Berenice (hija de Herodes Agripa)

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1st century CE member of the Herodian Dynasty that ruled the Roman province of Judaea

Berenice de Cilicia, también conocida como Julia Berenice y a veces escrito Bernice (griego: Βερενίκη o Βερνίκη, Bereníkē o Berníkē; 28 - después del 81), fue una reina cliente judía del Imperio Romano durante la segunda mitad del siglo I. Berenice fue miembro de la dinastía herodiana que gobernó la provincia romana de Judea entre el 39 a. C. y el 92 d. C. Era hija del rey Herodes Agripa I y Cypros y hermana del rey Herodes Agripa II.

Lo poco que se sabe sobre su vida y antecedentes proviene principalmente del historiador Flavio Josefo, quien detalló la historia del pueblo judío y escribió un relato de la rebelión judía del 67. Suetonio, Tácito, Dio Casio, Aurelio Víctor, y Juvenal también hablan de ella. También se la menciona en los Hechos de los Apóstoles (25:13, 23; 26:30). Sin embargo, es por su tumultuosa vida amorosa por lo que se la conoce principalmente desde el Renacimiento. Su reputación se basó en el prejuicio de los romanos contra las princesas orientales como Cleopatra o, más tarde, Zenobia. Después de varios matrimonios fallidos a lo largo de los años 40, pasó gran parte del resto de su vida en la corte de su hermano Herodes Agripa II, en medio de rumores de que ambos mantenían una relación incestuosa. Durante la Primera Guerra Judío-Romana, comenzó una relación amorosa con el futuro emperador Titus Flavius Vespasianus. Sin embargo, su impopularidad entre los romanos obligó a Tito a destituirla cuando ascendió al trono como emperador en el 79. Cuando él murió dos años después, ella desapareció del registro histórico.

Primeros años

Berenice nació en el 28 de Herodes Agripa y Cypros, como nieta de Aristóbulo IV y bisnieta de Herodes el Grande. Su hermano mayor fue Agripa II (n. 27), y sus hermanas menores fueron Mariamne (n. 34) y Drusila (n. 38). Según Josefo, también había un hermano menor llamado Druso, que murió antes de la adolescencia. Su familia constituía parte de lo que se conoce como la dinastía Herodiana, que gobernó la provincia de Judea entre el 39 a. C. y el 92 d. C.

Berenice retrató con su hermano Agrippa II durante el juicio de San Pablo. Desde una vidriera en la Catedral de San Pablo, Melbourne.

Josephus registra tres matrimonios de corta duración en la vida de Berenice, el primero que tuvo lugar entre los años 41 y 43, cuando ella tenía entre 13 y 15 años, con Marcus Julius Alexander, hermano de Tiberius Julius Alexander e hijo de Alejandro el Alabarca de Alejandría. A su temprana muerte en el 44, se casó con el hermano de su padre, Herodes de Calcis, con quien tuvo dos hijos, Bereniciano e Hircano. Después de la muerte de su esposo en el 48, vivió con su hermano Agripa durante varios años y luego se casó con Polemón II de Ponto, rey de Cilicia, a quien posteriormente abandonó. Según Josefo, Berenice solicitó este matrimonio para disipar los rumores de que ella y su hermano tenían una relación incestuosa, y Polemón fue persuadido de esta unión principalmente debido a su riqueza. Sin embargo, el matrimonio no duró y pronto regresó a la corte de su hermano. Josefo no fue el único escritor antiguo que sugirió relaciones incestuosas entre Berenice y Agripa. Juvenal, en su sexta sátira, afirma rotundamente que eran amantes. Se desconoce si esto se basó en la verdad. De hecho, Berenice pasó gran parte de su vida en la corte de Agripa y, según todos los informes, compartió casi el mismo poder. Los rumores populares también pueden haber sido alimentados por el hecho de que el propio Agripa nunca se casó.

Al igual que su hermano, Berenice era una gobernante cliente de las partes del Imperio Romano que se encuentran en el actual Israel. Los Hechos de los Apóstoles registran que durante este tiempo, el Apóstol Pablo compareció ante su corte en Cesarea.

Durante las guerras judeo-romana

Primera fase de la revuelta

Mapa del siglo 1 Judaea.

