Anillo Culper

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Culper Ring o Anillo Culper fue una red de espías activa durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense, organizada por el comandante Benjamin Tallmadge y el general George Washington en 1778 durante la ocupación británica de la ciudad de Nueva York. El nombre "Culper" fue sugerido por George Washington y tomado del condado de Culpeper, Virginia. Los líderes de la red de espionaje eran Abraham Woodhull y Robert Townsend, usando los alias de "Samuel Culper Sr." y "Samuel Culper Jr.", respectivamente; Tallmadge fue referido como "John Bolton".

Si bien Tallmadge era el contacto directo de los espías, Washington a menudo dirigía sus operaciones. El anillo tenía la tarea de proporcionar información a Washington sobre las operaciones del ejército británico en la ciudad de Nueva York, el cuartel general británico. Sus miembros operaron principalmente en la ciudad de Nueva York, Long Island y Connecticut entre fines de octubre de 1778 y la evacuación británica de Nueva York en 1783.

La información proporcionada por la red de espionaje incluía detalles de un ataque sorpresa contra las fuerzas francesas recién llegadas bajo el mando del teniente general Rochambeau en Newport, Rhode Island, antes de que se recuperaran de su arduo viaje por mar, así como un plan británico para falsificar moneda estadounidense en el papel real utilizado para los dólares continentales, lo que llevó al Congreso Continental a retirar los billetes.

El anillo también informó a Washington que la incursión de Tryon de julio de 1779 tenía la intención de dividir sus fuerzas y permitir que el teniente general Sir Henry Clinton las atacara poco a poco. En 1780, Culper Ring descubrió que un oficial estadounidense de alto rango, posteriormente identificado como Benedict Arnold, estaba conspirando con el comandante británico John André para entregar el fuerte estadounidense de vital importancia en West Point, Nueva York, en el río Hudson y entregar su guarnición a las fuerzas británicas.

Fondo

Antes de que el general británico William Howe se mudara de Staten Island, George Washington había recibido información de diversa utilidad de espías individuales que trabajaban de forma independiente y sin una dirección significativa, como Lawrence Mascoll. Después de evacuar al Ejército Continental de Brooklyn Heights, Washington pidió a William Heath y George Clinton que establecieran "un canal de información" en Long Island, pero aún no intentó establecer agentes permanentes detrás de las líneas enemigas.

En cambio, buscó voluntarios para misiones de espionaje. Entre ellos estaba el Capitán Nathan Hale, quien fue a la ciudad de Nueva York con una identidad falsa pero fue rápidamente capturado por los británicos y ejecutado el 22 de septiembre de 1776. Esto hizo que Washington se diera cuenta de que sería necesario un sistema de espionaje más discreto y bien organizado en para infiltrarse en las operaciones británicas. Decidió que los civiles atraerían menos atención que los soldados y le pidió a William Duer que le recomendara un agente adecuado. Duer recomendó a Nathaniel Sackett; su contacto en el ejército era el antiguo compañero de clase de Hale, el entonces capitán Benjamin Tallmadge.

Sackett tuvo cierto éxito, por ejemplo, el descubrimiento de que los británicos estaban construyendo barcos de fondo plano para una campaña contra Filadelfia; sin embargo, Washington sintió que no produjo suficiente inteligencia correcta lo suficientemente rápido, y Sackett pronto fue pagado. A principios de 1777, el coronel estadounidense Elias Dayton estableció una red de espionaje en Staten Island, que trabajaba con una red establecida conocida como Mersereau Ring.

La victoria británica en la batalla de Brandywine el 11 de septiembre de 1777 condujo a la captura de Filadelfia el 26 de septiembre, que se convirtió en un nuevo foco de recopilación de inteligencia. Washington asignó esta tarea al Mayor John Clark. Recientemente regresó al servicio después de ser herido antes de Brandywine, Clark estableció una red exitosa, pero la mala salud lo obligó a aceptar un trabajo de escritorio.

Establecimiento

Formación inicial

En agosto de 1778, Washington aceptó una oferta del teniente Caleb Brewster, con base en Norwalk, Connecticut, para proporcionar inteligencia. Su primer informe incluía detalles sobre el estado de los buques de guerra británicos antes de la Batalla de Rhode Island y el envío de varios regimientos a Newport, Rhode Island.

