Arthur Wellesley, primer duque de Wellington

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British Field Marshal, Prime Minister of the United Kingdom, 1828-1830, 1834

Arthur Wellesley, primer duque de Wellington, KG, GCB, GCH, PC, FRS (1 de mayo de 1769 - 14 de septiembre de 1852) fue un soldado angloirlandés y estadista tory quien fue una de las principales figuras militares y políticas de la Gran Bretaña del siglo XIX, sirviendo dos veces como primer ministro del Reino Unido. Es uno de los comandantes que ganaron y terminaron las Guerras Napoleónicas cuando la coalición derrotó a Napoleón en la Batalla de Waterloo en 1815.

Wellesley nació en Dublín en la ascendencia protestante en Irlanda. Fue comisionado como alférez en el ejército británico en 1787, sirviendo en Irlanda como ayudante de campo de dos lores sucesivos tenientes de Irlanda. También fue elegido miembro del Parlamento en la Cámara de los Comunes de Irlanda. Fue coronel en 1796 y entró en acción en los Países Bajos y en la India, donde luchó en la Cuarta Guerra Anglo-Mysore en la Batalla de Seringapatam. Fue nombrado gobernador de Seringapatam y Mysore en 1799 y, como general de división recién nombrado, obtuvo una victoria decisiva sobre la Confederación Maratha en la Batalla de Assaye en 1803.

Wellesley saltó a la fama como general durante la campaña peninsular de las guerras napoleónicas y fue ascendido al rango de mariscal de campo después de llevar a las fuerzas aliadas a la victoria contra el Imperio francés en la batalla de Vitoria en 1813. Siguiendo a Napoleón&# 39;s exilio en 1814, se desempeñó como embajador en Francia y se le concedió un ducado. Durante los Cien Días en 1815, estuvo al mando del ejército aliado que, junto con un ejército prusiano bajo el mando del mariscal de campo Gebhard von Blücher, derrotó a Napoleón en Waterloo. El historial de batalla de Wellington es ejemplar; finalmente participó en unas 60 batallas durante el transcurso de su carrera militar.

Wellington es famoso por su estilo de guerra defensivo adaptativo, lo que resulta en varias victorias contra fuerzas numéricamente superiores mientras minimiza sus propias pérdidas. Se le considera uno de los mayores comandantes defensivos de todos los tiempos, y muchas de sus tácticas y planes de batalla aún se estudian en academias militares de todo el mundo. Tras el final de su carrera militar activa, volvió a la política. Fue dos veces primer ministro británico como miembro del partido Tory de 1828 a 1830 y durante poco menos de un mes en 1834. Supervisó la aprobación de la Ley de Ayuda Católica Romana de 1829, pero se opuso a la Ley de Reforma de 1832. Continuó como una de las principales figuras de la Cámara de los Lores hasta su jubilación y permaneció como Comandante en Jefe del Ejército Británico hasta su muerte.

Primeros años

Familia

Wellesley nació en una familia aristocrática angloirlandesa, perteneciente a la ascendencia protestante, en Irlanda como The Hon. Arturo Wesley. Wellesley nació como hijo de Anne Wellesley, condesa de Mornington y Garret Wesley, primer conde de Mornington. Su padre, Garret Wesley, era hijo de Richard Wesley, primer barón de Mornington y tuvo una breve carrera política representando al distrito electoral Trim en la Cámara de los Comunes de Irlanda antes de suceder a su padre como segundo barón de Mornington en 1758. Garret Wesley también fue un consumado compositor y en reconocimiento a sus logros musicales y filantrópicos fue elevado al rango de conde de Mornington en 1760. La madre de Wellesley era la hija mayor de Arthur Hill-Trevor, primer vizconde de Dungannon, en cuyo honor se nombró a Wellesley.

Wellesley fue el sexto de nueve hijos del conde y la condesa de Mornington. Sus hermanos incluyeron a Richard, vizconde Wellesley (1760–1842); más tarde primer marqués Wellesley, segundo conde de Mornington, barón Maryborough.

Fecha y lugar de nacimiento

Se desconoce la fecha y el lugar exactos del nacimiento de Wellesley; sin embargo, los biógrafos en su mayoría siguen la misma evidencia periodística contemporánea que afirma que nació el 1 de mayo de 1769, el día antes de ser bautizado en la iglesia de St Peters, Dublín. Sin embargo, Lloyd (1899), pág. 170 estados "registro de la Iglesia de San Pedro, Dublín, muestra que fue bautizado allí el 30 de abril de 1769". Su pila bautismal fue donada a la iglesia de St. Nahi en Dundrum, Dublín, en 1914. En cuanto al lugar de nacimiento de Wellesley, lo más probable es que haya nacido en casa de sus padres. casa adosada, 24 Upper Merrion Street, Dublín, ahora Merrion Hotel. Esto contrasta con los informes de que su madre Anne, condesa de Mornington, recordó en 1815 que había nacido en 6 Merrion Street, Dublín. Se han propuesto otros lugares como el lugar de su nacimiento, incluida Mornington House (la casa de al lado en Upper Merrion), como había afirmado su padre, y el barco de transporte de Dublín.

Infancia

Wellesley pasó gran parte de su infancia en la casa ancestral de su familia, el castillo de Dangan en el condado Meath, Irlanda (grabado, 1842).

Wellesley pasó la mayor parte de su infancia en las dos casas de su familia, la primera en una casa grande en Dublín y la segunda en el castillo de Dangan, 5 km al norte de Summerhill en el condado de Meath. En 1781, el padre de Arthur murió y su hermano mayor, Richard, heredó el condado de su padre.

Asistió a la escuela diocesana de Trim cuando estaba en Dangan, a la Academia del Sr. Whyte cuando estaba en Dublín y a la Escuela Brown's School de Chelsea cuando estaba en Londres. Luego se matriculó en Eton College, donde estudió de 1781 a 1784. Su soledad allí hizo que lo odiara y hace muy poco probable que realmente dijera "La batalla de Waterloo se ganó en los campos de juego de Eton". 34;, cita que a menudo se le atribuye. Además, Eton no tenía campos de juego en ese momento. En 1785, la falta de éxito en Eton, combinada con la escasez de fondos familiares debido a la muerte de su padre, obligó al joven Wellesley y a su madre a mudarse a Bruselas. Hasta los veinte años, Arthur mostró pocas señales de distinción y su madre se preocupó cada vez más por su ociosidad, diciendo: "No sé qué haré con mi torpe hijo Arthur".

En 1786, Arthur se matriculó en la Real Academia Francesa de Equitación en Angers, donde progresó significativamente, convirtiéndose en un buen jinete y aprendiendo francés, lo que más tarde le resultó muy útil. Al regresar a Inglaterra más tarde ese mismo año, asombró a su madre con su mejora.

Carrera militar temprana

Reino Unido

A partir de 1787, Wellesley sirvió en el Castillo de Dublín (foto) como aide-de-camp a dos sucesivos Señores Teniente de Irlanda.

A pesar de su nueva promesa, Wellesley aún no había encontrado trabajo y su familia seguía sin dinero, así que siguiendo el consejo de su madre, su hermano Richard le pidió a su amigo el duque de Rutland (entonces Lord Teniente de Irlanda) que Considere a Arthur para una comisión en el ejército. Poco después, el 7 de marzo de 1787, fue nombrado alférez en el 73º Regimiento de Infantería. En octubre, con la ayuda de su hermano, fue asignado como ayudante de campo, por diez chelines al día (el doble de su paga como alférez), al nuevo Lord Teniente de Irlanda, Lord Buckingham. También fue transferido al nuevo Regimiento 76 que se estaba formando en Irlanda y el día de Navidad de 1787 fue ascendido a teniente. Durante su tiempo en Dublín, sus deberes fueron principalmente sociales; asistir a bailes, entretener a los invitados y brindar asesoramiento a Buckingham. Mientras estuvo en Irlanda, se excedió en los préstamos debido a sus apuestas ocasionales, pero en su defensa afirmó que "a menudo he sabido lo que es estar falto de dinero, pero nunca me he endeudado sin poder hacer nada"..

El 23 de enero de 1788, se transfirió al 41.er Regimiento de infantería, luego, nuevamente, el 25 de junio de 1789, se transfirió al 12.º Regimiento (Príncipe de Gales) de Dragones (Ligeros) y, según el historiador militar Richard Holmes, también ingresó a la política de mala gana. Poco antes de las elecciones generales de 1789, fue al barrio podrido de Trim para hablar en contra de la concesión del título "Freeman" de Dublín al líder parlamentario del Partido Patriota Irlandés, Henry Grattan. Al tener éxito, más tarde fue nominado y debidamente elegido como miembro del parlamento (MP) por Trim en la Cámara de los Comunes de Irlanda. Debido al sufragio limitado en ese momento, se sentó en un parlamento donde al menos dos tercios de los miembros debían su elección a los terratenientes de menos de cien distritos. Wellesley continuó sirviendo en el Castillo de Dublín, votando con el gobierno en el parlamento irlandés durante los dos años siguientes. Se convirtió en capitán el 30 de enero de 1791 y fue transferido al 58º Regimiento de Infantería.

El 31 de octubre, se transfirió al 18.º de Dragones Ligeros y fue durante este período cuando se sintió cada vez más atraído por Kitty Pakenham, la hija de Edward Pakenham, segundo barón de Longford. Se la describió como llena de "alegría y encanto". En 1793, le propuso matrimonio, pero fue rechazado por su hermano Thomas, conde de Longford, quien consideraba a Wellesley como un hombre joven, endeudado y con muy malas perspectivas. Un aspirante a músico aficionado, Wellesley, devastado por el rechazo, quemó sus violines con ira y decidió seguir una carrera militar en serio. Se convirtió en mayor por compra en el Regimiento 33 en 1793. Unos meses después, en septiembre, su hermano le prestó más dinero y con él compró el grado de teniente coronel en el 33.

Países Bajos

Wellesley como Teniente Coronel, de c. 26 años, en el 33o Regimiento. Retrato de John Hoppner.

