Basílica

Compartir Imprimir Citar
Reconstrucción digital del siglo II a.C. Basílica Sempronia, en el Foro Romanum
Reconstrucción del siglo XIX de la Basílica del siglo II dC Ulpia, parte del Foro de Trajan, Roma
Ruinas de la basílica del siglo V dC en Mushabbak, Siria
Reconstrucción de la basílica en Fano de una descripción por su arquitecto Vitruvius

En la arquitectura romana antigua, una basílica es un gran edificio público con múltiples funciones, típicamente construido junto al foro de la ciudad. La basílica era en el Occidente latino equivalente a una stoa en el Oriente griego. El edificio dio su nombre a la forma arquitectónica de la basílica.

Originalmente, una basílica era un antiguo edificio público romano, donde se celebraban los tribunales, además de cumplir otras funciones oficiales y públicas. Las basílicas son edificios típicamente rectangulares con una nave central flanqueada por dos o más pasillos longitudinales, con el techo en dos niveles, siendo más alto en el centro sobre la nave para admitir un claristorio y más bajo sobre los pasillos laterales. Un ábside en un extremo, o con menos frecuencia en ambos extremos o en el lateral, solía contener el tribunal elevado ocupado por los magistrados romanos. La basílica estaba ubicada en el centro de cada ciudad romana, generalmente junto al foro y, a menudo, frente a un templo en los foros de la época imperial. Las basílicas también se construyeron en residencias privadas y palacios imperiales y se las conocía como "basílicas de palacio".

En la antigüedad tardía, los edificios de las iglesias se construían normalmente como martyria o con el plano arquitectónico de una basílica. Durante el último reinado de Constantino el Grande se construyeron varias basílicas cristianas monumentales. En el período posterior a Nicea, las basílicas se convirtieron en un modelo estándar para los espacios cristianos para el culto congregacional en todo el Mediterráneo y Europa. Desde principios del siglo IV, las basílicas cristianas, junto con sus catacumbas asociadas, se utilizaron para el entierro de los muertos.

Por extensión, el nombre se aplicó a las iglesias cristianas que adoptaron el mismo plan básico y se usa como término arquitectónico para describir dichos edificios. Continúa usándose en un sentido arquitectónico para describir edificios rectangulares con una nave central y pasillos, y generalmente una plataforma elevada en el extremo opuesto a la puerta. En Europa y América, la basílica siguió siendo el estilo arquitectónico más común para las iglesias de todas las denominaciones cristianas, aunque este plan de construcción se ha vuelto menos dominante en los edificios construidos desde finales del siglo XX.

Orígenes

Restos de la Basílica de Pompeya, interior (120 A.C.)
Basílica de Pompeya, tribunal

La palabra latina basilica deriva del griego antiguo: βασιλική στοά, romanizado: basilikḗ stoá, lit. 'real stoa'. La primera basílica conocida, la Basílica Porcia en el Foro Romano, fue construida en 184 a. C. por Marcus Porcius Cato (el Viejo). Después de la construcción de la basílica de Catón el Viejo, el término pasó a aplicarse a cualquier sala grande cubierta, ya sea que se usara para fines domésticos, fuera un espacio comercial, una estructura militar o un edificio religioso.

Las obras de Plauto sugieren que los edificios de basílicas pueden haber existido antes de la construcción de Catón. Las obras fueron compuestas entre el 210 y el 184 a. C. y hacen referencia a un edificio que podría identificarse con el Atrium Regium. Otro ejemplo temprano es la basílica de Pompeya (finales del siglo II a. C.). La inspiración puede provenir de prototipos como la Stoa Basileios de Atenas o la sala hipóstila de Delos, pero la forma arquitectónica se deriva más de las salas de audiencia de los palacios reales de los reinos Diadochi del período helenístico. Estas habitaciones eran típicamente una nave alta flanqueada por columnatas.

Estas basílicas eran rectangulares, típicamente con nave central y pasillos laterales, generalmente con una plataforma ligeramente elevada y un ábside en cada uno de los dos extremos, adornados con una estatua quizás del emperador, mientras que las entradas eran de los lados largos. La basílica romana era un gran edificio público donde se podían realizar negocios o asuntos legales. Ya en la época de Augusto, un público basílica para transacciones comerciales había sido parte de cualquier asentamiento que se considerara una ciudad, utilizada de la misma manera que las casas de mercado cubiertas del norte de Europa bajomedieval, donde la sala de reuniones, por falta de espacio urbano, se colocó encima< /i> las arcadas, sin embargo. Aunque su forma era variable, las basílicas a menudo contenían columnatas interiores que dividían el espacio, dando pasillos o espacios porticados en uno o ambos lados, con un ábside en un extremo (o menos a menudo en cada extremo), donde se sentaban los magistrados, a menudo en un estrado ligeramente elevado. El pasillo central, la nave, tendía a ser más ancho y más alto que los pasillos laterales, para que la luz pudiera penetrar a través de las ventanas del triforio.

A finales de la era republicana, las basílicas eran cada vez más monumentales; Julio César reemplazó la basílica Sempronia con su propia basílica Julia, dedicada en el 46 a. C., mientras que la basílica Aemilia fue reconstruida alrededor del 54 a. C. de manera tan espectacular que Plinio el Viejo escribió que estaba entre los edificios más hermosos del mundo (fue simultáneamente rebautizada como Basílica Paulli). A partir de entonces, hasta el siglo IV d. C., tanto los ciudadanos como los emperadores construyeron de forma rutinaria basílicas monumentales en Roma. Estas basílicas eran salas de recepción y grandes espacios en los que personas de élite podían impresionar a invitados y visitantes, y podían estar adosadas a una gran villa de campo oa una domus urbana. Eran más sencillas y pequeñas que las basílicas cívicas, y pueden identificarse por las inscripciones o su posición en el contexto arqueológico. Domiciano construyó una basílica en la Colina Palatina para su complejo residencial imperial alrededor del año 92 d. C., y una basílica palatina era típica en los palacios imperiales durante todo el período imperial.

República Romana

Restos del siglo II BC Basílica Aemilia por Giuliano da Sangallo en el siglo XV DC

Basílicas largas y rectangulares con peristilo interno se convirtieron en un elemento por excelencia del urbanismo romano, a menudo formaban el trasfondo arquitectónico del foro de la ciudad y se usaban para diversos propósitos. Comenzando con Catón a principios del siglo II a. C., los políticos de la República romana competían entre sí construyendo basílicas que llevaban sus nombres en el Foro Romano, el centro de la antigua Roma. Fuera de la ciudad, las basílicas simbolizaban la influencia de Roma y se convirtieron en un elemento omnipresente de las colonias romanas de la República tardía desde el año 100 a. La basílica más antigua que se conserva es la basílica de Pompeya, construida en el año 120 a. Las basílicas eran los centros administrativos y comerciales de los principales asentamientos romanos: la "expresión arquitectónica por excelencia de la administración romana". Contiguas a ella solían haber varios despachos y estancias que albergaban la curia y un santuario para la tutela. Al igual que los baños públicos romanos, las basílicas se usaban comúnmente como lugares para exhibir estatuas honoríficas y otras esculturas, complementando los espacios públicos al aire libre y las vías públicas.

