André Gide

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Autor francés y premio Nobel (1869-1951)

André Paul Guillaume Gide (francés: [ɑ̃dʁe pɔl ɡijom ʒid]; 22 de noviembre de 1869 - 19 de febrero de 1951) fue un autor francés y ganador del Premio Nobel de Literatura (en 1947). La carrera de Gide abarcó desde sus inicios en el movimiento simbolista, hasta el advenimiento del anticolonialismo entre las dos guerras mundiales. Autor de más de cincuenta libros, en el momento de su muerte su obituario en The New York Times lo describía como "el más grande hombre de letras contemporáneo de Francia" y "juzgado como el mejor escritor francés de este siglo por los cognoscenti literarios."

Conocido tanto por su ficción como por sus trabajos autobiográficos, Gide expuso a la vista del público el conflicto y la eventual reconciliación de los dos lados de su personalidad (caracterizados por una austeridad protestante y una aventura sexual transgresora, respectivamente), que un estricto y la educación moralista había ayudado a poner en desacuerdo. El trabajo de Gide puede verse como una investigación de la libertad y el empoderamiento frente a las limitaciones moralistas y puritanas, y se centra en su esfuerzo continuo por lograr la honestidad intelectual. Como pederasta autoproclamado, sus textos autoexplorativos reflejan su búsqueda de cómo ser plenamente uno mismo, incluso siendo dueño de su naturaleza sexual, sin al mismo tiempo traicionar sus valores. Su actividad política estuvo marcada por el mismo ethos, como lo indica su repudio al comunismo después de su viaje de 1936 a la URSS.

Primeros años

Gide en 1893

Gide nació en París el 22 de noviembre de 1869, en el seno de una familia protestante de clase media. Su padre era un profesor de derecho de la Universidad de París que murió en 1880, Jean Paul Guillaume Gide, y su madre era Juliette Maria Rondeaux. Su tío era el economista político Charles Gide. Su familia paterna se remonta a Italia, con sus antepasados, los Guido, mudándose a Francia y otros países del norte y oeste de Europa después de convertirse al protestantismo durante el siglo XVI, debido a la persecución.

Gide se crió en condiciones de aislamiento en Normandía y se convirtió en un escritor prolífico a una edad temprana, publicando su primera novela, Los cuadernos de André Walter (en francés: Les Cahiers d'André Walter), en 1891, a la edad de veintiún años.

En 1893 y 1894, Gide viajó por el norte de África, y fue allí donde llegó a aceptar su atracción por los chicos.

Se hizo amigo de Oscar Wilde en París, y en 1895 Gide y Wilde se conocieron en Argel. Wilde tuvo la impresión de haber introducido a Gide en la homosexualidad, pero, de hecho, Gide ya lo había descubierto por sí mismo.

Los años intermedios

Gide fotografiado por Ottoline Morrell en 1924.
André Gide por Paul Albert Laurens (1924)

En 1895, tras la muerte de su madre, se casó con su prima Madeleine Rondeaux, pero el matrimonio no se consumó. En 1896, se convirtió en alcalde de La Roque-Baignard, un municipio de Normandía.

En 1901, Guide alquiló la propiedad Madeira en St. Brélade's Bay y vivió allí mientras residía en Jersey. Este período, 1901-1907, se considera comúnmente como una época de apatía y confusión para él.

En 1908, Gide ayudó a fundar la revista literaria Nouvelle Revue Française (The New French Review).

Durante la Gran Guerra, Gide visitó Inglaterra. Uno de sus amigos allí era el artista William Rothenstein. Rothenstein describió la visita de Gide a su casa de Gloucestershire en su autobiografía:

André Gide estuvo en Inglaterra durante la guerra... Vino a quedarse con nosotros por un tiempo, y trajo consigo un joven sobrino, cuyo inglés era mejor que el suyo. El chico hizo amigos con mi hijo John, mientras Gide y yo discutimos todo bajo el sol. Una vez más me deleitaba en el rango y la sutileza de la inteligencia de un francés; y lamenté mi larga separación de Francia. Nadie entendía el arte más profundamente que Gide, la visión de la vida de nadie era más penetrante...