En 1793, el duque de York fue enviado a Flandes al mando del contingente británico de una fuerza aliada destinada a la invasión de Francia. En junio de 1794, Wellesley con el regimiento 33 zarpó de Cork con destino a Ostende como parte de una expedición que traía refuerzos para el ejército en Flandes. Llegaron demasiado tarde para participar y se unieron al duque de York cuando retrocedía hacia los Países Bajos. El 15 de septiembre de 1794, en la Batalla de Boxtel, al este de Breda, Wellington, al mando temporal de su brigada, tuvo su primera experiencia de batalla. Durante la retirada del general Abercromby ante la superioridad de las fuerzas francesas, el 33.° mantuvo a raya a la caballería enemiga, lo que permitió que las unidades vecinas se retiraran de forma segura. Durante el invierno extremadamente duro que siguió, Wellesley y su regimiento formaron parte de una fuerza aliada que mantenía la línea de defensa a lo largo del río Waal. El 33, junto con el resto del ejército, sufrió grandes pérdidas por desgaste y enfermedad. La salud de Wellesley también se vio afectada por el ambiente húmedo. Aunque la campaña iba a terminar desastrosamente, con el ejército británico expulsado de las Provincias Unidas hacia los estados alemanes, Wellesley se volvió más consciente de las tácticas de batalla, incluido el uso de líneas de infantería contra las columnas que avanzaban, y las ventajas de apoyar el poder marítimo.. Entendió que el fracaso de la campaña se debió en parte a las fallas de los líderes y la mala organización en la sede. Comentó más tarde de su tiempo en los Países Bajos que "Al menos aprendí lo que no se debe hacer, y eso siempre es una lección valiosa". Al regresar a Inglaterra en marzo de 1795, fue reintegrado como miembro del parlamento por Trim por segunda vez. Esperaba que le dieran el puesto de secretario de guerra en el nuevo gobierno irlandés, pero el nuevo lord-teniente, Lord Camden, solo pudo ofrecerle el puesto de agrimensor general de artillería. Rechazando el puesto, regresó a su regimiento, ahora en Southampton preparándose para zarpar hacia las Indias Occidentales. Después de siete semanas en el mar, una tormenta obligó a la flota a regresar a Poole. El 33 tuvo tiempo para recuperarse y unos meses más tarde, Whitehall decidió enviar el regimiento a la India. Wellesley fue ascendido a coronel completo por antigüedad el 3 de mayo de 1796 y unas semanas más tarde zarpó hacia Calcuta con su regimiento.

India

Al llegar a Calcuta en febrero de 1797, pasó cinco meses allí, antes de ser enviado en agosto a una breve expedición a Filipinas, donde estableció una lista de nuevas precauciones de higiene para que sus hombres lidiaran con el clima desconocido. Al regresar a la India en noviembre, se enteró de que su hermano mayor, Richard, ahora conocido como Lord Mornington, había sido nombrado nuevo gobernador general de la India.

En 1798, cambió la ortografía de su apellido a "Wellesley"; hasta ese momento todavía se le conocía como Wesley, que su hermano mayor consideraba la ortografía antigua y adecuada.

Cuarta Guerra Anglo-Mysore

Wellesley en India, usando el uniforme de su mayor general. Retrato de Robert Home, 1804

Como parte de la campaña para extender el dominio de la Compañía Británica de las Indias Orientales, en 1798 estalló la Cuarta Guerra Anglo-Mysore contra el sultán de Mysore, Tipu Sultan. El hermano de Arthur, Richard, ordenó que se enviara una fuerza armada para capturar Seringapatam y derrotar a Tipu. Durante la guerra, se utilizaron cohetes en varias ocasiones. Wellesley casi fue derrotado por Tipu's Diwan, Purnaiah, en la batalla de Sultanpet Tope. Citando a Forrest,

En este punto (cerca de la aldea de Sultanpet, Figura 5) había un gran tope, o una arboleda, que daba refugio a los cohetes de Tipu y obviamente tenía que ser limpiado antes de que el asedio pudiera ser presionado más cerca de la isla de Srirangapattana. El comandante elegido para esta operación era el Coronel. Wellesley, pero avanzando hacia el derrocamiento después de la oscuridad el 5 de abril de 1799, fue puesto con cohetes y fuegos de mosquete, perdió su camino y, como Beatson lo pone cortésmente, tuvo que "poner el ataque" hasta que se ofrezca una oportunidad más favorable.

Al día siguiente, Wellesley lanzó un nuevo ataque con una fuerza mayor y tomó toda la posición sin que muriera nadie en acción. El 22 de abril de 1799, doce días antes de la batalla principal, los lanzacohetes maniobraron hacia la parte trasera del campamento británico y luego "lanzaron una gran cantidad de cohetes en el mismo instante" para señalar el comienzo de un asalto de 6.000 infantes indios y un cuerpo de franceses, todos ordenados por Mir Golam Hussain y Mohomed Hulleen Mir Miran. Los cohetes tenían un alcance de unos 1.000 metros. Algunos estallaron en el aire como proyectiles. Otros, llamados cohetes terrestres, se elevaban de nuevo al golpear el suelo y saltaban con un movimiento serpenteante hasta que se agotaba su fuerza. Según un observador británico, un joven oficial inglés llamado Bayly: "Tan molestos estábamos con los muchachos de los cohetes que no podíamos movernos sin el peligro de los misiles destructivos...". Él continuó:

Los cohetes y los mosquetes de 20.000 del enemigo eran incesantes. Ningún granizo podría ser más grueso. Cada iluminación de luces azules fue acompañada por una ducha de cohetes, algunos de los cuales entraron en la cabeza de la columna, pasando por la parte trasera, causando muerte, heridas y terribles laceraciones de los largos bambús de veinte o treinta pies, que están invariablemente unidos a ellos.

Bajo el mando del general Harris, se enviaron unos 24 000 soldados a Madrás (para unirse a una fuerza igual que se envió desde Bombay en el oeste). Arthur y el 33 navegaron para unirse a ellos en agosto.

Después de una extensa y cuidadosa preparación logística (que se convertiría en uno de los principales atributos de Wellesley), el 33 partió con la fuerza principal en diciembre y viajó a través de 250 millas (402 km) de jungla desde Madrás hasta Mysore. A causa de su hermano, durante el viaje, Wellesley recibió un mando adicional, el de asesor principal del ejército de Nizam de Hyderabad (enviado para acompañar a la fuerza británica). Esta posición iba a causar fricciones entre muchos de los oficiales superiores (algunos de los cuales eran superiores a Wellesley). Gran parte de esta fricción se disipó después de la Batalla de Mallavelly, a unas 20 millas (32 km) de Seringapatam, en la que Harris' ejército atacó a gran parte del ejército del sultán. Durante la batalla, Wellesley condujo a sus hombres, en una línea de batalla de dos filas, contra el enemigo a una loma suave y dio la orden de disparar. Después de una extensa repetición de voleas, seguida de una carga de bayoneta, el 33, junto con el resto de la fuerza de Harris, obligó a la infantería de Tipu a retirarse.

Seringapatam

Inmediatamente después de su llegada a Seringapatam el 5 de abril de 1799, comenzó la Batalla de Seringapatam y se ordenó a Wellesley que dirigiera un ataque nocturno en el pueblo de Sultanpettah, adyacente a la fortaleza para despejar el camino a la artillería. Debido a una variedad de factores, incluidos los fuertes preparativos defensivos del ejército de Mysorean y la oscuridad, el ataque fracasó con 25 bajas debido a la confusión entre los británicos. Wellesley sufrió una lesión menor en la rodilla por una bala de mosquete gastada. Aunque volverían a atacar con éxito al día siguiente, después de tiempo para explorar las posiciones enemigas, el asunto afectó a Wellesley. Resolvió "nunca atacar a un enemigo que se está preparando y fuertemente apostado, y cuyos puestos no han sido reconocidos a la luz del día". Lewin Bentham Bowring da este relato alternativo:

Uno de estos arboledas, llamado el Sultanpet Tope, fue intersectado por profundos ditches, regado de un canal que funciona en una dirección esterlina alrededor de una milla del fuerte. El general Baird fue dirigido a arrasar esta arboleda y deslevar al enemigo, pero en su avance con este objeto en la noche del 5, encontró el derroche inocupado. Al día siguiente, sin embargo, las tropas de Mysore volvieron a tomar posesión de la tierra, y como era absolutamente necesario expulsarlas, dos columnas fueron separadas al atardecer con el propósito. El primero de ellos, bajo el coronel Shawe, obtuvo posesión de un pueblo arruinado, que tuvo éxito. La segunda columna, bajo el Coronel Wellesley, al avanzar en el tope, fue atacada de inmediato en la oscuridad de la noche por un tremendo fuego de mosquetería y cohetes. Los hombres, azotados en medio de los árboles y los cursos de agua, al fin se rompieron, y cayeron en desorden, algunos fueron asesinados y algunos tomaron prisioneros. En la confusión el Coronel Wellesley fue golpeado en la rodilla por una bola gastada, y escapó estrechamente cayendo en manos del enemigo.

Pocas semanas después, luego de un extenso bombardeo de artillería, se abrió una brecha en los muros principales de la fortaleza de Seringapatam. Un ataque dirigido por el general de división Baird aseguró la fortaleza. Wellesley aseguró la retaguardia del avance, apostando guardias en la brecha y luego estacionó su regimiento en el palacio principal. Después de escuchar la noticia de la muerte del Tipu Sultan, Wellesley fue el primero en llegar al lugar para confirmar su muerte, tomándole el pulso. Al día siguiente, Wellesley se preocupó cada vez más por la falta de disciplina entre sus hombres, que bebían y saqueaban la fortaleza y la ciudad. Para restaurar el orden, varios soldados fueron azotados y cuatro ahorcados.

Después de la batalla y el final resultante de la guerra, la fuerza principal al mando del general Harris abandonó Seringapatam y Wellesley, de 30 años, se quedó para comandar el área como nuevo gobernador de Seringapatam y Mysore. Mientras estuvo en la India, Wellesley estuvo enfermo durante un tiempo considerable, primero con diarrea severa del agua y luego con fiebre, seguida de una infección cutánea grave causada por trichophyton.

