Batalla del Mar de Coral

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La Batalla del Mar de Coral, del 4 al 8 de mayo de 1942, fue una gran batalla naval entre la Armada Imperial Japonesa (IJN) y las fuerzas navales y aéreas de los Estados Unidos y Australia. Teniendo lugar en el Teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, la batalla es históricamente significativa como la primera acción en la que las flotas opuestas no se avistaron ni dispararon entre sí, sino que atacaron en el horizonte con portaaviones.

Para fortalecer su posición defensiva en el Pacífico Sur, los japoneses decidieron invadir y ocupar Port Moresby (en Nueva Guinea) y Tulagi (en el sureste de las Islas Salomón). El plan, Operación Mo, involucró a varias unidades importantes de la Flota Combinada de Japón. Se asignaron dos portaaviones y un portaaviones ligero para proporcionar cobertura aérea a las fuerzas de invasión, bajo el mando general del almirante Shigeyoshi Inoue. Estados Unidos se enteró del plan japonés a través de señales de inteligencia y envió dos grupos de trabajo de portaaviones de la Marina de los EE. UU. y una fuerza conjunta de cruceros australiano-estadounidense para oponerse a la ofensiva, bajo el mando general del almirante estadounidense Frank J. Fletcher.

El 3 y 4 de mayo, las fuerzas japonesas invadieron y ocuparon Tulagi con éxito, aunque varios buques de guerra de apoyo se hundieron o resultaron dañados en un ataque sorpresa del portaaviones estadounidense Yorktown. Alertados de la presencia de portaaviones enemigos, los portaaviones japoneses avanzaron hacia el Mar del Coral para localizar y destruir las fuerzas navales aliadas. En la noche del 6 de mayo, las dos flotas de portaaviones se acercaron a 70 nmi (81 mi; 130 km) pero no se detectaron entre sí en la oscuridad. Al día siguiente, ambas flotas lanzaron ataques aéreos contra lo que pensaron que eran los portaaviones enemigos, pero en realidad ambos bandos atacaron otros objetivos. Estados Unidos hundió el portaaviones ligero japonés Shōhō, y los japoneses hundieron un destructor estadounidense y dañaron el engrasador de flota Neosho. El 8 de mayo, ambos bandos finalmente localizaron y atacaron los portaaviones del otro, con el portaaviones japonés Shōkaku dañado, el portaaviones estadounidense Lexington gravemente dañado y luego hundido, y el portaaviones Yorktown ligeramente dañado.

Habiendo sufrido ambas partes grandes pérdidas de aviones y portaaviones hundidos o dañados, las dos fuerzas se retiraron del área. Debido a la pérdida de la cobertura aérea del portaaviones, Inoue también retiró la flota de invasión de Port Moresby. Aunque la batalla fue una victoria táctica para los japoneses en términos de barcos hundidos, ha sido descrita como una victoria estratégica para los Aliados. La batalla marcó la primera vez desde el comienzo de la guerra que un gran avance japonés había sido rechazado. Más importante aún, el daño a Shōkaku y las pérdidas de aeronaves de Zuikaku impidieron que ambos barcos participaran en la Batalla de Midway el mes siguiente.

Antecedentes

Expansión japonesa

Avances japoneses en el Pacífico Sudoeste de diciembre de 1941 a abril de 1942

El 8 de diciembre de 1941 (7 de diciembre, hora de EE. UU.), Japón declaró la guerra a EE. UU. y al Imperio Británico después de que las fuerzas japonesas atacaran Malaya, Singapur y Hong Kong, así como la base naval de EE. UU. en Pearl Harbor. Al lanzar esta guerra, los líderes japoneses buscaron neutralizar la flota estadounidense, apoderarse de un territorio rico en recursos naturales y obtener bases militares estratégicas para defender su extenso imperio. En palabras de la 'Orden Secreta Número Uno' de la Flota Combinada de la Armada Imperial Japonesa (IJN), fechada el 1 de noviembre de 1941, los objetivos de las campañas japonesas iniciales en la guerra inminente eran ';[expulsar] la fuerza británica y estadounidense de las Indias Holandesas y Filipinas, [y] establecer una política de autosuficiencia autónoma e independencia económica."

Para apoyar estos objetivos, durante los primeros meses de 1942, además de Malaya, las fuerzas japonesas atacaron y tomaron con éxito el control de Filipinas, Singapur, las Indias Orientales Holandesas, la Isla Wake, Nueva Bretaña, las Islas Gilbert y Guam, infligiendo grandes pérdidas en las fuerzas terrestres, navales y aéreas aliadas opuestas. Japón planeó usar estos territorios conquistados para establecer un perímetro de defensa para su imperio desde el cual esperaba emplear tácticas de desgaste para derrotar o agotar cualquier contraataque aliado.

Shigeyoshi Inoue, comandante de la cuarta Flota de la Armada Imperial Japonesa

Poco después de que comenzara la guerra, el Estado Mayor Naval de Japón recomendó una invasión del norte de Australia para evitar que Australia se usara como base para amenazar las defensas perimetrales de Japón en el Pacífico Sur. El Ejército Imperial Japonés (IJA) rechazó la recomendación, afirmando que no tenía las fuerzas o la capacidad de envío disponibles para llevar a cabo tal operación. Al mismo tiempo, el vicealmirante Shigeyoshi Inoue, comandante de la Cuarta Flota de la Armada Imperial Japonesa (también llamada Fuerza de los Mares del Sur), que consistió en la mayoría de las unidades navales en el área del Pacífico Sur, abogó por la ocupación de Tulagi en el sureste. Islas Salomón y Port Moresby en Nueva Guinea, lo que pondría el norte de Australia dentro del alcance de los aviones japoneses con base en tierra. Inoue creía que la captura y el control de estos lugares proporcionaría una mayor seguridad y profundidad defensiva para la principal base japonesa en Rabaul en Nueva Bretaña. El personal general de la marina y la IJA aceptaron la propuesta de Inoue y promovieron más operaciones, utilizando estos lugares como bases de apoyo, para apoderarse de Nueva Caledonia, Fiji y Samoa y, por lo tanto, cortar las líneas de suministro y comunicación entre Australia y Australia. los Estados Unidos.

En abril de 1942, el ejército y la marina desarrollaron un plan que se tituló Operación Mo. El plan requería que Port Moresby fuera invadido desde el mar y asegurado antes del 10 de mayo. El plan también incluía la toma de Tulagi el 2 y 3 de mayo, donde la marina establecería una base de hidroaviones para posibles operaciones aéreas contra territorios y fuerzas aliadas en el Pacífico Sur y para proporcionar una base para aviones de reconocimiento. Tras la finalización de Mo, la armada planeó iniciar la Operación RY, utilizando barcos liberados de Mo, para apoderarse de Nauru y Ocean Island por sus depósitos de fosfato el 15 de mayo. Se planearon más operaciones contra Fiji, Samoa y Nueva Caledonia (Operación FS) una vez que se completaron Mo y RY. Debido a un ataque aéreo dañino por parte de aviones aliados terrestres y con base en portaaviones contra las fuerzas navales japonesas que invadieron el área de Lae-Salamaua en Nueva Guinea en marzo, Inoue solicitó a la Flota Combinada de Japón que enviara portaaviones para proporcionar cobertura aérea a Mo. Inoue estaba especialmente preocupado por los bombarderos aliados estacionados en las bases aéreas de Townsville y Cooktown, Australia, más allá del alcance de sus propios bombarderos, con base en Rabaul y Lae.

Al mismo tiempo, el almirante Isoroku Yamamoto, comandante de la Flota Combinada, estaba planeando una operación para junio que esperaba atraería a los portaaviones de la Marina de los EE. UU., ninguno de los cuales había resultado dañado en el ataque a Pearl Harbor, a un enfrentamiento decisivo. en el Pacífico central cerca del atolón de Midway. Mientras tanto, Yamamoto separó algunos de sus grandes buques de guerra, incluidos dos portaaviones, un portaaviones ligero, una división de cruceros y dos divisiones de destructores, para apoyar a Mo, y puso a Inoue a cargo de la parte naval de la operacion.

Respuesta aliada

Frank Jack Fletcher, comandante del Equipo de Tareas de EE.UU. 17

Desconocido para los japoneses, la Marina de los EE. UU., dirigida por la Sección de Seguridad de las Comunicaciones de la Oficina de Comunicaciones Navales, había disfrutado durante varios años de un éxito cada vez mayor al penetrar los cifrados y códigos de comunicación japoneses. En marzo de 1942, EE. UU. pudo descifrar hasta el 15 % del código Ro o Naval Codebook D de la IJN (llamado "JN-25B& #34; por los EE. UU.), que fue utilizado por la IJN para aproximadamente la mitad de sus comunicaciones. A fines de abril, EE. UU. estaba leyendo hasta el 85 % de las señales emitidas en el código Ro.

En marzo de 1942, EE. UU. notó por primera vez la mención de la operación MO en los mensajes interceptados. El 5 de abril, EE. UU. interceptó un mensaje de la IJN que indicaba a un portaaviones y a otros grandes buques de guerra que se dirigieran al área de operaciones de Inoue. El 13 de abril, los británicos descifraron un mensaje de la IJN informando a Inoue que la Quinta División de Portaaviones, compuesta por los portaaviones Shōkaku y Zuikaku, se dirigía a su mando desde Formosa a través de la base principal de la IJN en Truk. Los británicos transmitieron el mensaje a los EE. UU., junto con su conclusión de que Port Moresby era el objetivo probable de MO.

El almirante Chester W. Nimitz, el nuevo comandante de las fuerzas estadounidenses en el Pacífico central, y su personal discutieron los mensajes descifrados y acordaron que los japoneses probablemente estaban iniciando una operación importante en el suroeste del Pacífico a principios de mayo con Port Moresby como el objetivo probable. Los aliados consideraban a Port Moresby como una base clave para una contraofensiva planificada, bajo el mando del general Douglas MacArthur, contra las fuerzas japonesas en el área del Pacífico Sudoccidental. El personal de Nimitz también concluyó que la operación japonesa podría incluir incursiones de portaaviones en las bases aliadas en Samoa y en Suva. Nimitz, después de consultar con el almirante Ernest King, Comandante en Jefe de la Flota de los Estados Unidos, decidió impugnar la operación japonesa enviando los cuatro portaaviones disponibles de la Flota del Pacífico al Mar del Coral. El 27 de abril, más señales de inteligencia confirmaron la mayoría de los detalles y objetivos de los planes MO y RY.

