Archiduquesa Gisela de Austria

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Princesa austriaca, hija de Franz Joseph I

La archiduquesa Gisela Luisa María de Austria (12 de julio de 1856 - 27 de julio de 1932) fue la segunda hija y la hija mayor del emperador Francisco José I y la emperatriz Isabel de Austria.

Aunque fue bautizada como Gisella, solo escribió su nombre con una L. Al igual que su hermana mayor, la archiduquesa Sofía, y su hermano, el príncipe heredero Rodolfo, Gisela fue criada por su abuela paterna, la archiduquesa Sofía de Austria.. De naturaleza sobria como su padre, mantuvo una actitud reservada hacia su madre. Tenía una relación muy estrecha con su hermano, cuyo suicidio la afectó mucho.

Vida

Su padre recolectó algunos de los artículos personales de la familia, como el primer par de zapatos que usaron cada uno de sus hijos. Entre estos recuerdos se encontraba un poema que una joven Gisela le escribió una Navidad; se decía que el poema era el elemento más preciado de esta colección. También se sabe que la archiduquesa Gisela pintó en sus últimos años.

Matrimonio y familia

El 20 de abril de 1873, a la edad de 16 años, Gisela se casó con el príncipe Leopoldo de Baviera en Viena. El príncipe Leopoldo era hijo del príncipe regente Luitpold de Baviera y Auguste Ferdinande de Austria: primo segundo de Gisela. Leopoldo inicialmente se había enamorado de la princesa Amalia de Sajonia-Coburgo y Gotha, con quien el hermano menor de la emperatriz Elisabeth, el duque Maximiliano Emanuel en Baviera, pretendía casarse. Por lo tanto, la emperatriz organizó un encuentro de Leopold y Gisela en el palacio de Gödöllő, y el príncipe sabía que no podía rechazar su oferta.

Según una carta a su madre escrita en 1872, el emperador Francisco José quería la unión entre su hija y el príncipe Wittelsbach, ya que había muy pocos príncipes católicos disponibles en ese momento. Parece que sintió que tenía que asegurar la única candidata viable a la que podía darle a Gisela (a quien llamó 'nuestra niña querida' durante los ritos de la boda) con confianza. El príncipe Leopoldo recibió la inmensa dote de medio millón de florines y pronto superó su antiguo enamoramiento por la princesa Amalia.

Gisela en c. 1900

La madre de Gisela permaneció ausente durante los festejos de la boda. La familia de su marido acogió a la joven pareja en Múnich y se fue a vivir a la residencia Palais Leopold en Schwabing. El Palais pasó a llamarse Giselastraße en su honor en 1873.

Problema

Gisela y Leopold con sus hijos, alrededor de 1885

Un año después de su boda, dio a luz a su primer hijo e incluso la emperatriz Elisabeth estuvo presente durante el bautizo. Gisela y Leopoldo tuvieron cuatro hijos en total:

  • Princesa Elisabeth Marie de Baviera (1874-1957), que se casó con Otto Ludwig Philipp Graf von Seefried auf Buttenheim
  • Princess Auguste Maria of Bavaria (1875-1964), quien se casó con Joseph August, Archduke de Austria
  • Príncipe Georg de Baviera (1880-1943), que se casó con la Archiduquesa Isabella de Austria
  • Príncipe Konrad de Baviera (1883-1969), que se casó con la princesa Bona Margherita de Savoy-Genoa

Obras de caridad y la Primera Guerra Mundial

Especialmente después de la muerte de su hermano, Gisela estuvo profundamente involucrada en una variedad de temas sociales y políticos y fundó organizaciones benéficas para apoyar a las personas pobres, ciegas y sordas, donde ella misma asumió un papel activo. Durante la Primera Guerra Mundial, dirigió un hospital militar en su Palais mientras su esposo era mariscal de campo en el frente oriental. Cuando estalló la Revolución en 1918, el resto de su familia huyó de la ciudad, pero Gisela se quedó y participó en las elecciones de 1919 para la Asamblea Nacional de Weimar, donde las mujeres mayores de 20 años pudieron votar por primera vez.

Tal era la estima en la que se la tenía que se la conocía comúnmente como el ángel bueno de Viena y se convirtió en patrocinadora de varias instituciones, como el Giselabahn (un tren que va de Salzburgo a Tirol), el vapor de paletas Gisela, aún activo, en el Traunsee y el Gisela Gymnasium en Munich.

Viudez y muerte

Gisela y su esposo celebraron sus bodas de oro en 1923. Su esposo murió en 1930; Gisela solo le sobrevivió dos años. Murió a los 76 años en Munich el 27 de julio de 1932 y está enterrada junto al príncipe Leopoldo en el Colombario en St.Michaelskirche, Munich.

Honores

Recibió las siguientes órdenes:

  • Austria-Hungría:
    • Dame de la Orden de la Cruz Starry
    • Gran Cruz de la Orden de Isabel, 1898
  • Reino de Baviera:
    • Dame de la Orden de Theresa
    • Dame de la Orden de Santa Isabel
  • Reino de Portugal: Dame de la Orden de Santa Isabel
  • España: 601a Dame de la Orden de la Reina María Luisa, 29 de enero de 1863

Ascendencia

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