Wellesley estuvo a cargo de reclutar una fuerza expedicionaria angloindia en Trincomali a principios de 1801 para capturar Batavia y Mauricio de manos de los franceses. Sin embargo, en vísperas de su partida, llegaron órdenes de Inglaterra de que fuera enviado a Egipto para cooperar con Sir Ralph Abercromby en la expulsión de los franceses de Egipto. Wellesley había sido designado segundo al mando de Baird, pero debido a problemas de salud no acompañó a la expedición el 9 de abril de 1801. Esto fue una suerte para Wellesley, ya que el mismo barco en el que iba a navegar se hundió en el Mar Rojo.

Fue ascendido a general de brigada el 17 de julio de 1801. Se instaló en el palacio de verano del sultán y reformó los sistemas fiscal y judicial de su provincia para mantener el orden y evitar los sobornos. También derrotó al señor de la guerra rebelde Dhoondiah Waugh en la Batalla de Conaghull, después de que este último escapara de la prisión en Seringapatam durante la batalla allí.

Insurrección de Dhoondiah Waugh

En 1800, mientras se desempeñaba como gobernador de Mysore, a Wellesley se le encargó sofocar una insurgencia liderada por Dhoondiah Waugh, ex soldado Patan de Tipu Sultan. Después de la caída de Seringapatam, se convirtió en un poderoso bandolero que asaltó pueblos a lo largo de la región fronteriza de Maratha-Mysore. A pesar de los contratiempos iniciales, la Compañía de las Indias Orientales ya había perseguido y destruido sus fuerzas una vez, lo que lo obligó a retirarse en agosto de 1799, reunió una fuerza considerable compuesta por soldados disueltos de Mysore, capturó pequeños puestos de avanzada y fuertes en Mysore, y estaba recibiendo el apoyo de varios killedars de Maratha se opusieron a la ocupación británica. Esto llamó la atención de la administración británica, que comenzaba a reconocerlo como algo más que un simple bandido, ya que sus incursiones, expansión y amenazas de desestabilizar la autoridad británica aumentaron repentinamente en 1800. La muerte de Tipu Sultan había creado un vacío de poder y Waugh buscaba llenarlo.

Con el mando independiente de una fuerza combinada de la Compañía de las Indias Orientales y el Ejército Británico, Wellesley se aventuró al norte para enfrentarse a Waugh en junio de 1800, con un ejército de 8000 soldados de infantería y caballería, después de enterarse de que las fuerzas de Waugh sumaban más de 50 000, aunque la mayoría (alrededor de 30.000) eran caballería ligera irregular y era poco probable que representaran una amenaza grave para la infantería y la artillería británicas.

Durante junio y agosto de 1800, Wellesley avanzó a través del territorio de Waugh, sus tropas escalaron fuertes uno por uno y capturaron cada uno con "pérdidas insignificantes". Los fuertes generalmente ofrecieron poca resistencia debido a su mala construcción y diseño. Wellesley no tenía tropas suficientes para guarnecer cada fuerte y tuvo que despejar el área circundante de insurgentes antes de avanzar al siguiente fuerte. El 31 de julio, "tomó y destruyó el equipaje y seis armas de Dhoondiah, y condujo a Malpoorba (donde se ahogaron) a unas cinco mil personas". Dhoondiah continuó retirándose, pero sus fuerzas estaban desertando rápidamente, no tenía infantería y debido al clima monzónico que inundaba los cruces de ríos, ya no podía superar el avance británico. El 10 de septiembre, en la batalla de Conaghul, Wellesley dirigió personalmente una carga de 1.400 dragones británicos y caballería india, en una sola línea sin reserva, contra Dhoondiah y sus 5.000 jinetes restantes. Dhoondiah murió durante el enfrentamiento, su cuerpo fue descubierto y llevado al campamento británico atado a un cañón. Con esta victoria, la campaña de Wellesley concluyó y se restableció la autoridad británica.

Wellesley, con el mando de cuatro regimientos, había derrotado a la fuerza rebelde más grande de Dhoondiah, junto con el propio Dhoondiah, quien murió en la batalla final. Wellesley luego pagó por el mantenimiento futuro del hijo huérfano de Dhoondiah.

Segunda Guerra Anglo-Maratha

En septiembre de 1802, Wellesley se enteró de que había sido ascendido al rango de mayor general. Había sido publicado el 29 de abril de 1802, pero la noticia tardó varios meses en llegarle por mar. Permaneció en Mysore hasta noviembre, cuando fue enviado a comandar un ejército en la Segunda Guerra Anglo-Maratha.

Cuando determinó que una larga guerra defensiva arruinaría su ejército, Wellesley decidió actuar con audacia para derrotar a la fuerza numéricamente mayor del Imperio Maratha. Con el montaje logístico de su ejército completo (24.000 hombres en total), dio la orden de levantar el campamento y atacar el fuerte de Maratha más cercano el 8 de agosto de 1803. El fuerte se rindió el 12 de agosto después de que un ataque de infantería aprovechara una brecha abierta por la artillería en la pared. Con el fuerte ahora bajo control británico, Wellesley pudo extender el control hacia el sur hasta el río Godavari.

Assaye, Argaum y Gawilghur
Arthur Wellesley (montado) en la Batalla de Ensayo (grabado después de William Heath). Wellesley comentó más tarde que era su mayor victoria.

Dividiendo su ejército en dos fuerzas, para perseguir y localizar al ejército principal de Marathas (la segunda fuerza, comandada por el coronel Stevenson, era mucho más pequeña), Wellesley se estaba preparando para reunirse con sus fuerzas el 24 de septiembre. Su inteligencia, sin embargo, informó la ubicación de los Marathas' ejército principal, entre dos ríos cerca de Assaye. Si esperaba la llegada de su segunda fuerza, los marathas podrían montar una retirada, por lo que Wellesley decidió lanzar un ataque de inmediato.

El 23 de septiembre, Wellesley condujo a sus fuerzas sobre un vado en el río Kaitna y comenzó la Batalla de Assaye. Después de cruzar el vado, la infantería se reorganizó en varias líneas y avanzó contra la infantería de Maratha. Wellesley ordenó a su caballería que explotara el flanco del ejército de Maratha cerca del pueblo. Durante la batalla, el propio Wellesley fue atacado; dos de sus caballos recibieron un disparo debajo de él y tuvo que montar un tercero. En un momento crucial, Wellesley reagrupó sus fuerzas y ordenó al coronel Maxwell (más tarde asesinado en el ataque) que atacara el extremo este de la posición de Maratha mientras el propio Wellesley dirigía un nuevo ataque de infantería contra el centro.

Un oficial en el ataque escribió sobre la importancia del liderazgo personal de Wellesley: "El general estuvo en el centro de la acción todo el tiempo... Nunca vi a un hombre tan tranquilo y sereno como él era... aunque les puedo asegurar, 'hasta que nuestras tropas recibieron la orden de avanzar, el destino del día parecía dudoso..." Con unos 6.000 marathas muertos o heridos, el enemigo fue derrotado, aunque la fuerza de Wellesley no estaba en condiciones de perseguirlo. Las bajas británicas fueron cuantiosas: las pérdidas británicas ascendieron a 428 muertos, 1.138 heridos y 18 desaparecidos (las cifras de bajas británicas se tomaron del propio despacho de Wellesley). Wellesley estaba preocupado por la pérdida de hombres y comentó que esperaba que "no me gustaría volver a ver una pérdida como la que sufrí el 23 de septiembre, incluso si me acompaña una ganancia". Años más tarde, sin embargo, comentó que Assaye, y no Waterloo, fue la mejor batalla que jamás libró.

A pesar del daño causado al ejército de Maratha, la batalla no puso fin a la guerra. Unos meses más tarde, en noviembre, Wellesley atacó a una fuerza mayor cerca de Argaum, lo que llevó a su ejército a la victoria nuevamente, con la asombrosa cifra de 5.000 enemigos muertos a costa de solo 361 bajas británicas. Otro ataque exitoso en la fortaleza de Gawilghur, combinado con la victoria del General Lake en Delhi, obligó a Maratha a firmar un acuerdo de paz en Anjangaon (que no concluyó hasta un año después) llamado Tratado de Surji-Anjangaon.

El historiador militar Richard Holmes comentó que las experiencias de Wellesley en la India tuvieron una influencia importante en su personalidad y tácticas militares, enseñándole mucho sobre asuntos militares que serían vitales para su éxito en la Guerra de la Independencia. Estos incluían un fuerte sentido de disciplina a través de la instrucción y el orden, el uso de la diplomacia para ganar aliados y la necesidad vital de una línea de suministro segura. También estableció un gran respeto por la adquisición de inteligencia a través de exploradores y espías. Sus gustos personales también se desarrollaron, incluido vestirse con pantalones blancos, una túnica oscura, botas de arpillera y un sombrero de tres picos negro (que luego se convirtió en sinónimo de su estilo).

Dejar la India
General de División Wellesley reunión con Nawab Azim-ud-Daula, 1805

Wellesley se había cansado de su tiempo en la India y comentó "he servido en la India tanto tiempo como cualquier hombre que pueda servir en cualquier otro lugar". En junio de 1804 solicitó permiso para regresar a casa y, como recompensa por su servicio en la India, fue nombrado Caballero de Bath en septiembre. Mientras estuvo en la India, Wellesley había amasado una fortuna de 42.000 libras esterlinas (considerable en ese momento), que consistía principalmente en premios en metálico de su campaña. Cuando terminó el mandato de su hermano como gobernador general de la India en marzo de 1805, los hermanos regresaron juntos a Inglaterra en el HMS Howe. Wellesley, casualmente, hizo escala en su viaje en la isla de Santa Elena y se hospedó en el mismo edificio en el que viviría Napoleón I durante su posterior exilio.