Washington le pidió al general Charles Scott que se encargara de Brewster y encontrara agentes adicionales, con la ayuda de Tallmadge. Scott delegó la mayor parte del trabajo a Tallmadge y Washington le pidió que reclutara agentes de inteligencia confiables en la ciudad de Nueva York. Como contacto para Brewster, Tallmadge recomendó a un amigo mutuo de la infancia, Abraham Woodhull de Setauket en Long Island. Unos meses antes, Woodhull había sido arrestado por comercio ilegal del que era culpable y estaba recluido en una prisión de Connecticut. Tallmadge arregló su liberación a través del gobernador Jonathan Trumbull y obtuvo la aprobación de Washington y Scott para reclutarlo como agente de inteligencia. Washington sugirió el alias "Samuel Culper" en honor al condado de Culpeper, Virginia, donde había trabajado como topógrafo en su juventud.

Tallmadge y Scott tenían enfoques diferentes. Scott prefería agentes de una sola misión, que regresaban a la base después de cada finalización, Tallmadge favorecía la incorporación de agentes y el establecimiento de una línea de comunicación segura. Dado que Scott perdió a tres de los cinco agentes enviados a la ciudad de Nueva York a principios de septiembre, Washington decidió que se debía utilizar el método de Tallmadge. Abrió discusiones sobre la creación de una red integrada con Woodhull y Brewster. Scott renunció el 29 de octubre y Tallmadge lo reemplazó como jefe de inteligencia.

Primeras operaciones

Woodhull viajó a la ciudad de Nueva York cada pocas semanas para recopilar información. Su hermana casada, Mary Underhill, vivía allí y le dio una razón válida para visitarlo. Fue interrogado en un puesto de control británico el 31 de octubre de 1778, lo que aumentó su ansiedad por la peligrosa misión, pero regresó a Setauket con información valiosa sobre la flota de suministro británica. Proporcionó un informe preciso el 23 de noviembre con la identidad de las unidades británicas y el número de tropas y disposiciones en la ciudad de Nueva York, lo que demostró su valía como espía. Woodhull pronto reclutó a su cuñado, Amos Underhill, para recopilar información; este último dirigía una pensión en la ciudad con su esposa, Mary, pero los informes de Underhill a menudo eran demasiado vagos para ser de mucho valor.

Al principio, Woodhull tuvo que regresar a Setauket para pasar mensajes a Caleb Brewster, que Brewster llevaría a Tallmadge o para recibir mensajes de Tallmadge a través de Brewster. Tallmadge estableció mensajeros en diciembre que llevarían mensajes las 55 millas (89 km) entre Nueva York y Setauket, inicialmente Jonas Hawkins y luego principalmente Austin Roe a principios del verano. La tarea del mensajero era llevar las cartas a Brewster, quien recogería los mensajes en una de las seis calas apartadas cerca de Setauket y los llevaría a través de Long Island Sound con sus tripulaciones rotativas de botes balleneros a Tallmadge en Fairfield, Connecticut. Tallmadge luego los llevaría a la sede de Washington. La tarea que consumía mucho tiempo fue reemplazada en enero de 1779 por la asignación de pasajeros expresos para llevar los mensajes de Tallmadge a Washington.

La tradición local afirma que Anna Strong, residente de Setauket y amiga y vecina de Abraham Woodhull, ayudó a transmitir mensajes de la red de espionaje publicando señales preestablecidas para indicar cuándo uno de los espías estaba listo para enviar información de inteligencia. Si colgaba una enagua negra en su tendedero, significaba que Brewster había llegado a la ciudad en su ballenero. Además, colgaría una cantidad de pañuelos blancos para indicar en cuál de los seis escondites estaba. Woodhull usó sus señales para encontrarse con Brewster o dejar mensajes en uno de los lugares de reunión. El historiador Richard Welch escribe que la tradición de la señal del tendedero no se puede verificar, pero se sabe que los británicos sospechaban de una mujer de Setauket que encajaba con el perfil de actividades de los patriotas de Anna.

