Aristóteles Onassis

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magnate de transporte griego (1906-1975)

Aristóteles Sócrates Onassis (,; griego: Αριστοτέλης Ωνάσης, romanizado: Aristotélis Onásis, pronunciado [aristoˈtelis oˈnasis]; 20 de enero de 1906 - 15 de marzo de 1975), fue un magnate naviero greco-argentino que acumuló el transporte marítimo de propiedad privada más grande del mundo. flota y fue uno de los hombres más ricos y famosos del mundo. Estaba casado con Athina Mary Livanos (hija del magnate naviero Stavros G. Livanos), tuvo una larga relación con la cantante de ópera Maria Callas y estuvo casado con Jacqueline Kennedy, la viuda del presidente estadounidense John F. Kennedy.

Onassis nació en Smyrna (la actual Esmirna en Turquía) y huyó de la ciudad con su familia a Grecia en 1922 tras el incendio de Smyrna. Se mudó a Argentina en 1923 y se estableció como comerciante de tabaco y luego como armador durante la Segunda Guerra Mundial. Al mudarse a Mónaco, Onassis luchó contra el Príncipe Rainiero III por el control económico del país a través de su propiedad de SBM y su Casino Monte Carlo. A mediados de la década de 1950, buscó asegurar un acuerdo de envío de petróleo con Arabia Saudita y participó en expediciones de caza de ballenas. En la década de 1960, Onassis intentó establecer un gran contrato de inversión, el Proyecto Omega, con la junta militar griega y vendió Olympic Airways, que había fundado en 1957. Onassis se vio muy afectado por la muerte de su hijo de 24 años., Alexander, en un accidente aéreo en 1973, y murió dos años después.

Primeros años

Anatolia

Aristóteles Socrates Onassis nació en 1906 en Karataş, un suburbio de la ciudad portuaria de Smyrna (ahora İzmir, Turquía) en Anatolia de Socrates Onassis y Penelope Dologou. Aristóteles tenía una hermana, Artemisa, y dos medias hermanas, Kalliroi y Merope, del segundo matrimonio de su padre tras la muerte de Penélope (1912). Sócrates Onassis se convirtió en un exitoso empresario naviero y envió a sus hijos a prestigiosas escuelas. Cuando Aristóteles se graduó de la escuela griega evangélica local a la edad de 16 años, hablaba cuatro idiomas: griego (su lengua materna), turco, español e inglés.

Onassis, 1932

Esmirna fue administrada brevemente por Grecia (1919-1922) después de la victoria aliada en la Primera Guerra Mundial, pero luego fue recuperada por Turquía durante la guerra greco-turca (1919-1922). Las propiedades sustanciales de la familia Onassis se perdieron, lo que provocó que se convirtieran en refugiados que huían a Grecia después del Gran incendio de Smyrna en 1922. Durante este período, Onassis perdió a tres tíos, una tía y su esposo Chrysostomos Konialidis y su hija., que fueron quemados vivos en una iglesia en Akhisar donde 500 cristianos buscaban refugio del Gran Incendio de Esmirna. La catástrofe de Asia Menor en 1922 fue devastadora para la familia Onassis. Su padre fue a la cárcel y su negocio pasó a manos de los turcos. El resto de la familia huyó a Grecia, donde tuvieron que permanecer en un campamento al aire libre con todos los demás refugiados.

Argentina

En 1923, Onassis regresó a Constantinopla con $250 en el bolsillo. En agosto de ese año llegó a Buenos Aires, Argentina, con pasaporte Nansen, y consiguió su primer trabajo como telefonista en la British United River Plate Telephone Company, mientras cursaba estudios de comercio y administración portuaria en Aduanas Argentinas. Más tarde se convirtió en empresario, creó una empresa argentina de importación y exportación, abrió su propio negocio y amasó una fortuna importando tabaco inglés-turco a Argentina. Obtuvo la ciudadanía argentina en 1929. Eventualmente estableció su primera empresa comercial naviera en Buenos Aires, Astilleros Onassis. Después de obtener su primera fortuna en Argentina, expandió su negocio naviero en todo el mundo y se mudó a la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, donde construyó su imperio de negocios navieros mientras mantenía oficinas en Buenos Aires y Atenas. Su legado en Buenos Aires fue la creación de un imperio naviero y un Fondo Cultural Helénico que brindaba becas para jóvenes y un programa de intercambio académico internacional entre Argentina, Grecia, Mónaco y Estados Unidos; los programas son financiados y administrados por la Fundación Onassis y finalmente estuvieron bajo la dirección general de su hija Christina Onassis.