Regreso a Gran Bretaña

Conociendo a Nelson

En septiembre de 1805, el general de división Wellesley acababa de regresar de sus campañas en la India y aún no era particularmente conocido por el público. Se presentó en la oficina del Secretario de Estado para la Guerra y las Colonias para solicitar una nueva asignación. En la sala de espera, se encontró con el vicealmirante Horatio Nelson, ya una figura conocida después de sus victorias en el Nilo y Copenhague, quien estuvo brevemente en Inglaterra después de meses persiguiendo a la flota francesa de Toulon hasta las Indias Occidentales y de regreso. Unos 30 años después, Wellington recordó una conversación que Nelson inició con él y que Wellesley encontró "casi todos de su lado en un estilo tan vanidoso y tonto que me sorprendió y casi me asqueó". Nelson salió de la sala para preguntar quién era el joven general y, a su regreso, cambió a un tono muy diferente, hablando de la guerra, el estado de las colonias y la situación geopolítica entre iguales. Sobre esta segunda discusión, Wellington recordó: "No sé si alguna vez tuve una conversación que me interesara más". Esta fue la única vez que los dos hombres se encontraron; Nelson murió en su victoria en Trafalgar siete semanas después.

Wellesley luego sirvió en la abortada expedición anglo-rusa al norte de Alemania en 1805, llevando una brigada al Elba.

Luego se tomó un período de licencia prolongada del ejército y fue elegido miembro tory del parlamento británico por Rye en enero de 1806. Un año más tarde, fue elegido diputado por Newport en la Isla de Wight, y luego fue designado para servir como secretario en jefe de Irlanda bajo el duque de Richmond. Al mismo tiempo, fue nombrado consejero privado. Mientras estuvo en Irlanda, prometió verbalmente que las leyes penales restantes se aplicarían con gran moderación, quizás una indicación de su posterior disposición a apoyar la emancipación católica.

Guerra contra Dinamarca-Noruega

Wellesley estaba en Irlanda en mayo de 1807 cuando se enteró de la expedición británica a Dinamarca-Noruega. Decidió ir, manteniendo sus cargos políticos, y fue designado para comandar una brigada de infantería en la Segunda Batalla de Copenhague, que tuvo lugar en agosto. Luchó en Køge, durante el cual los hombres bajo su mando tomaron 1.500 prisioneros, con Wellesley más tarde presente durante la rendición.

El 30 de septiembre había regresado a Inglaterra y fue ascendido al rango de teniente general el 25 de abril de 1808. En junio de 1808 aceptó el mando de una expedición de 9.000 hombres. Preparándose para navegar para un ataque a las colonias españolas en América del Sur (para ayudar al patriota latinoamericano Francisco de Miranda), su fuerza recibió la orden de navegar hacia Portugal, para participar en la Campaña Peninsular y reunirse con 5.000 soldados de Gibraltar.

Guerra Peninsular

1808–1809

Listo para la batalla, Wellesley salió de Cork el 12 de julio de 1808 para participar en la guerra contra las fuerzas francesas en la Península Ibérica, con sus habilidades como comandante probadas y desarrolladas. Según el historiador Robin Neillands:

Wellesley ya había adquirido la experiencia en la que se fundaron sus éxitos posteriores. Sabía sobre el mando desde el suelo, sobre la importancia de la logística, sobre la campaña en un ambiente hostil. Disfrutó de la influencia política y se dio cuenta de la necesidad de mantener el apoyo en casa. Sobre todo, había adquirido una idea clara de cómo, estableciendo objetivos alcanzables y confiando en su propia fuerza y habilidades, se podría luchar y ganar una campaña.

Renactores del 33o Regimiento de los Redcoats de Foot Wellington que lucharon en las Guerras Napoleónicas, 1812-1815, aquí mostrando la línea estándar 8a Compañía

Wellesley derrotó a los franceses en la Batalla de Roliça y la Batalla de Vimeiro en 1808, pero fue reemplazado en el mando inmediatamente después de la última batalla. El general Dalrymple luego firmó la controvertida Convención de Sintra, que estipulaba que la Royal Navy transportaría al ejército francés fuera de Lisboa con todo su botín, e insistió en la asociación del único ministro de gobierno disponible, Wellesley. Dalrymple y Wellesley fueron llamados a Gran Bretaña para enfrentarse a un Tribunal de Investigación. Wellesley había accedido a firmar el armisticio preliminar, pero no había firmado la convención y fue absuelto.

Simultáneamente, Napoleón entró en España con sus tropas veteranas para sofocar la revuelta; el nuevo comandante de las fuerzas británicas en la Península, Sir John Moore, murió durante la Batalla de La Coruña en enero de 1809.

Aunque, en general, la guerra terrestre con Francia no iba bien desde la perspectiva británica, la península era el único escenario donde ellos, junto con los portugueses, habían brindado una fuerte resistencia contra Francia y sus aliados. Esto contrastó con la desastrosa expedición de Walcheren, que era típica de las operaciones británicas mal administradas de la época. Wellesley presentó un memorando a Lord Castlereagh sobre la defensa de Portugal. Hizo hincapié en sus fronteras montañosas y abogó por Lisboa como base principal porque la Royal Navy podría ayudar a defenderla. Castlereagh y el gabinete aprobaron el memorando y lo nombraron jefe de todas las fuerzas británicas en Portugal.

Wellesley llegó a Lisboa el 22 de abril de 1809 a bordo del HMS Surveillante, después de escapar por poco del naufragio. Reforzado, pasó a la ofensiva. En la Segunda Batalla de Oporto, cruzó el río Duero en un coup de main diurno y derrotó a las tropas francesas del mariscal Soult en Oporto.

Con Portugal asegurado, Wellesley avanzó hacia España para unirse a las fuerzas del general Cuesta. La fuerza aliada combinada se preparó para un asalto al I Cuerpo del Mariscal Víctor en Talavera, el 23 de julio. Sin embargo, Cuesta se mostró reacio a aceptar y solo fue persuadido de avanzar al día siguiente. El retraso permitió a los franceses retirarse, pero Cuesta envió a su ejército de cabeza tras Víctor y se encontró frente a casi todo el ejército francés en Castilla la Nueva; Víctor había sido reforzado por las guarniciones de Toledo y Madrid. Los españoles se retiraron precipitadamente, lo que requirió el avance de dos divisiones británicas para cubrir su retirada.

Al día siguiente, 27 de julio, en la batalla de Talavera, los franceses avanzaron en tres columnas y fueron rechazados varias veces a lo largo del día por Wellesley, pero a un alto costo para las fuerzas británicas. Posteriormente, se descubrió que el ejército del mariscal Soult avanzaba hacia el sur, amenazando con aislar a Wellesley de Portugal. Wellesley se movió hacia el este el 3 de agosto para bloquearlo, dejando 1.500 heridos al cuidado de los españoles, con la intención de enfrentarse a Soult antes de descubrir que los franceses eran, de hecho, 30.000 efectivos. El comandante británico envió a la Brigada Ligera en una carrera para mantener el puente sobre el Tajo en Almaraz. Con las comunicaciones y el suministro de Lisboa asegurados por ahora, Wellesley consideró unirse a Cuesta nuevamente, pero descubrió que su aliado español había abandonado a los británicos heridos a los franceses y no estaba cooperando, prometiendo y luego negándose a suministrar a las fuerzas británicas, lo que agravó a Wellesley y provocó fricciones considerables entre los británicos y sus aliados españoles. La falta de suministros, unida a la amenaza de refuerzo francés (incluida la posible inclusión del propio Napoleón) en primavera, llevó a los británicos a decidir retirarse a Portugal.

Tras su victoria en Talavera, Wellesley fue elevado a la Nobleza del Reino Unido el 26 de agosto de 1809 como Vizconde de Wellington de Talavera y de Wellington, en el Condado de Somerset, con el título subsidiario de Barón Duero de Wellesley.

1810-1812

En 1810, un ejército francés recién ampliado bajo el mando del mariscal André Masséna invadió Portugal. La opinión británica fue negativa y hubo sugerencias para evacuar Portugal. En cambio, Lord Wellington primero ralentizó a los franceses en Buçaco; luego les impidió tomar la península de Lisboa mediante la construcción de enormes movimientos de tierra, conocidos como las Líneas de Torres Vedras, que se habían ensamblado en completo secreto con sus flancos custodiados por la Royal Navy. Las fuerzas de invasión francesas desconcertadas y hambrientas se retiraron después de seis meses. La persecución de Wellington se vio obstaculizada por una serie de reveses infligidos por el mariscal Ney en una campaña de retaguardia muy elogiada.

En 1811, Masséna regresó a Portugal para relevar a Almeida; Wellington controló por poco a los franceses en la batalla de Fuentes de Oñoro. Simultáneamente, su subordinado, el vizconde Beresford, luchó contra el 'Ejército del Sur' de Soult. a un sangriento punto muerto en la batalla de la Albuera en mayo. Wellington fue ascendido a general completo el 31 de julio por sus servicios. Los franceses abandonaron Almeida, evitando la persecución británica, pero conservaron las fortalezas gemelas españolas de Ciudad Rodrigo y Badajoz, las 'Llaves' protegiendo los caminos a través de los puertos de montaña hacia Portugal.

Wellington en la batalla de Salamanca (grabado después de William Heath)

En 1812, Wellington finalmente capturó Ciudad Rodrigo a través de un movimiento rápido cuando los franceses entraron en los cuarteles de invierno, asaltándolos antes de que pudieran reaccionar. Luego se movió rápidamente hacia el sur, sitió la fortaleza de Badajoz durante un mes y la capturó durante la noche del 6 de abril de 1812. Al ver las secuelas de la Toma de Badajoz, Wellington perdió la compostura y lloró al ver a los británicos muertos en el infracciones

Su ejército ahora era una fuerza británica veterana reforzada por unidades del ejército portugués reentrenado. En campaña en España, fue nombrado conde de Wellington en el condado de Somerset el 22 de febrero de 1812. Derrotó a los franceses en la batalla de Salamanca, aprovechando un pequeño error de posición de los franceses. La victoria liberó la capital española de Madrid. Posteriormente fue nombrado marqués de Wellington, en dicho condado el 18 de agosto de 1812.

Wellington intentó tomar la vital fortaleza de Burgos, que unía Madrid con Francia. Fracasó, en parte debido a la falta de armas de asedio, lo que lo obligó a retirarse precipitadamente con la pérdida de más de 2000 bajas.