Junto a la Basílica Porcia en el Forum Romanum, la Basílica Aemilia fue construida en el 179 a.C. y la Basílica Sempronia en el 169 a.C. En la República, se construyeron dos tipos de basílicas en toda Italia a mediados del siglo II a principios del siglo I a. C.: eran casi cuadradas como en Fanum Fortunae, diseñada por Vitruvio, y Cosa, con una relación ancho-largo de 3: 4; o bien eran más rectangulares, como la basílica de Pompeya, cuya proporción es 3:7.

La basílica de Éfeso es típica de las basílicas del Oriente romano, que suelen tener una planta muy alargada y una relación entre 1:5 y 1:9, con pórticos abiertos frente al ágora (el foro helénico); este diseño fue influenciado por la tradición existente de largas stoae en el Asia helenística. Las provincias del oeste carecían de esta tradición, y las basílicas que los romanos encargaron allí eran más típicamente italianas, con la nave central dividida de las naves laterales por una columnata interna de proporciones regulares.

Ruinas de la Basílica...stoa en Efeso
Modelo de la basílica de Antonine en Brysa Hill, Carthage
Ruinas de la basílica Trajanica en Baelo Claudia
Ruinas de la basílica de Severan en Leptis Magna
Ruinas de la basílica en Volubilis, 217/'8. (Después de la anastilosis)

Primer Imperio

Comenzando con el Foro de César (latín: forum Iulium) al final de la República romana, el centro de Roma se embelleció con una serie de foros imperiales tipificados por un gran espacio abierto rodeado por un peristilo, estatuas honoríficas de la familia imperial (gens), y una basílica, a menudo acompañado de otras instalaciones como un templo, mercados y bibliotecas públicas. En el período imperial, las estatuas de los emperadores con dedicatorias inscritas a menudo se instalaban cerca de las basílicas' tribunales, como recomendaba Vitruvio. Se conocen ejemplos de tales inscripciones dedicatorias en las basílicas de Lucus Feroniae y Veleia en Italia y en Cuicul en África Proconsolaris, y se podían ver inscripciones de todo tipo dentro y alrededor de las basílicas.

En Éfeso, la basílica-stoa tenía dos pisos y tres naves laterales y se extendía a lo largo del lado norte del ágora cívico, completo con colosales estatuas de el emperador Augusto y su familia imperial.

Los restos de una gran basílica neopitagórica subterránea que data del siglo I d. C. se encontraron cerca de la Porta Maggiore en Roma en 1917 y se la conoce como la Basílica Porta Maggiore.

Después de su destrucción en el año 60 d. C., Londinium (Londres) recibió su primer foro y basílica bajo la dinastía Flavia. La basílica delimitaba el borde norte del foro con una nave, pasillos y un tribunal típicos, pero con un semisótano atípico en el lado occidental. A diferencia de la Galia, los complejos de basílica-foro en la Britania romana no solían incluir un templo; en cambio, generalmente había un santuario dentro de la propia basílica. Sin embargo, en Londinium, probablemente no había ningún templo adjunto a la basílica original, sino que se construyó un templo contemporáneo cerca. Más tarde, en el 79 d. C., una inscripción conmemoró la finalización de la basílica de 385 por 120 pies (117 m × 37 m) en Verulamium (St Albans) bajo el gobernador Gnaeus Julius Agricola; por el contrario, la primera basílica en Londinium tenía solo 148 por 75 pies (45 m × 23 m). La basílica más pequeña conocida en Gran Bretaña fue construida por los Silures en Caerwent y medía 180 por 100 pies (55 m × 30 m).

Cuando Londinium se convirtió en una colonia, se replanificó toda la ciudad y se erigió un nuevo gran complejo foro-basílica, más grande que cualquiera de Gran Bretaña. La basílica de Londinium, con más de 500 pies (150 m) de largo, era la más grande al norte de los Alpes y tenía una longitud similar a la moderna Catedral de San Pablo. Solo el complejo posterior de la basílica-foro en Treverorum era más grande, mientras que en Roma solo la Basílica Ulpia de 525 pies (160 m) excedía en tamaño a la de Londres. Probablemente tuvo pasillos porticados, más que trabeate, y una doble fila de oficinas cuadradas en el lado norte, sirviendo como centro administrativo de la colonia, y su tamaño y esplendor probablemente indican una decisión imperial de cambiar la capital administrativa de Britannia a Londinium desde Camulodunum (Colchester), ya que todas las capitales de provincia fueron designadas como coloniae. En 300, la basílica de Londinium fue destruida como resultado de la rebelión encabezada por el Augusto del Imperio Británico disidente, Carausio. Los restos de la gran basílica y sus arcos fueron descubiertos durante la construcción de Leadenhall Market en la década de 1880.

En Corinto, en el siglo I d. C., se construyó una nueva basílica en el lado este del foro. Posiblemente fue dentro de la basílica que el Apóstol Pablo, según los Hechos de los Apóstoles (Hechos 18:12-17) fue investigado y declarado inocente por el cónsul sufecto Lucius Junius Gallio Annaeanus, el hermano de Séneca el Joven, después de que miembros de la diáspora judía local presentaran cargos en su contra. En cambio, la tradición moderna asocia el incidente con un bema inscrito al aire libre en el propio foro.

El emperador Trajano construyó su propio foro imperial en Roma acompañado de su Basílica Ulpia dedicada en 112. El Foro de Trajano (en latín: forum Traiani) fue separado del Templo de Trajano, la Biblioteca Ulpiana y su famosa Columna que representa las Guerras Dacias junto a la Basílica. Fue un ejemplo especialmente grandioso cuya particular disposición simétrica con un ábside en ambos extremos se repitió en las provincias como forma característica. Para mejorar la calidad del hormigón romano utilizado en la Basílica Ulpia, se importó escoria volcánica de la Bahía de Nápoles y el Monte Vesubio que, aunque más pesada, era más fuerte que la piedra pómez disponible más cerca de Roma. La Bailica Ulpia es probablemente un ejemplo temprano de tirantes para contener el empuje lateral de la bóveda de cañón apoyada en una columnata; tanto los tirantes como la escoria se utilizaron en trabajos contemporáneos en las Termas de Trajano y más tarde en la bóveda abovedada de Adriano del Panteón.

A principios de 123, murió la augusta y viuda del emperador Trajano, Pompeya Plotina. Adriano, sucesor de Trajano, la deificó e hizo construir una basílica en su honor en el sur de la Galia.

La basílica Hilariana (construida c.145–155) fue diseñada para el uso del culto de Cibeles.

La basílica más grande construida fuera de Roma fue la construida bajo la dinastía de Antonino en la colina de Byrsa en Cartago. La basílica se construyó junto con un foro de enorme tamaño y fue contemporánea con un gran complejo de baños públicos y un nuevo sistema de acueductos de 82 millas (132 km), entonces el más largo del Imperio Romano.

