Ardhanarishvara

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Forma compuesta de las deidades hindúes Shiva y Parvati

El Ardhanarishvara (sánscrito: अर्धनारीश्वर, romanizado: Ardhanārīśvara, lit. 'el Señor mitad femenino'), es una forma de la deidad hindú Shiva se combinó con su consorte Parvati. Ardhanarishvara se representa como mitad masculino y mitad femenino, igualmente dividido por la mitad. La mitad derecha suele ser el Shiva masculino, que ilustra sus atributos tradicionales.

Las primeras imágenes de Ardhanarishvara datan del período Kushan, a partir del siglo I d.C. Su iconografía evolucionó y se perfeccionó en la era Gupta. Los Puranas y varios tratados iconográficos escriben sobre la mitología y la iconografía de Ardhanarishvara. Ardhanarishvara sigue siendo una forma iconográfica popular que se encuentra en la mayoría de los templos de Shiva en toda la India, aunque muy pocos templos están dedicados a esta deidad.

Ardhanarishvara representa la síntesis de las energías masculina y femenina del universo (Purusha y Prakriti) e ilustra cómo Shakti, el principio femenino de Dios, es inseparable de (o lo mismo que, según algunas interpretaciones) Shiva, el principio masculino. de Dios, y viceversa. La unión de estos principios se exalta como raíz y matriz de toda la creación. Otro punto de vista es que Ardhanarishvara es un símbolo de la naturaleza omnipresente de Shiva.

Nombres

Cara pintada como Ardhanarishvara

El nombre Ardhanarishvara significa "el Señor que es mitad mujer". Ardhanarishvara también se conoce con otros nombres como Ardhanaranari ("la mitad hombre-mujer"), Ardhanarisha ("el Señor que es mitad mujer"), Ardhanarinateshvara ("el Señor de Danza (que es mitad mujer), Parangada, Naranari ("hombre-mujer"), Ammaiyappan (un nombre tamil que significa "Madre-Padre") y Ardhayuvatishvara (en Assam, "el Señor cuya mitad es un mujer joven o niña"). El escritor de la era Gupta Pushpadanta en su Mahimnastava se refiere a esta forma como dehardhaghatana ("Tú y Ella son cada uno la mitad de un cuerpo"). Utpala, al comentar sobre el Brihat Samhita, llama a esta forma Ardha-Gaurishvara ("el Señor cuya mitad es la hermosa"; la hermosa, Gauri, es un atributo de Parvati). El Vishnudharmottara Purana simplemente llama a esta forma Gaurishvara ("El Señor/esposo de Gauri).

Orígenes e imágenes tempranas

Un temprano jefe de Kushan de Ardhanarishvara, descubierto en Rajghat, ahora en el Museo de Mathura

La concepción de Ardhanarishvara puede haberse inspirado en la figura compuesta de Yama-Yami de la literatura védica, las descripciones védicas del Creador primordial Vishvarupa o Prajapati y el dios del fuego Agni como "toro que también es una vaca," el Brihadaranyaka Upanishad's Atman ("Self") en la forma del hombre cósmico andrógino Purusha y los mitos andróginos del griego Hermaphroditus y Phrygian Agdistis. El Upanishad Brihadaranyaka dice que Purusha se divide en dos partes, macho y hembra, y las dos mitades copulan, produciendo toda la vida, un tema concurrente en los cuentos de Ardhanarishvara. El Shvetashvatara Upanishad siembra la semilla del Puranic Ardhanarishvara. Declara a Rudra, el antecedente del Puranic Shiva, el creador de todo y la raíz de Purusha (el principio masculino) y Prakriti (el principio femenino), adhiriéndose a la filosofía Samkhya. Alude a su naturaleza andrógina, describiéndolo como hombre y mujer.

El concepto de Ardhanarishvara se originó en las culturas kushan y griega simultáneamente; la iconografía evolucionó en la era Kushan (30-375 d. C.), pero se perfeccionó en la era Gupta (320-600 d. C.). Una estela de la era Kushan de mediados del siglo I en el Museo Mathura tiene una imagen mitad masculina, mitad femenina, junto con otras tres figuras identificadas con Vishnu, Gaja Lakshmi y Kubera. La mitad masculina es itifálica o con un urdhvalinga y hace un gesto abhaya mudra; la mitad izquierda femenina sostiene un espejo y tiene un pecho redondeado. Esta es la representación más antigua de Ardhanarishvara, reconocida universalmente. Una de las primeras cabezas de Kushan Ardhanarishvara descubierta en Rajghat se exhibe en el Museo de Mathura. La mitad masculina derecha tiene cabello enmarañado con una calavera y una luna creciente; la mitad femenina izquierda tiene el pelo bien peinado decorado con flores y lleva un patra-kundala (pendiente). La cara tiene un tercer ojo común. Un sello de terracota descubierto en Vaishali tiene rasgos mitad hombre, mitad mujer. Las primeras imágenes de Kushan muestran a Ardhanarishvara en una forma simple de dos brazos, pero los textos y esculturas posteriores representan una iconografía más compleja.