Los franceses abandonaron Andalucía y combinaron las tropas de Soult y Marmont. Así combinados, los franceses superaron en número a los británicos, poniendo a las fuerzas británicas en una posición precaria. Wellington retiró su ejército y, junto con el cuerpo más pequeño bajo el mando de Rowland Hill, que se había trasladado a Madrid, comenzó a retirarse a Portugal. El mariscal Soult se negó a atacar.

El Duque de Wellington por Francisco Goya, 1812-14

1813–1814

En 1813, Wellington encabezó una nueva ofensiva, esta vez contra la línea de comunicaciones francesa. Atravesó las colinas al norte de Burgos, Tras os Montes, y cambió su línea de suministro de Portugal a Santander en la costa norte de España; esto llevó a los franceses a abandonar Madrid y Burgos. Continuando flanqueando las líneas francesas, Wellington alcanzó y derrotó al ejército del rey José Bonaparte en la Batalla de Vitoria, por lo que fue ascendido a mariscal de campo el 21 de junio. Él personalmente dirigió una columna contra el centro francés, mientras que otras columnas comandadas por Sir Thomas Graham, Rowland Hill y el conde de Dalhousie rodearon la derecha y la izquierda francesas (esta batalla se convirtió en el tema de la pieza orquestal de Beethoven, el La victoria de Wellington (Opus 91). Las tropas británicas rompieron filas para saquear los vagones franceses abandonados en lugar de perseguir al enemigo derrotado. Cuando las tropas no regresaron a sus unidades y comenzaron a hostigar a los lugareños, un enfureció a Wellington al escribir en un famoso despacho a Earl Bathurst: "Tenemos en el servicio a la escoria de la tierra como soldados rasos".

Aunque más tarde, cuando su temperamento se calmó, extendió su comentario para elogiar a los hombres bajo su mando diciendo que aunque muchos de los hombres eran, "la escoria de la tierra; es realmente maravilloso que los hayamos hecho para los buenos tipos que son.

Tras tomar las pequeñas fortalezas de Pamplona, Wellington sitió San Sebastián pero fue frustrado por la obstinada guarnición francesa, perdiendo 693 muertos y 316 capturados en un asalto fallido y suspendiendo el sitio a finales de julio. El intento de relevo de Soult fue bloqueado por el Ejército Español de Galicia en San Marcial, lo que permitió a los Aliados consolidar su posición y estrechar el cerco alrededor de la ciudad, que cayó en septiembre tras una segunda defensa enérgica. Wellington luego obligó al ejército desmoralizado y maltratado de Soult a una retirada de combate hacia Francia, marcada por batallas en los Pirineos, Bidassoa y Nivelle. Wellington invadió el sur de Francia, ganando en Nive y Orthez. La batalla final de Wellington contra su rival Soult ocurrió en Toulouse, donde las divisiones aliadas fueron gravemente mutiladas al asaltar los reductos franceses, perdiendo unos 4.600 hombres. A pesar de esta victoria momentánea, llegaron noticias de la derrota y abdicación de Napoleón y Soult, al no ver razón para continuar la lucha, acordó un alto el fuego con Wellington, lo que permitió a Soult evacuar la ciudad.

Aclamado como el héroe conquistador por los británicos, el 3 de mayo de 1814 Wellington fue nombrado duque de Wellington, en el condado de Somerset, junto con el título subsidiario de marqués del Duero, en dicho Condado.

Recibió algunos reconocimientos en vida (el título de "Duque de Ciudad Rodrigo" y "Grande de España") y el rey español Fernando VII le permitió conservar parte de la obras de arte de la Colección Real que había recuperado de los franceses. Su retrato ecuestre ocupa un lugar destacado en el Monumento a la Batalla de Vitoria, en la actual Vitoria-Gasteiz.

Wellington (a la izquierda) junto a Metternich, Talleyrand y otros diplomáticos europeos en el Congreso de Viena, 1815 (grabado después de Jean-Baptiste Isabey)

Su popularidad en Gran Bretaña se debió a su imagen y apariencia, así como a sus triunfos militares. Su victoria encajaba bien con la pasión y la intensidad del movimiento romántico, con su énfasis en la individualidad. Su estilo personal influyó en la moda en Gran Bretaña en ese momento: su figura alta y delgada y su sombrero negro emplumado y su uniforme grandioso pero clásico y sus pantalones blancos se hicieron muy populares.

A finales de 1814, el primer ministro quería que él tomara el mando en Canadá con la misión de ganar la guerra de 1812 contra Estados Unidos. Wellesley respondió que iría a América, pero creía que lo necesitaban más en Europa. Él afirmó:

Creo que no tienes derecho, desde el estado de guerra, a exigir cualquier concesión de territorio de Estados Unidos... Usted no ha sido capaz de llevarla al territorio del enemigo, a pesar de su éxito militar, y ahora la superioridad militar sin duda, y ni siquiera han despejado su propio territorio en el punto de ataque. Usted no puede en ningún principio de igualdad en la negociación reclamar una cesión de territorio excepto a cambio de otras ventajas que usted tiene en su poder... Entonces si este razonamiento es verdad, ¿por qué estipular para la uti possidetis? Usted no puede conseguir ningún territorio: de hecho, el estado de sus operaciones militares, sin embargo acreditable, no le da derecho a exigir ninguna.

Fue nombrado embajador en Francia y luego ocupó el lugar de Lord Castlereagh como primer plenipotenciario en el Congreso de Viena, donde abogó firmemente por permitir que Francia mantuviera su lugar en el equilibrio de poder europeo. El 2 de enero de 1815, el título de su Caballero de Bath se convirtió en Caballero de la Gran Cruz tras la expansión de esa orden.

Cien Días

Enfrentando a Napoleón

Grabado de Wellesley por William Di después de Thomas Phillips

El 26 de febrero de 1815, Napoleón escapó de Elba y regresó a Francia. Recuperó el control del país en mayo y enfrentó una alianza renovada en su contra. Wellington dejó Viena para lo que se conoció como la Campaña de Waterloo. Llegó a los Países Bajos para tomar el mando del ejército británico-alemán y su aliado holandés, todos estacionados junto a las fuerzas prusianas del Generalfeldmarschall Gebhard Leberecht von Blücher.

La estrategia de Napoleón consistía en aislar a los ejércitos aliados y prusianos y aniquilar a cada uno por separado antes de que llegaran los austriacos y los rusos. Al hacerlo, la gran superioridad numérica de la Coalición se vería muy disminuida. Luego buscaría la posibilidad de paz con Austria y Rusia.

Los franceses invadieron los Países Bajos; Napoleón derrotó a los prusianos en Ligny y el mariscal Ney se enfrentó indeciso a Wellington en la batalla de Quatre Bras. Los prusianos se retiraron 18 millas al norte de Wavre, mientras que el ejército anglo-aliado de Wellington se retiró 15 millas al norte a un sitio que había señalado el año anterior como favorable para una batalla: la cresta norte de un valle poco profundo en la carretera de Bruselas, justo al sur de la pequeña ciudad de Waterloo. El 17 de junio hubo lluvias torrenciales que dificultaron gravemente la circulación. y tuvo un efecto considerable al día siguiente, 18 de junio, cuando se libró la Batalla de Waterloo. Esta fue la primera vez que Wellington se encontró con Napoleón; comandó un ejército anglo-holandés-alemán que constaba de aproximadamente 73.000 soldados, 26.000 de los cuales eran británicos. Aproximadamente el 30 por ciento de esos 26.000 eran irlandeses.

Batalla de Waterloo

Wellington en Waterloo, por Robert Alexander Hillingford

La Batalla de Waterloo se libró el domingo 18 de junio de 1815, cerca de Waterloo (en ese momento en el Reino Unido de los Países Bajos, ahora en Bélgica). Comenzó con un ataque de distracción en Hougoumont por parte de una división de soldados franceses. Después de una andanada de 80 cañones, el I Cuerpo del Comte D'Erlon lanzó el primer ataque de infantería francesa. Las tropas de D'Erlon's avanzaron a través del centro aliado, lo que provocó que las tropas aliadas frente a la cresta se retiraran en desorden a través de la posición principal. El cuerpo de D'Erlon asaltó la posición aliada más fortificada, La Haye Sainte, pero no pudo tomarla. Una división aliada bajo el mando de Thomas Picton se encontró con el resto del cuerpo de D'Erlon' cara a cara, enfrentándolos en un duelo de infantería en el que cayó Picton. Durante esta lucha, Lord Uxbridge lanzó dos de sus brigadas de caballería contra el enemigo, sorprendiendo a la infantería francesa con la guardia baja, empujándola hasta el fondo de la pendiente y capturando dos águilas imperiales francesas. La carga, sin embargo, se sobrepasó, y la caballería británica, aplastada por nuevos jinetes franceses que les arrojó Napoleón, fue rechazada, sufriendo tremendas pérdidas.

Poco antes de las 16:00, el mariscal Ney notó un aparente éxodo del centro de Wellington. Confundió el movimiento de bajas hacia la retaguardia con el comienzo de una retirada y trató de explotarlo. En ese momento, a Ney le quedaban pocas reservas de infantería, ya que la mayor parte de la infantería se había comprometido con el inútil ataque de Hougoumont o con la defensa de la derecha francesa. Ney, por lo tanto, trató de romper el centro de Wellington con una carga de caballería sola.