Negocio

Envío

Onassis construyó una flota de cargueros y petroleros que finalmente superó los setenta barcos. La mayor parte de la flota operaba bajo banderas de conveniencia donde las leyes y regulaciones son más laxas que las del país de los propietarios. Regulaciones más austeras en países como Estados Unidos, que ofrecían salarios y estándares de seguridad más altos, permitían el acceso a rutas nacionales con tarifas de flete más altas pero con un gasto de funcionamiento mucho mayor. Como era práctica común en ese entonces en el transporte marítimo internacional, la flota de Onassis tenía principalmente banderas panameñas y liberianas y navegaba libre de impuestos mientras operaba a bajo costo. Esto y su astuto sentido comercial ayudaron a Onassis a obtener grandes ganancias en el mercado marítimo altamente competitivo. Onassis obtuvo grandes ganancias cuando las grandes compañías petroleras como Mobil, Socony y Texaco firmaron contratos a largo plazo conocidos como fletamentos por tiempo a precios fijos antes de que cayera el mercado al contado.

La alta rentabilidad de la flota de Onassis se ha atribuido en gran parte a su desprecio por las normas que normalmente rigen el transporte marítimo internacional. Por ejemplo, después de que su buque cisterna SS Arrow, registrado en Liberia, encallara y derramara petróleo en la bahía de Chedabucto, Nueva Escocia, en 1970, sigue siendo el derrame de petróleo más importante en la costa este de Canadá (alrededor del 25 % de la cantidad derramada por el Exxon Valdez en Alaska en 1989), hubo una Comisión de Investigación. Dirigida por el Dr. Patrick McTaggart-Cowan, director ejecutivo del Consejo de Ciencias de Canadá, la Comisión descubrió que el Arrow había estado operando con casi ninguno de sus equipos de navegación reparables: "el radar había dejado de funcionar". funcionar una hora antes de que el barco chocara; la ecosonda no funcionaba desde hacía dos meses; y la brújula giroscópica... tenía un error permanente de tres grados al oeste. El oficial de guardia en el momento del accidente, tercer oficial del barco, "no tenía licencia" y ninguno de los tripulantes tenía ninguna habilidad de navegación excepto el capitán, "e incluso hay dudas sobre su habilidad".

Mónaco

Onassis llegó al principado mediterráneo de Mónaco en 1953 y comenzó a comprar las acciones de la Société des bains de mer de Monaco (SBM) de Mónaco mediante el uso de empresas fachada en el paraíso fiscal de Panamá, y tomó control de la organización en el verano de ese año. Onassis trasladó su sede al Old Sporting Club en la Avenue d'Ostende de Mónaco poco después de tomar el control de la SBM. El SBM era un propietario importante de propiedades en Mónaco, sus activos incluían el Casino de Montecarlo, el Club Náutico de Mónaco, el Hôtel de Paris y un tercio de la superficie cultivada del país. La toma de posesión de SBM por parte de Onassis fue recibida inicialmente por el gobernante de Mónaco, el príncipe Rainiero III, ya que el país requería inversiones, pero la relación entre Onassis y Rainiero se había deteriorado en 1962 a raíz del boicot a Mónaco. por el presidente francés, Charles de Gaulle.

Onassis y Rainier tenían visiones diferentes para Mónaco. Onassis deseaba que el país siguiera siendo un centro turístico para una clientela exclusiva, pero Rainier deseaba construir hoteles y atraer a un mayor número de turistas. Mónaco se había vuelto menos atractivo como paraíso fiscal a raíz de las acciones de Francia, y Rainier instó a Onassis a invertir en la construcción de hoteles. Onassis se mostró reacio a invertir en hoteles sin la garantía de Rainier de que no se permitiría ningún otro desarrollo hotelero de la competencia, pero prometió construir dos hoteles y un bloque de apartamentos. No dispuesto a darle a Onassis su garantía, Rainier usó su veto para cancelar todo el proyecto del hotel y atacó públicamente a SBM por su 'mala fe'. en televisión, criticando implícitamente a Onassis. Rainier y Onassis estuvieron en desacuerdo sobre la dirección de la empresa durante varios años y en junio de 1966 Rainier aprobó un plan para crear 600.000 nuevas acciones en SBM para que el estado las mantuviera permanentemente, lo que redujo la participación de Onassis del 52% al bajo un tercio. En el Tribunal Supremo de Mónaco, Onassis impugnó la creación de acciones y afirmó que era inconstitucional, pero el tribunal falló en su contra en marzo de 1967. Tras el fallo, Onassis vendió sus participaciones en SBM al estado de Mónaco y abandonó el país. Según Frank Brady en Onassis: An Extravagant Life, las palabras de Onassis sobre el tema fueron: "Nos engañaron".