El 29 de abril, Nimitz emitió órdenes para enviar sus cuatro portaaviones y sus buques de guerra de apoyo hacia el Mar del Coral. La Task Force 17 (TF 17), comandada por el contralmirante Fletcher y compuesta por el portaaviones Yorktown, escoltada por tres cruceros y cuatro destructores y apoyada por un grupo de reabastecimiento de dos engrasadores y dos destructores, ya estaba en el Pacífico Sur, después de haber partido de Tongatabu. el 27 de abril en ruta hacia el Mar del Coral. El TF 11, comandado por el contraalmirante Aubrey Fitch y formado por el portaaviones Lexington con dos cruceros y cinco destructores, se encontraba entre Fiji y Nueva Caledonia. El TF 16, comandado por el vicealmirante William F. Halsey y que incluía a los portaaviones Enterprise y Hornet, acababa de regresar a Pearl Harbor del Doolittle Raid en el Pacífico central. TF 16 partió de inmediato pero no llegó al Pacífico Sur a tiempo para participar en la batalla. Nimitz colocó a Fletcher al mando de las fuerzas navales aliadas en el área del Pacífico Sur hasta que Halsey llegó con el TF 16. Aunque el área del Mar del Coral estaba bajo el mando de MacArthur, se ordenó a Fletcher y Halsey que siguieran informando a Nimitz mientras estuvieran en el Coral. Zona marítima, no a MacArthur.

Según el tráfico de radio interceptado sin cifrar del TF 16 cuando regresaba a Pearl Harbor, los japoneses asumieron que todos los portaaviones de la Marina de los EE. UU. menos uno estaban en el Pacífico central. Los japoneses no sabían la ubicación del portaaviones restante, pero no esperaban una respuesta del portaaviones estadounidense a MO hasta que la operación estuviera en marcha.

Batalla

Preludio

A fines de abril, los submarinos japoneses Ro-33 y Ro-34 reconocieron el área donde se planeaban desembarcos. Los submarinos investigaron la isla Rossel y el fondeadero del Grupo Deboyne en el archipiélago Louisiade, el canal Jomard y la ruta a Port Moresby desde el este. No vieron ningún barco aliado en el área y regresaron a Rabaul el 23 y 24 de abril respectivamente.

La fuerza de invasión japonesa de Port Moresby, comandada por el contralmirante Kōsō Abe, incluía 11 barcos de transporte que transportaban a unos 5000 soldados del Destacamento de los Mares del Sur de la IJA más aproximadamente 500 soldados de la 3.ª Fuerza Naval Especial de Desembarco de Kure (SNLF). Escoltando los transportes estaba la Fuerza de Ataque de Port Moresby con un crucero ligero y seis destructores de clase Kamikaze y Mutsuki relativamente viejos bajo el mando del contraalmirante Sadamichi Kajioka. Los barcos de Abe partieron de Rabaul para el viaje de 840 nmi (970 mi; 1560 km) a Port Moresby el 4 de mayo y se les unió la fuerza de Kajioka al día siguiente. Los barcos, que avanzaban a 8 nudos (9,2 mph; 15 km/h), planeaban transitar por el canal Jomard en Louisiades para pasar por el extremo sur de Nueva Guinea y llegar a Port Moresby el 10 de mayo. La guarnición aliada en Port Moresby contaba con alrededor de 5.333 hombres, pero solo la mitad de ellos eran infantería y todos estaban mal equipados y mal entrenados.

Mapa de la batalla, del 3 al 9 de mayo, mostrando los movimientos de la mayoría de las principales fuerzas involucradas

Liderando la invasión de Tulagi estaba la Fuerza de Invasión de Tulagi, comandada por el contralmirante Kiyohide Shima, que constaba de dos minadores, dos destructores más antiguos de la clase Mutsuki, cinco dragaminas, dos subcazadores y un barco de transporte que transportaba alrededor de 400 soldados del 3.er Kure. SNLF. Apoyando a la fuerza de Tulagi estaba el Grupo de Cobertura con el portaaviones ligero Shōhō, los cuatro cruceros pesados clase Furutaka/Aoba de la IJN y un destructor, comandado por el contralmirante Aritomo Gotō. Una Fuerza de Cobertura separada (a veces denominada Grupo de Apoyo), comandada por el Contralmirante Kuninori Marumo y que consta de dos cruceros ligeros, el hidroavión auxiliar Kamikawa Maru y tres cañoneras, se unió al Grupo de Cobertura para brindar protección a distancia para la invasión de Tulagi. Una vez que se aseguró Tulagi el 3 o 4 de mayo, Covering Group y Cover Force se reposicionarían para ayudar a proteger la invasión de Port Moresby. Inoue dirigió la operación MO desde el crucero Kashima, con el que llegó a Rabaul procedente de Truk el 4 de mayo.

La fuerza de Gotō partió de Truk el 28 de abril, atravesó las Islas Salomón entre Bougainville y Choiseul y se estacionó cerca de la isla de Nueva Georgia. El grupo de apoyo de Marumo partió de Nueva Irlanda el 29 de abril y se dirigió a Thousand Ships Bay, isla Santa Isabel, para establecer una base de hidroaviones el 2 de mayo para apoyar el asalto de Tulagi. La fuerza de invasión de Shima partió de Rabaul el 30 de abril.

La Carrier Strike Force, con los portaaviones Zuikaku y Shōkaku, dos cruceros pesados y seis destructores, partieron de Truk el 1 de mayo. La fuerza de ataque estaba comandada por el vicealmirante Takeo Takagi (bandera en el crucero Myōkō), con el contralmirante Chūichi Hara, en Zuikaku, al mando táctico de las fuerzas aéreas del portaaviones. El Carrier Strike Force debía avanzar por el lado este de las Islas Salomón y entrar en el Mar del Coral al sur de Guadalcanal. Una vez en el Mar del Coral, los portaaviones debían proporcionar cobertura aérea a las fuerzas de invasión, eliminar el poder aéreo aliado en Port Moresby e interceptar y destruir cualquier fuerza naval aliada que ingresara al Mar del Coral en respuesta.

En ruta hacia el Mar del Coral, los portaaviones de Takagi debían entregar nueve aviones de combate Zero a Rabaul. El mal tiempo durante dos intentos de realizar la entrega el 2 y 3 de mayo obligó a la aeronave a regresar a los portaaviones, estacionados a 240 nmi (280 mi; 440 km) de Rabaul, y uno de los Zeros se vio obligado a amerizar en el mar. Para tratar de cumplir con el calendario de MO, Takagi se vio obligado a abandonar la misión de entrega después del segundo intento y dirigir su fuerza hacia las Islas Salomón para repostar.

Para avisar con anticipación del acercamiento de cualquier fuerza naval aliada, los japoneses enviaron los submarinos I-22, I-24, I-28 e I-29 para formar una línea de exploración en el océano a unas 450 nmi (520 mi; 830 km) al suroeste de Guadalcanal. Las fuerzas de Fletcher habían entrado en el área del Mar del Coral antes de que los submarinos tomaran posición y, por lo tanto, los japoneses desconocían su presencia. Otro submarino, el I-21, que fue enviado a explorar Numea, fue atacado por aviones Yorktown el 2 de mayo. El submarino no sufrió daños y aparentemente no se dio cuenta de que había sido atacado por aviones de transporte. También se desplegaron Ro-33 y Ro-34 en un intento de bloquear Port Moresby, llegando a la ciudad el 5 de mayo. Ninguno de los submarinos se enfrentó a ningún barco durante la batalla.

Yorktown realiza operaciones aéreas en el Pacífico algún día antes de la batalla. Un petrolero de flota está cerca.

En la mañana del 1 de mayo, TF 17 y TF 11 se unieron a unas 300 nmi (350 mi; 560 km) al noroeste de Nueva Caledonia (16°16′S 162°20′E / 16,267°S 162,333°E / -16,267; 162,333). Fletcher separó inmediatamente el TF 11 para repostar desde el engrasador Tippecanoe, mientras que el TF 17 repostó desde Neosho. TF 17 completó el reabastecimiento de combustible al día siguiente, pero TF 11 informó que no terminarían de repostar hasta el 4 de mayo. Fletcher eligió tomar TF 17 al noroeste hacia Louisiades y ordenó que TF 11 se encontrara con TF 44, que estaba en ruta desde Sydney y Nouméa, el 4 de mayo una vez que se completó el reabastecimiento de combustible. TF 44 fue un proyecto conjunto de Australia y EE. UU. fuerza de guerra bajo el mando de MacArthur, dirigida por el contralmirante australiano John Crace y compuesta por los cruceros HMAS Australia, Hobart y USS Chicago, junto con tres destructores. Una vez que completó el reabastecimiento de combustible TF 11, Tippecanoe partió del Mar del Coral para entregar el combustible restante a los barcos aliados en Efate.

Tulagi

A primeras horas del 3 de mayo, la fuerza de Shima llegó frente a Tulagi y comenzó a desembarcar las tropas navales para ocupar la isla. Tulagi estaba indefenso: la pequeña guarnición de comandos australianos y una unidad de reconocimiento de la Real Fuerza Aérea Australiana fueron evacuados justo antes de la llegada de Shima. Las fuerzas japonesas comenzaron de inmediato la construcción de un hidroavión y una base de comunicaciones. Los aviones de Shōhō cubrieron los aterrizajes hasta la tarde, cuando la fuerza de Gotō se dirigió hacia Bougainville para repostar en preparación para apoyar los aterrizajes en Port Moresby.

A las 17:00 del 3 de mayo, se notificó a Fletcher que la fuerza de invasión japonesa de Tulagi había sido avistada el día anterior, acercándose al sur de las Islas Salomón. Desconocido para Fletcher, TF 11 completó el reabastecimiento de combustible esa mañana antes de lo previsto y estaba a solo 60 nmi (69 mi; 110 km) al este de TF 17, pero no pudo comunicar su estado debido a las órdenes de Fletcher de mantener el silencio de radio. TF 17 cambió de rumbo y avanzó a 27 kn (31 mph; 50 km/h) hacia Guadalcanal para lanzar ataques aéreos contra las fuerzas japonesas en Tulagi a la mañana siguiente.