El Grenadiers à Cheval. Napoleón se puede ver en el fondo sobre un caballo gris. Una serie de montajes diferentes podrían haber sido montados por Napoleón en Waterloo: Ali, Crebère, Désirée, Jaffa, Marie y Tauris

A eso de las 16:30, llegó el primer cuerpo prusiano. Comandado por Freiherr von Bülow, el IV Cuerpo llegó cuando el ataque de la caballería francesa estaba en pleno apogeo. Bülow envió a la 15.ª Brigada para unirse con el flanco izquierdo de Wellington en el área de Frichermont-La Haie, mientras que la batería de artillería a caballo de la brigada y la artillería de brigada adicional se desplegaron a su izquierda en apoyo. Napoleón envió al cuerpo de Lobau a interceptar al resto del IV Cuerpo de Bülow que se dirigía a Plancenoit. La Brigada XV envió al cuerpo de Lobau en retirada a la zona de Plancenoit. La 16.ª Brigada de Von Hiller también avanzó con seis batallones contra Plancenoit. Napoleón había enviado los ocho batallones de la Guardia Joven para reforzar a Lobau, que ahora estaba seriamente presionado por el enemigo. La Guardia Joven de Napoleón contraatacó y, después de una lucha muy dura, aseguró Plancenoit, pero ellos mismos fueron contraatacados y expulsados. Napoleón entonces recurrió al envío de dos batallones de la Guardia Media y Vieja a Plancenoit y después de una feroz lucha recuperaron el pueblo. La caballería francesa atacó los cuadrados de infantería británicos muchas veces, cada uno con un alto costo para los franceses pero con pocas bajas británicas. El mismo Ney fue desplazado de su caballo cuatro veces. Eventualmente, se hizo evidente, incluso para Ney, que la caballería por sí sola estaba logrando poco. Tardíamente, organizó un ataque de armas combinadas, utilizando la división de Bachelu y el regimiento de Tissot de la división de Foy del II Cuerpo de Reille más la caballería francesa que permanecía en estado apto para pelear. Este asalto se dirigió a lo largo de la misma ruta que los anteriores ataques de caballería pesada.

The storming of La Haye Sainte by Knötel
La tormenta de La Haye Sainte, por Richard Knötel

Mientras tanto, aproximadamente al mismo tiempo que el asalto de armas combinadas de Ney en el centro-derecha de la línea de Wellington, Napoleón ordenó a Ney que capturara La Haye Sainte a cualquier precio. Ney logró esto con lo que quedaba del cuerpo de D'Erlon's poco después de las 18:00. Luego, Ney movió la artillería a caballo hacia el centro de Wellington y comenzó a atacar los cuadrados de infantería a corta distancia con metralla. Esto casi destruyó el 27º Regimiento (Inniskilling), y los Regimientos 30 y 73 sufrieron pérdidas tan grandes que tuvieron que combinarse para formar un cuadro viable. El centro de Wellington estaba ahora al borde del colapso y abierto de par en par a un ataque de los franceses. Afortunadamente para Wellington, los cuerpos del ejército prusiano de Pirch I y Zieten estaban ahora a mano. El cuerpo de Zieten permitió que las dos brigadas de caballería frescas de Vivian y Vandeleur en el extremo izquierdo de Wellington se movieran y colocaran detrás del centro agotado. El I Cuerpo de Pirch luego procedió a apoyar a Bülow y juntos recuperaron la posesión de Plancenoit, y una vez más la carretera de Charleroi fue barrida por disparos prusianos. El valor de este refuerzo se tiene en alta estima.

Wellington en la batalla de Waterloo

El ejército francés ahora atacó ferozmente a la Coalición a lo largo de la línea y se alcanzó el punto culminante cuando Napoleón envió a la Guardia Imperial a las 19:30. El ataque de la Guardia Imperial fue realizado por cinco batallones de la Guardia Media, y no por los Granaderos o Cazadores de la Vieja Guardia. Marchando a través de una lluvia de metralla y fuego de escaramuzadores y severamente superados en número, los aproximadamente 3000 miembros de la Guardia Media avanzaron hacia el oeste de La Haye Sainte y procedieron a separarse en tres fuerzas de ataque distintas. Uno, formado por dos batallones de Granaderos, derrotó a la primera línea de la Coalición y siguió adelante. La división holandesa relativamente fresca de Chassé fue enviada contra ellos, y la artillería aliada disparó contra los victoriosos granaderos. flanco. Esto todavía no pudo detener el avance de la Guardia, por lo que Chassé ordenó a su primera brigada que cargara contra los franceses superados en número, que vacilaron y se rompieron.

British 10th Hussars of Vivian's Brigade (red shakos – blue uniforms) atacando tropas francesas mixtas, incluyendo un cuadrado de granaderos de guardia (izquierda, distancia media) en las etapas finales de la batalla

Más al oeste, 1500 infantes británicos al mando de Maitland se acostaron para protegerse de la artillería francesa. Cuando se acercaron dos batallones de Chasseurs, la segunda punta del ataque de la Guardia Imperial, los guardias de Maitland se levantaron y los devastaron con andanadas a quemarropa. Los Chasseurs se desplegaron para contraatacar pero comenzaron a vacilar. Luego, una carga de bayoneta de los Foot Guards los rompió. El tercer frente, un nuevo batallón Chasseur, apareció ahora en apoyo. Los guardias británicos se retiraron con estos Chasseurs persiguiéndolos, pero estos últimos se detuvieron cuando la 52.a Infantería Ligera se colocó en línea sobre su flanco y les lanzó un fuego devastador y luego cargó. Bajo este ataque, ellos también se rompieron.

El último de la Guardia se retiró precipitadamente. El pánico masivo se produjo a través de las líneas francesas cuando se difundió la noticia: "La Garde recule. Sauve qui peut!" ("La Guardia se retira. ¡Sálvese quien pueda!"). Luego, Wellington se puso de pie en los estribos de Copenhague y agitó su sombrero en el aire para señalar un avance de la línea aliada justo cuando los prusianos estaban invadiendo las posiciones francesas al este. Lo que quedaba del ejército francés abandonó entonces el campo en desorden. Wellington y Blücher se encontraron en la posada de La Belle Alliance, en la carretera norte-sur que dividía el campo de batalla, y acordaron que los prusianos deberían perseguir al ejército francés en retirada de regreso a Francia. El Tratado de París se firmó el 20 de noviembre de 1815.

Después de la victoria, el duque apoyó las propuestas de que se otorgara una medalla a todos los soldados británicos que participaron en la campaña de Waterloo y el 28 de junio de 1815 escribió al duque de York sugiriendo:

... la conveniencia de dar una medalla a los oficiales y soldados no comprometidos en la batalla de Waterloo. Estoy convencido de que tendría el mejor efecto en el ejército, y si la batalla debe resolver nuestras preocupaciones, lo merecerán.

La Medalla de Waterloo fue debidamente autorizada y distribuida a todos los rangos en 1816.

Controversia

Se ha debatido mucho sobre la historia de la decisión de Napoleón de enviar 33 000 soldados al mando del mariscal Grouchy para interceptar a los prusianos, pero, tras derrotar a Blücher en Ligny el 16 de junio y obligar a los aliados a retirarse en direcciones divergentes, Napoleón puede haber sido estratégicamente astuto al juzgar que no habría podido vencer a las fuerzas aliadas combinadas en un campo de batalla. La apuesta estratégica comparable de Wellington fue dejar 17.000 soldados y artillería, en su mayoría holandeses, a 13,0 km (8,1 millas) de distancia en Halle, al noroeste de Mont-Saint-Jean, en caso de un avance francés por el Mons-Hal. -Carretera de Bruselas.

Wellington en la batalla de Waterloo. Detalle de una pintura de Jan Willem Pieneman, 1824

La campaña dio lugar a muchas otras controversias. Problemas relacionados con las disposiciones de las tropas de Wellington antes de la invasión de los Países Bajos por parte de Napoleón, ya sea que Wellington engañó o traicionó a Blücher al prometer, y luego fallar, acudir directamente en ayuda de Blücher en Ligny, y el crédito por la victoria entre Wellington y los prusianos. Estos y otros temas relacionados con las decisiones de Blücher, Wellington y Napoleón durante la campaña fueron objeto de un estudio de nivel estratégico por parte del teórico político-militar prusiano Carl von Clausewitz, Feldzug von 1815: Strategische Uebersicht des Feldzugs von 1815, (título en inglés: The Campaign of 1815: Strategic Overview of the Campaign). Este estudio fue el último trabajo de este tipo de Clausewitz y es ampliamente considerado como el mejor ejemplo de las teorías maduras de Clausewitz con respecto a tales análisis. Atrajo la atención del personal de Wellington, quien incitó al duque a escribir un ensayo publicado sobre la campaña (además de su informe oficial inmediato posterior a la acción, 'The Waterloo Dispatch'). publicado como el 'Memorándum sobre la batalla de Waterloo' de 1842. Si bien Wellington cuestionó a Clausewitz en varios puntos, Clausewitz absolvió en gran medida a Wellington de las acusaciones formuladas contra él. Este intercambio con Clausewitz fue bastante famoso en Gran Bretaña en el siglo XIX, particularmente en el trabajo de Charles Cornwallis Chesney, las Conferencias de Waterloo, pero fue ignorado en gran medida en el siglo XX debido a las hostilidades entre Gran Bretaña y Alemania..

Política

Primera ministra

(feminine)
Retrato del Duque de Wellington por John Jackson, 1830–31

Wellington volvió a entrar en política cuando fue nombrado maestro general de artillería en el gobierno conservador de Lord Liverpool el 26 de diciembre de 1818. También se convirtió en gobernador de Plymouth el 9 de octubre de 1819. Fue nombrado comandante en jefe de la Ejército británico el 22 de enero de 1827 y Constable de la Torre de Londres el 5 de febrero de 1827.

Junto con Robert Peel, Wellington se convirtió en un miembro cada vez más influyente del partido tory, y en 1828 renunció como comandante en jefe y se convirtió en primer ministro.

Durante sus primeros siete meses como primer ministro, optó por no vivir en la residencia oficial del número 10 de Downing Street, por considerarla demasiado pequeña. Se mudó solo porque su propia casa, Apsley House, requería renovaciones extensas. Durante este tiempo, jugó un papel fundamental en la fundación del King's College London. El 20 de enero de 1829, Wellington fue nombrado Lord Warden de Cinque Ports.

Reforma

Su mandato estuvo marcado por la emancipación católica romana: la restauración de la mayoría de los derechos civiles de los católicos romanos en el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. El cambio fue impulsado por la abrumadora victoria en las elecciones parciales de Daniel O'Connell, un católico romano partidario de la emancipación irlandés, quien fue elegido a pesar de no estar legalmente autorizado para sentarse en el Parlamento. En la Cámara de los Lores, frente a una fuerte oposición, Wellington habló a favor de la Emancipación Católica y, según algunas fuentes, pronunció uno de los mejores discursos de su carrera. Wellington nació en Irlanda y, por lo tanto, tenía cierta comprensión de las quejas de la mayoría católica romana allí; como secretario en jefe, se había comprometido a que las leyes penales restantes solo se aplicarían en la medida de lo posible. como sea posible. En 1811, a los soldados católicos se les dio libertad de culto y 18 años después, se aprobó la Ley de ayuda católica de 1829 con una mayoría de 105. Muchos conservadores votaron en contra de la ley y se aprobó solo con la ayuda de los whigs. Wellington había amenazado con renunciar como primer ministro si el rey Jorge IV no otorgaba el consentimiento real.