Brewster ocasionalmente agregaba su propio informe a los mensajes de Culper. En un informe de enero de 1779 recibido por Washington a principios de febrero, Brewster envió información sobre asuntos navales y la construcción de barcos en la ciudad de Nueva York y advirtió que los leales estaban equipando a los corsarios para las operaciones en Long Island Sound. Eso fue entregado con un mensaje de Woodhull que describía con precisión a los regimientos y comandantes británicos en el extremo norte de Manhattan, con un total de unos 8.500 hombres. Woodhull también informó sobre la construcción de barcos británicos, lo que confirma el informe de Brewster. Tallmadge y Washington pensaron que los barcos podrían estar planeados para el transporte para un ataque contra Connecticut del mayor general William Tryon, quien había realizado una incursión durante el invierno.

Woodhull estaba cada vez más ansioso por ser descubierto e hizo poco en mayo y junio de 1779. John Wolsey era un corsario de Long Island que fue capturado por los británicos. Para asegurar la libertad condicional, les dijo a los oficiales británicos el 5 de junio que Woodhull estaba tramando algo dudoso. El coronel John Graves Simcoe, comandante de los Queen's Rangers, llegó a Setauket para buscar a Woodhull, pero estaba fuera, en la ciudad de Nueva York. Los hombres de Simcoe atacaron y golpearon al padre de Woodhull, el juez Richard Woodhull. Abraham Woodhull escapó del arresto porque el oficial de la milicia leal, el coronel Benjamin Floyd, respondió por él. Floyd estaba casado con un miembro de la familia Woodhull. Woodhull informó que no podía continuar operando en la ciudad de Nueva York después de la visita de Simcoe en junio debido a las sospechas, pero Woodhull tenía un nuevo agente en fila e iría a Nueva York para finalizar los arreglos con él.

A fines de junio, Washington envió una carta a Tallmadge en la que identificaba a George Higday como un posible operativo para relevar a Woodhull en la ciudad de Nueva York. Los británicos habían interceptado una carta del 13 de junio de Washington que se refería a "C_____" y Tallmadge. El 2 de julio, la caballería británica bajo el mando del coronel Banastre Tarleton atacó el campamento de Tallmadge y capturó su caballo y algunos documentos, incluida la carta que menciona a Higday. Intentaban capturar al propio Tallmadge porque sabían que era el jefe de la operación de inteligencia de Washington. La segunda carta confirmó que el agente C______ estaba operando en la ciudad de Nueva York y que Tallmadge era el jefe de inteligencia de Washington. Higday escapó de la ejecución, pero no sirvió como espía para Washington o Clinton, quienes intentaron reclutarlo como agente doble.

Expansión

En junio de 1779, Woodhull contrató a Robert Townsend para recopilar inteligencia en la ciudad de Nueva York utilizando el alias "Samuel Culper Jr." Townsend tenía negocios allí y su presencia despertaría menos sospechas que las visitas de Woodhull. Tenía acceso a oficiales británicos a través de varios canales, incluido su propio negocio de sastrería. También escribió una columna de sociedad en un periódico Loyalist y tenía una participación en una cafetería con el propietario del periódico, James Rivington, quien también era un miembro secreto de Culper Ring.

Una vez que Townsend comenzó sus actividades de inteligencia en la ciudad de Nueva York, Woodhull operó casi exclusivamente desde Setauket y revisó la red de comunicaciones. Townsend pasaría la inteligencia a un mensajero (inicialmente Hawkins, luego Hawkins y Roe, y exclusivamente Roe después de septiembre de 1779), quien la llevaría a Setauket y se la pasaría a Woodhull, generalmente en una caja muerta escondida en un campo que Roe alquiló. de Woodhull. Woodhull lo evaluaría y comentaría y se lo pasaría a Brewster, quien ocasionalmente agregaría una nota de inteligencia propia, lo llevaría a través de Long Island Sound y se lo pasaría a Tallmadge. Tallmadge generalmente agregaba una carta de presentación con comentarios y mensajes enviados y recibidos por un relevo de dragones que actuaban como mensajeros.

Hawkins fue audaz al principio, pero luego se volvió cada vez más ansioso por las patrullas británicas. Su papel se redujo entre abril y julio, cuando Tallmadge asignó un número de código en su directorio de códigos a Roe pero no a Hawkins. Woodhull escribió en un mensaje codificado el 15 de agosto que Hawkins había tenido que destruir una carta de Culper Jr. o ser capturado. También escribió que Hawkins insistió en que su próxima reunión con Townsend fuera en un lugar apartado.

