Ametralladora

Compartir Imprimir Citar
Armas de fuego totalmente automáticas
Top: IMI Negev Bottom: FN MAG (ametralladora de propósito general)
Checoslovaco 7.62 mm Máquina universal modelo 1959
Ametralladora M2 calibre A.50: El diseño de John Browning ha sido uno de los diseños de ametralladora más largos y exitosos

Una ametralladora es un arma de fuego de carga automática estriada completamente automática diseñada para fuego directo sostenido con cartuchos de rifle. Otras armas de fuego automáticas, como las escopetas automáticas y los rifles automáticos (incluidos los rifles de asalto y los rifles de combate), suelen estar diseñadas para disparar ráfagas cortas en lugar de potencia de fuego continua, y no se consideran verdaderas ametralladoras.

Como una clase de arma de proyectil cinético militar, las ametralladoras están diseñadas para usarse principalmente como armas de apoyo de infantería y generalmente se usan cuando se unen a un bípode o trípode, una montura fija o una plataforma de armas pesadas para la estabilidad contra retrocesos. Muchas ametralladoras también usan alimentación por correa y cerrojo abierto, características que normalmente no se encuentran en otras armas de fuego de infantería.

Las ametralladoras se pueden clasificar además como ametralladoras ligeras, ametralladoras medianas, ametralladoras pesadas, ametralladoras de uso general y armas automáticas de escuadrón.

Las armas de fuego automáticas similares de 20 mm (0,79 pulgadas) de calibre o más se clasifican como cañones automáticos, en lugar de ametralladoras.

Vista general moderna

Un vehículo con una ametralladora pesada Sumitomo M2 montada en la parte trasera

A diferencia de las armas de fuego semiautomáticas, que requieren apretar el gatillo por disparo, una ametralladora está diseñada para continuar disparando mientras se mantenga presionado el gatillo. Hoy en día, el término está restringido a armas servidas por tripulantes relativamente pesadas, capaces de proporcionar ráfagas continuas o frecuentes de fuego automático mientras la alimentación de municiones esté llena. Las ametralladoras se utilizan contra la infantería, los aviones que vuelan a baja altura, las embarcaciones pequeñas y los vehículos terrestres ligeros o sin blindaje, y pueden proporcionar fuego de supresión (ya sea directa o indirectamente) o imponer la negación del área en un sector de tierra con fuego rasante. Por lo general, se montan en vehículos de ataque rápido, como los técnicos para proporcionar una gran potencia de fuego móvil, vehículos blindados, como tanques, para atacar objetivos demasiado pequeños para justificar el uso del armamento principal o demasiado rápidos para atacar de manera efectiva, y en aeronaves como armamento defensivo. o para ametrallar objetivos terrestres, aunque en los aviones de combate las verdaderas ametralladoras han sido reemplazadas en su mayoría por cañones rotativos de gran calibre.

En la práctica, algunas ametralladoras han sostenido fuego casi continuamente durante horas; otras armas automáticas se sobrecalientan después de menos de un minuto de uso. Debido a que se calientan mucho, la gran mayoría de los diseños disparan a cerrojo abierto, para permitir que el aire se enfríe desde la recámara entre ráfagas. También suelen tener un sistema de enfriamiento del barril, un barril pesado de calentamiento lento o barriles extraíbles que permiten reemplazar un barril caliente.

Aunque se subdivide en "ligero", "medio", "pesado" o 'de propósito general', incluso las ametralladoras más ligeras tienden a ser sustancialmente más grandes y pesadas que las armas de infantería estándar. Las ametralladoras medianas y pesadas se montan en un trípode o en un vehículo; cuando se lleva a pie, la ametralladora y el equipo asociado (trípode, municiones, cañones de repuesto) requieren tripulantes adicionales.

Las ametralladoras ligeras están diseñadas para brindar apoyo de fuego móvil a un escuadrón y, por lo general, son armas refrigeradas por aire equipadas con un cargador o tambor y un bípode; pueden usar rondas de rifle de tamaño completo, pero los ejemplos modernos a menudo usan rondas intermedias. Las ametralladoras medianas usan rondas de rifle de tamaño completo y están diseñadas para usarse desde posiciones fijas montadas en un trípode. La ametralladora pesada es un término que se originó en la Primera Guerra Mundial para describir las ametralladoras medianas de peso pesado y persistió en la Segunda Guerra Mundial con los clones japoneses Hotchkiss M1914; hoy, sin embargo, se usa para referirse a armas automáticas con un calibre de al menos 50 in (12,7 mm) pero menos de 20 mm. Una ametralladora de uso general suele ser una ametralladora mediana liviana que se puede usar con un bípode y un tambor en la función de ametralladora ligera o con un trípode y alimentación por correa en la función de ametralladora mediana.

