Atanasio kircher

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Athanasius Kircher (2 de mayo de 1602 - 27 de noviembre de 1680) fue un erudito y erudito jesuita alemán que publicó alrededor de 40 obras importantes, sobre todo en los campos de la religión comparada, la geología y la medicina. Kircher ha sido comparado con su colega jesuita Roger Joseph Boscovich y con Leonardo da Vinci por su enorme variedad de intereses, y ha sido honrado con el título de 'Maestro de las Cien Artes'. Enseñó durante más de 40 años en el Roman College, donde montó un wunderkammer. Se ha producido un resurgimiento del interés por Kircher dentro de la comunidad académica en las últimas décadas.

Kircher afirmó haber descifrado la escritura jeroglífica del antiguo idioma egipcio, pero más tarde se descubrió que la mayoría de sus suposiciones y traducciones en este campo eran incorrectas. Sin embargo, estableció correctamente el vínculo entre el antiguo Egipto y las lenguas coptas, y algunos comentaristas lo consideran el fundador de la egiptología. Kircher también estaba fascinado con la sinología y escribió una enciclopedia de China, en la que notó la presencia temprana allí de cristianos nestorianos al mismo tiempo que intentaba establecer vínculos con Egipto y el cristianismo.

El trabajo de Kircher en geología incluía estudios de volcanes y fósiles. Una de las primeras personas en observar microbios a través de un microscopio, Kircher se adelantó a su tiempo al proponer que la plaga fue causada por un microorganismo infeccioso y al sugerir medidas efectivas para prevenir la propagación de la enfermedad. Kircher también mostró un gran interés por la tecnología y los inventos mecánicos; los inventos que se le atribuyen incluyen un reloj magnético, varios autómatas y el primer megáfono. La invención de la linterna mágica a menudo se atribuye erróneamente a Kircher, aunque realizó un estudio de los principios involucrados en su Ars Magna Lucis et Umbrae.

Ciencia estrella en su día, hacia el final de su vida fue eclipsado por el racionalismo de René Descartes y otros. Sin embargo, a fines del siglo XX, las cualidades estéticas de su obra comenzaron a apreciarse nuevamente. Un erudito moderno, Alan Cutler, describió a Kircher como 'un gigante entre los eruditos del siglo XVII', y 'uno de los últimos pensadores que legítimamente podría reclamar todo el conocimiento como su dominio'. Otro erudito, Edward W. Schmidt, se refirió a Kircher como "el último hombre del Renacimiento". En A Man of Misconceptions, su libro de 2012 sobre Kircher, John Glassie escribe que si bien "muchas de las ideas reales de Kircher hoy parecen tremendamente fuera de lugar, si no simplemente extrañas", #34; era "un campeón de la maravilla, un hombre de erudición e inventiva imponentes" cuya obra fue leída 'por las mentes más inteligentes de la época'.

Vida

Kircher nació el 2 de mayo de 1601 o 1602 (él mismo no lo sabía) en Geisa, Buchonia, cerca de Fulda, actualmente Turingia, Alemania. De su lugar de nacimiento tomó los epítetos Bucho, Buchonius y Fuldensis que en ocasiones añadía a su nombre. Asistió al Colegio de los Jesuitas en Fulda de 1614 a 1618, cuando ingresó al noviciado de la Compañía.

El menor de nueve hijos, Kircher estudió volcanes debido a su pasión por las rocas y las erupciones. Un rabino le enseñó hebreo además de sus estudios en la escuela. Estudió filosofía y teología en Paderborn, pero huyó a Colonia en 1622 para escapar del avance de las fuerzas protestantes. En el viaje, escapó por poco de la muerte después de caer a través del hielo que cruzaba el Rin congelado, una de varias ocasiones en las que su vida estuvo en peligro. Más tarde, mientras viajaba a Heiligenstadt, fue capturado y casi ahorcado por un grupo de soldados protestantes.