A Townsend no le gustaba correr riesgos adicionales y empezaba a dudar de la fiabilidad de Hawkins ya lamentar los mensajes destruidos. Hawkins finalmente detuvo sus servicios de mensajería para la red de espionaje en septiembre de 1779, ya que Townsend se negó a tratar con él por más tiempo. Woodhull actuó como mensajero el 11 de septiembre para poder explicarle a Townsend la pérdida de las cartas anteriores, y Roe se convirtió en el único mensajero permanente del anillo.

Secreto

El secreto era tan estricto que Washington no conocía la identidad de todos los operativos. Townsend fue reclutado por Woodhull, quien insistió especialmente en que no se revelara su identidad, aunque Austin Roe y Jonas Hawkins necesitaban conocerlo. Entre las técnicas que utilizó Culper Ring para transmitir información se encontraban mensajes codificados publicados en periódicos y tinta invisible,llamada mancha simpática, para escribir entre líneas de lo que parecían ser letras típicas. En los primeros meses de operaciones de la red, se vieron obligados a confiar en tácticas rudimentarias para ocultar su información antes de que se pudiera acceder a una compleja red de códigos y tinta invisible, por lo que confiaron en una pequeña cantidad de códigos para la memoria. Woodhull usó los códigos 10 (Nueva York), 30 y 40 (Post Riders) y 20 (Setauket) en su primera carta de correspondencia.

Tallmadge se dio cuenta de la importancia de crear un libro de códigos para aumentar su vocabulario. Para julio de 1779, había completado diccionarios de bolsillo con listas de verbos, sustantivos, personas y lugares con sus códigos numéricos correspondientes. Los diccionarios se entregaron a Washington, Woodhull, Townsend y al propio Tallmadge para asegurarse de que no cayeran en manos enemigas. Con el uso de los códigos, las letras eran muy complejas y requerían mucho esfuerzo para escribirlas y comprenderlas. El libro de códigos ayudó a Washington a asegurarse de que los espías de Culper Ring tuvieran más apoyo y operaran en mayor secreto que los espías continentales anteriores, tal vez pensando en Nathan Hale. Tallmadge, Woodhull y Townsend recibieron nombres y números de código, junto con Washington, Brewster, Roe y Rivington. El número de código de Washington era 711.

Otros asociados e informantes

Los miembros del círculo recopilaron información de una variedad de fuentes, incluidas personas que no eran oficiales británicos involuntarios. Algunos de esos informantes o asociados incluyeron a Joseph Lawrence, residente de Long Island; Capitán Nathan Woodhull, tío de Abraham Woodhull, quien se desempeñó como oficial de la milicia lealista pero proporcionó información a Abraham; Nathaniel Ruggles, maestro de escuela y médico nacido en 1713; Joshua Davis, diputado de Brewster y sustituto ocasional; George Smith, un ballenero que reemplazó a Brewster cerca del final de la guerra; y William T. Robinson, comerciante.

Alexander Rose escribe que "John Cork" era un nombre en clave para un informante no identificado. Harry Thayer Mahoney escribe que John Corke de Groton, Nueva York, se hizo pasar por conservador y podía viajar de un lado a otro a la ciudad de Nueva York porque era "extremadamente íntimo en la sede británica". Corke escribió informes de inteligencia a Tallmadge con tinta invisible o le informó verbalmente. Mahoney afirma que Washington y Tallmadge consideraban a Corke un recluta valioso para Culper Ring.

En 2015 se descubrió una carta del soldado lealista Nehemiah Marks que identifica a los hermanos Nathaniel y Phillip Roe como partidarios de la red de espionaje, con Nathaniel proporcionando inteligencia y ayuda material de Phillip. La carta también proporciona evidencia de que Culper Ring operaba en Drowned Meadow más allá de Setauket y Oyster Bay, como se creía anteriormente. La carta se encuentra en la biblioteca William L. Clements de la Universidad de Michigan, donde fue descubierta por un antiguo residente de Port Jefferson que investigaba el Culper Ring.