DShK en el papel pesado

Las ametralladoras suelen tener miras de hierro simples, aunque el uso de la óptica se está volviendo más común. Un sistema de puntería común para el fuego directo es alternar rondas sólidas ('bola') y rondas de munición trazadora (generalmente una ronda trazadora por cada cuatro rondas de bola), para que los tiradores puedan ver la trayectoria y 'caminar'. #34; el fuego hacia el objetivo y dirigir el fuego de otros soldados.

Muchas ametralladoras pesadas, como la ametralladora calibre Browning M2.50, son lo suficientemente precisas para atacar objetivos a grandes distancias. Durante la guerra de Vietnam, Carlos Hathcock estableció el récord de un disparo de larga distancia a 7382 pies (2250 m) con una ametralladora pesada calibre.50 que había equipado con una mira telescópica. Esto condujo a la introducción de rifles de francotirador antimaterial calibre.50, como el Barrett M82.

Otras armas automáticas se subdividen en varias categorías según el tamaño de la bala utilizada, si el cartucho se dispara con cerrojo cerrado o cerrojo abierto, y si la acción utilizada es bloqueada o es algún tipo de retroceso.

Las armas de fuego totalmente automáticas que utilizan munición del calibre de una pistola se denominan pistolas ametralladoras o metralletas, en gran medida en función del tamaño; los que usan cartuchos de escopeta casi siempre se denominan escopetas automáticas. El término arma de defensa personal (PDW, por sus siglas en inglés) se aplica a veces a las armas que disparan proyectiles perforantes dedicados que, de lo contrario, se considerarían pistolas automáticas o SMG, pero no está definido de manera particularmente fuerte e históricamente se ha utilizado para describir una gama de armas ordinarias. Subfusiles hasta fusiles de asalto compactos. Los rifles de tiro selectivo que disparan un cartucho de rifle de máxima potencia desde un cerrojo cerrado se denominan rifles automáticos o rifles de combate, mientras que los rifles que disparan un cartucho intermedio se denominan rifles de asalto.

Los rifles de asalto son un compromiso entre el tamaño y el peso de una ametralladora del calibre de una pistola y un rifle de combate de tamaño completo, que disparan cartuchos intermedios y permiten opciones de disparo semiautomático y automático (fuego selectivo), a veces con estos dos últimos presentes.

Operación

Implantación directa
Gas

Muchas ametralladoras son del tipo de recámara bloqueada y siguen este ciclo:

La operación es básicamente la misma para todas las armas de fuego automáticas de recámara bloqueada, independientemente de los medios para activar estos mecanismos. También hay formatos de múltiples cámaras, como el cañón revólver, y algunos tipos, como la ametralladora Schwarzlose, etc., que no bloquean la recámara sino que usan algún tipo de retroceso retardado.

Diseño

Lewis mecanismo de recarga de armas

La mayoría de las ametralladoras modernas son del tipo de bloqueo y, de éstas, la mayoría utiliza el principio de recarga accionada por gas, que extrae parte del gas propulsor del cartucho disparado, utilizando su presión mecánica para desbloquear el cerrojo y el ciclo. la acción. El primero de estos fue inventado por los hermanos franceses Claire, quienes patentaron un rifle operado por gas, que incluía un cilindro de gas, en 1892. La ametralladora rusa PK es un ejemplo más moderno. Otro formato eficiente y ampliamente utilizado es el tipo accionado por retroceso, que utiliza la energía de retroceso del arma para el mismo propósito. Las ametralladoras como la M2 Browning y la MG42 son de este segundo tipo. Una leva, palanca o actuador absorbe parte de la energía del retroceso para operar el mecanismo del arma.