El autor griego Stobaeus (c. 500 d. C.) se refiere a Ardhanarishvara mientras cita a Bardasanes (c. 154–222 d. C.), quien aprendió de la visita de una embajada india a Siria durante el reinado de Heliogábalo (Antoninus de Emesa) (218-22 d.C.). Un busto andrógino de terracota, excavado en Taxila y fechado en la era Saka-Parthian, representa a un hombre barbudo con senos femeninos.

Ardhanarishvara se interpreta como un intento de sincretizar las dos principales sectas hindúes, el shaivismo y el shaktismo, dedicadas a Shiva y la Gran Diosa. Una imagen sincrética similar es Harihara, una forma compuesta de Shiva y Vishnu, la deidad suprema de la secta Vaishnava.

Iconografía

Un raro ejemplo de Shakta Ardhanarishvara, donde el lado derecho dominante es hembra

La obra iconográfica del siglo XVI Shilparatna, Matsya Purana y textos agámicos como Amshumadbhedagama, Kamikagama, Supredagama y Karanagama, la mayoría de origen del sur de la India, describen la iconografía de Ardhanarishvara. El lado superior derecho del cuerpo suele ser el masculino Shiva y el izquierdo es el femenino Parvati; en raras representaciones pertenecientes a la escuela de Shaktismo, lo femenino tiene el lado derecho dominante. Por lo general, se prescribe que el ícono tenga cuatro, tres o dos brazos, pero rara vez se representa con ocho brazos. En el caso de los tres brazos, el lado de Parvati tiene un solo brazo, lo que sugiere un papel menor en el icono.

Mitad masculina

La mitad masculina lleva un jata-mukuta (un tocado formado por pelo apelmazado y apelmazado) en la cabeza, adornado con una luna creciente. A veces, el jata-mukuta está adornado con serpientes y la diosa del río Ganga fluyendo a través del cabello. La oreja derecha lleva un nakra-kundala, sarpa-kundala ("pendiente de serpiente") o kundala ordinario ("pendiente"). A veces, el ojo masculino se representa más pequeño que el femenino y también se ve medio bigote. En los cánones se prescribe medio tercer ojo (trinetra) en el lado masculino de la frente; también se puede representar un ojo completo en el centro de la frente separado por ambos lados o se puede mostrar un medio ojo por encima o por debajo del punto redondo de Parvati. Se puede representar un halo elíptico común (prabhamandala/prabhavali) detrás de la cabeza; a veces, la forma del halo puede diferir en ambos lados.

En la forma de cuatro brazos, una mano derecha sostiene un parashu (hacha) y otra hace un abhaya mudra (gesto de tranquilidad), o uno de los los brazos están ligeramente doblados y descansan sobre la cabeza del toro de Shiva, Nandi, mientras que el otro se sostiene en el gesto abhaya mudra. Otra configuración sugiere que una mano derecha sostiene un trishula (tridente) y otra hace un varada mudra (gesto de bendición). Otra escritura prescribe que una trishula y akshamala (rosario) se sostienen en las dos manos derechas. En la forma de dos brazos, la mano derecha sostiene un kapala (copa de calavera) o hace gestos en un varada mudra. También puede sostener una calavera. En el relieve de Badami, el Ardhanarishvara de cuatro brazos toca una veena (laúd), usando un brazo izquierdo y uno derecho, mientras que el otro brazo masculino sostiene un parashu y el femenino un loto.

Un bronce de tres brazos Ardhanarishvara

La mitad de Shiva tiene un pecho masculino plano, un pecho vertical recto, hombros más anchos, cintura más ancha y muslo musculoso. Lleva una yagnopavita (hilo sagrado) en el pecho, que a veces se representa como una naga-yagnopavita (una serpiente que se lleva como yagnopavita) o un collar de perlas o gemas.. El yajnopavita también puede dividir el torso en sus mitades masculina y femenina. Lleva adornos característicos de la iconografía de Shiva, incluidos adornos de serpientes.