Hércules Mulligan y Cato

Hercules Mulligan fue reclutado para espiar para el Ejército Continental en la ciudad de Nueva York por Alexander Hamilton. Nacido en 1740, era amigo del padre de Townsend y miembro activo de los Hijos de la Libertad. Había acogido al huérfano Hamilton cuando Hamilton llegó a Nueva York en 1773 para asistir al King's College, y más tarde ayudó a Hamilton a obtener una comisión en el ejército. Estaba casado con Elizabeth Sanders, hija de un almirante de la Royal Navy, y también tenía un negocio de ropa de moda cerca del establecimiento de Robert Townsend. Estas cosas le dieron acceso a oficiales que hablarían abiertamente con él sobre asuntos militares.

Mulligan comenzó sus actividades a fines de 1776 o principios de 1777, mucho antes de la formación de Culper Ring. El historiador Stephen Knott dice que Mulligan cooperó con Culper Ring, pero en su mayoría operaba como un agente solitario. Alexander Rose afirma que Mulligan le dio información a Townsend que Townsend agregó a sus informes. El esclavo de Mulligan, Cato, fue su "cómplice fiel" en sus actividades de inteligencia. En enero de 1779, Cato entregó un mensaje de Mulligan al ayudante de George Washington, Alexander Hamilton, de que los británicos planeaban secuestrar o matar a los líderes estadounidenses, incluido el gobernador de Washington y Nueva Jersey, William Livingston. Mulligan había recibido la información de su hermano Hugh, quien trabajaba como contratista para el ejército británico a través de la firma Kortright and Company.

Los británicos arrestaron a Mulligan bajo sospecha de espionaje después de que Benedict Arnold desertara en Nueva York. Townsend cesó sus actividades por un tiempo por temor a que también lo descubrieran. Woodhull transmitió la información sobre el abatimiento y la preocupación de Townsend por el arresto de "alguien que siempre ha sido útil para esta correspondencia". Arnold no tenía pruebas contundentes contra Mulligan, por lo que fue puesto en libertad, pero es posible que haya pasado hasta cinco meses en prisión, hasta febrero de 1781. Sin inmutarse, siguió reuniendo información de inteligencia después de su liberación.

Mulligan descubrió que los británicos planeaban tender una emboscada a Washington mientras se dirigía a una reunión con Rochambeau el 5 de marzo de 1781. Mulligan y Cato seguían bajo sospecha y no podían comunicarse directamente con el cuartel general de Washington, por lo que Mulligan le dio la información a Townsend, quien lo envió a Washington a través de Culper Ring. El mensaje llegó a tiempo para que Washington evitara la trampa y viajara a la reunión por otra vía.

Mujeres

Las mujeres no eran consideradas amenazas para los comandantes militares, permitiéndoles espiar sin interrupciones. Las mujeres que eran cocineras y sirvientas fueron reclutadas para espiar a los soldados. Una mujer prominente que desempeñó un papel importante en la red de Culper Spy fue la Agente 355. La Agente 355 fue mejor conocida por proporcionar la inteligencia que condujo a la captura del traidor Benedict Arnold. Mientras que algunas fuentes mencionan al Agente 355 como un recolector de inteligencia, otros creen que el número de código simplemente se refiere a Anna Strong, o fue un malentendido de una referencia críptica en una de las cartas de Abraham Woodhull.Otras mujeres fueron informantes de Culper Ring, como la hermana de Robert Townsend, Sarah (Sally) Townsend, y la hermana de Abraham Woodhull, Mary Underhill, quienes proporcionaron información importante sobre el mayor John Andre y su alias de John Anderson, según algunas fuentes.

Revelaciones del siglo XX

El público en general desconocía la existencia de Culper Ring hasta la década de 1930. La identidad de Robert Townsend como "Culper Jr." fue descubierto en 1929 al examinar cartas antiguas escritas por Townsend en la casa de la familia Townsend. El historiador Morton Pennypacker revisó las cartas y notó que la escritura a mano en las cartas del baúl, escritas por Robert Townsend, era similar a la escritura a mano en las cartas escritas por "Samuel Culper Jr.", en la colección de Washington. Más tarde, otras pruebas corroboraron la identidad de Townsend. Los académicos confirmaron que James Rivington era miembro del ring solo en la década de 1950.