De 1622 a 1624, Kircher fue enviado a Koblenz para comenzar su período de regencia como maestro. A esto le siguió su asignación a Heiligenstadt, donde enseñó matemáticas, hebreo y siríaco, y produjo un espectáculo de fuegos artificiales y escenografías conmovedoras para el arzobispo elector de Maguncia, que estaba de visita, mostrando una temprana evidencia de su interés por los dispositivos mecánicos. Fue ordenado sacerdote en 1628 y se convirtió en profesor de ética y matemáticas en la Universidad de Würzburg, donde también enseñó hebreo y siríaco. A partir de 1628, también comenzó a mostrar interés por los jeroglíficos egipcios.

En 1631, cuando todavía estaba en Würzburg, Kircher supuestamente tuvo una visión profética de una luz brillante y hombres armados con caballos en la ciudad. Poco después, Würzburg fue atacada y capturada, lo que llevó a Kircher a recibir respeto por predecir el desastre a través de la astrología, aunque el propio Kircher insistió en privado en que no se había basado en ese arte. Este fue el año en que Kircher publicó su primer libro (el Ars Magnesia, informando sobre su investigación sobre el magnetismo), pero habiendo quedado atrapado en los Treinta Años' Guerra fue conducido a la Universidad papal de Avignon en Francia. En 1633 fue llamado a Viena por el emperador para suceder a Kepler como matemático en la corte de los Habsburgo. Por intervención de Nicolas-Claude Fabri de Peiresc, la orden fue rescindida y en su lugar fue enviado a Roma para continuar con su trabajo académico, pero ya se había embarcado para Viena.

En el camino, su barco se desvió de su rumbo y llegó a Roma antes de saber del cambio de decisión. Se radicó en la ciudad el resto de su vida, ya partir de 1634 enseñó matemáticas, física y lenguas orientales en el Collegio Romano (ahora Pontificia Universidad Gregoriana) durante varios años antes de ser liberado para dedicarse a la investigación. Estudió la malaria y la peste, acumulando una colección de antigüedades, que exhibió junto con artefactos de su propia creación en el Museo Kircherianum.

En 1661, Kircher descubrió las ruinas de una iglesia que se dice que fue construida por Constantino en el lugar de la visión de San Eustaquio de un crucifijo en los cuernos de un ciervo. Recaudó dinero para pagar la reconstrucción de la iglesia como el Santuario della Mentorella, y su corazón fue enterrado en la iglesia a su muerte.

Obras

Frontispiece to Kircher's Latium.

Kircher publicó una gran cantidad de libros sustanciales sobre una gran variedad de temas, como egiptología, geología y teoría musical. Su enfoque sincrético hizo caso omiso de los límites entre disciplinas que ahora son convencionales: su Magnes, por ejemplo, era ostensiblemente una discusión sobre el magnetismo, pero también exploraba otras formas de atracción como la gravedad y el amor. Quizás el trabajo más conocido de Kircher hoy en día es su Oedipus Aegyptiacus (1652–54), un vasto estudio de egiptología y religión comparada.

Sus libros, escritos en latín, tuvieron una amplia circulación en el siglo XVII y contribuyeron a la difusión de información científica a un círculo más amplio de lectores. Ahora no se considera que Kircher haya hecho contribuciones originales significativas, aunque a veces se le han atribuido erróneamente varios descubrimientos e inventos (por ejemplo, la linterna mágica).

En su prólogo a Ars Magna Sciendi Sive Combinatoria (El Gran Arte del Conocimiento, o el Arte Combinatorio), la inscripción dice:

"Nada es más hermoso que saber todo."

Estudios lingüísticos y culturales

Egiptología

El alfabeto copto, de Prodromus Coptus sive aegyptiacus.