La basílica de Leptis Magna, construida por Septimio Severo un siglo después, alrededor del año 216, es un ejemplo notable del siglo III d. C. del tipo tradicional, más notable entre las obras influenciadas por la basílica Ulpia. La basílica de Leptis se construyó principalmente con sillería de piedra caliza, pero los ábsides de cada extremo eran solo de piedra caliza en las secciones exteriores y se construyeron en gran parte con mampostería de escombros revestida con ladrillo, con una serie de paneles decorativos en opus reticulatum.. La basílica se encontraba en un nuevo foro y estuvo acompañada por un programa de obras de Severan en Leptis que incluía thermae, un nuevo puerto y una fuente pública. En Volubilis, ciudad principal de Mauritania Tingitana, se completó una basílica inspirada en la de Leptis Magna durante el breve reinado de Macrino.

Basílicas en el Foro Romano

Busto de Augusto de la basílica-stoa de Efeso, defraudado con una cruz cristiana

Antigüedad tardía

Basílica eufrasiana, Poreč, mediados del siglo XVI
Iglesia de los pasillos laterales arqueados del Acheiropoietos
Iglesia del travesaño de la Natividad
Ruinas de la basílica doméstica en la Villa Romana del Casale, Piazza Armerina, siglo IV

El plano de pasillo de la basílica fue adoptado por una serie de cultos religiosos en la antigüedad tardía. En Sardis, una basílica monumental albergaba la sinagoga de la ciudad, al servicio de la diáspora judía local. Las nuevas religiones como el cristianismo requerían espacio para el culto congregacional, y la Iglesia primitiva adaptó la basílica para el culto. Debido a que podían albergar a un gran número de personas, las basílicas se adoptaron para el uso litúrgico cristiano después de Constantino el Grande. Las primeras iglesias de Roma eran basílicas con un tribunal absidal y usaban las mismas técnicas de construcción de columnas y techos de madera.

A principios del siglo IV en Roma hubo un cambio en las prácticas funerarias y de entierro, alejándose de las preferencias anteriores de inhumación en cementerios (populares entre los siglos II y III d.C.) a la práctica más nueva de entierro en catacumbas y inhumación dentro de las propias basílicas cristianas. Por el contrario, a menudo se erigían nuevas basílicas en el lugar de los cementerios y martyria cristianos primitivos existentes, relacionados con la creencia en la resurrección corporal, y el culto a los muertos sagrados se monumentalizó en forma de basílica. Las basílicas cívicas tradicionales y bouleuteria declinaron en uso con el debilitamiento de la clase curial (latín: curiales) en los siglos IV y V, mientras que sus estructuras fueron muy adecuado a los requisitos de las liturgias congregacionales. La conversión de este tipo de edificios en basílicas cristianas también tuvo un significado simbólico, afirmando el dominio del cristianismo y suplantando la antigua función política del espacio público y el centro de la ciudad con una declaración social cristiana enfática. Los servicios cívicos monumentales tradicionales como gymnasia, palaestrae y thermae también estaban cayendo en desuso y se convirtieron en lugares privilegiados para la construcción de nuevas iglesias, incluidas basílicas.

Bajo Constantino, la basílica se convirtió en el estilo más prestigioso de construcción de iglesias, era "normativo" para edificios de iglesias a fines del siglo IV, y eran omnipresentes en el oeste de Asia, el norte de África y la mayor parte de Europa a fines del siglo VII. Los cristianos también continuaron celebrando servicios en sinagogas, casas y jardines, y continuaron practicando el bautismo en ríos, estanques y baños romanos.

El desarrollo de las basílicas cristianas comenzó incluso antes del reinado de Constantino: una casa de adobe del siglo III en Aqaba se había convertido en una iglesia cristiana y fue reconstruida como basílica. Dentro había un salón de actos rectangular con frescos y en el extremo este un ambón, una cátedra y un altar. También dentro de la iglesia había un catecumenon (para catecúmenos), un baptisterio, un diaconicon y una prótesis: todas características típicas de las iglesias basílicas posteriores del siglo IV. Una estructura cristiana que incluía el prototipo del arco triunfal en el extremo este de las basílicas posteriores de Constantino. Conocida como la iglesia Megiddo, fue construida en Kefar 'Othnay en Palestina, posiblemente c. 230, para o por el ejército romano estacionado en Legio (más tarde Lajjun). Sus inscripciones dedicatorias incluyen los nombres de las mujeres que contribuyeron al edificio y fueron sus principales mecenas, así como los nombres de los hombres. Se ha reevaluado una serie de edificios que anteriormente se creía que eran de Constantino o del siglo IV y que datan de períodos posteriores, y ciertos ejemplos de basílicas del siglo IV no se distribuyen por todo el mundo mediterráneo de manera uniforme. Las basílicas cristianas y martyria atribuibles al siglo IV son raras en el continente griego y en las Cícladas, mientras que las basílicas cristianas de Egipto, Chipre, Siria, Transjordania, Hispania y la Galia son casi todas de fecha posterior.. La basílica en la Puerta de Magnesia de Éfeso, la iglesia episcopal en Laodicea en el Lycus y dos iglesias extramuros en Sardis se han considerado construcciones del siglo IV, pero con poca evidencia. El desarrollo de cronologías de cerámica para la Antigüedad tardía había ayudado a resolver cuestiones sobre la datación de las basílicas de la época.

Tres ejemplos de una basilica discoperta o "basilica hypaethral" sin techo sobre la nave se infiere que existieron. El peregrino Anónimo de Piacenza del siglo VI describió una "una basílica construida con un quadriporticus, con el atrio medio descubierto" en Hebrón, mientras que en Pécs y cerca de Salona, dos quintos edificios en ruinas de interpretación debatida podrían haber sido iglesias basílicas sin techo o simplemente patios con una exedra al final. Ya no se acredita una vieja teoría de Ejnar Dyggve de que estos eran el intermediario arquitectónico entre el martyrium cristiano y el heröon clásico.

La magnificencia de las primeras basílicas cristianas reflejaba el patrocinio del emperador y recordaba sus palacios imperiales y reflejaba las asociaciones reales de la basílica con los reinos helenísticos e incluso con monarquías anteriores como la del Egipto faraónico. De manera similar, el nombre y la asociación resonaron con las afirmaciones cristianas de la realeza de Cristo: según los Hechos de los Apóstoles, los primeros cristianos se habían reunido en la real Stoa de Salomón en Jerusalén para afirmar la herencia real de Jesús. Para los primeros cristianos, la Biblia proporcionó evidencia de que el Primer Templo y el palacio de Salomón eran salas hipóstilas y algo parecidas a basílicas. Las sinagogas hipóstilas, a menudo construidas con ábsides en Palestina en el siglo VI, comparten un origen común con las basílicas cristianas en las basílicas cívicas y en el estilo prerromano de las salas hipóstilas de la cuenca del Mediterráneo, particularmente en Egipto, donde se construyeron las basílicas hipóstilas preclásicas. continuaron construyéndose en el período imperial y se convirtieron en iglesias en el siglo VI. Otras influencias en la evolución de las basílicas cristianas pueden provenir de elementos de la arquitectura doméstica y palaciega durante el período preconstantiniano del cristianismo, incluida la sala de recepción o aula (griego antiguo: αὐλή, romanizado: < i lang="grc-Latn">aulḗ, lit.'patio') y los atrios y triclinia de las viviendas romanas de élite. La versatilidad de la forma de la basílica y su variabilidad en tamaño y ornamento se recomendó a la Iglesia cristiana primitiva: las basílicas podían ser grandiosas como la Basílica de Maxentius en el Forum Romanum o más prácticas como la llamada Basílica de Bahira en Bosra, mientras que la Basílica Constantiniana en la colina de Letrán era de escala intermedia. Esta basílica, iniciada en 313, fue la primera basílica cristiana imperial. Las basílicas imperiales se construyeron por primera vez para la liturgia de la Eucaristía cristiana en el reinado de Constantino.