En algunas imágenes del norte de la India, la mitad masculina puede estar desnuda y también itifálica (urdhavlinga o urdhavreta: con un falo erecto), sin embargo, connota todo lo contrario en este contexto. Contextualiza la "retención seminal" o práctica del celibato (ilustración de Urdhva Retas), y representa a la deidad como "aquella que representa el control total de los sentidos y la suprema renuncia carnal", otras imágenes que se encuentran en el norte de la India incluyen falo completo o medio y un testículo. Sin embargo, tales imágenes nunca se encuentran en las imágenes del sur de la India; los lomos generalmente están cubiertos con una prenda (a veces un dhoti) de seda o algodón, o la piel de un tigre o ciervo), típicamente hasta la rodilla, y sostenidos por un sarpa-mekhala, cinturón de serpiente o joyas. La pierna derecha puede estar algo flexionada o recta y, a menudo, descansa sobre un pedestal de loto (padma-pitha). Toda la mitad derecha se describe como manchada de cenizas y de apariencia terrible y de color rojo u oro o coral; sin embargo, estas características rara vez se representan.

Mitad femenina

La mitad femenina tiene karanda-mukuta (una corona en forma de canasta) en la cabeza o bien peinado con nudos o ambos. La oreja izquierda lleva un valika-kundala (una especie de pendiente). Un tilaka o bindu (un punto rojo redondo) adorna su frente, haciendo juego con el tercer ojo de Shiva. El ojo izquierdo está pintado con delineador negro. Mientras que el cuello masculino a veces está adornado con una serpiente encapuchada enjoyada, el cuello femenino tiene un loto azul a juego.

En la forma de cuatro brazos, uno de los brazos izquierdos descansa sobre la cabeza de Nandi, mientras que el otro está doblado en pose de kataka mudra y sostiene un nilotpala (loto azul) o cuelga suelto a su lado. En la representación de tres brazos, la mano izquierda sostiene una flor, un espejo o un loro. En el caso de los íconos de dos brazos, la mano izquierda descansa sobre la cabeza de Nandi, cuelga suelta o sostiene una flor, un espejo o un loro. El loro también puede estar posado en la muñeca de Parvati. Su(s) mano(s) está(n) adornada(s) con adornos como una keyura (tobillera) o kankana (brazaletes).

Parvati tiene un pecho redondo y bien desarrollado y una cintura femenina estrecha adornada con varios haras (pulseras religiosas) y otros adornos, hechos de diamantes y otras gemas. Ella tiene un muslo más lleno y un cuerpo y una cadera más curvos que la parte masculina del ícono. El torso, la cadera y la pelvis de la mujer se exageran para enfatizar las diferencias anatómicas entre las mitades. Aunque se pueden representar las partes privadas masculinas, los genitales femeninos nunca se representan y los lomos siempre están cubiertos. Lleva un vestido de seda multicolor o blanco que le llega hasta el tobillo y una o tres fajas alrededor de la cintura. La mitad izquierda lleva una tobillera y su pie está pintado de rojo con henna. La pierna izquierda puede estar algo flexionada o recta, descansando sobre un pedestal de loto. En contraste con la mitad de Shiva, la mitad de Parvati, untada con azafrán, se describe como tranquila y gentil, clara y de color verde loro u oscuro. Puede estar envuelta en un sari que cubra su torso y piernas.

Posturas y vahana

Una sentada Ardhanarishvara con ambos los vahanas

La postura de Ardhanarishvara puede ser tribhanga, doblada en tres partes: cabeza (inclinada hacia la izquierda), torso (hacia la derecha) y pierna derecha o en sthanamudra posición (recto), a veces de pie sobre un pedestal de loto, por lo que se llama samapada. Las imágenes sentadas de Ardhanarishvara faltan en los tratados iconográficos, pero todavía se encuentran en esculturas y pinturas. Aunque los cánones a menudo representan al toro Nandi como el vahana (monte) común de Ardhanarishvara, algunas representaciones tienen al toro vahana de Shiva sentado o parado cerca o detrás de su pie., mientras que el león de la diosa vahana está cerca de su pie.