Un arma accionada externamente usa una fuente de energía externa, como un motor eléctrico o una manivela, para mover su mecanismo a través de la secuencia de disparo. Las armas modernas de este tipo a menudo se denominan ametralladoras Gatling, en honor al inventor original (no solo de la conocida protoametralladora manual del siglo XIX, sino también de la primera versión eléctrica). Tienen varios cañones, cada uno con una cámara asociada y acción sobre un carrusel giratorio y un sistema de levas que cargan, amartillan y disparan cada mecanismo progresivamente a medida que gira a lo largo de la secuencia; esencialmente, cada cañón es un rifle de cerrojo separado que utiliza una fuente de alimentación común. La naturaleza continua de la acción giratoria y su relativa inmunidad al sobrecalentamiento permiten una velocidad de disparo cíclica muy alta, a menudo de varios miles de disparos por minuto. Las pistolas rotativas son menos propensas a atascarse que una pistola operada por gas o retroceso, ya que la fuente de alimentación externa expulsará las rondas falladas sin más problemas, pero esto no es posible en los raros casos de pistolas rotativas autoalimentadas. Los diseños rotatorios son intrínsecamente voluminosos y caros, y por lo tanto se usan generalmente con rondas grandes, de 20 mm de diámetro o más, a menudo denominados Cañón rotatorio, aunque la Minigun de calibre de rifle es una excepción a esto. Mientras que tales armas son altamente confiables y formidablemente efectivas, un inconveniente es que el peso y el tamaño de la fuente de energía y el mecanismo impulsor las hace generalmente poco prácticas para usar fuera de un vehículo o montaje de aeronave.

Los cañones de revólver, como el Mauser MK 213, fueron desarrollados en la Segunda Guerra Mundial por los alemanes para proporcionar cañones de alto calibre con una cadencia de tiro razonable y confiabilidad. En contraste con el formato rotatorio, estas armas tienen un solo cañón y un carro operado por retroceso que sostiene una cámara giratoria con típicamente cinco cámaras. A medida que se dispara cada ronda, eléctricamente, el carro se mueve hacia atrás girando la recámara que también expulsa la caja gastada, indexa la siguiente ronda viva para disparar con el cañón y carga la siguiente ronda en la recámara. La acción es muy similar a la de las pistolas revólver comunes en los siglos XIX y XX, dando nombre a este tipo de armas. Una pistola de cadena es un tipo específico y patentado de cañón Revolver, el nombre, en este caso, se deriva de su mecanismo de accionamiento.

Como se indicó anteriormente, disparar una ametralladora durante períodos prolongados produce una gran cantidad de calor. En el peor de los casos, esto puede hacer que un cartucho se sobrecaliente y detone incluso cuando no se aprieta el gatillo, lo que puede provocar daños o hacer que el arma cicle su acción y siga disparando hasta que haya agotado su suministro de municiones o se atasque; esto se conoce como cooking off (a diferencia del fuego desbocado en el que el fiador no vuelve a activarse cuando se suelta el gatillo). Para evitar que se produzcan fogonazos, se requiere algún tipo de sistema de enfriamiento o elemento de diseño. Las primeras ametralladoras a menudo se enfriaban con agua y, si bien esta tecnología era muy efectiva (y de hecho fue una de las fuentes de la notoria eficiencia de las ametralladoras durante la Primera Guerra Mundial), las camisas de agua también agregaron un peso considerable a un diseño ya voluminoso.; también eran vulnerables a los enemigos' las propias balas. Se podría proporcionar armadura, y en la Primera Guerra Mundial los alemanes en particular lo hicieron a menudo; pero esto agregó aún más peso a las armas. Las ametralladoras enfriadas por aire a menudo cuentan con cañones de cambio rápido (a menudo llevados por un miembro de la tripulación), aletas de enfriamiento pasivas o, en algunos diseños, enfriamiento por aire forzado, como el empleado por Lewis Gun. Los avances en la metalurgia y el uso de compuestos especiales en los revestimientos de los cañones han permitido una mayor absorción y disipación del calor durante el disparo. Cuanto mayor sea la velocidad de disparo, más a menudo se deben cambiar los cañones y dejar que se enfríen. Para minimizar esto, la mayoría de las armas enfriadas por aire se disparan solo en ráfagas cortas o con una velocidad de disparo reducida. Algunos diseños, como las numerosas variantes de la MG42, son capaces de alcanzar velocidades de disparo superiores a 1200 disparos por minuto. Las ametralladoras Gatling motorizadas son capaces de las tasas de disparo más rápidas de todas, en parte porque este formato implica que se inyecta energía adicional en el sistema desde el exterior, en lugar de depender de la energía derivada del propulsor contenido dentro de los cartuchos, en parte porque se puede insertar la siguiente ronda. simultáneamente con o antes de la expulsión de la caja del cartucho anterior, y en parte porque este diseño trata intrínsecamente con el calor no deseado de manera muy eficiente, cambiando rápidamente el cañón y la recámara después de cada disparo. Los cañones múltiples que componen un Gatling son una masa de metal mucho más grande que otros cañones de un solo cañón, por lo que son mucho más lentos para aumentar la temperatura para una cantidad determinada de calor, mientras que al mismo tiempo también son mucho mejores para arrojar el exceso, ya que los cilindros adicionales brindan un área de superficie más grande desde la cual disipar la energía térmica no deseada. Además de eso, están en la naturaleza del diseño girando a muy alta velocidad durante el fuego rápido, lo que tiene la ventaja de producir un enfriamiento por aire mejorado como efecto secundario.