El 4 de mayo, desde una posición de 100 nmi (120 mi; 190 km) al sur de Guadalcanal (11°10′S 158°49′E / 11,167°S 158,817° E / -11.167; 158.817), un total de 60 aviones de TF 17 lanzaron tres ataques consecutivos contra las fuerzas de Shima frente a Tulagi. El avión Yorktown' sorprendió a los barcos de Shima y hundió al destructor Kikuzuki (09°07′S 160°12′E / 9.117°S 160.200°E / -9.117; 160.200) y tres de los dragaminas, dañaron otros cuatro barcos, y destruyó cuatro hidroaviones que apoyaban los aterrizajes. Estados Unidos perdió un bombardero torpedero y dos cazas en los ataques, pero finalmente se rescató a toda la tripulación. Después de recuperar su avión a última hora de la tarde del 4 de mayo, TF 17 se retiró hacia el sur. A pesar de los daños sufridos en los ataques con portaaviones, los japoneses continuaron con la construcción de la base de hidroaviones y comenzaron a realizar misiones de reconocimiento desde Tulagi el 6 de mayo.

La Carrier Striking Force de Takagi estaba reabasteciendo de combustible a 350 nmi (400 mi; 650 km) al norte de Tulagi cuando recibió la noticia del ataque de Fletcher el 4 de mayo. Takagi terminó el reabastecimiento de combustible, se dirigió al sureste y envió aviones de exploración para buscar al este de las Islas Salomón, creyendo que los portaaviones estadounidenses estaban en esa área. Como no había barcos aliados en esa área, los aviones de búsqueda no encontraron nada.

Búsquedas aéreas y decisiones

A las 08:16 del 5 de mayo, TF 17 se reunió con TF 11 y TF 44 en un punto predeterminado 320 nmi (370 mi; 590 km) al sur de Guadalcanal (15°S 160 °E / 15°S 160°E / -15; 160). Casi al mismo tiempo, cuatro cazas Grumman F4F Wildcat de Yorktown interceptaron un hidroavión de reconocimiento Kawanishi H6K del Yokohama Air Group de la 25.ª Flotilla Aérea con base en las Islas Shortland y lo derribaron a 11 nmi (13 mi; 20 km) de TF 11. El avión no envió un informe antes de estrellarse, pero cuando no regresó a la base, los japoneses asumieron correctamente que había sido derribado por un avión de transporte.

Un mensaje de Pearl Harbor notificó a Fletcher que la inteligencia de radio dedujo que los japoneses planeaban desembarcar sus tropas en Port Moresby el 10 de mayo y que sus portaaviones probablemente estarían operando cerca del convoy de invasión. Armado con esta información, Fletcher ordenó al TF 17 que repostara desde Neosho. Después de que se completó el reabastecimiento de combustible el 6 de mayo, planeó llevar sus fuerzas al norte hacia Louisiades y luchar el 7 de mayo.

Zuikaku aviones de servicio de tripulaciones en la cubierta de vuelo del transportista el 5 de mayo

Mientras tanto, la fuerza de portaaviones de Takagi navegó por el lado este de las Islas Salomón durante todo el día del 5 de mayo, giró hacia el oeste para pasar al sur de San Cristóbal (Makira) y entró en el Mar del Coral después de transitar entre Guadalcanal y Rennell Island en las primeras horas de la mañana del 6 de mayo. Takagi comenzó a repostar sus barcos a 180 nmi (210 mi; 330 km) al oeste de Tulagi en preparación para la batalla de portaaviones que esperaba que tuviera lugar al día siguiente.

El 6 de mayo, Fletcher absorbió TF 11 y TF 44 en TF 17. Creyendo que los portaaviones japoneses todavía estaban bien al norte, cerca de Bougainville, Fletcher continuó repostando. Las patrullas de reconocimiento realizadas desde los portaaviones estadounidenses durante todo el día no lograron localizar a ninguna de las fuerzas navales japonesas, porque estaban ubicadas justo más allá del rango de exploración.

A las 10:00, un hidroavión de reconocimiento Kawanishi de Tulagi avistó al TF 17 y notificó a su cuartel general. Takagi recibió el informe a las 10:50. En ese momento, la fuerza de Takagi estaba a unas 300 nmi (350 mi; 560 km) al norte de Fletcher, cerca del alcance máximo de su avión de transporte. Takagi, cuyas naves aún estaban reabasteciendo de combustible, aún no estaba listo para participar en la batalla. Concluyó, según el informe de avistamiento, TF 17 se dirigía hacia el sur y aumentaba el alcance. Además, los barcos de Fletcher estaban bajo un cielo nublado grande y bajo que, según Takagi y Hara, dificultaría que sus aeronaves encontraran a los portaaviones estadounidenses. Takagi separó sus dos portaaviones con dos destructores bajo el mando de Hara para dirigirse hacia TF 17 a 20 nudos (23 mph; 37 km/h) para estar en posición de atacar con las primeras luces del día siguiente mientras el resto de sus barcos completaron el reabastecimiento de combustible.

Estados Unidos Los bombarderos B-17 con base en Australia y que pasaban por Port Moresby atacaron a las fuerzas de invasión de Port Moresby que se acercaban, incluidos los buques de guerra de Gotō, varias veces durante el día del 6 de mayo sin éxito. El cuartel general de MacArthur envió por radio a Fletcher informes de los ataques y la ubicación de las fuerzas de invasión japonesas. Los volantes de MacArthur los informes de haber visto un portaaviones (Shōhō) a unas 425 nmi (489 mi; 787 km) al noroeste de TF 17 convencieron aún más a los portaaviones de la flota Fletcher que acompañaban a la fuerza de invasión.

Mapa animado de la batalla, 6-8 de mayo

A las 18:00, TF 17 completó el reabastecimiento de combustible y Fletcher separó Neosho con un destructor, Sims, para tomar la estación más al sur en una cita preestablecida (16° S 158°E / 16°S 158°E / -16; 158). TF 17 luego giró para dirigirse al noroeste hacia Rossel Island en Louisiades. Sin el conocimiento de los dos adversarios, sus portaaviones estaban a solo 70 nmi (130 km) de distancia entre sí a las 20:00 de esa noche. A las 20:00 (13°20′S 157°40′E / 13.333°S 157.667°E / -13.333; 157.667), Hara cambió de rumbo para encontrarse Takagi, que completó el reabastecimiento de combustible y ahora se dirigía en dirección a Hara.

A última hora del 6 de mayo o principios del 7 de mayo, Kamikawa Maru instaló una base de hidroaviones en las islas Deboyne para ayudar a proporcionar apoyo aéreo a las fuerzas invasoras cuando se acercaban a Port Moresby. El resto de la Fuerza de Cobertura de Marumo se colocó cerca de las islas D'Entrecasteaux para ayudar a proteger el convoy de Abe que se aproximaba.

Batalla de portaaviones, primer día

Huelgas matutinas

A las 06:25 del 7 de mayo, TF 17 estaba a 115 nmi (132 mi; 213 km) al sur de la isla Rossel (13°20′S 154°21′E / 13.333°S 154.350°E / -13.333; 154.350). En ese momento, Fletcher envió la fuerza de cruceros de Crace, ahora designada Grupo de trabajo 17.3 (TG 17.3), para bloquear el Pasaje Jomard. Fletcher entendió que Crace estaría operando sin cobertura aérea ya que los portaaviones TF 17 estarían ocupados tratando de localizar y atacar a los portaaviones japoneses. La separación de Crace redujo las defensas antiaéreas de los portaaviones de Fletcher. Sin embargo, Fletcher decidió que el riesgo era necesario para garantizar que las fuerzas de invasión japonesas no pudieran colarse en Port Moresby mientras él se enfrentaba a los portaaviones.

Creyendo que la fuerza de portaaviones de Takagi estaba en algún lugar al norte de él, en las cercanías de Louisiades, a partir de las 06:19, Fletcher ordenó a Yorktown que enviara 10 bombarderos en picado Douglas SBD Dauntless como exploradores para buscar en esa zona. Hara, a su vez, creía que Fletcher estaba al sur de él y le aconsejó a Takagi que enviara el avión para buscar en esa área. Takagi, aproximadamente a 300 nmi (350 mi; 560 km) al este de Fletcher (13°12′S 158°05′E / 13.200°S 158.083°E / -13.200; 158.083 ), lanzó 12 Nakajima B5N a las 06:00 para buscar TF 17. Casi al mismo tiempo, los cruceros Kinugasa y Furutaka de Gotō lanzaron cuatro hidroaviones Kawanishi E7K2 Tipo 94 para buscar al sureste de Louisiades. Aumentando su búsqueda había varios hidroaviones de Deboyne, cuatro Kawanishi H6K de Tulagi y tres bombarderos Mitsubishi G4M de Rabaul. Cada lado preparó el resto de su avión de ataque de portaaviones para lanzar inmediatamente una vez que se localizó al enemigo.

Los bombarderos japoneses de buceo se dirigen hacia la posición comunicada por los transportistas estadounidenses el 7 de mayo.

A las 07:22, uno de los exploradores de portaaviones de Takagi, desde Shōkaku, informó que los barcos estadounidenses tenían rumbo 182° (justo al oeste del sur), 163 nmi (188 mi; 302 km) de Takagi. A las 07:45, el explorador confirmó que había localizado "un portaaviones, un crucero y tres destructores". Otro avión explorador Shōkaku confirmó rápidamente el avistamiento. El avión Shōkaku en realidad avistó e identificó erróneamente al engrasador Neosho y al destructor Sims, que anteriormente habían sido apartados de la flota a un punto de encuentro en el sur. Creyendo que había localizado a los portaaviones estadounidenses, Hara, con la aprobación de Takagi, lanzó inmediatamente todos sus aviones disponibles. Un total de 78 aviones (18 cazas Zero, 36 bombarderos en picado Aichi D3A y 24 aviones torpederos) comenzaron a despegar desde Shōkaku y Zuikaku a las 08:00 y estaban en camino. a las 08:15 hacia el avistamiento reportado. La fuerza de ataque estaba bajo el mando general del teniente comandante Kakuichi Takahashi, mientras que el teniente comandante Shigekazu Shimazaki dirigía sus bombarderos torpederos.

