Batalla de Leuctra

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La Batalla de Leuctra (griego: Λεῦκτρα, Griego antiguo: [lêu̯k.tra]) fue una batalla librada el 6 de julio de 371 a. C. entre los beocios dirigidos por los tebanos y los espartanos junto con sus aliados en medio del conflicto posterior a la guerra de Corinto. La batalla tuvo lugar en las cercanías de Leuctra, un pueblo de Beocia en el territorio de Thespiae. La victoria tebana destrozó la inmensa influencia de Esparta sobre la península griega, que Esparta había ganado con su victoria en la Guerra del Peloponeso una generación antes.

Preludio

En el 371 a. C., la recién establecida democracia de Tebas había elegido cuatro beotarcas, el título tradicional de los generales de la Liga de Beocia, y así proclamó su intención de reconstituir la mencionada liga que Esparta había disuelto. Durante este período, Tebas tenía un aliado en Atenas, pero Atenas estaba lejos de estar contenta con el trato que había recibido Platea. Cuando llegó el momento de jurar respetar el tratado, Esparta juró en su nombre y el de sus aliados. Cuando Epaminondas se presentó y pidió jurar en nombre de toda la Liga de Beocia, los espartanos se negaron, diciendo que podía jurar como representante de Tebas o no jurar en absoluto. Epaminondas se negó. (Según Jenofonte, los tebanos firmaron como 'los tebanos' y pidieron al día siguiente cambiar su firma a 'los beocios', pero uno de los reyes espartanos, Agesilao II, quiso No permitirlo.) En esto, Esparta vio una oportunidad de reafirmar su inestable autoridad en el centro de Grecia. Por lo tanto, el otro rey espartano, Cleombrotus I, marchó a la guerra desde Phocis.

Marcha del ejército espartano a través de las montañas

En lugar de tomar la ruta más fácil esperada hacia Beocia a través del desfiladero frontal, los espartanos marcharon sobre las colinas a través de Thisbae y tomaron la fortaleza de Creusis (junto con doce barcos de guerra tebanos) antes de que los tebanos se dieran cuenta de su presencia, y luego continuaron. a Leuctra donde se enfrentaron al ejército beocio. Inicialmente, los seis generales beocios (es decir, los beotarcas) presentes estaban divididos en cuanto a ofrecer batalla, siendo Epaminondas el principal defensor a favor de la batalla. Sólo cuando llegó un séptimo, que se puso del lado de Epaminondas, se tomó la decisión. A pesar de la inferioridad numérica y la dudosa lealtad de sus aliados, los beocios ofrecerían batalla en la llanura frente a la ciudad.

El tamaño de los ejércitos

Varios escritores antiguos dan cifras para uno o ambos ejércitos, pero, desafortunadamente, son contradictorias y, en algunos casos, increíbles. Eruditos modernos' las estimaciones han variado de 6.000 a 9.000 para la fuerza beocia. Para el lado espartano, la mayoría de los eruditos modernos favorecen la cifra de Plutarco de 10.000 en infantería y 1.000 en caballería.

Batalla

Los bloques rojos muestran la colocación de las tropas de élite dentro de cada phalanx.
Top: Orden tradicional de batalla y avance.
Tema: Estrategia de Epaminondas en Leuctra. El fuerte ala izquierda avanzó más que el ala derecha más débil.

La batalla se abrió con los Spartans' mercenarios peltastas (honderos, jabalinieros y/o escaramuzadores) que atacan y hacen retroceder a los seguidores del campamento beocio y a otros que se muestran reacios a luchar. Según Jenofonte, los seguidores del campamento beocio estaban tratando de abandonar el campo, ya que no tenían la intención de luchar; esta acción espartana los hizo retroceder al ejército tebano, lo que sin darse cuenta hizo que la fuerza tebana fuera más fuerte. Siguió un enfrentamiento de caballería, en el que los tebanos expulsaron a sus enemigos del campo. Inicialmente, la infantería espartana se vio desorganizada cuando su caballería en retirada interrumpió irremediablemente el intento de Cleombrotus de flanquear la columna izquierda tebana. En este punto, la izquierda tebana golpeó a la derecha espartana con la Sagrada Banda de Tebas, dirigida por Pelópidas, a la cabeza. El enfrentamiento decisivo se libró entonces entre la infantería tebana y la espartana.

La práctica normal de los espartanos (y, de hecho, de los griegos en general) era establecer su infantería fuertemente armada en una masa sólida, o falange, de entre ocho y doce hombres de profundidad. Esto se consideró para permitir el mejor equilibrio entre la profundidad (el poder de empuje que proporcionó) y el ancho (es decir, el área de cobertura de la línea de batalla frontal de la falange). La infantería avanzaría junta para que el ataque fluyera sin interrupciones contra su enemigo. Para combatir la famosa deriva hacia la derecha de la falange, los comandantes griegos tradicionalmente colocaban a sus tropas más experimentadas, respetadas y, en general, las más letales en el ala derecha, ya que este era el lugar de honor. Por el contrario, las tropas más inestables y/o menos influyentes a menudo se ubicaban en el ala izquierda. En el plan de batalla espartano, por lo tanto, los hippeis (una fuerza de élite de 300 hombres) y el rey de Esparta estarían en el ala derecha de la falange.

Esto muestra el ataque de flanco que Rüstow y Köchly propusieron. Delbrück rechazó tal interpretación.