Una caricatura satírica atacando al Duque de Wellington, entonces primer ministro, para el paso en abril de 1829 de la Ley de Socorro Católico Romano

El conde de Winchilsea acusó al duque de "un diseño insidioso para la violación de nuestras libertades y la introducción del Papado en todos los departamentos del Estado". Wellington respondió desafiando inmediatamente a Winchilsea a duelo. El 21 de marzo de 1829, Wellington y Winchilsea se encontraron en los campos de Battersea. Cuando llegó el momento de disparar, el duque apuntó y Winchilsea mantuvo el brazo hacia abajo. El Duke disparó desviado a la derecha. Los relatos difieren en cuanto a si falló a propósito, un acto conocido en los duelos como delope. Wellington afirmó que sí. Sin embargo, se destacó por su mala puntería y los informes más comprensivos con Winchilsea afirmaron que había apuntado a matar. Winchilsea disparó su pistola al aire, un plan que él y su segundo casi seguramente habían decidido antes del duelo. Se salvó el honor y Winchilsea escribió una disculpa a Wellington.

El apodo "Duque de Hierro" se originó a partir de este período, cuando experimentó un alto grado de impopularidad personal y política. Su uso repetido en Freeman's Journal a lo largo de junio de 1830 parece hacer referencia a su decidida voluntad política, con tintes de desaprobación por parte de sus editores irlandeses. Durante este tiempo, Wellington fue recibido por una reacción hostil de la multitud en la inauguración del Ferrocarril de Liverpool y Manchester.

El gobierno de Wellington cayó en 1830. En el verano y el otoño de ese año, una ola de disturbios asoló el país. Los Whigs habían estado fuera del poder durante la mayoría de los años desde la década de 1770 y vieron la reforma política en respuesta a los disturbios como la clave para su regreso. Wellington se apegó a la política conservadora de no reforma ni expansión del sufragio y, como resultado, perdió un voto de censura el 15 de noviembre de 1830.

Los whigs introdujeron el primer proyecto de ley de reforma mientras Wellington y los conservadores trabajaban para evitar su aprobación. Los Whigs no pudieron hacer que el proyecto de ley pasara de su segunda lectura en la Cámara de los Comunes británica y el intento fracasó. Siguió una elección en respuesta directa y los Whigs regresaron con una mayoría aplastante. Se presentó y aprobó una segunda Ley de Reforma en la Cámara de los Comunes, pero fue derrotada en la Cámara de los Lores controlada por los conservadores. Otra ola de casi insurrección barrió el país. La residencia de Wellington en Apsley House fue atacada por una multitud de manifestantes el 27 de abril de 1831 y nuevamente el 12 de octubre, dejando sus ventanas rotas. Se instalaron contraventanas de hierro en junio de 1832 para evitar más daños por parte de las multitudes enojadas por el rechazo del Proyecto de Ley de Reforma, al que se opuso firmemente. El gobierno whig cayó en 1832 y Wellington no pudo formar un gobierno conservador en parte debido a una corrida en el Banco de Inglaterra. Esto no dejó al rey Guillermo IV más remedio que restaurar a Earl Grey en el cargo de primer ministro. Finalmente, el proyecto de ley fue aprobado por la Cámara de los Lores después de que el Rey amenazara con llenar esa Cámara con pares Whig recién creados si no lo era. Wellington nunca se reconcilió con el cambio; cuando el Parlamento se reunió por primera vez después de las primeras elecciones bajo el sufragio ampliado, se informa que Wellington dijo: "Nunca vi tantos sombreros malos impactantes en mi vida".

Wellington se opuso al proyecto de ley de derogación de discapacidades civiles judías y declaró en el Parlamento el 1 de agosto de 1833 que Inglaterra "es un país cristiano y una legislatura cristiana, y que el efecto de esta medida sería eliminar ese carácter peculiar".." El proyecto de ley fue derrotado por 104 votos contra 54.

Gobierno

Daguerreotype of Wellington, aged 74 or 75, by Antoine Claudet, 1844

Wellington fue reemplazado gradualmente como líder de los Tories por Robert Peel, mientras que el partido evolucionó hacia los Conservadores. Cuando los conservadores regresaron al poder en 1834, Wellington se negó a convertirse en primer ministro porque pensó que la membresía en la Cámara de los Comunes se había vuelto esencial. El rey aprobó a regañadientes a Peel, que estaba en Italia. Por lo tanto, Wellington actuó como líder interino durante tres semanas en noviembre y diciembre de 1834, asumiendo las responsabilidades de primer ministro y la mayoría de los demás ministerios. En el primer gabinete de Peel (1834-1835), Wellington se convirtió en secretario de Relaciones Exteriores, mientras que en el segundo (1841-1846) fue ministro sin cartera y líder de la Cámara de los Lores. Wellington también fue reelegido comandante en jefe del ejército británico el 15 de agosto de 1842 tras la dimisión de Lord Hill.

Wellington se desempeñó como líder del Partido Conservador en la Cámara de los Lores de 1828 a 1846. Algunos historiadores lo han menospreciado como un reaccionario desconcertado, pero un consenso a fines del siglo XX lo describe como un operador astuto que ocultó su inteligencia. detrás de la fachada de un viejo soldado mal informado. Wellington trabajó para transformar a los Lores de un apoyo incondicional de la Corona a un actor activo en las maniobras políticas, con un compromiso con la aristocracia terrateniente. Usó su residencia de Londres como lugar para cenas íntimas y consultas privadas, junto con una extensa correspondencia que lo mantuvo en estrecho contacto con los líderes del partido en la Cámara de los Comunes y el personaje principal de la Cámara de los Lores. Brindó apoyo retórico público a las posiciones antirreformistas de los ultraconservadores, pero luego cambió hábilmente de posición hacia el centro del partido, especialmente cuando Peel necesitaba el apoyo de la cámara alta. El éxito de Wellington se basó en los 44 pares electos de Escocia e Irlanda, cuyas elecciones controló.

Vida posterior

Familia

Miniatura de retrato de un viejo Wellington, de Robert Thorburn

Wellesley fue casado por su hermano Gerald, un clérigo, con Kitty Pakenham en la iglesia de St George, Dublín, el 10 de abril de 1806. Tuvieron dos hijos: Arthur nació en 1807 y Charles nació en 1808. El el matrimonio resultó insatisfactorio y los dos pasaron años separados, mientras Wellesley estaba en campaña y después. Kitty se deprimió y Wellesley buscó otras parejas sexuales y románticas. La pareja vivía en gran parte separada, con Kitty pasando la mayor parte de su tiempo en su casa de campo, Stratfield Saye House y Wellesley en su casa de Londres, Apsley House. El hermano de Kitty, Edward Pakenham, sirvió bajo las órdenes de Wellesley durante la Guerra Peninsular, y el respeto de Wellesley por él ayudó a suavizar sus relaciones con Kitty, hasta la muerte de Pakenham en la Batalla de Nueva Orleans en 1815.

Jubilación

Wellington se retiró de la vida política en 1846, aunque siguió siendo comandante en jefe, y volvió brevemente a la atención pública en 1848 cuando ayudó a organizar una fuerza militar para proteger Londres durante el año de la revolución europea. El Partido Conservador se había dividido por la derogación de las Leyes del Maíz en 1846, con Wellington y la mayor parte del gabinete anterior todavía apoyando a Peel, pero la mayoría de los parlamentarios encabezados por Lord Derby apoyaban una postura proteccionista. A principios de 1852, Wellington, para entonces muy sordo, le dio su apodo al primer gobierno de Derby al gritar '¿Quién? ¿Quién? mientras se leía en la Cámara de los Lores la lista de ministros del gabinete sin experiencia. Se convirtió en jefe de guardabosques y guardián de Hyde Park y St James's Park el 31 de agosto de 1850. Siguió siendo coronel del 33.º Regimiento de infantería desde el 1 de febrero de 1806 y coronel de la Guardia de Granaderos desde el 22 de enero de 1827. Kitty murió de cáncer. en 1831; a pesar de sus relaciones generalmente infelices, que habían llevado a una separación efectiva, se decía que Wellington se había entristecido mucho por su muerte, y su único consuelo era que después de "media vida juntos, habían llegado a entenderse en el momento". fin". Había encontrado consuelo para su infeliz matrimonio en su cálida amistad con la cronista Harriet Arbuthnot, esposa de su colega Charles Arbuthnot. La muerte de Harriet en la epidemia de cólera de 1834 fue un golpe casi tan grande para Wellington como para su marido. Los dos viudos pasaron sus últimos años juntos en Apsley House.

Muerte y funeral

La procesión funeraria de Wellesley pasando Wellington Arch y Apsley House

Wellington murió en Walmer Castle en Kent, su residencia como Lord Warden de Cinque Ports y supuestamente su hogar favorito, el 14 de septiembre de 1852. Esa mañana se encontró que no se encontraba bien y lo ayudaron a levantarse de su cama de campaña, que él había utilizado a lo largo de su carrera militar, y sentado en su silla donde murió. Su muerte se registró como debida a las secuelas de un derrame cerebral que culminó en una serie de convulsiones. Tenía 83 años.

La tumba de Wellington, en la Catedral de San Pablo, Londres

Aunque en vida odiaba viajar en tren, después de haber sido testigo de la muerte de William Huskisson, una de las primeras víctimas de un accidente ferroviario, su cuerpo fue llevado en tren a Londres, donde se le hizo un funeral de estado, uno de los pocos de súbditos británicos para ser tan honrados (otros ejemplos incluyen a Lord Nelson y Sir Winston Churchill). El funeral tuvo lugar el 18 de noviembre de 1852. Antes del funeral, el cuerpo del duque yacía en el Royal Hospital Chelsea. Los miembros de la familia real, incluida la Reina Victoria, el Príncipe Consorte, el Príncipe de Gales y la Princesa Real, visitaron para presentar sus respetos. Cuando la visualización se abrió al público, las multitudes se agolparon para visitar y varias personas murieron en la aglomeración.