A las 08:20, uno de los aviones Furutaka encontró los portaaviones de Fletcher e inmediatamente lo informó a la sede de Inoue en Rabaul, que pasó el informe a Takagi. El avistamiento fue confirmado por un hidroavión Kinugasa a las 08:30. Takagi y Hara, confundidos por los informes contradictorios de avistamientos que estaban recibiendo, decidieron continuar con el ataque a los barcos hacia el sur, pero dirigieron sus portaaviones hacia el noroeste para cerrar la distancia con Furutaka's contacto informado. Takagi y Hara consideraron que los informes contradictorios podrían significar que las fuerzas de portaaviones estadounidenses estaban operando en dos grupos separados.

A las 08:15, un Yorktown SBD pilotado por John L. Nielsen avistó a la fuerza de Gotō protegiendo el convoy de invasión. Nielsen, cometiendo un error en su mensaje codificado, informó del avistamiento como "dos portaaviones y cuatro cruceros pesados" en 10°3′S 152°27′E / 10,050°S 152,450°E / -10,050; 152.450, 225 nmi (259 mi; 417 km) al noroeste de TF17. Fletcher concluyó que la principal fuerza de portaaviones japonesa estaba ubicada y ordenó el lanzamiento de todos los portaaviones disponibles para atacar. A las 10:13, el ataque estadounidense de 93 aviones (18 Grumman F4F Wildcats, 53 bombarderos en picado Douglas SBD Dauntless y 22 bombarderos torpederos Douglas TBD Devastator) estaba en camino. A las 10:19, Nielsen aterrizó y descubrió su error de codificación. Aunque la fuerza de Gotō incluía el portaaviones ligero Shōhō, Nielsen pensó que vio dos cruceros y cuatro destructores y, por lo tanto, la flota principal. A las 10:12, Fletcher recibió un informe de un portaaviones, diez transportes y 16 buques de guerra a 30 nmi (35 mi; 56 km) al sur del avistamiento de Nielsen en 10°35 'S 152°36'E / 10,583°S 152,600°E / -10,583; 152.600. Los B-17 en realidad vieron lo mismo que Nielsen: Shōhō, los cruceros Gotō, más la Fuerza de Invasión de Port Moresby. Creyendo que el avistamiento del B-17 era la principal fuerza de portaaviones japonesa (que de hecho estaba bien al este), Fletcher dirigió la fuerza de ataque aerotransportada hacia este objetivo.

USS Neosho se queda ardiendo y hundiendo lentamente al final del ataque de buceo japonés.

A las 09:15, la fuerza de ataque de Takahashi alcanzó su área objetivo, avistó Neosho y Sims, y buscó en vano a los portaaviones estadounidenses durante un par de de horas. Finalmente, a las 10:51, las tripulaciones de reconocimiento del Shōkaku se dieron cuenta de que estaban equivocadas al identificar al engrasador y al destructor como portaaviones. Takagi ahora se dio cuenta de que los portaaviones estadounidenses estaban entre él y el convoy de invasión, poniendo a las fuerzas de invasión en peligro extremo. A las 11:15, los torpederos y cazas abandonaron la misión y se dirigieron hacia los portaaviones con sus municiones, mientras que los 36 bombarderos en picado atacaron los dos barcos estadounidenses.

Cuatro bombarderos en picado atacaron Sims y el resto se zambulló en Neosho. El destructor fue alcanzado por tres bombas, se partió por la mitad y se hundió de inmediato, matando a todos menos a 14 de su tripulación de 192 hombres. Neosho fue alcanzado por siete bombas. Uno de los bombarderos en picado, alcanzado por fuego antiaéreo, se estrelló contra el engrasador. Muy dañado y sin electricidad, Neosho quedó a la deriva y se hundió lentamente (16°09′S 158°03′E / 16.150°S 158.050°E / -16.150; 158.050). Antes de perder la energía, Neosho pudo notificar a Fletcher por radio que estaba siendo atacada y en problemas, pero distorsionó cualquier detalle adicional sobre quién o qué la estaba atacando y dio coordenadas incorrectas (16°25′S 157°31′E / 16.417°S 157.517°E / -16.417; 157.517) para su posición.

El avión de ataque estadounidense avistó Shōhō a corta distancia al noreste de la isla Misima a las 10:40 y se desplegó para atacar. El portaaviones japonés estaba protegido por cuatro Zeros y dos cazas Mitsubishi A5M que volaban en patrullas aéreas de combate (CAP), mientras el resto de los aviones del portaaviones se preparaban bajo cubierta para un ataque contra los portaaviones estadounidenses. Los cruceros de Gotō rodearon al portaaviones en una formación de diamante, a 3000–5000 yd (2700–4600 m) de cada uno de los Shōhō's esquinas.

2-S-12 From Scouting Squadron 2 on board the USS Lexington CV-2 on 7 and 8 May 1942 when she took part in the Battle of Coral Sea. Lexington would later be lost due to severe fires during the middle of the day after the Japanese attack.
2-S-12 Del Escuadrón Scout 2 a bordo del USS Lexington los días 7 y 8 de mayo de 1942 cuando participó en la Batalla del Mar de Coral. Lexington más tarde se perdería debido a graves incendios durante el medio del día después del ataque japonés.
Shōhō es bombardeado y torpedeado por aviones de transporte estadounidenses.

Atacando primero, el grupo aéreo de Lexington', dirigido por el comandante William B. Ault, golpeó Shōhō con dos bombas de 1000 lb (450 kg) y cinco torpedos, causando graves daños. A las 11:00, el grupo aéreo de Yorktown' atacó el incendio y ahora casi estacionario portaaviones, puntuando con hasta 11 bombas más de 450 kg (1000 lb) y al menos dos torpedos. Destrozado, Shōhō se hundió a las 11:35 (10°29′S 152°55′E / 10,483°S 152,917°E / -10,483; 152.917). Temiendo más ataques aéreos, Gotō retiró sus buques de guerra hacia el norte, pero envió al destructor Sazanami de regreso a las 14:00 para rescatar a los sobrevivientes. Solo se recuperaron 203 de los 834 tripulantes del portaaviones. Tres aviones estadounidenses se perdieron en el ataque: dos SBD de Lexington y uno de Yorktown. Todo el complemento de 18 aviones de Shōhō' se perdió, pero tres de los CAP los pilotos de combate pudieron amerizar en Deboyne y sobrevivieron. A las 12:10, usando un mensaje preestablecido para señalar a TF 17 sobre el éxito de la misión, el piloto y comandante de escuadrón de Lexington SBD, Robert E. Dixon, envió por radio "Scratch one flat top! Firmado Bob."

Operaciones de la tarde

El avión estadounidense regresó y aterrizó en sus portaaviones a las 13:38. A las 14:20, el avión estaba rearmado y listo para lanzarse contra la Fuerza de Invasión de Port Moresby o los cruceros Gotō. A Fletcher le preocupaba que aún se desconocieran las ubicaciones del resto de los portaaviones japoneses. Se le informó que las fuentes de inteligencia aliadas creían que hasta cuatro portaaviones japoneses podrían estar apoyando la operación MO. Fletcher concluyó que para cuando su avión explorador encontrara los portaaviones restantes, sería demasiado tarde para montar un ataque. Por lo tanto, Fletcher decidió posponer otro ataque ese día y permanecer oculto bajo el espeso cielo nublado con combatientes listos para la defensa. Fletcher giró TF 17 suroeste.

Al enterarse de la pérdida de Shōhō, Inoue ordenó que el convoy de invasión se retirara temporalmente hacia el norte y ordenó a Takagi, en este momento ubicado a 225 nmi (259 mi; 417 km) al este de TF 17, para destruir las fuerzas de portaaviones estadounidenses. Cuando el convoy de invasión cambió de rumbo, fue bombardeado por ocho B-17 del ejército de EE. UU., pero no sufrió daños. A Gotō y Kajioka se les dijo que reunieran sus barcos al sur de la isla Rossel para una batalla nocturna en la superficie si los barcos estadounidenses se acercaban.

A las 12:40, un hidroavión con base en Deboyne avistó e informó sobre la fuerza de destructor y crucero independiente de Crace con un rumbo de 175°, 78 nmi (90 mi; 144 km) de Deboyne. A las 13:15, un avión de Rabaul avistó la fuerza de Crace pero presentó un informe erróneo, indicando que la fuerza contenía dos portaaviones y estaba ubicada, con rumbo 205°, 115 nmi (213 km) de Deboyne. Con base en estos informes, Takagi, que todavía estaba esperando el regreso de todos sus aviones del ataque a Neosho, giró sus portaaviones hacia el oeste a las 13:30 y le informó a Inoue a las 15:00 que los portaaviones estadounidenses estaban al menos 430 nmi (490 mi; 800 km) al oeste de su ubicación y que, por lo tanto, no podría atacarlos ese día.

HMAS Australia (centro) y TG17.3 bajo ataque aéreo el 7 de mayo

El personal de Inoue dirigió dos grupos de aviones de ataque desde Rabaul, ya en el aire desde esa mañana, hacia la posición informada de Crace. El primer grupo incluía 12 bombarderos G4M armados con torpedos y el segundo grupo comprendía 19 aviones de ataque terrestre Mitsubishi G3M armados con bombas. Ambos grupos encontraron y atacaron los barcos de Crace a las 14:30 y afirmaron haber hundido un 'tipo California'. acorazado y dañó otro acorazado y crucero. En realidad, las naves de Crace no sufrieron daños y derribaron cuatro G4M. Poco tiempo después, tres B-17 del Ejército de EE. UU. bombardearon Crace por error, pero no causaron daños.

Crace a las 15:26 comunicó por radio a Fletcher que no podía completar su misión sin apoyo aéreo. Crace se retiró hacia el sur a una posición a unas 220 nmi (250 mi; 410 km) al sureste de Port Moresby para aumentar el alcance de los portaaviones japoneses o los aviones con base en tierra mientras permanecía lo suficientemente cerca como para interceptar a las fuerzas navales japonesas que avanzaban más allá de Louisiades a través del Pasaje Jomard o el Estrecho de China. Los barcos de Crace tenían poco combustible, y como Fletcher estaba manteniendo el silencio de la radio (y no le había informado con anticipación), Crace no tenía idea de la ubicación, el estado o las intenciones de Fletcher.