En una gran ruptura con la tradición, Epaminondas reunió su caballería y una columna de infantería tebana de cincuenta personas en su ala izquierda, y envió este cuerpo contra la derecha espartana. Sus columnas centrales y del ala derecha, menos profundas y más débiles, se colocaron de modo que estuvieran progresivamente más a la derecha y detrás de la columna anterior, en una formación escalonada. El centro y la derecha tebanos fueron retenidos, protegidos por escaramuzadores y caballería. La infantería se enfrentó y los tebanos aplastaron el ala derecha espartana. Los espartanos' La formación de doce de profundidad en su ala derecha no pudo soportar el fuerte impacto de sus oponentes. Columna de 50 de profundidad. La derecha espartana fue rechazada con una pérdida de unos 1000 hombres, de los cuales 400 eran algunos de los soldados más experimentados de Esparta, incluido el rey Cleombrotus I.

Wilhelm Rüstow y Hermann Köchly, que escribieron en el siglo XIX, creían que Pelópidas dirigió a la Banda Sagrada fuera de la columna para atacar a los espartanos por el flanco. Hans Delbrück consideró que esto era una mera lectura errónea de Plutarco. Plutarco de hecho describe a Pelópidas liderando la Banda y atrapando a los espartanos en desorden, pero no hay nada en su relato que transmita algo más que la Banda Sagrada siendo la cabeza de la columna, y los espartanos no estaban desordenados porque fueron tomados en el flanco. sino porque fueron atrapados en medio de una maniobra, extendiendo su línea.

Al ver derrotada su ala derecha, el resto de los peloponesios, que en esencia no estaban dispuestos a participar, se retiraron y dejaron al enemigo en posesión del campo.

Consecuencias

La base sobreviviente restaurada de la Batalla de Leuktra tropaion

La llegada de un ejército de Tesalia al mando de Jasón de Pherae convenció a una fuerza espartana de relevo al mando de Arquídamo de no acumular locura tras locura y retirarse en su lugar, mientras que los tebanos fueron persuadidos de no continuar el ataque contra los espartanos supervivientes. Los tebanos doblaron un poco las reglas al insistir en las condiciones bajo las cuales los espartanos y sus aliados recuperaron a los muertos y erigieron un trofeo permanente en lugar de perecedero, algo que fue criticado por escritores posteriores.

Importancia histórica

Batallas en Grecia antigua.

La batalla es de gran importancia en la historia griega.

El uso de estas tácticas por parte de Epaminondas fue, quizás, resultado directo del uso de algunas maniobras similares por parte de Pagondas, su compatriota, durante la Batalla de Delio. Además, Filipo II de Macedonia, que estudió y vivió en Tebas, sin duda estuvo fuertemente influenciado por la batalla para desarrollar su propio enfoque altamente efectivo de tácticas y armamento. A su vez, su hijo, Alexander, desarrollaría las teorías de su padre a un nivel completamente nuevo. Muchas innovaciones de Philip y Alexander se remontan a esta batalla. La concentración de fuerza, el flanco rechazado y las armas combinadas fueron tácticas que utilizaron en muchas de sus batallas. Las victorias de Filipo contra los ilirios y en Queronea y los triunfos de Alejandro en Granico, Iso, Gaugamela y el Hydaspes se deben a la maniobra táctica utilizada para vencer a los espartanos.

Los historiadores Victor Davis Hanson y Donald Kagan han argumentado que Epaminondas' la formación oblicua no fue una innovación intencional y preconcebida en las tácticas de infantería, sino más bien una respuesta inteligente a las circunstancias. Debido a que Epaminondas había apilado su ala izquierda a una profundidad de cincuenta escudos, el resto de sus unidades naturalmente se quedaron con muchas menos tropas de lo normal. Esto significa que su mantenimiento de una profundidad de ocho a doce escudos tuvo que hacerse a expensas del número de compañías o de su ancho. Debido a que Epaminondas ya estaba superado en número, no tuvo más remedio que formar menos compañías y hacerlas marchar en diagonal hacia la línea espartana, mucho más larga, para participar en la mayor cantidad posible. El argumento de Hanson y Kagan es, por lo tanto, que la táctica fue más dilatoria que cualquier otra cosa. Cualquiera que sea su motivación, el hecho es que la táctica representó una innovación y sin duda fue muy efectiva.

Los efectos políticos de la batalla fueron de gran alcance: las pérdidas de fuerza material y prestigio (siendo el prestigio un factor inestimablemente importante en la guerra del Peloponeso) sufridas por los espartanos en Leuctra y posteriormente en la batalla de Mantinea fueron clave. en privarlos para siempre de su supremacía en Grecia. Por lo tanto, la batalla alteró permanentemente el equilibrio de poder griego, ya que Esparta se vio privada de su prominencia anterior y quedó reducida a un poder de segunda categoría entre las ciudades-estado griegas.

La supremacía tebana en Grecia duró poco, ya que posteriormente la perdieron los macedonios, encabezados por Felipe II.

En la cultura popular

La batalla está ficticia, aunque con cierto detalle, en el libro de David Gemmell, Lion of Macedon, que incluye la desviación significativa del canon histórico en el que se atribuye a un joven Parmenio. (n) en lugar de Epaminondas, que sirve simplemente para obtener permiso para llevar a cabo la táctica escalonada. La batalla también es el tema de la novela de ficción histórica de Victor Davis Hanson de 2011, The End of Sparta. La batalla también apareció en un episodio de Time Commanders de la BBC. También apareció en la novela gráfica de ficción histórica Serpiente y presa, que se toma pocas libertades creativas con la representación de la batalla.

En "La Expansión: Persépolis Rising" por James S.A. Corey, el enfrentamiento principal final se conoce como la "Batalla de Point Leuctra" en un homenaje literario a la batalla histórica.

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