Las iglesias basílicas no estaban económicamente inactivas. Al igual que las basílicas no cristianas o cívicas, las iglesias basílicas tenían una función comercial integral para sus rutas comerciales y economías locales. Las ánforas descubiertas en las basílicas atestiguan sus usos económicos y pueden revelar su posición en redes de intercambio más amplias. En Dion, cerca del Monte Olimpo en Macedonia, ahora un Parque Arqueológico, la Basílica del Cementerio del último siglo V, una pequeña iglesia, estaba repleta de fragmentos de cerámica de todo el Mediterráneo, lo que demuestra que allí tuvo lugar una extensa actividad económica. Del mismo modo, en Maroni Petrera en Chipre, las ánforas desenterradas por los arqueólogos en la iglesia basílica del siglo V habían sido importadas del norte de África, Egipto, Palestina y la cuenca del Egeo, así como de la vecina Asia Menor.

Según Vegetius, escribiendo c. 390, las basílicas eran convenientes para entrenar a los soldados del ejército tardorromano durante las inclemencias del tiempo.

Basílica de Majencio

Restos de la Basílica de Maxentius y Constantina en Roma. El pasillo norte del edificio es todo lo que queda.
Planta de la Basílica de Maxentius y Constantine
La basílica del siglo IV de Constantino en Trier era una basílica palatina, utilizada para recibir a los clientes políticos de Constantino. Las ventanas del ábside son de hecho más pequeñas que las ventanas laterales, produciendo una ilusión óptica de mayor tamaño y distancia.

La basílica de Majencio del siglo IV, iniciada por Majencio entre 306 y 312 y, según el De Caesaribus de Aurelio Víctor, completada por Constantino I, fue una innovación. Las basílicas anteriores tenían principalmente techos de madera, pero esta basílica prescindió de las vigas de madera y utilizó en su lugar bóvedas de crucería hechas de ladrillos romanos y hormigón para crear uno de los espacios cubiertos más grandes del mundo antiguo: 80 m de largo, 25 m de ancho, y 35 m de altura. Los vértices de las bóvedas de crucería, los mayores ejemplares romanos, tenían 35 m. La bóveda se apoyaba sobre columnas monolíticas de mármol de 14,5 m de altura. Los cimientos tienen hasta 8 m de profundidad. La bóveda estaba sostenida por nervaduras de celosía de ladrillo (latín: bipedalis) que formaban nervaduras de celosía, una forma temprana de bóveda de crucería, y distribuían la carga uniformemente a lo largo de la bóveda. Se emplearon nervaduras de ladrillo similares en las Termas de Majencio en la Colina Palatina, donde sostenían las paredes en la parte superior de la bóveda. También conocida como Basílica Constantiniana, 'Basílica de Constantino' o Basílica Nova, 'Nueva basílica', resultó ser la última basílica cívica construida en Roma.

Dentro de la basílica, se accedía a la nave central por cinco puertas que se abrían desde un vestíbulo de entrada en el lado este y terminaban en un ábside en el extremo oeste. Se agregó otro ábside menos profundo con nichos para estatuas en el centro del muro norte en una segunda campaña de construcción, mientras que el ábside occidental albergaba una colosal estatua acrolítica del emperador Constantino entronizado. Fragmentos de esta estatua se encuentran ahora en el patio del Palazzo dei Conservatori en la Colina Capitolina, parte de los Museos Capitolinos. Frente al ábside norte en el muro sur, se añadió otra entrada monumental y se elaboró con un pórtico de columnas de pórfido. Una de las columnas interiores de mármol restantes fue removida en 1613 por el Papa Pablo V y colocada como columna honorífica fuera de Santa Maria Maggiore.

Período de Constantino

Aula Palatina, basílica de Constantina en Trier, c. 310

A principios del siglo IV, Eusebio usó la palabra basílica (griego antiguo: βασιλική, romanizado: basilikḗ) para referirse a las iglesias cristianas; en siglos posteriores como antes, la palabra basílica se refería en griego a los edificios cívicos, no eclesiásticos, y sólo en raras excepciones a las iglesias. No obstante, las iglesias tenían forma basilical, con un ábside o tribunal al final de una nave con dos o más naves laterales típicas. Se podría agregar un nártex (a veces con un exonarthex) o vestíbulo a la entrada, junto con un atrio, y el interior podría tener transeptos, un pastophorion y galerías, pero el esquema básico con ventanas de triforio y un techo de vigas de madera siguió siendo el más tipo típico de iglesia hasta el siglo VI. La nave se mantendría libre para las procesiones litúrgicas del clero, con los laicos en las galerías y pasillos laterales. La función de las iglesias cristianas era similar a la de las basílicas cívicas, pero muy diferente de los templos del politeísmo grecorromano contemporáneo: mientras que en los templos paganos entraban principalmente sacerdotes y, por lo tanto, su esplendor era visible desde el exterior, dentro de las basílicas cristianas la ornamentación principal era visible. a los feligreses admitidos en su interior. Los sacerdotes cristianos no interactuaban con los asistentes durante los rituales que tenían lugar a intervalos determinados, mientras que los sacerdotes paganos debían realizar rituales individuales. sacrificios en el entorno más caótico del recinto del templo, con la fachada del templo como telón de fondo. En las basílicas construidas para usos cristianos, el interior a menudo estaba decorado con frescos, pero estos edificios' el techo de madera a menudo se deterioró y no pudo preservar los frágiles frescos del interior. Así se perdió una parte importante de la historia temprana del arte cristiano, que habría buscado comunicar las ideas cristianas primitivas a la sociedad de la Antigüedad tardía, principalmente analfabeta. En el exterior, los complejos de iglesias basílicas incluían cementerios, baptisterios y fuentes que "definieron el acceso ritual y litúrgico a lo sagrado", elevaron el estatus social de la jerarquía de la Iglesia y complementaron el desarrollo de un paisaje histórico cristiano.; Constantino y su madre Helena fueron patrocinadores de basílicas en importantes sitios cristianos en Tierra Santa y Roma, y en Milán y Constantinopla.

Alrededor de 310, cuando aún era un autoproclamado augusto no reconocido en Roma, Constantino comenzó la construcción de la Basílica Constantiniana o Aula Palatina, 'salón palatino', como salón de recepción para su asiento imperial en Trier (Augusta Treverorum), capital de Belgica Prima. En el exterior, la basílica palatina de Constantino era sencilla y utilitaria, pero en el interior estaba muy bien decorada.