Poco después de las 15:00, Zuikaku monitoreó un mensaje de un avión de reconocimiento basado en Deboyne que informaba (incorrectamente) que la fuerza de Crace alteró el rumbo a 120° verdadero (sureste). El personal de Takagi asumió que la aeronave estaba siguiendo a los portaaviones de Fletcher y determinó que si los barcos aliados mantenían ese rumbo, estarían dentro del rango de ataque poco antes del anochecer. Takagi y Hara estaban decididos a atacar de inmediato con un grupo selecto de aviones, sin escolta de cazas, aunque eso significaba que el ataque volvería después del anochecer.

Para tratar de confirmar la ubicación de los portaaviones estadounidenses, a las 15:15 Hara envió un vuelo de ocho torpederos como exploradores para barrer 200 nmi (230 mi; 370 km) hacia el oeste. Casi al mismo tiempo, los bombarderos en picado que habían atacado a Neosho regresaron y aterrizaron. A seis de los cansados pilotos de bombarderos en picado se les dijo que partirían inmediatamente a otra misión. Eligiendo a sus tripulaciones más experimentadas, incluidas Takahashi, Shimazaki y el teniente Tamotsu Ema, a las 16:15 Hara lanzó 12 bombarderos en picado y 15 aviones torpederos con órdenes de volar con un rumbo de 277° a 280 nmi (320 mi; 520 km). Los ocho aviones exploradores llegaron al final de su tramo de búsqueda de 200 nmi (230 mi; 370 km) y regresaron sin ver los barcos de Fletcher.

A las 17:47, TF 17, que opera bajo una densa nubosidad a 200 nmi (230 mi; 370 km) al oeste de Takagi, detectó el ataque japonés en el radar que se dirigía en su dirección, giró hacia el sureste contra el viento y dirigió 11 CAP Wildcats., dirigido por los tenientes comandantes Paul H. Ramsey y James H. Flatley, para interceptar. Tomando por sorpresa a la formación japonesa, los Wildcats derribaron siete torpederos y un bombardero en picado, y dañaron gravemente otro torpedero (que luego se estrelló), a un costo de tres Wildcats perdidos.

Habiendo sufrido grandes pérdidas en el ataque, que también dispersó sus formaciones, los líderes de ataque japoneses cancelaron la misión después de consultar por radio. Todos los aviones japoneses se deshicieron de sus municiones y cambiaron de rumbo para regresar a sus portaaviones. El sol se puso a las 18:30. Varios de los bombarderos en picado japoneses se encontraron con los portaaviones estadounidenses en la oscuridad, alrededor de las 19:00, y confundidos brevemente en cuanto a su identidad, dieron vueltas en círculos en preparación para aterrizar antes de que el fuego antiaéreo de los destructores TF 17 los ahuyentara. A las 20:00, TF 17 y Takagi estaban a unas 100 nmi (120 mi; 190 km) de distancia. Takagi encendió sus buques de guerra' reflectores para ayudar a guiar a los 18 aviones supervivientes y todos fueron recuperados a las 22:00.

Mientras tanto, a las 15:18 y a las 17:18, Neosho pudo comunicarse por radio con TF 17 y estaba a la deriva hacia el noroeste en condiciones de hundimiento. El informe de las 17:18 de Neosho' dio coordenadas incorrectas, lo que obstaculizó los esfuerzos de rescate posteriores de EE. UU. para localizar el engrasador. Más significativamente, la noticia informó a Fletcher que su único suministro de combustible disponible cercano se había agotado.

Cuando el anochecer puso fin a las operaciones de aeronaves del día, Fletcher ordenó al TF 17 que se dirigiera hacia el oeste y se preparó para lanzar una búsqueda de 360° con las primeras luces. Crace también giró hacia el oeste para mantenerse dentro del rango de ataque de Louisiades. Inoue ordenó a Takagi que se asegurara de destruir los portaaviones estadounidenses al día siguiente y pospuso los desembarcos de Port Moresby hasta el 12 de mayo. Takagi eligió llevar sus portaaviones 120 nmi (140 mi; 220 km) al norte durante la noche para poder concentrar su búsqueda matutina hacia el oeste y el sur y asegurarse de que sus portaaviones pudieran brindar una mejor protección para el convoy de invasión. Gotō y Kajioka no pudieron posicionar y coordinar sus barcos a tiempo para intentar un ataque nocturno a los barcos de guerra aliados.

Ambos bandos esperaban encontrarse temprano al día siguiente y pasaron la noche preparando su avión de ataque para la batalla anticipada mientras sus exhaustas tripulaciones intentaban obtener unas pocas horas de tiempo. dormir. En 1972, el vicealmirante de los EE. UU. H. S. Duckworth, después de leer los registros japoneses de la batalla, comentó: "Sin duda, el 7 de mayo de 1942, cerca del Mar del Coral, fue el área de batalla más confusa de la historia mundial".; Más tarde, Hara le dijo al jefe de gabinete de Yamamoto, el almirante Matome Ugaki, que estaba tan frustrado con la 'mala suerte' el japonés experimentó el 7 de mayo que tenía ganas de dejar la marina.

Batalla de portaaviones, segundo día

Ataque a los portaaviones japoneses

Bajo cielos desbordados, un caza A6M Zero conduce el lanzamiento del grupo de aire de la cubierta Shōkaku el 8 de mayo por la mañana.

A las 06:15 del 8 de mayo, desde una posición a 100 nmi (120 mi; 190 km) al este de la isla Rossel (10°25′S 154°5′E / 10.417°S 154.083°E / -10.417; 154.083), Hara lanzó siete bombarderos torpederos para buscar en el área con rumbo 140–230°, a 250 nmi (290 mi; 460 km) de los portaaviones japoneses. Tres Kawanishi H6K de Tulagi y cuatro bombarderos G4M de Rabaul ayudaron en la búsqueda. A las 07:00, la fuerza de ataque del portaaviones giró hacia el suroeste y se le unieron dos de los cruceros Gotō, Kinugasa y Furutaka, para brindar apoyo de detección adicional. El convoy de invasión, Gotō y Kajioka se dirigieron hacia un punto de encuentro a 40 nmi (46 mi; 74 km) al este de la isla Woodlark para esperar el resultado de la batalla del portaaviones. Durante la noche, la zona frontal cálida con nubes bajas que había ayudado a ocultar a los portaaviones estadounidenses el 7 de mayo se movió hacia el norte y el este y ahora cubrió a los portaaviones japoneses, limitando la visibilidad a entre 2 y 15 nmi (2,3 y 17,3 mi; 3,7 y 27,8 km).).

A las 06:35, TF 17, operando bajo el control táctico de Fitch y posicionado a 180 nmi (210 mi; 330 km) al sureste de Louisiades, lanzó 18 SBD para realizar una búsqueda de 360° a 200 nmi (230 millas; 370 km). Los cielos sobre los portaaviones estadounidenses estaban mayormente despejados, con una visibilidad de 17 nmi (20 mi; 31 km).

A las 08:20, un Lexington SBD pilotado por Joseph G. Smith vio a los portaaviones japoneses a través de un agujero en las nubes y notificó al TF 17. Dos minutos después, un Shōkaku El avión de búsqueda comandado por Kenzō Kanno avistó el TF 17 y notificó a Hara. Las dos fuerzas estaban separadas por aproximadamente 210 nmi (240 mi; 390 km). Ambos bandos se apresuraron a lanzar sus aviones de ataque.

Yorktown (antes del terreno) y Lexington gire a los aviones de lanzamiento bajo cielos claros el 8 de mayo.

A las 09:15, los portaaviones japoneses lanzaron un ataque combinado de 18 cazas, 33 bombarderos en picado y 18 aviones torpederos, comandados por Takahashi, con Shimazaki nuevamente al frente de los bombarderos torpederos. Cada uno de los transportistas estadounidenses lanzó una huelga por separado. El grupo de Yorktown' constaba de seis cazas, 24 bombarderos en picado y nueve aviones torpederos y estaba en camino a las 09:15. El grupo de nueve cazas, 15 bombarderos en picado y 12 aviones torpederos de Lexington salida a las 09:25. Tanto las fuerzas de buques de guerra de portaaviones de EE. UU. como las japonesas se dirigieron directamente a la ubicación del otro a alta velocidad para acortar la distancia que sus aviones tendrían que volar en sus tramos de regreso.

Los bombarderos en picado de

Yorktown', dirigidos por William O. Burch, alcanzaron los portaaviones japoneses a las 10:32, y se detuvo para permitir que llegara el escuadrón de torpedos más lento para que pudieran realizar un ataque simultáneo. En ese momento, Shōkaku y Zuikaku estaban a unos 10 000 yd (9100 m) de distancia, con Zuikaku escondido bajo una tormenta de nubes bajas.. Los dos portaaviones estaban protegidos por 16 cazas CAP Zero. Los bombarderos en picado Yorktown comenzaron sus ataques a las 10:57 en Shōkaku y golpearon al portaaviones que maniobraba radicalmente con dos bombas de 450 kg (1,000 lb), rompiendo el castillo de proa y causando fuertes daños a las cubiertas de vuelo y hangar del portaaviones. Los aviones torpederos Yorktown fallaron con todas sus municiones. Dos bombarderos en picado estadounidenses y dos CAP Zeros fueron derribados durante el ataque.

Shōkaku, a alta velocidad y durando, ha sufrido ataques con bombas y es fuego.
El avión de

Lexington' llegó y atacó a las 11:30. Dos bombarderos en picado atacaron el Shōkaku, golpeando al portaaviones con una bomba de 1000 lb (450 kg), causando más daños. Otros dos bombarderos en picado se lanzaron sobre Zuikaku y fallaron con sus bombas. El resto de los bombarderos en picado de Lexington' no pudieron encontrar a los portaaviones japoneses en el nubes pesadas. Los TBD de Lexington' se perdieron Shōkaku con los 11 de sus torpedos. Los 13 CAP Zeros que patrullaban en este momento derribaron tres Wildcats.

Con su cabina de vuelo gravemente dañada y 223 miembros de su tripulación muertos o heridos, además de haber sufrido explosiones en sus tanques de almacenamiento de gasolina y un taller de reparación de motores destruido, Shōkaku no pudo realizar más operaciones aéreas. Su capitán, Takatsugu Jōjima, solicitó permiso a Takagi y Hara para retirarse de la batalla, a lo que Takagi accedió. A las 12:10, el Shōkaku, acompañado de dos destructores, se retiró hacia el noreste.

