidad de reasentamiento para familias mineras desempleadas en Arthurdale, Virginia Occidental.

Esta relación no impidió que el Comité Nye investigara el papel de Baruch en la especulación con la guerra.

En 1940, respondiendo a las súplicas de ayudar a Harry Truman en su candidatura para la reelección al Senado de los EE. UU., Baruch proporcionó una financiación crucial.

Asesora presidencial: Segunda Guerra Mundial

(feminine)
Winston Churchill y Baruch conversan en el asiento trasero de un coche frente a la casa de Baruch

Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, el presidente Roosevelt nombró a Baruch asesor especial del director de la Oficina de Movilización de Guerra. Sus oficinas en ese momento estaban en 120 Broadway. Apoyó lo que se conoció como "obra o lucha" factura. Baruch abogó por la creación de una superagencia permanente similar a su antigua Junta de Industrias. Su teoría realzó el papel de los empresarios e industriales civiles en la determinación de lo que se necesitaba y quién lo produciría. Las ideas de Baruch fueron adoptadas en gran parte, y se designó a James Byrnes para llevarlas a cabo. Se estima que estas políticas redujeron en dos años el tiempo necesario para producir tanques, bombarderos, etc. y tomaron a Hitler totalmente por sorpresa. Durante la Segunda Guerra Mundial, Baruch siguió siendo un asesor de confianza y confidente del presidente Roosevelt, quien en 1944 pasó un mes como invitado en la finca de Baruch en Carolina del Sur, Hobcaw Barony.

En febrero de 1943, Roosevelt invitó a Baruch a reemplazar al muy criticado presidente de la Junta de Producción de Guerra, Donald M. Nelson. Baruch había codiciado el trabajo durante mucho tiempo y respondió que solo necesitaba preguntarle a su médico si estaba lo suficientemente saludable para el puesto. Sin embargo, durante la demora, el asesor presidencial Harry Hopkins persuadió a Roosevelt de que despedir a Nelson por las demandas del ejército lo haría parecer débil, y cuando Roosevelt y Baruch se reunieron en la Casa Blanca, Roosevelt se negó a discutir más la oferta de trabajo.

Baruch con la escritora Helen Lawrenson

En 1944, Baruch encargó a un comité de médicos que desarrollara recomendaciones para el establecimiento formal de la especialidad médica de Medicina Física y Rehabilitación y proporcionó más de un millón de dólares de financiación a muchas facultades de medicina para promover esta causa. El padre de Baruch, Simon Baruch, había sido cirujano y fue el primer profesor de medicina física en Columbia. En el mismo año, Baruch y el Dr. Howard Rusk, médico de la Fuerza Aérea, aconsejaron al presidente Roosevelt que ampliara los programas de rehabilitación para los soldados heridos dentro de todas las fuerzas armadas. Después de la guerra, estos programas fueron adoptados por los Veterans' Administración.

En 1946, el presidente Harry S. Truman nombró a Baruch representante de los Estados Unidos ante la Comisión de Energía Atómica de las Naciones Unidas (UNAEC). El viernes 14 de junio de 1946, Baruch presentó su Plan Baruch, una versión modificada del plan Acheson-Lilienthal, a la UNAEC, que proponía el control internacional de la entonces nueva energía atómica. La Unión Soviética rechazó la propuesta de Baruch por injusta dado que Estados Unidos ya tenía armas nucleares; propuso que Estados Unidos eliminara sus armas nucleares antes de que se implementara un sistema de controles e inspecciones. Se produjo un punto muerto.

Baruch renunció a la comisión en 1947. Su influencia comenzó a disminuir a medida que sus opiniones se distanciaban cada vez más de las de la administración Truman.

Estadista del banco del parque

Baruch era muy conocido y, a menudo, caminaba o se sentaba en el Parque Lafayette de Washington, D.C. y en el Parque Central de la ciudad de Nueva York. No era raro que discutiera asuntos gubernamentales con otras personas mientras estaba sentado en un banco del parque. Esta se convirtió en su característica más famosa y también se mencionó en una parodia en el corto animado de Bugs Bunny de 1949, Rebel Rabbit.

Winston Churchill y Baruch eran amigos personales, y Churchill a veces se quedaba en la casa de Baruch en Nueva York cuando visitaba los Estados Unidos.

En 1960, en su nonagésimo cumpleaños, los Boy Scouts dedicaron a Baruch una banca conmemorativa en el parque Lafayette, frente a la Casa Blanca. Un bronce de tamaño natural de Baruch sentado en un banco del parque se encuentra en el vestíbulo del campus vertical de Baruch College en 1 Bernard Baruch Way en Nueva York.