Durante el reinado de Constantino I, se construyó una basílica para el Papa en el antiguo cuartel de los Equites singulares Augusti, el brazo de caballería de la Guardia Pretoriana. (Constantino había disuelto la guardia pretoriana después de derrotar al emperador Majencio y la reemplazó con otra guardia personal, la Scholae Palatinae). En 313, Constantino comenzó la construcción de la Basílica Constantiniana en la colina de Letrán. Esta basílica se convirtió en la iglesia catedral de Roma, conocida como San Juan de Letrán, y estaba más ricamente decorada y era más grande que cualquier estructura cristiana anterior. Sin embargo, debido a su posición remota del Forum Romanum en las afueras de la ciudad, no se conectaba con las basílicas imperiales más antiguas en los foros de Roma. Fuera de la basílica estaba la estatua ecuestre de Marco Aurelio, un raro ejemplo de una estatua antigua que nunca ha estado bajo tierra.

Según el Liber Pontificalis, Constantino también fue responsable de la rica decoración interior del Baptisterio de Letrán construido bajo el Papa Silvestre I (r. 314-335), ubicado a unos 50 metros (160 ft). El baptisterio de Letrán fue el primer baptisterio monumental independiente y, en los siglos posteriores, las iglesias basílicas cristianas a menudo estaban dotadas de tales baptisterios.

En Cirta, una basílica cristiana erigida por Constantino fue tomada por sus oponentes, los donatistas. Después del fracaso de Constantino para resolver la controversia donatista mediante la coerción entre 317 y 321, permitió que los donatistas, que dominaban África, conservaran la basílica y construyeran una nueva para la Iglesia Católica.

Las iglesias titulares originales de Roma eran aquellas que habían sido residencias privadas y que fueron donadas para convertirlas en lugares de culto cristiano. Sobre una villa originalmente del siglo I d. C. y su posterior almacén contiguo y Mithraeum, se había erigido una gran iglesia basílica en 350, subsumiendo las estructuras anteriores debajo de ella como una cripta. La basílica fue la primera iglesia de San Clemente al Laterano. De manera similar, en Santi Giovanni e Paolo al Celio, una antigua manzana entera, una ínsula del siglo II en la colina Caelian, fue enterrada debajo de una basílica del siglo IV. El sitio ya fue venerado como el martyrium de tres primeros entierros cristianos de antemano, y parte de la ínsula había sido decorada en el estilo preferido por las comunidades cristianas que frecuentaban las primeras Catacumbas de Roma..

Hacia el año 350 en Serdica (Sofía, Bulgaria), se erigió una basílica monumental, la Iglesia de Santa Sofía, que cubrió estructuras anteriores, incluida una capilla cristiana, un oratorio y un cementerio que datan de c. 310. Otra basílica importante de este período, en esta parte de Europa, es la Gran Basílica de Philippopolis (Plovdiv, Bulgaria) del siglo IV d.C.

Periodo valentiniano-teodosiano

A finales del siglo IV, la disputa entre el cristianismo de Nicea y el arriano llegó a su punto culminante en Mediolanum (Milán), donde Ambrosio era obispo. En la Pascua de 386, el partido arriano, preferido por la dinastía de Teodosio, trató de arrebatarle el uso de la basílica al partidario de Nicea, Ambrosio. Según Agustín de Hipona, la disputa resultó en que Ambrosio organizara una reunión 'ortodoxa' plantón en la basílica y dispuso la invención milagrosa y traslado de mártires, cuyos restos ocultos habían sido revelados en una visión. Durante la sentada, Augustine acredita a Ambrose con la presentación de las "regiones del este" del canto antifonal, para animar a la congregación ortodoxa, aunque de hecho la música probablemente formaba parte del ritual cristiano desde la época de las epístolas paulinas. La llegada y el entierro de los mártires' los restos incorruptos en la basílica a tiempo para las celebraciones de Pascua se consideraron un paso poderoso hacia la aprobación divina.

En Filipos, el mercado contiguo al foro del siglo I fue demolido y reemplazado por una basílica cristiana. Las basílicas cívicas de Asia Menor se convirtieron en lugares de culto cristianos; se conocen ejemplos en Éfeso, Aspendos y en Magnesia en el Meandro. La Gran Basílica en Antioquía de Pisidia es una rara basílica cristiana del siglo IV con fecha segura y fue la iglesia catedral de la ciudad. Los mosaicos del piso acreditan a Optimus, el obispo, con su dedicatoria. Optimus fue contemporáneo de Basilio de Cesarea y mantuvo correspondencia con él c. 377. Optimus fue el delegado de la ciudad en el Primer Concilio de Constantinopla en 381, por lo que la basílica de un solo ábside de 70 m de largo cerca de las murallas de la ciudad debe haber sido construida en esa época. Pisidia tenía una serie de basílicas cristianas construidas en la Antigüedad tardía, particularmente en la antigua bouleuteria, como en Sagalassos, Selge, Pednelissus, mientras que una basílica cívica se convirtió para los cristianos' uso en Cremna.

En Calcedonia, frente a Constantinopla en el Bósforo, las reliquias de Eufemia, una supuesta mártir cristiana de la persecución de Diocleciano, se albergaron en un martirio acompañado de una basílica. La basílica ya existía cuando Egeria pasó por Calcedonia en 384, y en 436 Melania la Joven visitó la iglesia en su propio viaje a Tierra Santa. A partir de la descripción de Evagrius Scholasticus, la iglesia se identifica como una basílica con nave lateral adjunta al martirio y precedida por un atrio. El Concilio de Calcedonia (8-31 de octubre de 451) se celebró en la basílica, que debió ser lo suficientemente grande para acomodar a los más de doscientos obispos que asistieron a su tercera sesión, junto con sus traductores y sirvientes; alrededor de 350 obispos asistieron al Concilio en total. En una écfrasis en su undécimo sermón, Asterio de Amasea describió un icono en la iglesia que representaba el martirio de Eufemia. La iglesia fue restaurada bajo el patrocinio de la patricia e hija de Olibrio, Anicia Juliana. El Papa Vigilio huyó allí desde Constantinopla durante la Controversia de los Tres Capítulos. La basílica, que se encontraba fuera de los muros de Calcedonia, fue destruida por los persas en la guerra bizantino-sasánida de 602 a 628 durante una de las ocupaciones de Sasán de la ciudad en 615 y 626. Según los informes, las reliquias de Eufemia se trasladaron a un nuevo Iglesia de Santa Eufemia en Constantinopla en 680, aunque Cyril Mango argumentó que la traducción nunca se llevó a cabo. Posteriormente, el sermón de Asterius Sobre el martirio de Santa Eufemia se presentó como un argumento a favor del iconodulismo en el Segundo Concilio de Nicea en 787.