Arabia Saudita

Durante el auge petrolero de la década de 1950, Onassis estaba en conversaciones finales con el rey de Arabia Saudita para asegurar un acuerdo de transporte de camiones cisterna. Dado que la Arabian-American Oil Co. (actualmente, Saudi Arabian Oil Company, pero aún conocida como Aramco) tenía el monopolio del petróleo saudita mediante un acuerdo de concesión, el gobierno de los EE. UU. estaba alarmado por el acuerdo del petrolero. Para 1954, una política específica de EE. UU. para Arabia Saudita, además de fortalecer la 'posición especial' de EE. UU. era tomar "todas las medidas apropiadas para lograr la cancelación" de un acuerdo entre el gobierno saudí y Onassis para transportar petróleo saudí en sus petroleros y "en cualquier caso, hacer que el acuerdo sea ineficaz". [Doc. 128] El acuerdo habría terminado con el control monopólico del petróleo de Arabia Saudita por parte de las compañías petroleras estadounidenses, pero el gobierno de los EE. UU. lo impidió.

Por esta razón se convirtió en objetivo del gobierno de los EE. UU. y en 1954, el FBI investigó a Onassis por fraude contra el gobierno de los EE. UU. Fue acusado de violar la disposición de ciudadanía de las leyes de navegación que requieren que todos los barcos que muestren la bandera de los EE. UU. sean propiedad de ciudadanos estadounidenses. Onassis se declaró culpable y pagó $7 millones.

La caza de ballenas

Entre 1950 y 1956, Onassis tuvo éxito en la caza de ballenas frente a la costa oeste de América del Sur. Su primera expedición obtuvo una ganancia neta de 4,5 millones de dólares. Los acuerdos internacionales limitaron el número, el tamaño y las fechas entre las que se podían capturar ballenas. El barco factoría de Onassis y sus barcos de captura auxiliares prestaron poca atención a estas restricciones. The Norwegian Whaling Gazette hizo acusaciones basadas en marineros' testimonios, como el de Bruno Schalaghecke, que trabajó en el buque factoría Olympic Challenger: "Pedazos de carne fresca de las 124 ballenas que matamos ayer todavía quedan en la cubierta. Entre todos ellos, solo uno podría ser considerado adulto. Todos los animales que pasan dentro del alcance del arpón son asesinados a sangre fría."

En 1954, el gobierno de Perú afirmó que la flota de Onassis estaba cazando ballenas dentro de las 200 millas de la costa de Perú sin permiso y envió buques de guerra para interceptarlos. Aviones de la fuerza aérea peruana también fueron enviados y arrojaron bombas que estallaron cerca del buque factoría. La mayoría de las embarcaciones de la flota fueron capturadas por las embarcaciones peruanas y llevadas a Payta donde fueron internadas.

La empresa llegó a su fin después de que el negocio se vendiera a Kyokuyo Hogei Kaisha Whaling Company, una de las mayores empresas balleneras japonesas, por 8,5 millones de dólares. Las autoridades noruegas sospecharon la participación de Hjalmar Schacht en las empresas balleneras de Onassis. Schacht había estado relacionado previamente con los acuerdos de Arabia Saudita de Onassis.

Aerolíneas Olímpicas

Olympic Airways Boeing 707, 1973

En 1956, las aerolíneas griegas en general enfrentaron dificultades económicas, por lo que empresas como TAE se vieron afectadas por huelgas y escasez de efectivo. El gobierno griego decidió ceder esta y otras empresas al sector privado y, el 30 de julio de 1956, Onassis firmó un contrato que le otorgaba los derechos operativos de la industria del transporte aéreo griego. Cuando Onassis escuchó durante las negociaciones que no podría usar los cinco anillos olímpicos en su logotipo debido a problemas de derechos de autor, simplemente decidió agregar un sexto anillo.