El último ejemplo conocido de jeroglíficos egipcios data del año 394 d. C., después de lo cual se perdió todo el conocimiento de los jeroglíficos. Hasta que Thomas Young y Jean-François Champollion encontraron la clave de los jeroglíficos en el siglo XIX, la principal autoridad era el gramático griego del siglo IV Horapollon, cuya principal contribución fue la idea errónea de que los jeroglíficos eran "escritura pictórica". y que los futuros traductores deberían buscar significado simbólico en las imágenes.

El primer estudio moderno de jeroglíficos llegó con Hieroglyphica de Piero Valeriano Bolzani (1556), y Kircher fue el más famoso de los "descifradores" entre los tiempos antiguos y modernos y el egiptólogo más famoso de su época. En su Lingua Aegyptiaca Restituta (1643), Kircher llamó a los jeroglíficos "este lenguaje hasta ahora desconocido en Europa, en el que hay tantos dibujos como letras, tantos acertijos como sonidos, en suma, tantos laberintos de los que escapar como montañas a las que escalar". Si bien algunas de sus nociones están desacreditadas desde hace mucho tiempo, partes de su trabajo han sido valiosas para académicos posteriores, y Kircher ayudó a promover la egiptología como un campo de estudio serio.

El interés de Kircher por la egiptología comenzó en 1628 cuando quedó intrigado por una colección de jeroglíficos en la biblioteca de Speyer. Aprendió copto en 1633 y publicó la primera gramática de esa lengua en 1636, el Prodromus coptus sive aegyptiacus. Kircher rompió entonces con la interpretación de Horapollon del lenguaje de los jeroglíficos con su Lingua aegyptiaca restituta. Kircher argumentó que el copto conservó el último desarrollo del antiguo egipcio. Por esto, Kircher ha sido considerado el verdadero 'fundador de la egiptología', porque su trabajo se llevó a cabo 'antes del descubrimiento de la piedra de Rosetta, que hizo que los jeroglíficos egipcios fueran comprensibles para los estudiosos'. También reconoció la relación entre las escrituras hierática y jeroglífica.

Frontispiece to Kircher's Oedipus; la Esfinge, confrontada por el aprendizaje de Kircher, admite que ha resuelto su enigma.

Entre 1650 y 1654, Kircher publicó cuatro volúmenes de "traducciones" de jeroglíficos en el contexto de sus estudios coptos. Sin embargo, según Steven Frimmer, 'ninguno de ellos encajaba ni remotamente con los textos originales'. En Oedipus Aegyptiacus, Kircher argumentó bajo la impresión de la Hieroglyphica que el antiguo egipcio era el idioma hablado por Adán y Eva, que Hermes Trismegistus era Moisés y que los jeroglíficos eran símbolos ocultos. que "no puede traducirse con palabras, sino expresarse únicamente mediante marcas, caracteres y cifras." Esto lo llevó a traducir textos jeroglíficos simples que ahora se conocen como ḏd Wsr ("Osiris dice") como "La traición de Typhon termina en el trono de Isis; la humedad de la naturaleza está custodiada por la vigilancia de Anubis"

Según el egiptólogo Sir E. A. Wallis Budge:

Muchos escritores pretendían haber encontrado la llave de los jeroglíficos, y muchos más profesados, con una impudencia vergonzosa que es difícil de entender en estos días, para traducir el contenido de los textos en una lengua moderna. Entre tales pretendientes se debe mencionar a Athanasius Kircher, quien, en el siglo XVII, declaró que había encontrado la clave de las inscripciones jeroglíficas; las traducciones que imprimió en sus Oedipus Aegyptiacus son tonterías absolutas, pero como se pusieron en una lengua aprendida muchas personas en el momento creían que eran correctas.