A finales del siglo IV, se construyó en Éfeso una gran iglesia basílica dedicada a María, madre de Jesús, en la antigua stoa sur (una basílica comercial) del Templo de Adriano Olympios . Éfeso era el centro de la provincia romana de Asia, y fue el sitio del famoso Templo de Artemisa de la ciudad, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. También había sido un centro del culto imperial de la antigua Roma en Asia; Éfeso fue tres veces declarado Neocorate (Griego antiguo: νεωκόρος, romanizado: neōkoros, lit.'guardián de un templo') y había construido un Templo de los Sebastoi a la dinastía Flavia. La Basílica de la Virgen María fue probablemente la sede del Concilio de Éfeso de 431 y el Segundo Concilio de Éfeso de 449, ambos convocados por Teodosio II. En algún momento durante la cristianización del mundo romano, se tallaron cruces cristianas en los rostros de las colosales estatuas de Augusto y Livia que se alzaban en la basílica-stoa de Éfeso; las cruces quizás tenían la intención de exorcizar demonios en un proceso similar al bautismo. En el cementerio oriental de Hierápolis, el martirio octogonal abovedado del siglo V de Felipe el Apóstol se construyó junto a una iglesia basílica, mientras que en Myra se construyó la Basílica de San Nicolás en la tumba de San Nicolás.

En Constantinopla, las iglesias basílicas más antiguas, como la basílica del siglo V en el Monasterio de Stoudios, estaban en su mayoría equipadas con una pequeña cripta cruciforme (griego antiguo: κρυπτή, romanizado: kryptḗ, lit. 'oculto'), un espacio debajo del piso de la iglesia debajo del altar. Por lo general, se accedía a estas criptas desde el interior del ábside, aunque no siempre, como en la Iglesia de San Juan del siglo VI en Hebdomon, donde el acceso era desde el exterior del ábside. En Tesalónica, el baño romano donde la tradición decía que Demetrio de Tesalónica había sido martirizado fue subsumido debajo de la basílica de Hagios Demetrios del siglo V, formando una cripta.

Las iglesias basílicas más grandes y antiguas de Egipto estaban en Pbow, un monasterio cenobítico establecido por Pacomio el Grande en el año 330. La basílica del siglo IV fue reemplazada por un gran edificio del siglo V (36 × 72 m) con cinco naves laterales y columnatas internas. de columnas de granito rosa y pavimentado con piedra caliza. Este monasterio fue el centro administrativo de la orden pacomiana donde los monjes se reunían dos veces al año y cuya biblioteca puede haber producido muchos manuscritos sobrevivientes de textos bíblicos, gnósticos y otros en griego y copto. En el norte de África, las basílicas de la antigüedad tardía a menudo se construían sobre un plano doble. En el siglo V, eran comunes las basílicas con dos ábsides, naves múltiples e iglesias dobles, incluidos ejemplos respectivamente en Sufetula, Tipasa y Djémila. En general, las iglesias basílicas del norte de África' los altares estaban en la nave y el medio de construcción principal era opus africanum de piedra local, y la spolia se usaba con poca frecuencia.

El Concilio de Seleucia-Ctesiphon de la Iglesia de Oriente fue convocado por el emperador sasánida Yazdegerd I en su capital en Ctesiphon; según el Synodicon Orientale, el emperador ordenó que se restauraran y reconstruyeran las antiguas iglesias del Imperio Sasánida, que se liberara a los clérigos y ascetas que habían sido encarcelados, y que se permitiera a sus comunidades cristianas nestorianas circular libremente y practicar abiertamente.

En el este de Siria, la Iglesia de Oriente se desarrolló siguiendo el patrón típico de las iglesias basílicas. Se instalaron entradas separadas para hombres y mujeres en el muro sur o norte; dentro, el extremo este de la nave estaba reservado para los hombres, mientras que las mujeres y los niños estaban detrás. En la nave había una bema, desde la que se podía leer la Escritura, y que se inspiraron en las equivalentes de las sinagogas y regularizadas por la Iglesia de Antioquía. El Concilio de 410 estipuló que el domingo el arcediano leyera los Evangelios de la bema. De pie cerca de la bema, los laicos podían cantar las respuestas a la lectura y, si se colocaban cerca de la šqāqonā ("un camino amurallado a nivel del suelo que conectaba la bema al área del altar") podría tratar de besar o tocar el Libro del Evangelio a medida que fue procesado desde los diáconos' sala a la bema y de allí al altar. Unas diez iglesias orientales en el este de Siria han sido investigadas por medio de una arqueología exhaustiva.

Se construyó una basílica cristiana en la primera mitad del siglo V en Olimpia, donde la estatua de Zeus de Fidias había sido señalada como una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo desde la lista del siglo II a. C. compilada por Antípatro de Sidón. El turismo cultural prosperó en Olimpia y la religión griega antigua continuó practicándose allí hasta bien entrado el siglo IV. En Nicópolis en Epiro, fundada por Augusto para conmemorar su victoria en la Batalla de Actium al final de la Última guerra de la República Romana, se construyeron cuatro basílicas paleocristianas durante la Antigüedad tardía cuyos restos sobreviven hasta el presente. En el siglo IV o V, Nicópolis fue rodeada por una nueva muralla de la ciudad.

En Bulgaria hay basílicas importantes de esa época como la Basílica de Elenska y la Iglesia Roja.

Ruinas del Monasterio de Stoudios, con verd antigua colonia y suelo Cosmatesque in situ

Período leónida

En Creta, las ciudades romanas sufrieron repetidos terremotos en el siglo IV, pero entre c. 450 y c. 550, se construyeron un gran número de basílicas cristianas. Creta fue a lo largo de la Antigüedad tardía una provincia de la diócesis de Macedonia, gobernada desde Tesalónica.

Se construyeron nueve basílicas en Nea Anchialos, antigua Tebas fiótica (griego antiguo: Θη̑βαι Φθιώτιδες, romanizado: Τhḗbai Phthiṓtides), que fue en su apogeo el principal puerto de Tesalia. La sede episcopal era la Basílica A de tres naves, la Iglesia de San Demetrio de Tesalónica, y similar a la Iglesia de Acheiropoietos en Tesalónica. Su atrio quizás tenía un par de torres a cada lado y su construcción data de finales del siglo V o principios del VI. La Basílica de Elpidios, Basílica B, tenía una edad similar, y la ciudad albergaba un gran complejo de edificios eclesiásticos, incluida la Basílica G, con sus lujosos pisos de mosaico y una -Inscripción del siglo VI proclamando el patrocinio del obispo Pedro. Fuera del muro defensivo estaba la Basílica D, una iglesia cementerio del siglo VII.

Stobi, (Griego antiguo: Στόβοι, romanizado: Stóboi) la capital desde finales del siglo IV de la provincia de Macedonia II Salutaris, tuvo numerosas basílicas y seis palacios en la antigüedad tardía. La Basílica Vieja tuvo dos fases de pavimentos geométricos, la segunda fase de la cual acredita al obispo Eustathios como patrón de las reformas. El obispo Felipe construyó una basílica episcopal más nueva sobre los restos de la estructura anterior, y dos basílicas más estaban dentro de las paredes. La Basílica Central reemplazó a una sinagoga en un sitio arrasado a finales del siglo V, y también había una Basílica Norte y otras basílicas fuera de los muros. Allí se han encontrado varios mosaicos y decoraciones escultóricas, y aunque la ciudad sufrió los ostrogodos en 479 y un terremoto en 518, dejando de ser una ciudad importante a partir de entonces, siguió siendo un obispado hasta finales del siglo VII y el La Basílica de Felipe tuvo su templon restaurado en el siglo VIII.

