Anselme Payén

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químico francés

Anselme Payen (francés: [pa.jɛ̃]; 6 de enero de 1795 - 12 de mayo de 1871) fue un químico francés conocido por descubrir la enzima diastasa y el carbohidrato celulosa.

Biografía

Payen nació en París. Comenzó a estudiar ciencias con su padre cuando tenía 13 años y luego estudió Química en la École Polytechnique con los químicos Louis Nicolas Vauquelin y Michel Eugène Chevreul.

A la edad de 23 años, Payen se convirtió en gerente de una fábrica de refinación de bórax, donde desarrolló un proceso para sintetizar bórax a partir de soda y ácido bórico. Anteriormente, todo el bórax había sido importado de las Indias Orientales exclusivamente por los holandeses. El nuevo método de Payen para sintetizar bórax le permitió vender el mineral a un tercio del precio actual y romper el monopolio holandés.

Payen también desarrolló procesos para refinar azúcar, junto con una forma de refinar el almidón y el alcohol de las papas, y un método para determinar el nitrógeno. Payen inventó un decolorímetro, que se ocupaba del análisis, la decoloración, el blanqueo y la cristalización del azúcar.

Payen descubrió la primera enzima, la diastasa, en 1833. También es conocido por aislar y nombrar celulosa al carbohidrato.

En 1835, Payen se convirtió en profesor en la École Centrale Paris. Más tarde fue elegido profesor en el Conservatoire National des Arts et Métiers. Murió en París el 13 de mayo de 1871.

Legado

La División de Materiales Renovables y Celulosa de la American Chemical Society ha establecido un premio anual en su honor, el Premio Anselme Payen.

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