Gide tenía una mitad satánica, mitad monja semejante, y puso una en mente de retratos de Baudelaire. Conal había algo exótico sobre él. Aparecería en una cintura roja, chaqueta de terciopelo negro y pantalones de color beige y, en lugar de cuello y corbata, una bufanda ligeramente anudada...

El corazón del hombre no tenía secretos para Gide. Había poco que no entendía ni discutía. Sufrió, como yo, por el destierro de la verdad, uno de los síntomas de la guerra. Los alemanes no eran todos negros, y los aliados todos blancos, para Gide.

En 1916, Marc Allégret, con solo 15 años, se convirtió en su amante. Marc era el hijo, uno de cinco hijos, de Élie Allégret, quien años antes había sido contratada por la madre de Gide para que fuera la tutora de su hijo debido a sus bajas calificaciones en la escuela, después de lo cual él y Gide se hicieron muy amigos; Élie Allégret fue el padrino de la boda de Gide. Gide y Marc huyeron a Londres, en venganza por lo cual su esposa quemó toda su correspondencia: "la mejor parte de mí mismo" comentó más tarde. En 1918 conoció a Dorothy Bussy, quien fue su amiga durante más de treinta años y tradujo muchas de sus obras al inglés.

Gide era muy amigo del crítico Charles Du Bos. Juntos formaban parte del Foyer Franco-Belge, en cuya capacidad trabajaron para encontrar empleo, comida y vivienda para los refugiados franco-belgas que llegaron a París tras la invasión alemana de Bélgica. Su amistad declinó más tarde, debido a Du Bos' percepción de Gide como negando o traicionando su fe espiritual, en contraste con Du Bos' propio regreso a la fe. Du Bos' El ensayo Diálogo con André Gide se publicó en 1929. El ensayo, informado por Du Bos' Convicciones católicas, condenaron la homosexualidad de Gide. Gide y Du Bos' El amigo en común Ernst Robert Curtius criticó el libro en una carta a Gide, escribiendo que "él [Du Bos] te juzga de acuerdo con la moral católica es suficiente para ignorar su acusación completa". Solo puede tocar a aquellos que piensan como él y están convencidos de antemano. Ha abdicado de su libertad intelectual."

En la década de 1920, Gide se convirtió en una inspiración para escritores como Albert Camus y Jean-Paul Sartre. En 1923, publicó un libro sobre Fyodor Dostoyevsky; sin embargo, cuando defendió la homosexualidad en la edición pública de Corydon (1924) recibió una condena generalizada. Más tarde consideró este su trabajo más importante.

En 1923, engendró una hija, Catherine, de Elisabeth van Rysselberghe, una mujer mucho más joven que él. La conocía desde hacía mucho tiempo, ya que era hija de su amiga más cercana, Maria Monnom, la esposa de su amigo, el pintor neoimpresionista belga Théo van Rysselberghe. Esto provocó la única crisis en la relación de larga data entre Allégret y Gide y dañó la relación con van Rysselberghe. Esta fue posiblemente la única relación sexual de Gide con una mujer, y fue extremadamente breve. Catalina se convirtió en su única descendiente por sangre. Le gustaba llamar a Elisabeth "La Dame Blanche" ("La dama blanca"). Elisabeth finalmente dejó a su esposo para mudarse a París y administrar los aspectos prácticos de la vida de Gide (hicieron construir apartamentos contiguos para cada uno en la rue Vavin). Ella lo adoraba, pero evidentemente ya no tenían una relación sexual.

La esposa legal de Gide, Madeleine, murió en 1938. Más tarde exploró su matrimonio no consumado en sus memorias de Madeleine, Et nunc manet in te.

En 1924, publicó una autobiografía, If it Die... (en francés: Si le grain ne meurt).