Ataque a los portaaviones estadounidenses

A las 10:55, el radar CXAM-1 de Lexington' detectó el Aviones japoneses entrantes a una distancia de 68 nmi (78 mi; 126 km) y dirigieron nueve Wildcats para interceptarlos. Esperando que los bombarderos de torpedos japoneses estuvieran a una altitud mucho más baja de lo que realmente estaban, seis de los Wildcats estaban estacionados demasiado bajos y, por lo tanto, no vieron a los aviones japoneses cuando pasaron por encima. Debido a las grandes pérdidas en aviones sufridas la noche anterior, los japoneses no pudieron ejecutar un ataque completo con torpedos en ambos portaaviones. El teniente comandante Shigekazu Shimazaki, al mando de los aviones torpederos japoneses, envió 14 para atacar Lexington y cuatro para atacar Yorktown. Un Wildcat derribó uno y los SBD que patrullaban (ocho de Yorktown, 15 de Lexington) destruyeron tres más cuando los torpederos japoneses descendieron para tomar la posición de ataque. A cambio, los Zeros que escoltaban derribaron cuatro Yorktown SBD. Uno de los sobrevivientes, el sueco Vejtasa, reclamó tres ceros durante el ataque (aunque no se perdió ninguno).

Lexington (derecho del centro), fuego y ataque pesado, en una fotografía tomada de un avión japonés.

El ataque japonés comenzó a las 11:13 cuando los portaaviones, estacionados a 3000 yd (2700 m) de distancia, y sus escoltas abrieron fuego con cañones antiaéreos. Los cuatro aviones torpederos que atacaron Yorktown fallaron todos. Los aviones torpederos restantes emplearon con éxito un ataque de pinza en Lexington, que tenía un radio de giro mucho mayor que Yorktown, y, a las 11:20, la golpearon con dos torpedos Tipo 91.. El primer torpedo abrochó los tanques de estiba de gasolina de la aviación portuaria. Sin ser detectados, los vapores de gasolina se esparcen en los compartimentos circundantes. El segundo torpedo rompió la tubería principal de agua del puerto, reduciendo la presión del agua en las tres salas de incendios delanteras y obligando a apagar las calderas asociadas. El barco todavía podría hacer 24 nudos (28 mph; 44 km/h) con sus calderas restantes. Cuatro de los aviones torpederos japoneses fueron derribados por fuego antiaéreo.

Los 33 bombarderos en picado japoneses volaron en círculos para atacar desde barlovento y, por lo tanto, no comenzaron sus picados desde 4300 m (14 000 pies) hasta tres o cuatro minutos después de que los aviones torpederos comenzaran sus ataques. Los 19 bombarderos en picado Shōkaku, al mando de Takahashi, se alinearon en Lexington mientras que los 14 restantes, dirigidos por Tamotsu Ema, apuntaron a Yorktown. Los Zeros de escolta protegieron el avión de Takahashi de cuatro Wildcats CAP Lexington que intentaron intervenir, pero dos Wildcats que volaban en círculos sobre Yorktown pudieron interrumpir la formación de Ema. Los bombarderos de Takahashi dañaron Lexington con dos impactos de bomba y varios cuasi accidentes, provocando incendios que fueron contenidos a las 12:33. A las 11:27, Yorktown fue alcanzada en el centro de su cabina de vuelo por una sola bomba semiperforadora de 250 kg (550 lb) que penetró cuatro cubiertas antes de explotar, causando graves daños estructurales a una sala de almacenamiento de aviación y mató o hirió gravemente a 66 hombres, además de dañar las calderas del sobrecalentador que las dejó inoperativas. Hasta 12 casi accidentes dañaron el casco de Yorktown' por debajo de la línea de flotación. Dos de los bombarderos en picado fueron derribados por un CAP Wildcat durante el ataque.

Tamotsu Ema, líder del Zuikaku bombas de buceo que dañaron Yorktown

Cuando los aviones japoneses completaron sus ataques y comenzaron a retirarse, creyendo que infligieron daños fatales a ambos portaaviones, se encontraron con CAP Wildcats y SBD. En los duelos aéreos que siguieron, tres SBD y tres Wildcats para los EE. UU., Tres torpederos, un bombardero en picado y un Zero para los japoneses fueron derribados. A las 12:00, los grupos de ataque estadounidenses y japoneses regresaban a sus respectivos portaaviones. Durante su regreso, las aeronaves de los dos adversarios se cruzaron en el aire, lo que provocó más altercados aire-aire. Los aviones de Kanno y Takahashi fueron derribados, muriendo ambos.

Recuperación, reevaluación y retiro

Las fuerzas de ataque, con muchos aviones dañados, llegaron y aterrizaron en sus respectivos portaaviones entre las 12:50 y las 14:30. A pesar de los daños, Yorktown y Lexington pudieron recuperar aeronaves de sus grupos aéreos que regresaban. Durante las operaciones de recuperación, por diversas razones, EE. UU. perdió cinco SBD, dos TBD y un Wildcat adicionales, y los japoneses perdieron dos Zero, cinco bombarderos en picado y un avión torpedero. Cuarenta y seis de los 69 aviones originales de la fuerza de ataque japonesa regresaron de la misión y aterrizaron en Zuikaku. De estos, tres Zeros más, cuatro bombarderos en picado y cinco aviones torpederos se consideraron dañados sin posibilidad de reparación y fueron arrojados inmediatamente al mar.

Cuando TF 17 recuperó su avión, Fletcher evaluó la situación. Los aviadores que regresaron informaron que dañaron gravemente un portaaviones, pero que otro había escapado del daño. Fletcher notó que sus dos portaaviones resultaron heridos y que sus grupos aéreos habían sufrido grandes pérdidas de cazas. El combustible también fue una preocupación debido a la pérdida de Neosho. A las 14:22, Fitch notificó a Fletcher que tenía informes de dos portaaviones japoneses sin daños y que esto estaba respaldado por intercepciones de radio. Creyendo que se enfrentaba a la abrumadora superioridad de los portaaviones japoneses, Fletcher decidió retirar el TF 17 de la batalla. Fletcher comunicó por radio a MacArthur la posición aproximada de los portaaviones japoneses y sugirió que atacara con sus bombarderos terrestres.

Alrededor de las 14:30, Hara informó a Takagi que solo estaban operativos 24 Zeros, ocho bombarderos en picado y cuatro aviones torpederos de los portaaviones. Takagi estaba preocupado por sus naves' niveles de combustible; sus cruceros estaban al 50% y algunos de sus destructores estaban al 20%. A las 15:00, Takagi notificó a Inoue que sus aviones habían hundido dos portaaviones estadounidenses: Yorktown y un "clase Saratoga" – pero las grandes pérdidas en aviones significaron que no pudo continuar brindando cobertura aérea para la invasión. Inoue, cuyo avión de reconocimiento avistó los barcos de Crace ese mismo día, llamó al convoy de invasión a Rabaul, pospuso MO hasta el 3 de julio y ordenó a sus fuerzas que se reunieran al noreste de las Islas Salomón para comenzar la < Operación i>RY. Zuikaku y sus escoltas se volvieron hacia Rabaul mientras Shōkaku se dirigía a Japón.

Lexington, quema y abandono

A bordo del Lexington, los grupos de control de daños apagaron los incendios y lo restauraron a su condición operativa, pero a las 12:47, las chispas de los motores eléctricos desatendidos encendieron los vapores de gasolina cerca del control central del barco. estación. La explosión resultante mató a 25 hombres y provocó un gran incendio. Alrededor de las 14:42, ocurrió otra gran explosión, iniciando un segundo incendio severo. Una tercera explosión se produjo a las 15:25 ya las 15:38 la tripulación del buque informó de que los incendios eran incontrolables. La tripulación del Lexington' comenzó a abandonar el barco a las 17:07. Después de que los sobrevivientes del portaaviones fueran rescatados, incluido el almirante Fitch y el capitán del barco, Frederick C. Sherman, a las 19:15, el destructor Phelps disparó cinco torpedos contra el barco en llamas, que se hundió en 2400 brazas a 19:52 (15°15′S 155°35′E / 15.250°S 155.583°E / -15.250; 155.583). Doscientos dieciséis de los 2.951 hombres de la tripulación del portaaviones se hundieron con el barco, junto con 36 aviones. El Phelps y los demás buques de guerra auxiliares partieron de inmediato para reunirse con el Yorktown y sus escoltas, que partieron a las 16:01, y el TF 17 se retiró hacia el suroeste. Más tarde esa noche, MacArthur informó a Fletcher que ocho de sus B-17 habían atacado el convoy de invasión y que se retiraba hacia el noroeste.

Esa noche, Crace separó a Hobart, que estaba críticamente bajo de combustible, y al destructor Walke, que tenía problemas con el motor, para dirigirse a Townsville. Crace escuchó informes de radio que decían que el convoy de invasión enemigo había regresado, pero, sin saber que Fletcher se había retirado, permaneció patrullando con el resto del TG 17.3 en el Mar del Coral en caso de que la fuerza de invasión japonesa reanudara su avance hacia Port Moresby.

Consecuencias

El 9 de mayo, TF 17 cambió de rumbo hacia el este y salió del Mar del Coral a través de una ruta al sur de Nueva Caledonia. Nimitz ordenó a Fletcher que devolviera Yorktown a Pearl Harbor lo antes posible después de repostar en Tongatabu. Durante el día, los bombarderos del ejército estadounidense atacaron Deboyne y Kamikawa Maru, infligiendo daños desconocidos. Mientras tanto, al no haber oído nada de Fletcher, Crace dedujo que TF17 se había ido del área. A la 01:00 del 10 de mayo, al no escuchar más informes de barcos japoneses que avanzaban hacia Port Moresby, Crace giró hacia Australia y llegó a Cid Harbor, 130 nmi (150 mi; 240 km) al sur de Townsville, el 11 de mayo.