En las armas en las que el proyectil se asienta y dispara al mismo tiempo, la sincronización mecánica es esencial para la seguridad del operador, para evitar que el proyectil se dispare antes de que se asiente correctamente. Las ametralladoras están controladas por uno o más fiadores mecánicos. Cuando un fiador está en su lugar, efectivamente detiene el cerrojo en algún punto de su rango de movimiento. Algunos fiadores detienen el cerrojo cuando está bloqueado en la parte trasera. Otros fiadores evitan que el percutor avance después de que la ronda se bloquea en la recámara. Casi todas las ametralladoras tienen un "seguro" fiador, que simplemente evita que el gatillo se active.

Historia

Colección de ametralladoras antiguas en el Museo del Condado de Međimurje (Čakovec, Croacia). De atrás a delante: Austro-Hungarian Schwarzlose M7/12, British Lewis, alemán MG 08.

Los primeros diseños exitosos de ametralladoras se desarrollaron a mediados del siglo XIX. La característica clave de las ametralladoras modernas, su cadencia de fuego relativamente alta y, lo que es más importante, la carga mecánica, apareció por primera vez en la ametralladora Gatling modelo 1862, que fue adoptada por la Armada de los Estados Unidos. Estas armas todavía se accionaban a mano; sin embargo, esto cambió con la idea de Hiram Maxim de aprovechar la energía de retroceso para potenciar la recarga en su ametralladora Maxim. El Dr. Gatling también experimentó con modelos impulsados por motores eléctricos; como se discutió anteriormente, esta recarga de máquina con alimentación externa también se ha utilizado en armas modernas.

Si bien el uso técnico del término "ametralladora" ha variado, la definición moderna utilizada por Sporting Arms and Ammunition Manufacturers' Institute of America es "un arma de fuego totalmente automática que carga, dispara y se expulsa continuamente cuando se mantiene el gatillo hacia atrás hasta que se agota la munición o se libera la presión sobre el gatillo." Esta definición excluye las armas de repetición operadas manualmente más antiguas, la ametralladora Gatling y las pistolas de ráfaga como la ametralladora Nordenfelt.

Medieval

Detalle de un revolver de 8 cámaras (Alemania c. 1580)

Los primeros ancestros conocidos de las armas multitiro fueron las pistolas de órgano medievales. Un ejemplo temprano de un intento de mecanización de uno de estos sería un 'motor de guerra' producido a mediados de la década de 1570 en Inglaterra, capaz de disparar de 160 a 320 disparos de 4, 8, 12 o 24 balas a la vez a una velocidad de disparo de hasta aproximadamente 3 veces la velocidad de disparo del arcabucero típico de la época. También se afirmó que el arma se podía recargar "tantas veces como quieras". y disparó sin importar el clima, aunque el gobierno inglés nunca adoptó el arma a pesar de que se realizaron pruebas en la Torre de Londres. Las primeras armas de fuego que tuvieron la capacidad de disparar múltiples tiros con un solo cañón sin una recarga manual completa fueron los revólveres fabricados en Europa a fines del siglo XVI. Una es un arma del tamaño de un arma de hombro fabricada en Nuremberg, Alemania, alrededor de 1580. Otra es un arcabuz giratorio, producido por Hans Stopler de Nuremberg en 1597.