En el año 64, el emperador Nerón nombró a Gessius Florus procurador de la provincia de Judea. Durante su administración, los judíos fueron sistemáticamente discriminados a favor de la población griega de la región. Las tensiones aumentaron rápidamente hasta convertirse en disturbios civiles cuando Florus saqueó el tesoro del Templo de Jerusalén bajo la apariencia de impuestos imperiales. Tras los disturbios, los instigadores fueron detenidos y crucificados por los romanos. Consternada por el trato de sus compatriotas, Berenice viajó a Jerusalén en el año 66 para solicitar personalmente a Florus que perdonara a los judíos. No solo se negó a cumplir con sus solicitudes, sino que la propia Berenice casi muere durante las escaramuzas en la ciudad. Asimismo, una petición de ayuda al legado de Siria, Cestius Gallus, no obtuvo respuesta.

Para evitar que la violencia judía siguiera escalando, Agripa reunió al populacho y pronunció un discurso entre lágrimas en compañía de su hermana, pero los judíos enajenaron sus simpatías cuando los insurgentes incendiaron sus palacios. Huyeron de la ciudad a Galilea donde más tarde se entregaron a los romanos. Mientras tanto, Cestius Gallus se trasladó a la región con la Duodécima legión, pero no pudo restablecer el orden y sufrió la derrota en la batalla de Beth-Horon, lo que obligó a los romanos a retirarse de Jerusalén.

Aventura con Tito

El emperador Nerón luego nombró a Vespasiano para sofocar la rebelión; desembarcó en Judea con las legiones Quinta y Décima en el 67. Más tarde se le unió en Ptolemaida su hijo Tito, quien trajo consigo la Decimoquinta legión. Con una fuerza de 60.000 soldados profesionales, los romanos barrieron rápidamente Galilea y en el 69 marcharon sobre Jerusalén.

Fue durante este tiempo que Berenice conoció y se enamoró de Titus, que era once años menor que ella. Los herodianos se pusieron del lado de los flavios durante el conflicto y, más tarde, en el año 69, el año de los cuatro emperadores, cuando el Imperio Romano vio la rápida sucesión de los emperadores Galba, Otón y Vitelio, Berenice supuestamente usó toda su riqueza e influencia para apoyar a Vespasiano. en su campaña para convertirse en emperador. Cuando Vespasiano fue declarado emperador el 21 de diciembre de 69, Tito se quedó en Judea para terminar de sofocar la rebelión. La guerra terminó en el 70 con la destrucción del Segundo Templo y el saqueo de Jerusalén, con aproximadamente 1 millón de muertos y 97.000 cautivos por los romanos. Triunfante, Tito regresó a Roma para ayudar a su padre en el gobierno, mientras que Berenice se quedó en Judea.

En Roma

Pasaron cuatro años hasta que Tito y Berenice se reunieron, cuando ella y su hermano Agripa II llegaron a Roma en el año 75. Las razones de esta larga ausencia no están claras, pero se han relacionado con la posible oposición a su presencia por parte de Cayo Licinio Muciano, un aliado político del emperador Vespasiano que murió en algún momento entre el 72 y el 78. A Agripa II se le otorgó el rango de pretor, mientras que Berenice reanudó su relación con Tito, viviendo con él en el palacio y, según los informes, actuando en todos los aspectos como su esposa. El historiador antiguo Cassius Dio escribe que Berenice estaba en el apogeo de su poder durante este tiempo, y si puede ser una indicación de cuán influyente fue, Quintilian registra una anécdota en su Institutio Oratoria donde, para su asombro, se encontró defendiendo un caso en nombre de Berenice donde ella misma presidía como juez. Sin embargo, la población romana percibía a la Reina del Este como una forastera intrusiva, y cuando los cínicos denunciaron públicamente a la pareja en el teatro, Titus cedió a la presión y la despidió.

Después de la ascensión de Tito como emperador en el año 79, ella regresó a Roma, pero fue rápidamente destituida en medio de una serie de medidas populares de Tito para restaurar su reputación entre la población. Es posible que tuviera la intención de enviarla a buscar en un momento más conveniente. Sin embargo, tras reinar apenas dos años como emperador, muere repentinamente el 13 de septiembre de 81.

No se sabe qué pasó con Berenice después de su expulsión definitiva de Roma. Su hermano Agripa II murió alrededor del año 92, y con él llegó a su fin el gobierno de la dinastía herodiana sobre Judea.

Berenice en las artes

Desde el siglo XVII hasta la época contemporánea, ha habido una larga tradición de obras de arte (novelas, dramas, óperas, etc.) dedicadas o protagonizadas por Berenice y, especialmente, su relación con el emperador romano Tito. La lista incluye:

En la historia moderna, sus aspiraciones como potencial emperatriz de Roma la han llevado a ser descrita como una 'Cleopatra en miniatura'.

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