Forma de ocho brazos

El templo Parashurameshvara en Bhubaneswar tiene un Ardhanarishvara de ocho brazos que baila. Los brazos superiores masculinos sostienen un laúd y akshamala (rosario), mientras que los superiores femeninos sostienen un espejo y un libro; los otros están rotos. Otro Ardhanarishvara no convencional se encuentra en Darasuram. La escultura tiene tres cabezas y ocho brazos, sosteniendo akshamala, khadga (espada), pasha, musala, kapala (copa de calavera), loto y otros objetos.

Otras descripciones textuales

El Naradiya Purana menciona que Ardhanarishvara es mitad negro y mitad amarillo, desnudo por un lado y vestido por el otro, con calaveras y una guirnalda de lotos en la mitad masculina y la mitad femenina respectivamente. El Linga Purana da una breve descripción de Ardhanarishvara haciendo varada y abhaya mudras y sosteniendo un trishula y un loto. El Vishnudharmottara Purana prescribe una forma de cuatro brazos, con las manos derechas sosteniendo un rosario y trishula, mientras que las izquierdas sostienen un espejo y una flor de loto. La forma se llama Gaurishvara en este texto.

Leyendas

Ardhanarishvara alivio es de las cuevas de Elephanta cerca de Mumbai

La mitología de Ardhanarishvara, que se origina principalmente en los cánones puránicos, se desarrolló más tarde para explicar las imágenes existentes de la deidad que había surgido en la era Kushan.

La forma mitad femenina sin nombre de Shiva también se menciona en la epopeya Mahabharata. En el Libro XIII, Upamanyu elogia a Shiva preguntando retóricamente si hay alguien más cuyo medio cuerpo sea compartido por su cónyuge, y agrega que el universo surgió de la unión de los sexos, representado por la forma mitad femenina de Shiva. En algunas narraciones, se describe a Shiva como moreno y de tez clara, mitad amarillo y mitad blanco, mitad mujer y mitad hombre, y tanto mujer como hombre. En el Libro XIII, Shiva le predica a Parvati que la mitad de su cuerpo está formado por el cuerpo de ella.

En el Skanda Purana, Parvati le pide a Shiva que le permita residir con él, abrazando "miembro con miembro", y así se forma Ardhanarishvara. También cuenta que cuando el demonio Andhaka quiso apoderarse de Parvati y convertirla en su esposa, Vishnu la rescató y la llevó a su morada. Cuando el demonio la siguió hasta allí, Parvati le reveló su forma de Ardhanarishvara. Al ver la forma mitad masculina, mitad femenina, el demonio perdió interés en ella y se fue. Vishnu se sorprendió al ver esta forma y se vio a sí mismo en la parte femenina de la forma.

El Shiva Purana describe que el dios creador Brahma creó a todos los seres masculinos, los Prajapatis, y les dijo que se regeneraran, lo cual no pudieron hacer. Confrontado con la disminución resultante en el ritmo de la creación, Brahma estaba perplejo y contempló a Shiva en busca de ayuda. Para iluminar a Brahma de su locura, Shiva apareció ante él como Ardhanarishvara. Brahma oró a la mitad femenina de Shiva para que le diera una mujer para continuar con la creación. La diosa estuvo de acuerdo y creó varios poderes femeninos de su cuerpo, lo que permitió que la creación progresara. En otros Puranas como Linga Purana, Vayu Purana, Vishnu Purana, Skanda Purana, Kurma Purana y Markandeya Purana, Rudra (identificado con Shiva) aparece como Ardhanarishvara, emergiendo de la cabeza, la frente, la boca o el alma de Brahma como el encarnación de la furia y la frustración de Brahma debido al lento ritmo de la creación. Brahma le pide a Rudra que se divida, y este último cumple dividiéndose en masculino y femenino. Numerosos seres, incluidos los 11 Rudras y varios shaktis femeninos, se crean a partir de ambas mitades. En algunas versiones, la diosa se une nuevamente con Shiva y promete nacer como Sati en la tierra para ser la esposa de Shiva. En el Linga Purana, el Ardhanarishvara Rudra es tan caliente que en el proceso de aparecer de la frente de Brahma, quema al propio Brahma. Ardhanarishvara Shiva luego disfruta de su propia mitad, la Gran Diosa, por "el camino del yoga" y crea a Brahma y Vishnu de su cuerpo. En el ciclo repetitivo de eones, se ordena que Ardhanarishvara reaparezca al comienzo de cada creación como en el pasado.

Ardhanarishvara jugando un veena rodeado de Bhringi y una asistente, Badami

El Matsya Purana describe cómo Brahma, complacido con una penitencia realizada por Parvati, la recompensa bendiciéndola con una tez dorada. Esto la hace más atractiva para Shiva, a quien luego se fusiona como la mitad de su cuerpo.