La operación comenzó efectivamente en 1957, con un DC-4, dos DC-6 y 13 DC-3. Al año siguiente se transportaron 244.000 pasajeros. El acuerdo duró hasta el 10 de diciembre de 1974, cuando una serie de factores (a saber, una serie de huelgas, escasez de pasajeros, aumento del precio del combustible y una ley del nuevo gobierno griego que prohibía a Olympic Airways despedir empleados) llevaron a Onassis a rescindir su contrato..

Después de este evento, Paul Ioannidis, un director de alto rango de Olympic Airways, dijo lo siguiente de Onassis: "En el fondo, [él] no quería renunciar a Olympic Airways. Encontró halagador ser dueño de una aerolínea. Era algo de lo que se enorgullecía profundamente. Fue su logro. Estaba casado con el mar, pero Olympic era su amante. Solíamos decir que gastaría todo el dinero que ganaba en el mar con su amante en el cielo."

El tiempo de Onassis al frente de Olympic Airways se conoce como una era dorada, debido a las inversiones que realizó en capacitación y la adquisición de tecnología de punta. Por ejemplo, en 1959, firmó un contrato con De Havilland para comprar cuatro jets Comet 4B. Onassis también se destacó por su atención a la calidad del servicio, lo que lo llevó a comprar utensilios y velas enchapadas en oro para el servicio de comedor de la sección de primera clase.

Durante 1974, el último año de participación de Onassis en la empresa, Olympic Airways transportó 2,5 millones de pasajeros y contaba con una plantilla de 7.356 personas. En ese momento, su propiedad de Olympic Airways distinguía a Onassis como uno de los dos únicos hombres en el mundo que poseían una aerolínea privada, el otro era Howard Hughes de TWA.

Inversiones

Onassis financió la construcción de la Torre Olímpica en Nueva York.

Onassis participó en la privatización de la aerolínea nacional griega y fundó la privatizada Olympic Airways (hoy Olympic Air) en 1957. Las acciones representaban un tercio de su capital, en empresas petroleras de Estados Unidos, Medio Oriente y Venezuela. También poseía acciones adicionales que aseguraron su control de 95 empresas multinacionales en los cinco continentes. Poseía plantas de procesamiento de oro en Argentina y Uruguay y una gran participación en una aerolínea en América Latina e inversiones por valor de $ 4 millones en Brasil. Además, era propietario de empresas como Olympic Maritime y Olympic Tourist; una empresa química en Persia; apartamentos en París, Londres, Montecarlo, Atenas y Acapulco; un castillo en el sur de Francia; la Torre Olímpica (un rascacielos de 52 pisos en Manhattan); otro edificio en Sutton Place; Olympic Airways y Navegación Aérea; la isla de Skorpios; el yate de lujo Christina O de 325 pies (99,06 m) y, finalmente, cuentas de depósito y cuentas en tesorería en 217 bancos en todo el mundo.

Proyecto Omega

En octubre de 1968, en medio de la junta militar griega y poco después de su matrimonio con Jacqueline Kennedy, Onassis anunció el lanzamiento del Proyecto Omega, un programa de inversión de $400 millones que tenía como objetivo construir una infraestructura industrial considerable en Grecia, incluida una refinería de petróleo y una fundición de aluminio.. Onassis había cultivado al dictador de la junta griega Georgios Papadopoulos, por su ayuda con el plan, prestándole a Papadopoulos el uso de su villa y comprando vestidos para su esposa. El proyecto fue apoyado financieramente por el banco estadounidense First National City, y los patrocinadores financieros estadounidenses de Onassis finalmente se cansaron de los términos desfavorables exigidos por él. El proyecto fue fuertemente criticado por personas como Helen Vlachos, una periodista de Atenas. Otro coronel griego, Nikolaos Makarezos, prefirió un trato ofrecido por el rival de Onassis, Stavros Niarchos, y el proyecto finalmente se dividió entre ellos. El fracaso se debió en parte a la oposición de personas influyentes dentro de la junta militar, como Ioannis-Orlandos Rodinos, viceministro de Coordinación Económica, quien se opuso a las ofertas de Onassis con preferencia a Niarchos.