A las 22:00 del 8 de mayo, Yamamoto ordenó a Inoue que cambiara sus fuerzas, destruyera los buques de guerra aliados restantes y completara la invasión de Port Moresby. Inoue no canceló el retiro del convoy de invasión, pero ordenó a Takagi y Gotō que persiguieran a las fuerzas restantes de los buques de guerra aliados en el Mar del Coral. Críticamente bajos de combustible, los buques de guerra de Takagi pasaron la mayor parte del 9 de mayo repostando desde el engrasador de la flota Tōhō Maru. A última hora de la tarde del 9 de mayo, Takagi y Gotō se dirigieron al sureste y luego al suroeste hacia el Mar del Coral. Los hidroaviones de Deboyne ayudaron a Takagi a buscar el TF 17 la mañana del 10 de mayo. Fletcher y Crace ya estaban saliendo del área. A las 13:00 del 10 de mayo, Takagi concluyó que el enemigo se había ido y decidió regresar a Rabaul. Yamamoto estuvo de acuerdo con la decisión de Takagi y ordenó a Zuikaku que regresara a Japón para reponer sus grupos aéreos. Al mismo tiempo, Kamikawa Maru empacó y se fue de Deboyne. Al mediodía del 11 de mayo, un PBY de la Marina de los EE. UU. que patrullaba desde Numea avistó el Neosho a la deriva (15°35′S 155°36′E / 15,583° S 155.600°E / -15.583; 155.600). El destructor estadounidense Henley respondió y rescató a 109 Neosho y 14 Sims sobrevivientes más tarde ese día, luego hundió el petrolero con disparos.

El 10 de mayo, comenzó la Operación RY. Después de que el buque insignia de la operación, el minador Okinoshima, fuera hundido por el submarino estadounidense S-42 el 12 de mayo (05°06′S 153°48′E / 5.100°S 153.800°E / -5.100; 153.800), los desembarcos se pospusieron hasta el 17 de mayo. Mientras tanto, el TF 16 de Halsey llegó al Pacífico Sur cerca de Efate y, el 13 de mayo, se dirigió al norte para disputar el acercamiento japonés a Nauru y Ocean Island. El 14 de mayo, Nimitz, habiendo obtenido inteligencia sobre la próxima operación de la Flota Combinada contra Midway, ordenó a Halsey que se asegurara de que los aviones de exploración japoneses avistaran sus barcos al día siguiente, después de lo cual debía regresar a Pearl Harbor de inmediato. A las 10:15 del 15 de mayo, un avión de reconocimiento Kawanishi de Tulagi avistó TF 16 445 nmi (512 mi; 824 km) al este de las Islas Salomón. La finta de Halsey funcionó. Temiendo un ataque aéreo de portaaviones contra sus fuerzas invasoras expuestas, Inoue canceló inmediatamente RY y ordenó a sus barcos que regresaran a Rabaul y Truk. El 19 de mayo, TF 16, que regresó al área de Efate para repostar, giró hacia Pearl Harbor y llegó allí el 26 de mayo. Yorktown llegó a Pearl al día siguiente.

Daño a la bomba Shōkaku's arco y cubierta de vuelo delantera

Shōkaku llegó a Kure, Japón, el 17 de mayo, casi volcando en el camino durante una tormenta debido a los daños de la batalla. Zuikaku llegó a Kure el 21 de mayo y realizó una breve parada en Truk el 15 de mayo. Actuando sobre señales de inteligencia, EE. UU. colocó ocho submarinos a lo largo de la ruta proyectada de los portaaviones. caminos de regreso a Japón, pero los submarinos no pudieron realizar ningún ataque. El Estado Mayor Naval de Japón estimó que llevaría de dos a tres meses reparar el Shōkaku y reabastecer los portaaviones' grupos aéreos. Por lo tanto, ambas aerolíneas no podrían participar en la próxima operación Midway de Yamamoto. Los dos portaaviones se reincorporaron a la Flota Combinada el 14 de julio y fueron participantes clave en posteriores batallas de portaaviones contra las fuerzas estadounidenses. Los cinco submarinos de clase I que apoyaban la operación MO fueron reasignados para apoyar un ataque en el puerto de Sydney tres semanas después como parte de una campaña para interrumpir las líneas de suministro aliadas. En ruta a Truk, el submarino I-28 fue torpedeado el 17 de mayo por el submarino estadounidense Tautog y se hundió con todos sus tripulantes.

Importancia

Ambos bandos proclamaron públicamente la victoria después de la batalla. En términos de barcos perdidos, los japoneses obtuvieron una victoria táctica al hundir el portaaviones de la flota estadounidense Lexington, un engrasador y un destructor (41 826 toneladas largas (42 497 t)) frente a un portaaviones ligero, un destructor, y varios buques de guerra más pequeños, 19.000 toneladas largas (19.000 t), hundidos por el lado estadounidense. Lexington representaba, en ese momento, el 25% de la fuerza de los portaaviones estadounidenses en el Pacífico. Se informó al público japonés de la victoria con una exageración de las pérdidas estadounidenses y una subestimación de las suyas.

Sin embargo, desde una perspectiva estratégica, la batalla fue una victoria aliada, ya que evitó la invasión marítima de Port Moresby, lo que redujo la amenaza para las líneas de suministro entre EE. UU. y Australia. Aunque la retirada de Yorktown del Mar del Coral concedió el campo, los japoneses se vieron obligados a abandonar la operación que había iniciado la Batalla del Mar del Coral en primer lugar.

La batalla marcó la primera vez que una fuerza de invasión japonesa retrocedió sin lograr su objetivo, lo que elevó enormemente la moral de los Aliados después de una serie de derrotas por parte de los japoneses durante los primeros seis meses del Teatro del Pacífico. Port Moresby era vital para la estrategia aliada y su guarnición bien podría haber sido abrumada por las experimentadas tropas de invasión japonesas. La Marina de los EE. UU. también exageró el daño que infligió, lo que más tarde hizo que la prensa tratara sus informes sobre Midway con más cautela.

Los resultados de la batalla tuvieron un efecto sustancial en la planificación estratégica de ambos bandos. Sin un control en Nueva Guinea, el posterior avance aliado, por arduo que fuera, habría sido aún más difícil. Para los japoneses, que se concentraron en los resultados tácticos, la batalla fue vista simplemente como un contratiempo temporal. Los resultados de la batalla confirmaron la baja opinión que tenían los japoneses sobre la capacidad de combate de los EE. UU. y respaldaron su creencia demasiado confiada de que las futuras operaciones de portaaviones contra los EE. UU. tenían el éxito asegurado.

Fuerzas disponibles para Midway

Uno de los efectos más significativos de la batalla del Mar del Coral fue la pérdida de Shōkaku y Zuikaku ante Yamamoto por su batalla planeada en el aire con los portaaviones estadounidenses en Midway. (Shōhō debía haber sido empleado en Midway en un papel táctico de apoyo a las fuerzas terrestres de invasión japonesa). Aunque Zuikaku no sufrió daños, había perdido una gran cantidad de aviones en el batalla, y los japoneses aparentemente ni siquiera consideraron tratar de incluir a Zuikaku en la próxima operación. No parece haberse hecho ningún esfuerzo para combinar las tripulaciones aéreas Shōkaku supervivientes con Zuikaku&# 39;s grupos aéreos o para proporcionar rápidamente a Zuikaku aviones de reemplazo. La propia Shōkaku no pudo realizar más operaciones de aeronaves, con su cabina de vuelo gravemente dañada, y requirió casi tres meses de reparación en Japón.

Los japoneses creían que habían hundido dos portaaviones en el Mar del Coral, pero esto aún dejó al menos dos portaaviones más de la Marina de los EE. UU., Enterprise y Hornet, para ayudar a defender Midway.. De hecho, Yorktown solo había resultado dañada, pero también había perdido una gran cantidad de aviones en la batalla. A diferencia de los japoneses, la Marina de los EE. UU. se esforzó al máximo para que Yorktown estuviera disponible para la batalla que se avecinaba. Aunque se estimó que el daño demoraría 90 días en repararse, Nimitz le dio al astillero solo tres días, y solo se realizaron las reparaciones más críticas para que el barco estuviera en condiciones de navegar. El Yorktown salió de Pearl Harbor con tres de sus calderas inoperativas y una velocidad máxima de 27 nudos. A diferencia de los japoneses, la Marina de los EE. UU. estaba dispuesta a poner el grupo aéreo de un portaaviones en otro barco. Para compensar las pérdidas de aeronaves del Mar del Coral, tres de los cuatro escuadrones de Yorktown fueron enviados a tierra y reemplazados por escuadrones de Saratoga, que habían sido enviados a la costa oeste para reparaciones. después de ser torpedeado por un submarino japonés. Yorktown iría a la batalla con su propio escuadrón de exploración, pero Saratoga' Escuadrones de bombarderos torpederos, bombarderos en picado y cazas.

Los portaaviones de EE. UU. tenían complementos de aviones ligeramente más grandes que los portaaviones japoneses, lo que, combinado con el avión con base en tierra en Midway, la disponibilidad de Yorktown y la pérdida de dos portaaviones japoneses, significaba que la Marina japonesa y la Marina de los EE. UU. tendrían casi la paridad en aviones para la batalla inminente. En Midway, los aviones que volaban desde Yorktown jugaron un papel crucial en la victoria estadounidense. Los aviones de Yorktown' hundieron el Sōryū, localizaron a Hiryū y ayudaron a Enterprise los aviones hunden a Hiryū. Yorktown también absorbió los dos contraataques aéreos japoneses en Midway que, de otro modo, se habrían dirigido a Enterprise y Hornet.

Yorktown en Drock en Pearl Harbor el 29 de mayo de 1942, poco antes de partir para Midway

Los historiadores H. P. Willmott, Jonathan Parshall y Anthony Tully creen que Yamamoto cometió un error estratégico significativo en su decisión de apoyar la Operación MO con activos estratégicos. Dado que Yamamoto había decidido que la batalla decisiva con los EE. UU. se llevaría a cabo en Midway, no debería haber desviado ninguno de sus activos importantes, especialmente los portaaviones, a una operación secundaria como MO. La decisión de Yamamoto significó que las fuerzas navales japonesas se debilitaron lo suficiente en las batallas del Mar de Coral y Midway para permitir que los Aliados las derrotaran en detalle. Willmott agrega que si cualquiera de las operaciones fue lo suficientemente importante como para comprometer a los portaaviones, entonces todos los portaaviones japoneses deberían haberse comprometido con cada uno para garantizar el éxito. Al comprometer activos cruciales para MO, Yamamoto hizo que la operación Midway más importante dependiera del éxito de la operación secundaria.