La tradición del templo tamil narra que una vez que los dioses y los sabios (rishi) se reunieron en la morada de Shiva, oraron sus respetos a Shiva y Parvati. Sin embargo, el sabio Bhringi había jurado adorar a una sola deidad, Shiva, e ignoró a Parvati mientras lo adoraba y circunvalaba. Agitada, Parvati maldijo a Bhringi para que perdiera toda su carne y sangre, reduciéndolo a un esqueleto. De esta forma, Bhringi no podía mantenerse erguido, por lo que los compasivos que presenciaron la escena bendijeron al sabio con una tercera pierna para sostenerse. Como su intento de humillar al sabio había fallado, Parvati se castigó a sí misma con austeridades que complacieron a Shiva y lo llevaron a otorgarle la bendición de unirse a él, obligando así a Bhringi a adorarla a ella y a sí mismo en la forma de Ardhanarishvara. Sin embargo, el sabio asumió la forma de un escarabajo y circunvaló solo la mitad masculina, perforando un agujero en la deidad. Asombrada por su devoción, Parvati se reconcilió con el sabio y lo bendijo. El santo Appar de Shaiva Nayanar del siglo VII menciona que después de casarse con Parvati, Shiva la incorporó a la mitad de su cuerpo.

En el Kalika Purana, se describe que Parvati (aquí llamada Gauri) sospechó que Shiva le había sido infiel cuando vio su propio reflejo en el seno cristalino de Shiva. Estalló una disputa conyugal, pero se resolvió rápidamente, después de lo cual Parvati deseó quedarse eternamente con Shiva en su cuerpo. A partir de entonces, la pareja divina se fusionó como Ardhanarishvara. Otro cuento del norte de la India también habla de los celos de Parvati. Otra mujer, el río Ganga, que a menudo se representa saliendo de los mechones de Shiva, se sentó sobre su cabeza, mientras que Parvati (como Gauri) se sentó en su regazo. Para pacificar a Gauri, Shiva se unió a ella como Ardhanarishvara.

Solo en los cuentos asociados con el culto de Shakta (en los que la Diosa es considerada el Ser Supremo) se venera a la Diosa como la Hacedora de Todo. En estos cuentos, es su cuerpo (no el de Shiva) el que se divide en mitades masculina y femenina.

Simbolismo

escultura en Ardhanarishvara, Khajuraho

Ardhanarishvara simboliza que los principios masculino y femenino son inseparables. La forma compuesta transmite la unidad de los opuestos (coniunctio oppositorum) en el universo. La mitad masculina de Ardhanarishvara representa a Purusha y la mitad femenina es Prakriti. Purusha es el principio masculino y la fuerza pasiva del universo, mientras que Prakriti es la fuerza activa femenina; ambos están "constantemente atraídos a abrazarse y fusionarse entre sí, aunque... separados por el eje intermedio". La unión de Purusha (Shiva) y Prikriti (la energía de Shiva, Shakti) genera el universo, idea que también se manifiesta en la unión del Linga de Shiva y Yoni de Devi creando el cosmos. El Mahabharata alaba esta forma como la fuente de la creación. Ardhanarishvara también sugiere el elemento de Kama o lujuria, que conduce a la creación.

Ardhanarishvara significa "totalidad que se encuentra más allá de la dualidad", "bi-unidad de hombre y mujer en Dios" y "la bisexualidad y por lo tanto la no dualidad" del Ser Supremo. Transmite que Dios es tanto Shiva como Parvati, "tanto hombre como mujer, padre y madre, distante y activo, temible y gentil, destructivo y constructivo". y unifica todas las demás dicotomías del universo. Mientras que el rosario de Shiva en la iconografía de Ardhanarishvara lo asocia con el ascetismo y la espiritualidad, el espejo de Parvati la asocia con el mundo ilusorio material. Ardhanarishvara reconcilia y armoniza las dos formas de vida en conflicto: la forma espiritual del asceta representada por Shiva y la forma materialista del cabeza de familia simbolizada por Parvati, quien invita al asceta Shiva al matrimonio y al círculo más amplio de los asuntos mundanos. La interdependencia de Shiva en su poder (Shakti) como se encarna en Parvati también se manifiesta en esta forma. Ardhanarishvara transmite que Shiva y Shakti son lo mismo, una interpretación también declarada en las inscripciones encontradas junto con las imágenes de Ardhanarishvara en Java y el archipiélago malayo oriental. El Vishnudharmottara Purana también enfatiza la identidad y la igualdad del Purusha masculino y la Prakriti femenina, manifestadas en la imagen de Ardhanarishvara. Según el gurú de Shaiva Sivaya Subramuniyaswami (1927–2001), Ardhanarishvara significa que el gran Shiva es "Todo, inseparable de Su energía" (es decir, su Shakti) y está más allá del género.