Aunque el enfoque de Kircher para descifrar textos se basó en un concepto erróneo fundamental, algunos comentaristas modernos han descrito a Kircher como el pionero del estudio serio de los jeroglíficos. Champollion consultó más tarde los datos que recopiló en sus exitosos esfuerzos por decodificar el guión. Según Joseph MacDonnell, fue "gracias al trabajo de Kircher que los científicos supieron qué buscar al interpretar la piedra de Rosetta". Otro erudito del antiguo Egipto, Erik Iversen, concluyó:

Es, por lo tanto, el mérito incontestable de Kircher que él fue el primero en haber descubierto el valor fonético de un jeroglífico egipcio. Desde un punto de vista humanista y intelectual, la egiptología puede estar muy orgullosa de tener a Kircher como su fundador.

Kircher también participó activamente en la construcción del obelisco de Pamphilj y agregó "jeroglíficos" de su diseño en las áreas en blanco. Rowland 2002 concluyó que Kircher hizo uso de los principios pitagóricos para leer los jeroglíficos del Obelisco Pamphili y usó la misma forma de interpretación al leer las Escrituras.

Sinología

Mapa de China, China Illustrata.

Kircher tuvo un interés temprano en China y le dijo a su superior en 1629 que deseaba convertirse en misionero en ese país. En 1667 publicó un tratado cuyo título completo era China Monumentis, qua sacris qua profanis, nec non variis naturae & artis spectaculis, aliarumque rerum memorabilium argumentis illustrata, y que comúnmente se conoce simplemente como China Illustrata, es decir, "China ilustrada". Fue una obra de amplitud enciclopédica, que combinó material de calidad desigual, desde cartografía precisa hasta elementos míticos, como un estudio de dragones. El trabajo se basó en gran medida en los informes de los jesuitas que trabajan en China, en particular Michael Boym y Martino Martini.

China Illustrata enfatizó los elementos cristianos de la historia china, tanto reales como imaginarios: el libro señaló la presencia temprana de cristianos nestorianos (con una traducción latina de la estela nestoriana de Xi'an provista por Boym y su colaborador chino, Andrew Zheng), pero también afirmó que los chinos descendían de los hijos de Ham, que Confucio era Hermes Trismegisto/Moisés y que los caracteres chinos eran jeroglíficos abstractos.

En el sistema de Kircher, los ideogramas eran inferiores a los jeroglíficos porque se referían a ideas específicas en lugar de misteriosos complejos de ideas, mientras que los signos de los mayas y los aztecas eran pictogramas todavía inferiores que se referían solo a objetos. Umberto Eco comenta que esta idea reflejaba y apoyaba la actitud etnocéntrica europea hacia las civilizaciones china y nativa americana:

"China no se presentó como un bárbaro desconocido al que derrotar, sino como un hijo pródigo que debía regresar al hogar del padre común". (pág. 69)

Estudios bíblicos y exégesis

En 1675, publicó Arca Noë, los resultados de su investigación sobre el Arca de Noé bíblica — después de la Contrarreforma, la interpretación alegórica estaba dando paso al estudio del Antiguo Testamento como literal verdad entre los estudiosos de las Escrituras. Kircher analizó las dimensiones del Arca; basándose en la cantidad de especies que conocía (excluyendo insectos y otras formas que se creía que surgían espontáneamente), calculó que el hacinamiento no habría sido un problema. También discutió la logística del viaje del Arca, especulando sobre si se trajo ganado adicional para alimentar a los carnívoros y cuál debe haber sido el horario diario de alimentación y cuidado de los animales.

Otras obras culturales

Kircher recibió el Manuscrito Voynich en 1666 por Johannes Marcus Marci con la esperanza de que Kircher pudiera descifrarlo. El manuscrito permaneció en el Collegio Romano hasta que Victor Emmanuel II de Italia anexó los Estados Pontificios en 1870, aunque existe escepticismo en cuanto a la autenticidad de la historia y del origen del manuscrito en sí. En su Polygraphia Nova (1663), Kircher proponía un lenguaje universal artificial.

Ciencias físicas

Geología

El modelo de Kircher de los incendios internos de la Tierra, desde Mundus Subterraneus.