Siglo XVII

Las armas largas de repetición verdaderas eran difíciles de fabricar antes del desarrollo del cartucho de arma de fuego unitario; sin embargo, los rifles de repetición de palanca, como el repetidor Kalthoff y el repetidor Cookson, se fabricaron en pequeñas cantidades en el siglo XVII.

Quizás los primeros ejemplos de predecesores de la ametralladora moderna se encuentren en el este de Asia. Según el Wu-Pei-Chih, un folleto que examina el equipo militar chino producido durante el primer cuarto del siglo XVII, el ejército chino tenía en su arsenal el 'Po-Tzu Lien-Chu-P'ao' 39; o 'cañón de 100 balas'. Este era un cañón de repetición alimentado por una tolva que contenía bolas que disparaban sus cargas secuencialmente. La forma en que funcionaba era similar a la pistola de vapor Perkins de 1824 o la pistola de electrólisis Beningfield de 1845, solo se usaba pólvora de combustión lenta como fuerza propulsora en lugar de vapor o los gases producidos por electrólisis. Otro arma de repetición fue producida por un plebeyo chino, Dai Zi, a fines del siglo XVII. Esta arma también fue alimentada por tolva y nunca entró en producción en masa.

En 1655, en El siglo de las invenciones se mencionó una forma de cargar, apuntar y disparar hasta 6 mosquetes de pared 60 veces por minuto para una cadencia de tiro total de 360 disparos por minuto en El siglo de las invenciones. Edward Somerset, segundo marqués de Worcester, aunque, como todos los inventos mencionados en el libro, no se sabe si alguna vez se construyó.

A veces se afirma (es decir, en la ametralladora de George Morgan Chinn) que en 1663 la primera mención del principio automático de las ametralladoras fue en un documento presentado a la Royal Society de Inglaterra por Palmer, un inglés que describió una pistola de descarga capaz de ser operada por retroceso o gas. Sin embargo, nadie ha podido encontrar este documento en los últimos tiempos y todas las referencias a un arma de múltiples disparos por un Palmer durante este período parecen referirse a un repetidor Kalthoff o un arma del sistema Lorenzoni algo más común. A pesar de esto, hay una referencia en 1663 al menos al concepto de una pistola automática genuina que se presentó al príncipe Rupert, aunque se desconoce su tipo y método de operación.

Siglo XVIII

Replica Puckle Gun de Bucklers Hard Maritime Museum

En 1708, se informó desde Constantinopla que un oficial francés había inventado un cañón muy ligero que podía disparar con un solo cañón 30 tiros en 2 minutos y medio para una velocidad total de disparo de 12 tiros por minuto.

En 1711, un abogado francés presentó al parlamento de Dijon una 'máquina de guerra' compuesto por 10 cañones de carabina capaces de disparar de forma continua.

Otra de las primeras pistolas giratorias fue creada por James Puckle, un abogado de Londres, que patentó lo que llamó "The Puckle Gun" el 15 de mayo de 1718. Era un diseño para un cañón de chispa de calibre 1,25 in (32 mm) operado manualmente con un cilindro de revólver capaz de disparar de 6 a 11 rondas antes de recargar cambiando el cilindro, diseñado para uso en barcos. Fue una de las primeras armas a las que se hizo referencia como ametralladora, ya que se llamó así en 1722, aunque su funcionamiento no coincide con el uso moderno del término. Según Puckle, podía disparar balas redondas a los cristianos y balas cuadradas a los turcos. Sin embargo, fue un fracaso comercial y no fue adoptado ni producido en una cantidad significativa.