Fue enterrado en la Catedral de San Pablo y, durante su funeral, hubo poco espacio para estar de pie debido a la cantidad de asistentes. Un monumento de bronce fue esculpido por Alfred Stevens y presenta dos intrincados soportes: "La verdad arrancando la lengua de la boca de la falsedad" y "El valor pisoteando la cobardía". Stevens no vivió para verlo colocado en su hogar bajo uno de los arcos de la catedral.

Una estatua de bronce de Wellington de Carlo Marochetti en Woodhouse Moor, Leeds

El ataúd de Wellington estaba decorado con pancartas que se hicieron para su cortejo fúnebre. Originalmente, había uno de Prusia, que se eliminó durante la Primera Guerra Mundial y nunca se restableció. En la procesión, el "Gran Estandarte" fue llevado por el general Sir James Charles Chatterton de la 4ª Guardia de Dragones por orden de la Reina Victoria.

La mayor parte del libro A Biographical Sketch of the Military and Political Career of the Late Duke of Wellington del propietario del periódico de Weymouth, Joseph Drew, es un relato contemporáneo detallado de su muerte, yacimiento y funeral.

Después de su muerte, los periódicos irlandeses e ingleses cuestionaron si Wellington había nacido irlandés o inglés. En 2002, fue el número 15 en la encuesta de la BBC de los 100 británicos más grandes.

Debido a sus vínculos con Wellington, como ex oficial al mando y coronel del regimiento, el título "33rd (The Duke of Wellington's) Regiment" fue concedida al 33º Regimiento de Infantería, el 18 de junio de 1853 (el 38º aniversario de la Batalla de Waterloo) por la Reina Victoria. El historial de batalla de Wellington es ejemplar; participó en unas 60 batallas durante el transcurso de su carrera militar.

Personalidad

El Duque de Wellington, c.1850

Wellington siempre se levantaba temprano; él "no podía soportar estar despierto en la cama", incluso si el ejército no estaba en marcha. Incluso cuando regresó a la vida civil después de 1815, durmió en una cama plegable, lo que refleja su falta de respeto por las comodidades. El general Miguel de Álava se quejó de que Wellington dijera tantas veces que el ejército marcharía 'al amanecer'; y cenar "carne fría" que empezó a temer esas dos frases. Mientras estaba en campaña, rara vez comía algo entre el desayuno y la cena. Durante la retirada a Portugal en 1811, subsistió a base de "carne fría y pan", para desesperación de su personal que cenaba con él. Sin embargo, era famoso por la calidad del vino que bebía y servía, bebiendo a menudo una botella con la cena (no una gran cantidad para los estándares de su época).

Álava fue testigo de un incidente justo antes de la Batalla de Salamanca. Wellington se comía un muslo de pollo mientras observaba las maniobras del ejército francés a través de un catalejo. Vio una sobreextensión en el flanco izquierdo francés y se dio cuenta de que podía lanzar un ataque exitoso allí. Exclamó "¡Por Dios, eso servirá!" y tiró la baqueta al aire. Después de la batalla de Toulouse, el coronel Frederick Ponsonby le trajo la noticia de la abdicación de Napoleón y Wellington empezó a bailar flamenco improvisado, girando sobre sus talones y chasqueando los dedos.

Modelo de yeso, situado en el Museo Victoria y Albert, del motivo 'Valour and Cowardice' utilizado en el memorial a Wellington en la Catedral de San Pablo

El historiador militar Charles Dalton registró que, después de una dura batalla en España, un joven oficial hizo el comentario: "Voy a cenar con Wellington esta noche", que fue escuchado por el duque mientras cabalgó por. "Dame al menos el prefijo de Sr. antes de mi nombre," dijo Wellington. "Mi Señor," respondió el oficial, "no hablamos del Sr. Caesar o del Sr. Alexander, entonces, ¿por qué debo hablar del Sr. Wellington?"

Aunque era conocido por su semblante severo y su disciplina férrea, Wellington no era insensible. Si bien se dice que desaprobaba que los soldados vitorearan como "casi una expresión de opinión". Sin embargo, Wellington se preocupó por sus hombres: se negó a perseguir a los franceses después de las batallas de Oporto y Salamanca, previendo un costo inevitable para su ejército al perseguir a un enemigo disminuido a través de un terreno accidentado. La única vez que mostró dolor en público fue después de la toma de Badajoz: lloró al ver a los ingleses muertos en las brechas. En este contexto, su famoso despacho después de la Batalla de Vitoria, llamándolos " escoria de la tierra" puede verse que está alimentado tanto por la decepción por la ruptura de sus filas como por la ira. Derramó lágrimas después de Waterloo en la presentación de la lista de británicos caídos por el Dr. John Hume. Más tarde con su familia, no dispuesto a ser felicitado por su victoria, rompió en llanto, su espíritu de lucha disminuido por el alto costo de la batalla y la gran pérdida personal.

El sirviente soldado de Wellington, un brusco alemán llamado Beckerman, y su mayordomo, James Kendall, quien lo sirvió durante 25 años y estuvo con él cuando murió, eran devotos de él. (Una historia de que nunca hablaba con sus sirvientes y prefería escribir sus órdenes en un bloc de notas sobre su tocador, de hecho probablemente se refiere a su hijo, el segundo duque. Fue registrado por la sobrina del tercer duque, Viva Seton Montgomerie (1879-1959), como una anécdota que escuchó de un antiguo criado, Charles Holman, de quien se decía que se parecía mucho a Napoleón).

Después de un incidente en el que, como director general de artillería, estuvo cerca de una gran explosión, Wellington comenzó a experimentar sordera y otros problemas relacionados con el oído. En 1822, se sometió a una operación para mejorar la audición del oído izquierdo. El resultado, sin embargo, fue que se quedó permanentemente sordo por ese lado. Se afirma que "nunca estuvo del todo bien después".

Quizás debido a su matrimonio infeliz, Wellington llegó a disfrutar de la compañía de una variedad de mujeres intelectuales y atractivas y tuvo muchas relaciones amorosas, particularmente después de la Batalla de Waterloo y su posterior posición como embajador en París. En los días posteriores a Waterloo tuvo una aventura con la notoria Lady Caroline Lamb, hermana de uno de sus oficiales gravemente heridos y favoritos, el coronel Frederick Ponsonby. Mantuvo correspondencia durante muchos años con Lady Georgiana Lennox, más tarde Lady de Ros, 26 años menor que él e hija de la duquesa de Richmond (quien celebró el famoso baile en la víspera de Waterloo) y, aunque hay indicios, no ha sido claramente determinado si la relación fue alguna vez sexual. La prensa británica satirizó el lado amoroso del héroe nacional. En 1824, una relación volvió para atormentarlo, cuando Wellington recibió una carta de un editor, John Joseph Stockdale, que le ofrecía abstenerse de publicar una edición de las memorias bastante atrevidas de una de sus amantes, Harriette Wilson, a cambio de dinero. Se dice que el duque devolvió rápidamente la carta, después de garabatear en ella, "Publicar y ser condenado". Sin embargo, Hibbert señala en su biografía que la carta se puede encontrar entre los papeles del duque, sin nada escrito en ella. Es seguro que Wellington respondió, y el tono de otra carta del editor, citada por Longford, sugiere que se había negado en el lenguaje más fuerte a someterse al chantaje.

También era un hombre notablemente práctico que hablaba concisamente. En 1851, se descubrió que había una gran cantidad de gorriones volando en el Palacio de Cristal justo antes de que se inaugurara la Gran Exposición. Su consejo a la reina Victoria fue "Gavilanes, señora".

Wellington a menudo ha sido retratado como un general defensivo, aunque muchas de sus batallas, quizás la mayoría, fueron ofensivas (Argaum, Assaye, Oporto, Salamanca, Vitoria, Toulouse). Sin embargo, durante la mayor parte de la Guerra de la Independencia, donde ganó su fama, su ejército carecía de los números para una postura estratégicamente ofensiva.

Títulos y homenajes

Apodos

Apsley House en 1829, por Thomas H. Shepherd
La estatua ecuestre de Sir John Steell del Duque de Wellington – 'el Duque de Hierro en bronce por Steell' Edimburgo 1852

El Duque de Hierro

Este apodo de uso común originalmente se relacionaba con su determinación política constante más que con un incidente en particular. En varios casos, su uso editorial parece ser despectivo.

Es probable que su uso se generalizara después de un incidente en 1832 en el que instaló contraventanas de metal para evitar que los alborotadores rompieran las ventanas de Apsley House. Es posible que el término se haya vuelto cada vez más popular debido a las caricaturas de Punch publicadas en 1844-1845.

Otros apodos

  • En las baladas populares del día Wellington fue llamado "Nosey" o "Old Nosey".
  • Tsar Alexander I de Rusia llamó Wellington "Le vainqueur du vainqueur du monde", el conquistador del conquistador del mundo, la frase "el conquistador del mundo" refiriéndose a Napoleón. Lord Tennyson utiliza una referencia similar en su "Ode on the Death of the Duke of Wellington", refiriéndose a él como "el gran vencedor del mundo".
  • Los oficiales bajo su mando lo llamaron "El Beau"Como era un buen vestidor.
  • Tropas españolas lo llamaron "El Águila", mientras las tropas portuguesas lo llamaron "Douro Douro" después de su travesía en Oporto en 1809.
  • "Beau Douro"Wellington encontró esto divertido al oírlo usado por un coronel de los Guardias de Coldstream.
  • "Sepoy General"Napoleón usó este término como un insulto al servicio militar de Wellington en la India, considerándolo públicamente un oponente indigno. El nombre fue utilizado en el periódico francés Le Moniteur UniverselComo medio de propaganda.
  • "La carne"; Es una teoría que el plato Beef Wellington es una referencia a Wellington, aunque algunos chefs disputan esto.
  • "El Libertador de Europa"
  • "El Salvador de las Naciones"

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