En el mismo año, produjo las primeras ediciones en francés de Heart of Darkness y Lord Jim de Joseph Conrad.

Después de 1925, comenzó a hacer campaña por condiciones más humanas para los criminales convictos.

África

Desde julio de 1926 hasta mayo de 1927, viajó por la colonia del África Ecuatorial Francesa con su amante Marc Allégret. Gide fue sucesivamente al Congo Medio (ahora República del Congo), Ubangi-Shari (ahora República Centroafricana), brevemente a Chad y luego a Camerún antes de regresar a Francia. Relató sus peregrinaciones en un diario llamado Travels in the Congo (en francés: Voyage au Congo) y Return from Chad (en francés: Retour du Tchad). En esta revista publicada, criticó el comportamiento de los intereses comerciales franceses en el Congo e inspiró reformas. En particular, criticó duramente el régimen de las Grandes Concesiones (en francés: Régime des Grandes Concessions), es decir, un régimen que concedía parte de la colonia a empresas francesas y donde estas empresas podría explotar todos los recursos naturales de la zona, en particular el caucho. Relató, por ejemplo, cómo los nativos fueron obligados a abandonar su aldea durante varias semanas para recolectar caucho en el bosque, y llegó a comparar su explotación con la esclavitud. El libro tuvo una influencia importante en los movimientos anticolonialistas en Francia y ayudó a reevaluar el impacto del colonialismo.

Unión Soviética

Durante la década de 1930, se convirtió brevemente en comunista, o más precisamente, en un compañero de viaje (nunca se unió formalmente a ningún partido comunista). Como distinguido escritor simpatizante de la causa del comunismo, fue invitado a hablar en el funeral de Maxim Gorki y a recorrer la Unión Soviética como invitado de la Unión Soviética de Escritores. Se encontró con la censura de sus discursos y estaba particularmente desilusionado con el estado de la cultura bajo el comunismo soviético, rompiendo con sus amigos socialistas en Retour de L'U.R.S.S. en 1936.

Entonces, ¿no sería mejor, en lugar de tocar en palabras, simplemente reconocer que el espíritu revolucionario (o incluso simplemente el espíritu crítico) ya no es lo correcto, que ya no se quiere? Lo que se quiere ahora es el cumplimiento, el conformismo. Lo que se desea y exige es la aprobación de todo lo que se hace en el U.S. S. R.; y se está tratando de obtener una aprobación que no es mera renuncia, sino una aprobación sincera y entusiasta. Lo más asombroso es que este intento tenga éxito. Por otra parte, la protesta más pequeña, la menor crítica, es responsable de las penas más severas, y de hecho es inmediatamente sofocada. Y dudo que en cualquier otro país del mundo, incluso la Alemania de Hitler, pensara ser menos libre, más inclinado, más temeroso (terrorizado), más vasalizado.

André Gide Regreso de los EE.UU. R.

En la antología de 1949 El Dios que fracasó, Gide describe su entusiasmo inicial:

Mi fe en el comunismo es como mi fe en la religión: es una promesa de salvación para la humanidad. Si tengo que poner mi vida abajo para que pueda tener éxito, lo haría sin dudarlo.

André Gide, El Dios que falló

Es impermisible bajo cualquier circunstancia que la moral se hunda tan bajo como el comunismo ha hecho. Nadie puede empezar a imaginar la tragedia de la humanidad, de la moralidad, de la religión y de las libertades en la tierra del comunismo, donde el hombre ha estado más allá de las creencias.

André Gide, citado en el libro de Tarek Heggy Cultura, civilización y humanidad

Décadas de 1930 y 1940

En 1930 Gide publicó un libro sobre el caso Blanche Monnier llamado La séquestrée de Poitiers, cambiando poco más que los nombres de los protagonistas. Monnier era una joven que fue mantenida cautiva por su propia madre durante más de 25 años.