Tanto Baruch como Adlai Stevenson optaron por donar sus documentos personales a la Universidad de Princeton no solo por su mutua admiración por Woodrow Wilson, sino también por su amigo en común, Dean Mathey.

Continuó asesorando sobre asuntos internacionales hasta su muerte el 20 de junio de 1965 en la ciudad de Nueva York, a la edad de 94 años. A su funeral en Temple Shaaray Tefila, la sinagoga familiar, asistieron 700 personas. Su tumba está en el cementerio de Flushing, Flushing, Queens, Nueva York.

Carreras de pura sangre

Baruch era dueño de una serie de caballos de carreras de pura sangre y corría bajo el nombre de "Kershaw Stable". En 1927, su caballo, Happy Argo, ganó el Carter Handicap.

Legado y honores

  • Baruch College of the City University of New York was named for him.
  • El curso de carrera de Saratoga nombró al Bernard Baruch Handicap en su honor.
  • Fue mencionado en un episodio de The Donna Reed Show,El Dick Van Dyke Show (Season 2, Episodio 28 "Divorce"), Dejarlo a Beaver, El Patti Duke Show, Hacer espacio para papá así como en The Burns and Allen Show y el libro Art Buchwald de 1959, Un regalo de los chicos.
  • He was awarded an honourary Doctor of Laws degree in 1933 by Oglethorpe University.

Su hija, Belle Baruch, una ávida deportista, nunca se casó. Su hijo, Bernard Baruch Jr., se casó con Winifred Beatrice Mann, pero el matrimonio terminó en divorcio. Ellos no tuvieron ningún hijo. Su hija Renee se casó con Henry Robert Samstag. Ellos no tuvieron ningún hijo.

Compra de Hobcaw Barony

Barrios negros, con iglesia, Hobcaw Barony también conocido como plantación Bellefield en (Condado de Georgetown, Carolina del Sur)

Entre 1905 y 1907, Baruch compró sistemáticamente un total de aproximadamente 16 000 acres (63 kilómetros cuadrados) de la antigua Baronía Hobcaw del siglo XVIII, consolidando 14 plantaciones ubicadas en una península llamada Waccamaw Neck entre Winyah Bay y el Océano Atlántico, en Condado de Georgetown, Carolina del Sur. Posteriormente, Baruch desarrolló secciones de la propiedad como un centro de caza de invierno. Más tarde vendió la propiedad a su hija mayor, Belle W. Baruch. A su muerte en 1964, la propiedad se transfirió a la Fundación Belle W. Baruch como reserva educativa y de investigación de Hobcaw Barony. La propiedad también incluye 37 edificios históricos que representan la industria del cultivo de arroz de los siglos XVIII y XIX, y centros turísticos de invierno de principios a mediados del siglo XX. Toda la propiedad fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos el 2 de noviembre de 1994.

Los fideicomisarios de la Fundación Belle W. Baruch seleccionaron posteriormente a la Universidad de Carolina del Sur y la Universidad de Clemson como instituciones educativas con el mandato de preservar y estudiar la Baronía de Hobcaw, incluidos los bosques de humedales y los ecosistemas costeros. La Universidad de Carolina del Sur estableció el Instituto Belle W. Baruch de Ciencias Marinas y Costeras, y la Universidad de Clemson estableció el Instituto Belle W. Baruch de Ciencias Marinas y Costeras. Ambas universidades también han formado alianzas con otras escuelas en Carolina del Sur que llevan a cabo programas educativos y de investigación que contribuyen al conocimiento de los ecosistemas costeros.

La Fundación Belle W. Baruch y la Reserva Nacional de Investigación Estuarina North Inlet-Winyah Bay operan conjuntamente el Hobcaw Barony Discovery Center y brindan recorridos y programas especiales.

Representaciones de pantalla

Francis X. Bushman interpretó a Bernard Baruch en Wilson (1944)

Larry Gates interpretó a Bernard Baruch en Funny Lady (1975)

Sam Wanamaker interpretó a Bernard Baruch en Winston Churchill: The Wilderness Years (1981)

Evaluación

Según el historiador Thomas A. Krueger:

Durante medio siglo Bernard Baruch fue uno de los hombres más ricos y poderosos del país. Un gran especulador, funcionario público, consejero presidencial, benefactor político e infatigable almoner, su vida pública proporciona una visión clara de los trabajos internos del sistema político estadounidense.

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