La Pequeña Basílica de Philippopolis (Plovdiv, Bulgaria) en Tracia fue construida en la segunda mitad del siglo V d.C.

Período de Justiniano

Justiniano I construyó en Éfeso una gran iglesia basílica, la Basílica de San Juan, sobre la supuesta tumba del Apóstol Juan. La iglesia era una basílica cruciforme con cúpula que comenzó en 535/6; enorme y lujosamente decorada, fue construida en el mismo estilo que la Iglesia de los Santos Apóstoles de Justiniano en Constantinopla. La basílica de Justiniano reemplazó una estructura más pequeña y anterior que Egeria había planeado visitar en el siglo IV, y los restos de un ramal de acueducto de 650 m (2,130 pies) construido para suministrar agua al complejo probablemente data del reinado de Justiniano. Los Efesios' las basílicas de Santa María y San Juan estaban equipadas con baptisterios con tuberías de llenado y drenaje: ambas fuentes estaban al ras del piso y no eran aptas para el bautismo infantil. Como ocurre con la mayoría de los baptisterios de Justiniano en los Balcanes y Asia Menor, el baptisterio de la Basílica de San Juan estaba en el lado norte de la nave de la basílica; el baptisterio de 734 m2 estaba separado de la basílica por un corredor de 3 m de ancho. Según el escritor siríaco del siglo VI Juan de Éfeso, un cristiano ortodoxo siríaco, los miafisitas heterodoxos celebraban servicios de ordenación en el patio de la basílica de San Juan al amparo de la noche. Algo fuera de la antigua ciudad en la colina de Selçuk, la basílica de Justiniano se convirtió en el centro de la ciudad después de las guerras árabe-bizantinas del siglo VII.

En Constantinopla, Justiniano construyó la basílica abovedada más grande: en el sitio de la basílica Iglesia de la Santa Sabiduría del siglo IV, el emperador ordenó la construcción de la enorme basílica abovedada que sobrevive hasta el presente: Hagia Sophia. Esta basílica, que "sigue siendo una de las iglesias más imponentes visualmente y arquitectónicamente más atrevidas del Mediterráneo", fue la catedral de Constantinopla y la iglesia patriarcal del Patriarca de Constantinopla. Hagia Sophia, originalmente fundada por Constantino, estaba en el corazón social y político de Constantinopla, cerca del Gran Palacio, las Termas de Zeuxippus y el Hipódromo de Constantinopla, mientras que la sede del Patriarcado Ecuménico estaba dentro de la basílica. vecindad inmediata.

El obispo de Poreč de mediados del siglo VI (en latín: Parens o Parentium; Griego antiguo: Πάρενθος, romanizado: Párenthos) reemplazó una basílica anterior del siglo IV con la magnífica basílica de Eufrasio al estilo de las basílicas contemporáneas en Rávena. Algunos capiteles de columnas eran de mármol de Grecia idénticos a los de la Basílica de San Vitale y debieron ser importados del centro bizantino junto con las columnas y parte del opus sectile. Hay mosaicos de caracoles en los tres ábsides de la basílica y el fino opus sectile en la pared del ábside central está "excepcionalmente bien conservado".

La basílica del siglo IV de la iglesia de Santa Sofía en Serdica (Sofía, Bulgaria) fue reconstruida en el siglo V y finalmente reemplazada por una nueva basílica monumental a fines del siglo VI, y algunas fases de construcción continuaron hasta el siglo VIII. Esta basílica era la catedral de Serdica y era una de las tres basílicas que se sabe que se encuentran fuera de las murallas; tres iglesias más estaban dentro de la ciudad amurallada, de las cuales la Iglesia de San Jorge era un antiguo baño romano construido en el siglo IV, y otra era un antiguo Mitreo. Las basílicas estaban asociadas a cementerios con inscripciones y enterramientos cristianos.

Otra basílica de este período en Bulgaria fue la Basílica de Belovo (siglo VI d. C.).

El miafisita convertido de la Iglesia de Oriente, Ahudemmeh construyó una nueva basílica hacia el año 565 dedicada a San Sergio en ʿAin Qenoye (o ʿAin Qena según Bar Hebraeus) después de ser ordenado obispo de Beth Arbaye por Jacob Baradaeus y mientras hacía proselitismo entre los beduinos de Arbayistan en el Imperio Sasánida. Según el biógrafo de Ahudemmeh, esta basílica y su martirio, en el valle superior del Tigris, se suponía que era una copia de la Basílica de San Sergio en Sergiopolis (Resafa), en el Éufrates medio. para que los árabes no tuvieran que viajar tan lejos en peregrinaje. Más probablemente, con el apoyo de Cosroes I para su construcción y defensa contra los nestorianos que eran miafisitas' rivales, la basílica era parte de un intento de controlar las tribus fronterizas y limitar su contacto con el territorio romano de Justiniano, quien había acordado en el Tratado de Paz de los Cincuenta Años de 562 pagar 30.000 nomismata anuales a Cosroes a cambio de la desmilitarización de la frontera después de la última fase de las Guerras Romano-Persas. Después de ser mencionada en 828 y 936, la basílica de ʿAin Qenoye desapareció de la historia registrada, aunque pudo haber permanecido ocupada durante siglos, y fue redescubierta como una ruina por Carsten Niebuhr en 1766. El nombre de el sitio moderno Qasr Serīj se deriva de la dedicación de la basílica a San Sergio. La construcción de Qasr Serīj puede haber sido parte de la política de tolerancia que Cosroes y sus sucesores tenían para el miafisismo, en contraste con la persecución de la heterodoxia por parte de Justiniano dentro del imperio romano. Esta política en sí alentó a muchas tribus a favorecer la causa persa, especialmente después de la muerte en 569 del rey miafisita del Reino Ghassanid al-Harith ibn Jabalah (en latín: Flavius Arethas, griego antiguo: Ἀρέθας) y la supresión en 584 por los romanos de sus sucesores' dinastía.

Basílicas de palacio

Plano de piso de una iglesia cristiana de forma basilical, con parte de la transept sombreada. O la parte de la nave que miente al oeste en el diagrama o el coro puede tener una estructura de pasillo en su lugar. El coro también puede ser sin pasillo.

En el período imperial romano (después del 27 a. C.), una basílica para grandes audiencias también se convirtió en una característica de los palacios. En el siglo III de la era cristiana, la élite gobernante aparecía con menor frecuencia en los foros.

Ahora tendían a dominar sus ciudades de palacios opulentos y villas de campo, un poco aparte de los centros tradicionales de la vida pública. En lugar de retiros de la vida pública, sin embargo, estas residencias fueron el foro hecho privado.

— Peter Brown, en Paul Veyne, 1987

Sentado en la tribuna de su basílica, el gran hombre se reunía todas las mañanas con sus clientes dependientes.