En una visita al sur de Italia en 1638, el siempre curioso Kircher fue descendido al cráter del Vesubio, entonces al borde de la erupción, para examinar su interior. También estaba intrigado por el estruendo subterráneo que escuchó en el Estrecho de Messina. Sus investigaciones geológicas y geográficas culminaron en su Mundus Subterraneus de 1664, en el que sugirió que las mareas eran causadas por agua que se movía hacia y desde un océano subterráneo.

Kircher también estaba desconcertado por los fósiles. Entendió que los fósiles eran restos de animales. Atribuyó huesos grandes a razas gigantes de humanos. No todos los objetos que intentaba explicar eran en realidad fósiles, de ahí la diversidad de explicaciones. Interpretó las cadenas montañosas como las estructuras esqueléticas de la Tierra expuestas por la intemperie.

Mapa de la Atlántida de Kircher, orientado al sur, desde Mundus Subterraneus.

Mundus Subterraneus incluye varias páginas sobre la legendaria isla de la Atlántida, incluido un mapa con la leyenda en latín "Situs Insulae Atlantidis, a Mari olim absorpte ex mente Egyptiorum et Platonis Description," traduciéndose como "Sitio de la isla de la Atlántida, en el mar, de fuentes egipcias y la descripción de Platón".

Biología

En su libro Arca Noë, Kircher argumentó que después del Diluvio, nuevas especies se transformaron a medida que se mudaban a diferentes ambientes, por ejemplo, cuando un venado se mudaba a un clima más frío, se convertía en reno. Además, sostuvo que muchas especies eran híbridos de otras especies, por ejemplo, armadillos de una combinación de tortugas y puercoespines. También abogó por la teoría de la generación espontánea. Debido a tales hipótesis, algunos historiadores han sostenido que Kircher fue un protoevolucionista.

Medicina

Los oídos de un humano, vaca, caballo, perro, leopardo, gato, rata, cerdo, ovejas y ganso ilustrados en Musurgia Universalis.

Kircher adoptó un enfoque notablemente moderno para el estudio de las enfermedades, ya en 1646 utilizó un microscopio para investigar la sangre de las víctimas de la peste. En su Scrutinium Pestis de 1658, notó la presencia de "pequeños gusanos" o "animálculos" en la sangre y concluyó que la enfermedad era causada por microorganismos. La conclusión fue correcta, aunque es probable que lo que vio fueran en realidad glóbulos rojos o blancos y no el agente de la plaga, Yersinia pestis. También propuso medidas higiénicas para evitar la propagación de enfermedades, como el aislamiento, la cuarentena, quemar la ropa que usan los infectados y usar mascarillas para evitar la inhalación de gérmenes.

Tecnología

El reloj magnético de Kircher.

En 1646, Kircher publicó Ars Magna Lucis et Umbrae, sobre el tema de la visualización de imágenes en una pantalla utilizando un aparato similar a la linterna mágica desarrollada por Christiaan Huygens y otros. Kircher describió la construcción de una "lámpara catastrófica" que usaba la reflexión para proyectar imágenes en la pared de una habitación a oscuras. Aunque Kircher no inventó el dispositivo, hizo mejoras sobre los modelos anteriores y sugirió métodos mediante los cuales los expositores podrían usar su dispositivo. Gran parte de la importancia de su trabajo surge del enfoque racional de Kircher hacia la desmitificación de las imágenes proyectadas.

Anteriormente, tales imágenes se habían utilizado en Europa para imitar apariencias sobrenaturales (el propio Kircher cita el uso de imágenes mostradas por los rabinos en la corte del rey Salomón). Kircher enfatizó que los expositores deben tener mucho cuidado de informar a los espectadores que tales imágenes son puramente naturalistas y no mágicas en su origen.

Kircher también construyó un reloj magnético, cuyo mecanismo explicó en su Magnes (1641). El dispositivo había sido inventado originalmente por otro jesuita, el P. Linus de Lieja, y fue descrito por un conocido de Line's en 1634. El mecenas de Kircher, Peiresc, había afirmado que el movimiento del reloj apoyaba el modelo cosmológico copernicano, con el argumento de que la esfera magnética en el reloj fue hecho girar por la fuerza magnética del sol.