En 1939, Gide se convirtió en el primer autor vivo en ser publicado en la prestigiosa Bibliothèque de la Pléiade.

Se fue de Francia a África en 1942 y vivió en Túnez desde diciembre de 1942 hasta que las fuerzas francesas, británicas y estadounidenses la recuperaron en mayo de 1943 y pudo viajar a Argel, donde permaneció hasta el final de la Guerra Mundial. II. En 1947, recibió el Premio Nobel de Literatura "por sus escritos completos y artísticamente significativos, en los que los problemas y las condiciones humanas se han presentado con un intrépido amor por la verdad y una aguda perspicacia psicológica". Dedicó gran parte de sus últimos años a la publicación de su Diario. Gide murió en París el 19 de febrero de 1951. La Iglesia Católica Romana colocó sus obras en el Índice de Libros Prohibidos en 1952.

La vida de Gide como escritora

(feminine)

El biógrafo de Gide, Alan Sheridan, resumió la vida de Gide como escritor e intelectual:

Gide fue, por consentimiento general, uno de los doce escritores más importantes del siglo XX. Por otra parte, ningún escritor de tal estatura había llevado una vida tan interesante, una vida accesible para nosotros como lectores de sus escritos autobiográficos, su diario, su correspondencia voluminosa y el testimonio de otros. Era la vida de un hombre que participaba no sólo en el negocio de la creación artística, sino reflexionando sobre ese proceso en su revista, leyendo ese trabajo a sus amigos y discutiendo con ellos; un hombre que conocía y correspondía con todas las principales figuras literarias de su propio país y con muchos en Alemania e Inglaterra; que encontró nutrición diaria en los clásicos latinos, franceses, ingleses y alemanes, y, por gran parte de su vida, en la Biblia; [que disfrutaron de los trabajos morales del otro día]

La fama de Gide se basó en última instancia, por supuesto, en sus obras literarias. Pero, a diferencia de muchos escritores, no era un recluso: tenía necesidad de amistad y un genio para mantenerla." Pero su "capacidad de amar no se limitó a sus amigos: se desbordó en una preocupación por otros menos afortunados que él".

Escritos

Los escritos de André Gide abarcaron muchos géneros: "Como maestro de la narrativa en prosa, dramaturgo y traductor ocasional, crítico literario, escritor de cartas, ensayista y diarista, André Gide proporcionó a la literatura francesa del siglo XX uno de sus ejemplos más intrigantes del hombre de letras."

Pero como señala el biógrafo de Gide, Alan Sheridan, "es la ficción la que se encuentra en la cúspide del trabajo de Gide." "Aquí, como en la obra en su conjunto, lo primero que llama la atención es la variedad. Aquí, también, vemos la curiosidad de Gide, su juventud, en el trabajo: una negativa a explotar solo una costura, a repetir fórmulas exitosas... La ficción abarca los primeros años del simbolismo, al "cómico, más inventivo, incluso fantástico" hasta las posteriores "narraciones en primera persona serias, fuertemente autobiográficas"... En Francia, Gide fue considerado un gran estilista en el sentido clásico, "con su estilo claro, sucinto, sobrio, deliberadamente, frases sutilmente formuladas."

Las cartas supervivientes de Gide ascienden a miles. Pero es el Journal lo que Sheridan llama "el modo de expresión preeminentemente gideano". “Su primera novela surgió del propio diario de Gide, y muchas de las narraciones en primera persona se leen más o menos como diarios. En Les faux-monnayeurs, el diario de Edouard proporciona una voz alternativa a la del narrador." 'En 1946, cuando Pierre Herbert le preguntó a Gide cuál de sus libros elegiría si solo sobreviviera uno,' Gide respondió: 'Creo que sería mi Diario.'" Comenzando a la edad de dieciocho o diecinueve años, Gide mantuvo un diario durante toda su vida y cuando se puso a disposición del público por primera vez, tenía mil trescientas páginas.