Además, Yamamoto aparentemente pasó por alto las otras implicaciones de la batalla del Mar del Coral: la aparición inesperada de portaaviones estadounidenses exactamente en el lugar y el momento correctos (debido al criptoanálisis) para competir eficazmente con las tripulaciones de portaaviones japonesas y de la Marina de los EE. determinación de causar un daño significativo a las fuerzas de portaaviones japonesas. Estos se repetirían en Midway, por la misma razón, y como resultado, Japón perdió cuatro portaaviones, el núcleo de sus fuerzas ofensivas navales, y por lo tanto perdió la iniciativa estratégica en la Guerra del Pacífico. Parshall y Tully señalan que, debido a la fuerza industrial de EE. UU., una vez que Japón perdió su superioridad numérica en las fuerzas de portaaviones como resultado de Midway, Japón nunca pudo recuperarla. Parshall y Tully agregan: "La Batalla del Mar del Coral proporcionó los primeros indicios de que se había alcanzado la marca japonesa de marea alta, pero fue la Batalla de Midway la que colocó la señal para que todos la vieran". 34;

Situación en el Pacífico Sur

Las fuerzas australianas y estadounidenses en Australia estaban inicialmente decepcionadas con el resultado de la Batalla del Mar del Coral, temiendo que la operación MO fuera el precursor de una invasión del continente australiano y el revés para Japón. fue solo temporal. En una reunión celebrada a fines de mayo, el Consejo Asesor de Guerra de Australia describió el resultado de la batalla como "bastante decepcionante". dado que los Aliados tenían aviso previo de las intenciones japonesas. El general MacArthur proporcionó al primer ministro australiano, John Curtin, su evaluación de la batalla, afirmando que "todos los elementos que han producido un desastre en el Pacífico occidental desde el comienzo de la guerra" todavía estaban presentes ya que las fuerzas japonesas podrían atacar en cualquier lugar si contaran con el apoyo de elementos importantes de la Armada Imperial Japonesa.

El 39o Batallón de Infantería Australiano defendiendo el enfoque de Port Moresby a lo largo de la Kokoda Track en septiembre de 1942. AWM 013288.

Debido a las graves pérdidas de portaaviones en Midway, los japoneses no pudieron respaldar otro intento de invadir Port Moresby desde el mar, lo que obligó a Japón a intentar tomar Port Moresby por tierra. Japón comenzó su ofensiva terrestre hacia Port Moresby a lo largo de Kokoda Track el 21 de julio desde Buna y Gona. Para entonces, los Aliados habían reforzado Nueva Guinea con tropas adicionales (principalmente australianas) comenzando con la 14.ª Brigada australiana que se embarcó en Townsville el 15 de mayo. Las fuerzas añadidas disminuyeron la velocidad y finalmente detuvieron el avance japonés hacia Port Moresby en septiembre de 1942 y derrotaron un intento de los japoneses de dominar una base aliada en Milne Bay.

Mientras tanto, los aliados se enteraron en julio de que los japoneses habían comenzado a construir un aeródromo en Guadalcanal. Operando desde esta base, los japoneses amenazarían las rutas de suministro de envío a Australia. Para evitar que esto sucediera, Estados Unidos eligió Tulagi y la cercana Guadalcanal como objetivo de su primera ofensiva. El fracaso de los japoneses en tomar Port Moresby y su derrota en Midway tuvieron el efecto de colgar su base en Tulagi y Guadalcanal sin protección efectiva de otras bases japonesas. Tulagi y Guadalcanal estaban a cuatro horas de vuelo de Rabaul, la gran base japonesa más cercana.

Tres meses después, el 7 de agosto de 1942, 11 000 infantes de marina estadounidenses desembarcaron en Guadalcanal y 3000 infantes de marina estadounidenses desembarcaron en Tulagi y las islas cercanas. Las tropas japonesas en Tulagi y las islas cercanas fueron superadas en número y murieron casi hasta el último hombre en la Batalla de Tulagi y Gavutu-Tanambogo y los marines estadounidenses en Guadalcanal capturaron un aeródromo en construcción por los japoneses. Así comenzaron las campañas de Guadalcanal y las Islas Salomón que resultaron en una serie de batallas de armas combinadas de desgaste entre las fuerzas aliadas y japonesas durante el año siguiente que, junto con la campaña de Nueva Guinea, eventualmente neutralizaron las defensas japonesas en el Pacífico Sur, infligiendo daños irreparables. pérdidas en el ejército japonés, especialmente su armada, y contribuyó significativamente a los aliados & # 39; eventual victoria sobre Japón.

La demora en el avance de las fuerzas japonesas también permitió que la Infantería de Marina aterrizara en Funafuti el 2 de octubre de 1942, con un Batallón de Construcción Naval (Seabees) construyendo aeródromos en tres de los atolones de Tuvalu desde donde bombardearon los B-24 Liberator de la USAAF. de la Séptima Fuerza Aérea operada. Los atolones de Tuvalu actuaron como punto de partida durante la preparación de la Batalla de Tarawa y la Batalla de Makin que comenzaron el 20 de noviembre de 1943, que fue la implementación de la Operación Galvánica.

Nuevo tipo de guerra naval

A 13 May 1942 editorial cartoon from the Japanese English-language newspaper Japan Times " Advertiser representa a un tío dejetado que se une a John Bull en la construcción de marcadores de tumbas para buques Aliados que Japón había hundido, o afirmó haber hundido, en el Mar de Coral y en otros lugares.

La batalla fue el primer enfrentamiento naval en la historia en el que los barcos participantes nunca se vieron ni dispararon directamente entre sí. En cambio, los aviones tripulados actuaron como artillería ofensiva para los barcos involucrados. Así, los respectivos comandantes participaban en un nuevo tipo de guerra, portaaviones contra portaaviones, con la que ninguno tenía experiencia. En palabras de H. P. Willmot, los comandantes "tuvieron que lidiar con comunicaciones inciertas y deficientes en situaciones en las que el área de batalla había crecido mucho más allá de lo prescrito por la experiencia pasada, pero en las que las velocidades habían aumentado aún más". medida, comprimiendo así el tiempo de toma de decisiones." Debido a la mayor velocidad con la que se requerían decisiones, los japoneses estaban en desventaja ya que Inoue estaba demasiado lejos en Rabaul para dirigir efectivamente sus fuerzas navales en tiempo real, en contraste con Fletcher que estaba en escena con sus portaaviones. Los almirantes japoneses involucrados a menudo tardaban en comunicarse información importante entre sí.

La investigación ha examinado cómo las elecciones de los comandantes afectaron el resultado de la batalla. Dos estudios utilizaron modelos matemáticos para estimar el impacto de varias alternativas. Por ejemplo, supongamos que los portaaviones estadounidenses hubieran elegido navegar por separado (aunque todavía cerca), en lugar de hacerlo juntos. Los modelos indicaron que los estadounidenses habrían sufrido un daño total ligeramente menor, con un barco hundido pero el otro ileso. Sin embargo, el resultado general de la batalla habría sido similar. Por el contrario, supongamos que un lado hubiera localizado a su oponente lo suficientemente pronto como para lanzar un primer golpe, de modo que solo los sobrevivientes del oponente pudieran haber contraatacado. El modelado sugerido golpeando primero habría proporcionado una ventaja decisiva, incluso más beneficiosa que tener un portador adicional.

Las experimentadas tripulaciones aéreas de los portaaviones japoneses se desempeñaron mejor que las de los EE. UU., logrando mejores resultados con una cantidad equivalente de aviones. El ataque japonés a los portaaviones estadounidenses el 8 de mayo estuvo mejor coordinado que el ataque estadounidense a los portaaviones japoneses. Los japoneses sufrieron pérdidas mucho mayores para las tripulaciones de sus portaaviones, perdiendo noventa tripulantes muertos en la batalla en comparación con treinta y cinco del lado estadounidense. El cuadro de tripulaciones aéreas de portaaviones altamente calificadas de Japón con el que comenzó la guerra era, en efecto, insustituible debido a una limitación institucionalizada en sus programas de entrenamiento y la ausencia de un grupo de reservas experimentadas o programas de entrenamiento avanzado para nuevos aviadores. Coral Sea inició una tendencia que resultó en el desgaste irreparable de las tripulaciones aéreas de los portaaviones veteranos de Japón a fines de octubre de 1942.

Estados Unidos no se desempeñó como se esperaba, pero aprendió de sus errores en la batalla e hizo mejoras en sus tácticas y equipos de portaaviones, incluidas tácticas de combate, coordinación de ataques, bombarderos torpederos y estrategias defensivas, como artillería antiaérea, lo que contribuyó a mejores resultados en batallas posteriores. El radar le dio a los EE. UU. una ventaja limitada en esta batalla, pero su valor para la Marina de los EE. UU. aumentó con el tiempo a medida que la tecnología mejoraba y los Aliados aprendían a emplearla de manera más efectiva. Después de la pérdida de Lexington, los EE. UU. implementaron mejores métodos para contener el combustible de aviación y mejores procedimientos de control de daños. La coordinación entre las fuerzas aéreas aliadas con base en tierra y la Marina de los EE. UU. fue deficiente durante esta batalla, pero esto también mejoraría con el tiempo.

Los portaaviones japoneses y estadounidenses se enfrentaron nuevamente en las batallas de Midway, las Islas Salomón del Este y las Islas Santa Cruz en 1942; y el Mar de Filipinas en 1944. Cada una de estas batallas fue estratégicamente significativa, en diversos grados, para decidir el curso y el resultado final de la Guerra del Pacífico.

Películas

  • Batalla del Mar del Coral (1959)

Documentales

  • Cruzada en el Pacífico, Episodio 5: La Marina sostiene: 1942 (13m:30s – 19:37), un segmento de un episodio de una serie documental de televisión emitida originalmente en 1951 y hecha de los lanzamientos teatrales de Movietone News en 1942.
  • Guerra en el Pacífico, Parte I: El Pacífico en la erupción, un episodio de otro documental pero hecho de las mismas noticias de Movietone News de 1942. También disponible en formato DVD.
  • Batalla del Mar del Coral – No olvidemos, documental en línea lanzado en 2010.

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