El modelo de Kircher refutó la hipótesis y mostró que el movimiento podría ser producido por un reloj de agua en la base del dispositivo. Aunque Kircher escribió en contra del modelo copernicano en su Magnes, apoyando en cambio el de Tycho Brahe, su posterior Itinerarium exstaticum (1656, revisado en 1671), presentó varios sistemas, incluido el modelo copernicano — como posibilidades distintas. El reloj ha sido reconstruido por Caroline Bouguereau en colaboración con Michael John Gorman y se exhibe en la Biblioteca Verde de la Universidad de Stanford.

La Musurgia Universalis (1650) expone los puntos de vista de Kircher sobre la música: creía que la armonía de la música reflejaba las proporciones del universo. El libro incluye planos para construir órganos automáticos accionados por agua, anotaciones de cantos de pájaros y diagramas de instrumentos musicales. Una ilustración muestra las diferencias entre los oídos de los humanos y otros animales. En Phonurgia Nova (1673) Kircher consideró las posibilidades de transmitir la música a lugares remotos.

Otras máquinas diseñadas por Kircher incluyen un arpa eólica, autómatas como una estatua que hablaba y escuchaba a través de un tubo parlante, una máquina de movimiento perpetuo y un Katzenklavier ("piano gato"). El último de estos habría clavado púas en las colas de los gatos, que aullarían a tonos específicos, aunque no se sabe que Kircher haya construido el instrumento.

En Phonurgia Nova, literalmente nuevos métodos de producción de sonido, Kircher examinó los fenómenos acústicos. Explora el uso de cuernos y conos para amplificar el sonido con aplicaciones arquitectónicas. También examina el fenómeno de los ecos en habitaciones con cúpulas de diferentes formas, incluido el efecto amortiguador de una cúpula elíptica de Heidelberg. En una sección también explora los efectos terapéuticos de la música, especialmente en el tarantismo, un tema del sur de Italia.

Combinatoria

Aunque el trabajo de Kircher no tenía una base matemática, sí desarrolló varios sistemas para generar y contar todas las combinaciones de una colección finita de objetos (es decir, un conjunto finito), basándose en el trabajo anterior de Ramon Llull. Sus métodos y diagramas se discuten en Ars Magna Sciendi, sive Combinatoria, 1669. Incluyen lo que pueden ser los primeros dibujos registrados de gráficos bipartitos completos, extendiendo una técnica similar utilizada por Llull para visualizar gráficos completos. Kircher también empleó la combinatoria en su Arca Musarithmica, un dispositivo de composición musical aleatoria capaz de producir millones de himnos de iglesia mediante la combinación de frases musicales seleccionadas al azar.

Legado

Turris Babel: con eclecticismo típico, Kircher ilustra la imposibilidad de la Torre de Babel al llegar a la luna, 1679

Influencia académica

Durante la mayor parte de su vida profesional, Kircher fue una de las estrellas científicas de su mundo: según la historiadora Paula Findlen, fue "el primer erudito con reputación global". Su importancia era doble: a los resultados de sus propios experimentos e investigaciones añadió información extraída de su correspondencia con más de 760 científicos, médicos y, sobre todo, con sus compañeros jesuitas en todas partes del mundo. La Encyclopædia Britannica lo llama una "cámara de compensación intelectual de un solo hombre". Sus obras, ilustradas a sus órdenes, fueron muy populares, y fue el primer científico que pudo mantenerse con la venta de sus libros. Su contemporáneo casi exacto, el médico y filósofo inglés Sir Thomas Browne (1605-1682) coleccionaba sus libros con avidez mientras su hijo mayor, Edward Browne, en 1665 visitaba al sacerdote jesuita residente en Roma. Sin embargo, hacia el final de la vida de Kircher, su valor cayó, cuando el enfoque racionalista cartesiano comenzó a dominar (el mismo Descartes describió a Kircher como "más charlatán que sabio").