Lucha por los valores

"Cada volumen que escribió Gide tenía la intención de desafiarse a sí mismo, lo que lo había precedido y lo que posiblemente podría seguirlo. Esta característica, según Daniel Moutote en su ensayo Cahiers de André Gide, es lo que hace que la obra de Gide sea 'esencialmente moderna': la 'renovación perpetua de la valores por los que uno vive.'" Gide escribió en su Journal en 1930: "El único drama que realmente me interesa y que siempre debería estar dispuesto a retratar de nuevo, es el debate del individuo con lo que le impide ser auténtico, con todo lo que se oponga a su integridad, a su integración. La mayoría de las veces el obstáculo está dentro de él. Y todo lo demás es meramente accidental."

En conjunto, "Las obras de André Gide revelan su apasionada rebelión contra las restricciones y convenciones heredadas de la Francia del siglo XIX. Trató de descubrir el yo auténtico bajo sus máscaras contradictorias."

Sexualidad

En su diario, Gide distingue entre "sodomitas" y "pederastas" amantes de los niños, clasificándose a sí mismo como este último.

Yo llamo pederasta al hombre que, como indica la palabra, se enamora de los jóvenes. Yo llamo a un sodomita ("La palabra es sodomita, señor," dijo Verlaine al juez que le preguntó si era cierto que era un sodomista) el hombre cuyo deseo está dirigido a los hombres maduros. [...] Los pederastas, de los cuales soy uno (¿por qué no puedo decir esto simplemente, sin que su inmediata afirmación de ver una pelea en mi confesión?), son mucho más raros, y los sodomitas mucho más numerosos, de lo que pensé por primera vez. [...] Que tales amores pueden surgir, que tales relaciones pueden ser formadas, no es suficiente para mí decir que esto es natural; Yo sostengo que es bueno; cada uno de los dos encuentra exaltación, protección, un desafío en ellos; y me pregunto si es para la juventud o el hombre mayor que son más rentables.

De una entrevista con el documentalista Nicole Védrès con Andre Gide:
Védrès "¿Puedo hacerte una pregunta indiscreta?
Gide "No hay preguntas indiscretas, sólo respuestas indiscretas."
Védrès "Es verdad, cher Maître¿Que eres homosexual?"
Gide No soy monsieur no un homosexual, soy un pederasta!"
—desde el documental de Vedres La vida comienza mañana (1950)

Uno, pero no el primero, de sus primeros encuentros sexuales con un niño fue en compañía de Oscar Wilde.

Wilde sacó una llave de su bolsillo y me mostró en un pequeño apartamento de dos habitaciones... Los jóvenes le siguieron, cada uno de ellos envuelto en un quemado que ocultaba su rostro. Entonces el guía nos dejó y Wilde me envió a la habitación con el pequeño Mahoma y se encerró en el otro con el [otro niño]. Cada vez que desde entonces he buscado placer, es la memoria de esa noche que he perseguido. [...] Mi alegría estaba sin límites, y no puedo imaginarlo más grande, incluso si el amor se había añadido. ¿Cómo debería haber alguna pregunta de amor? ¿Cómo debería haber permitido el deseo de disponer de mi corazón? Ningún escrúpulo nubló mi placer y ningún remordimiento lo siguió. Pero, ¿qué nombre soy yo para dar el rapto que sentí mientras me abrazaba en mis brazos desnudos ese pequeño cuerpo perfecto, tan salvaje, tan ardiente, tan sombríamente lasciviosa? Durante mucho tiempo después de que Mahoma me hubiera dejado, me quedé en un estado de júbilo apasionado, y aunque ya había logrado placer cinco veces con él, renové mi éxtasis una y otra vez, y cuando volví a mi habitación en el hotel, prolongé sus ecos hasta la mañana.

La novela Corydon de Gide, que consideraba su obra más importante, erige una defensa de la pederastia. En ese momento, la edad de consentimiento para cualquier tipo de actividad sexual estaba fijada en trece años.

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