La basílica de Constantino en Tréveris, el Aula Palatina (306 d. C.), sigue en pie. Una basílica privada excavada en Bulla Regia (Túnez), en la "Casa de la Caza", data de la primera mitad del siglo V. Su recepción o sala de audiencias es un largo espacio rectangular a modo de nave, flanqueado por salas dependientes que en su mayoría también se abren entre sí, rematando en un ábside semicircular, con espacios de crucero a juego. Las columnas agrupadas enfatizaron el "cruce" de los dos ejes.

Adopción cristiana de la forma basílica

Elementos estructurales de una basílica gótica.
Variaciones: Donde los techos tienen una baja pendiente, la galería de triforio puede tener ventanas propias o puede faltar.

En el siglo IV, una vez que las autoridades imperiales despenalizaron el cristianismo con el Edicto de Milán de 313 y con las actividades de Constantino el Grande y su madre Elena, los cristianos estaban preparados para construir edificios de culto más grandes y hermosos que los furtivos lugares de reunión (como el Cenáculo, iglesias en cuevas, iglesias en casas como la de los mártires Juan y Pablo) que habían estado usando. Las fórmulas arquitectónicas para los templos no eran adecuadas debido a sus asociaciones paganas, y porque las ceremonias y los sacrificios del culto pagano se realizaban al aire libre a cielo abierto a la vista de los dioses, con el templo, que albergaba las figuras del culto y el tesoro, como telón de fondo. El modelo utilizable a la mano, cuando Constantino quería conmemorar su piedad imperial, era la arquitectura convencional familiar de las basílicas.

Había varias variaciones del plan básico de la basílica secular, siempre una especie de salón rectangular, pero el que generalmente se seguía para las iglesias tenía una nave central con un pasillo a cada lado y un ábside en un extremo opuesto al principal. puerta en el otro extremo. En (ya menudo también frente a) el ábside había una plataforma elevada, donde se colocaba el altar y desde donde oficiaba el clero. En la construcción secular, este plan se usaba más típicamente para las salas de audiencia más pequeñas de los emperadores, gobernadores y los muy ricos que para las grandes basílicas públicas que funcionaban como tribunales de justicia y otros fines públicos. Constantino construyó una basílica de este tipo en su complejo palaciego en Tréveris, que más tarde se adoptó muy fácilmente para su uso como iglesia. Es un largo rectángulo de dos pisos de altura, con hileras de ventanas en forma de arco una encima de la otra, sin pasillos (no había intercambio mercantil en esta basílica imperial) y, en el extremo más allá de un enorme arco, el ábside en el que Constantino estado retenido.

Desarrollo

Asunción de María en Bad Königshofen (Franconia, Alemania) es una pseudobasilica

Poner un altar en lugar del trono, como se hizo en Trier, hizo una iglesia. Se construyeron basílicas de este tipo en Europa occidental, Grecia, Siria, Egipto y Palestina, es decir, en cualquier centro primitivo del cristianismo. Buenos ejemplos tempranos de la basílica arquitectónica incluyen la Iglesia de la Natividad en Belén (siglo VI), la iglesia de San Elías en Tesalónica (siglo V) y las dos grandes basílicas en Rávena.

Las primeras basílicas con transeptos se construyeron bajo las órdenes del emperador Constantino, tanto en Roma como en su "Nueva Roma", Constantinopla:

Alrededor de 380, Gregorio Nazianzen, describiendo la Iglesia Constantiniana de los Santos Apóstoles en Constantinopla, fue el primero en señalar su parecido a una cruz. Debido a que el culto de la cruz se extendía aproximadamente al mismo tiempo, esta comparación se reunió con un éxito impresionante.

— Yvon Thébert, en Veyne, 1987

Así, un tema simbólico cristiano se aplicó con bastante naturalidad a una forma prestada de precedentes civiles semipúblicos. La primera gran basílica cristiana patrocinada por el Imperio es la de San Juan de Letrán, que Constantino entregó al obispo de Roma justo antes o alrededor del Edicto de Milán en 313 y fue consagrada en el año 324. A finales del siglo IV, otros cristianos Se construyeron basílicas en Roma: Santa Sabina y San Pablo Extramuros (siglo IV), y más tarde San Clemente (siglo VI).

Una basílica cristiana del siglo IV o V se encontraba detrás de su patio delantero completamente cerrado rodeado por una columnata o arcada, como la stoa o el peristilo que fue su antepasado o como el claustro que fue su descendiente. A esta explanada se accedía desde el exterior a través de una serie de edificios a lo largo de la calle pública. Esta fue la planta arquitectónica de la Basílica de San Pedro en Roma, hasta que en el siglo XV fue demolida para dar paso a una iglesia moderna construida con un nuevo plan.

En la mayoría de las basílicas, la nave central es más alta que los pasillos, formando una fila de ventanas llamada triforio. Algunas basílicas del Cáucaso, en particular las de Armenia y Georgia, tienen una nave central ligeramente más alta que las dos laterales y un techo a dos aguas que cubre las tres. El resultado es un interior mucho más oscuro. Este plano se conoce como la "basílica oriental", o "pseudobasilica" en Europa central. Un tipo peculiar de basílica, conocida como basílica de tres iglesias, se desarrolló en la Georgia medieval temprana, caracterizada por la nave central que está completamente separada de los pasillos con paredes sólidas.

Paulatinamente, en la Alta Edad Media surgieron las iglesias románicas macizas, que aún conservaban la planta fundamental de la basílica.

En la Bulgaria medieval, la Gran Basílica se terminó alrededor del año 875. El complejo arquitectónico de Pliska, la primera capital del Primer Imperio búlgaro, incluía una catedral, un palacio arzobispal y un monasterio. La basílica fue una de las mayores catedrales cristianas de Europa de la época, con una superficie de 2920 metros cuadrados (31 400 pies cuadrados). La Iglesia de Santa Sofía en Ohrid, todavía en uso, es otro ejemplo de la Bulgaria medieval.

En Rumania, la palabra para iglesia tanto como edificio como institución es biserică, derivada del término basílica.

En Estados Unidos se copió el estilo con variaciones. Una iglesia estadounidense construida imitando la arquitectura de una basílica paleocristiana, la iglesia de Santa María (alemana) en Pensilvania, fue demolida en 1997.

Basílicas católicas

Basílica de San Pedro, Ciudad del Vaticano, una gran basílica de la Iglesia Católica, es un edificio central, ampliado por una nave basílica

En la Iglesia Católica, una basílica es un edificio de iglesia grande e importante. Esta designación puede ser hecha por el Papa o puede datar de tiempos inmemoriales. Las iglesias basílicas se distinguen con fines ceremoniales de otras iglesias. El edificio no necesita ser una basílica en el sentido arquitectónico. Las basílicas son basílicas mayores, de las cuales hay cuatro, todas en la diócesis de Roma, o basílicas menores, de las cuales había 1810 en todo el mundo a partir de 2019. El Umbraculum se muestra en una basílica al lado derecho (es decir, el lado de la Epístola) del altar para indicar que la iglesia ha obtenido el rango de basílica.