Legado cultural

Kircher fue descuidado en gran medida hasta finales del siglo XX. Un escritor atribuye su redescubrimiento a las similitudes entre su enfoque ecléctico y el posmodernismo.

Como pocas de las obras de Kircher han sido traducidas, el énfasis contemporáneo ha estado en sus cualidades estéticas más que en su contenido real, y una sucesión de exposiciones ha resaltado la belleza de sus ilustraciones. El historiador Anthony Grafton ha dicho que "el asombrosamente extraño continente oscuro de la obra de Kircher [es] el escenario de una historia de Borges que nunca se escribió", mientras que Umberto Eco ha escrito sobre Kircher en su novela < i>La isla del día anterior, así como en sus obras de no ficción La búsqueda del lenguaje perfecto y Serendipities. En la novela histórica Imprimatur de Monaldi & Sorti (2002), Kircher juega un papel principal. Poco después de su muerte, unos viajeros son encerrados en un hotel de la Roma barroca por las autoridades sanitarias papales a causa de una epidemia de peste. La teoría de Kircher sobre el poder curativo de la música es recordada por los protagonistas en varios flashbacks y finalmente proporciona la clave del rompecabezas. En Donde están los tigres en casa, de Jean-Marie Blas de Roblès, el protagonista trabaja en una traducción de una biografía falsa de Kircher del siglo XVII. La artista contemporánea Cybèle Varela ha rendido homenaje a Kircher en su exposición Ad Sidera per Athanasius Kircher, celebrada en el Collegio Romano, en el mismo lugar donde estuvo el Museo Kircherianum.

El Museo de Tecnología Jurásica de Los Ángeles tiene una sala dedicada a la vida de Kircher. Su colección etnográfica se encuentra en el Museo Nacional Pigorini de Prehistoria y Etnografía de Roma.

El libro de John Glassie, A Man of Misconceptions, rastrea las conexiones entre Kircher y figuras como Gianlorenzo Bernini, René Descartes e Isaac Newton. También sugiere influencias de Edgar Allan Poe, Franz Anton Mesmer, Jules Verne y Marcel Duchamp.

Al final, escribe Glassie, se debe reconocer a Kircher “por su esfuerzo por saberlo todo y compartir todo lo que sabía, por hacer mil preguntas sobre el mundo que lo rodeaba y por lograr que tantos otros hicieran preguntas sobre su vida”. respuestas; por estimular, así como confundir e inadvertidamente divertir, tantas mentes; por haber sido una fuente de tantas ideas: correctas, incorrectas, medio correctas, medio cocidas, ridículas, hermosas y que lo abarcan todo”.

En la cultura popular

La vida y la investigación de Kircher son fundamentales para la trama de la novela de James Rollin de 2015 El laberinto de huesos.

También se le menciona en El libro de la vida, el tercer libro de la trilogía All Souls de Deborah Harkness.

Además, aparece en dos episodios separados en la novela Tyll de Daniel Kehlmann (2017).

La exposición permanente El mundo está atado con nudos secretos en el Museo de Tecnología Jurásica se basa en la vida y obra de Kircher y utiliza tecnología 3D elaborada para resaltar la calidad mágica de muchas de sus ideas. e imágenes

También es un personaje (aunque en gran medida fuera del escenario, a menudo otros personajes lo mencionan) en "Ring of Fire" Serie de historia alternativa (publicada por Baen). En él, fue enviado de regreso a Alemania a principios de la década de 1630, donde se convirtió en el pastor no oficial de la iglesia católica en la ciudad temporalmente trasplantada de Grantville, Thuringia-Franconia.

Kircher aparece como uno de los autores favoritos del padre Chmielowski en Los libros de Jacob de Olga Tokarczuk.