Batalla de Yerba Buena

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La Batalla de Yerba Buena fue un enfrentamiento durante la Guerra México-Estadounidense, durante la cual la Marina de los EE. UU. capturó y ocupó la ciudad de Yerba Buena, California (ahora San Francisco), sin disparar un solo tiro.

Fondo

Al declarar la guerra a México el 13 de mayo de 1846, el presidente James Polk inmediatamente pidió la captura de California de los mexicanos. California había sido un territorio que Polk había deseado desde la anexión de Texas en 1845, y cuando estalló la guerra con México, vio la oportunidad perfecta para apoderarse de la tierra que deseaba. El Escuadrón del Pacífico de EE. UU. recibió la orden de ocupar todos los puertos y ciudades importantes de California, con la fuerza si fuera necesario. El 7 de julio de 1846, los barcos USS Savannah, USS Cyane y USS Levant capturaron Monterey, la capital de Alta California, sin disparar un solo tiro. Este procedimiento de ocupación sentaría las bases para la Batalla de Yerba Buena, que seguiría unos días después.

Batalla

El 9 de julio de 1846, el USS Portsmouth, capitaneado por el comandante John B. Montgomery, navegó hacia la bahía de San Francisco con la intención de capturar el pueblo de Yerba Buena. A bordo del Portsmouth había 220 marineros y soldados, junto con un contingente de 27 infantes de marina. La pequeña fuerza mexicana que guarnecía el Presidio no disparó contra el USS Portsmouth, por temor a que fueran destruidos. El Portsmouthdesembarcaron a cierta distancia de la costa, y un grupo de marineros, soldados e infantes de marina, así como Montgomery y su personal, desembarcaron en botes de remos rumbo a Yerba Buena. Al aterrizar en la costa, los soldados mexicanos detuvieron el fuego y los californios se agruparon para observar la fuerza estadounidense. Montgomery y su fuerza caminaron hasta el asta de la bandera en la plaza del pueblo, donde ondeaba la bandera mexicana. Rápidamente lo derribó y levantó en su lugar la Barra y las Estrellas, proclamando que el pueblo de Yerba Buena, y toda la tierra que lo rodeaba, pertenecía a los Estados Unidos. Después del discurso de Montgomery, la banda de marines empezó a tocar Yankee Doodle, y el USS Portsmouthdisparó una salva de 21 cañonazos, para celebrar la toma de Yerba Buena. Después de la captura de la ciudad en sí, Montgomery ordenó un destacamento de tropas para apoderarse del Presidio de San Francisco y confiscar cualquier arma que encontraran, lo que el destacamento hizo sin conflicto.