Una escultura Ardhanarishvara de tres brazos con sólo Nandi como vahana, siglo XI, templo de Gangaikonda Cholapuram

En todas las culturas, las figuras hermafroditas como Ardhanarishvara se han asociado tradicionalmente con la fertilidad y el crecimiento abundante. De esta forma, Shiva en su abrazo eterno con Prakriti representa el eterno poder reproductivo de la Naturaleza, a quien regenera después de que ella pierde su fertilidad. "Es una dualidad en la unidad, siendo el principio subyacente un dualismo sexual". El historiador de arte Sivaramamurti lo llama "una conexión única del ideal estrechamente unido del hombre y la mujer que se eleva por encima del deseo de la carne y sirve como símbolo de hospitalidad y paternidad". La unidad dual de Ardhanarishvara se considera "un modelo de inseparabilidad conyugal". Padma Upadhyaya comenta: "La idea de... Ardhanārīśvara es ubicar al hombre en la mujer como también a la mujer en el hombre y crear una perfecta homogeneidad en los asuntos domésticos".

A menudo, la mitad derecha de Ardhanarishvara es masculina y la izquierda es femenina. El lado izquierdo es la ubicación del corazón y está asociado con 'femenino' características como la intuición y la creatividad, mientras que el derecho se asocia con el cerebro y 'masculino' rasgos – lógica, valor y pensamiento sistemático. La mujer a menudo no es igual en el Ardhanarishvara, el dios masculino que es mitad femenino; ella sigue siendo una entidad dependiente. Ardhanarishvara "es en esencia Shiva, no Parvati". Esto también se refleja en la mitología, donde Parvati se convierte en parte de Shiva. También se refleja en la iconografía: Shiva a menudo tiene dos brazos sobrenaturales y Parvati tiene solo un brazo terrenal, y su toro vahana, no su león vahana, los acompaña típicamente.

Adoración

Ardhanarishvara adoraba en Sri Rajarajeswari Peetam

Ardhanarishvara es una de las formas iconográficas más populares de Shiva. Se encuentra en más o menos todos los templos y santuarios dedicados a Shiva en toda la India y el sudeste asiático. Existe una amplia evidencia de los textos y las múltiples representaciones de Ardhanarishvara en piedra que sugieren que pudo haber existido un culto centrado en la deidad. El culto pudo haber tenido seguidores ocasionales, pero nunca estuvo alineado con ninguna secta. Este culto centrado en la adoración conjunta de Shiva y la Diosa puede incluso haber tenido una alta posición en el hinduismo, pero cuándo y cómo se desvaneció sigue siendo un misterio. Aunque es una forma iconográfica popular, los templos dedicados a la deidad son pocos. Uno popular se encuentra en Thiruchengode, mientras que otros cinco se encuentran en Kallakkurichi taluk, todos ellos en el estado indio de Tamil Nadu.

El Linga Purana aboga por la adoración de Ardhanarishvara por parte de los devotos para alcanzar la unión con Shiva tras la disolución del mundo y así alcanzar la salvación. El Ardhanarinateshvara Stotra es un himno popular dedicado a la deidad. Los santos Nayanar de Tamil Nadu exaltan a la deidad en himnos. Mientras que Sundarar, el santo de Nayanar del siglo VIII, dice que Shiva siempre es inseparable de la Diosa Madre, otro santo de Nayanar, Sambandar, del siglo VII, describe cómo el "eterno femenino" no solo es su consorte, sino que también es parte de él. El renombrado escritor sánscrito Kalidasa (c. 4th-5th century) alude a Ardhanarishvara en las invocaciones de su Raghuvamsa y Malavikagnimitram, y dice que Shiva y Shakti son tan inseparables como la palabra y el significado. El santo Nayanar del siglo IX, Manikkavacakar, presenta a Parvati en el papel del devoto supremo de Shiva en sus himnos. Él alude a Ardhanarishvara varias veces y considera que el objetivo final de un devoto es unirse a Shiva, ya que Parvati lo está en la forma de Ardhanarishvara.