Relaciones y familia

Onassis at age 64 in 1970

Athina Livanos

Onassis se casó con Athina Mary "Tina" Livanos, hija del magnate naviero Stavros G. Livanos y Arietta Zafrikakis, el 28 de diciembre de 1946. Livanos tenía 17 años en el momento de su matrimonio; Onassis tenía 40 años. Onassis y Livanos tenían dos hijos, ambos nacidos en la ciudad de Nueva York: un hijo, Alexander (1948–1973), y una hija, Christina (1950–1988). Onassis nombró a su legendario superyate en honor a su hija. Para Onassis, su matrimonio con Athina fue más que el cumplimiento de sus ambiciones. También sintió que el matrimonio asestó un golpe a su suegro y a los tradicionalistas griegos adinerados que tenían a Onassis en muy baja estima. La pareja se separó en gran medida a mediados de la década de 1950, y el final del matrimonio se produjo después de que Livanos encontrara a Onassis en la cama con una amiga suya en su casa en Cap d'Antibes, el Château de la Croë. Luego, la casa fue adquirida por el cuñado y rival comercial de Onassis, Stavros Niarchos, quien la compró para su esposa, Eugenia Livanos, la hermana de Athina. Onassis y Livanos se divorciaron en junio de 1960 durante la muy publicitada aventura de Onassis con Maria Callas.

María Callas

Onassis y la legendaria soprano de ópera Maria Callas mantuvieron una aventura a pesar de que ambos estaban casados. Se conocieron en 1957 durante una fiesta en Venecia promovida por Elsa Maxwell. Después de este primer encuentro, Onassis le comentó a Spyros Skouras: 'Solo [había] una curiosidad natural; después de todo, éramos los griegos vivos más famosos del mundo." Callas y Onassis se divorciaron de sus cónyuges pero no se casaron, aunque su relación continuó durante muchos años.

Jacqueline Kennedy

Onassis era amigo de Jacqueline Kennedy, viuda del presidente estadounidense John F. Kennedy. Se casaron el 20 de octubre de 1968 en Skorpios, la isla griega privada de Onassis.

Onassis le ofreció a la Sra. Kennedy 3 millones de dólares para reemplazar su fondo fiduciario Kennedy, que perdería porque se iba a volver a casar. Después de la muerte de Onassis, recibiría US$150.000 cada año por el resto de su vida. Todo el contrato matrimonial se discutió con Ted Kennedy. La hija de Onassis, Christina, dejó en claro que no le gustaba Jacqueline Onassis, y después de la muerte de Alexander Onassis, convenció a su padre de que Jacqueline tenía algún tipo de maldición debido a los asesinatos de John y Robert F. Kennedy. Después de la muerte de Onassis, Christina llegó a un acuerdo con Jackie Onassis por 25 millones de dólares a cambio de que Jackie no impugnara el testamento de Onassis.

Durante su matrimonio, la pareja habitó seis residencias: su apartamento de 15 habitaciones en 1040 Fifth Avenue en la ciudad de Nueva York, su granja de caballos en Nueva Jersey, su apartamento en Ave. Foch en París (88 Avenue Foch), su casa en Atenas, su casa en Skorpios (su isla privada en Grecia) y su yate Christina O.

Muerte y legado

Onassis murió a los 69 años el 15 de marzo de 1975 en el Hospital Americano de París en Neuilly-sur-Seine, Francia, de insuficiencia respiratoria, una complicación de la miastenia grave que había padecido los últimos años de su vida. Onassis fue enterrado en su isla de Skorpios en Grecia, junto a su hijo, Alexander. El testamento de Onassis estableció una fundación benéfica en memoria de su hijo, Alexander S. Onassis Public Benefit Foundation, que recibió el 45 % del patrimonio de Onassis. El resto de su patrimonio se lo dejó a su hija, Christina. Desde entonces, la parte de Christina ha pasado a su única hija Athina, lo que en ese momento convirtió a Athina en una de las mujeres más ricas del mundo.

Jacqueline Onassis también recibió su parte de la herencia, y se conformó con $10 millones ($26 millones según otras fuentes), que fue negociada por su cuñado Ted Kennedy. Según los informes, esta cantidad crecería a varios cientos de millones bajo la administración financiera de su compañero Maurice Tempelsman.

El Boeing 727 que transportó Onassis' Posteriormente, un ingeniero eléctrico estadounidense compró los restos por 100.000 dólares estadounidenses y los convirtió en una residencia privada poco convencional en Hillsboro, Oregón.