En 1720, un inventor francés llamado Philippe Vayringe inventó un pequeño cañón que podía disparar 16 tiros seguidos y lo demostró ante el duque de Lorena. En 1737, se mencionó que Jacob de Weinholtz, un danés que estaba sirviendo en el ejército portugués, había inventado un cañón capaz de disparar de 20 a 30 tiros por minuto, aunque requería 15 personas para manejarlo. Los cañones fueron traídos junto con una flota portuguesa enviada a la India para participar en una guerra colonial en la década de 1740. También en 1737 se mencionó que un ingeniero alemán había inventado un cañón de 10 libras capaz de disparar 20 veces en un minuto. En 1740, un francés llamado Chevalier de Benac desarrolló un cañón capaz de disparar 11 veces por minuto. Mientras tanto, no mucho después en Inglaterra, en 1747, James Allis inventó un cañón capaz de cargarse y descargarse simultáneamente 20 veces en un minuto y lo presentó a la Royal Society of England. En 1750, en Dinamarca, un prusiano conocido como Capitán Steuben del Tren de Artillería inventó un cañón de retrocarga accionado por 4 personas y alimentado por cartuchos de papel capaz de disparar 24 veces en un minuto y se lo demostró al Rey de Dinamarca junto con algunos otros funcionarios de alto rango en el mismo año. En 1764, el francés Ange Goudar escribió en su obra El espía chino que había ayudado en París en la prueba de un 'gran arma' capaz de disparar 60 veces en un minuto. En 1773, Thomas Desaguliers inventó otro cañón capaz de disparar 23 o 24 veces en un minuto y limpiarse después de cada disparo. En 1775, se mencionó que en Inglaterra dos grandes cañones inventados por un matross no identificado en Woolwich habían logrado una cadencia de tiro de 59 disparos en 59 segundos y medio.

También en 1775, un francés llamado Du Perron inventó una pistola de volea de retrocarga, similar a la mitrailleuse posterior, que era manejada por 3 o 4 hombres y capaz de descargar 24 cañones 10 veces por minuto para una tasa total de fuego de 240 disparos por minuto.

En 1776, un arma capaz de cargarse y dispararse 120 veces 'con el movimiento de una sola mano' en un minuto fue inventado en Inglaterra por un inventor del condado de Westmoreland.

En 1777, el armero de Filadelfia Joseph Belton ofreció al Congreso Continental un "nuevo arma mejorada", que era capaz de disparar hasta veinte tiros en cinco segundos; a diferencia de los repetidores más antiguos que usaban mecanismos complejos de acción de palanca, usaba un sistema más simple de cargas superpuestas y se cargaba con un solo cartucho de papel grande. El Congreso solicitó que Belton modificara 100 mosquetes de chispa para disparar ocho tiros de esta manera, pero anuló la orden cuando el precio de Belton resultó demasiado alto.

En 1779, un inventor británico llamado William Wilson Wright produjo una máquina compuesta por 21 cañones de mosquete manejados por 3 hombres que, según él, podía dispararse 3 veces más rápido de lo que un solo hombre podía cargar y disparar un mosquete 3 veces.

En 1788, un soldado suizo inventó una máquina manejada por 10 hombres capaz de descargar 300 bolas en 3 minutos.

También en 1788, se informó que un oficial prusiano había inventado un arma capaz de disparar 400 balas una tras otra.

En 1790, un ex oficial del ejército francés conocido como Joseph-François-Louis Grobert inventó una 'máquina balística' o 'máquina pirobalística' con múltiples cañones operados por 4 hombres y un movimiento de rotación continuo capaz de disparar 360 tiros de rifle por minuto en una variedad de calibres.

En 1792, un artista francés conocido como Renard inventó una pieza de artillería que podía ser operada por un solo hombre y disparaba 90 tiros por minuto.

También en 1792, un mecánico francés llamado Garnier inventó una batería de mosquete compuesta por 15 cañones capaz de disparar 300 tiros en 2 minutos para una cadencia de fuego total de 150 tiros por minuto o 10 tiros por minuto por cañón y de ser operado por un solo hombre.

Siglo XIX

A principios y mediados del siglo XIX, aparecieron varias armas de disparo rápido que ofrecían disparos múltiples, en su mayoría cañones de volea. Las pistolas de ráfaga (como la Mitrailleuse) y las pistolas de dos cañones se basaban en la duplicación de todas las partes del arma, aunque la pistola Nock usaba el indeseable "fuego en cadena". fenómeno (donde se encienden múltiples cámaras a la vez) para propagar una chispa desde un solo mecanismo de chispa a múltiples barriles. Las pistolas Pepperbox también eliminaron la necesidad de múltiples martillos, pero usaron múltiples cañones operados manualmente. Los revólveres redujeron aún más esto a solo necesitar un cilindro preparado previamente y vincularon el avance del cilindro para amartillar el martillo. Sin embargo, estos todavía eran operados manualmente.

En 1805, un inventor británico de Northampton diseñó un cañón que se cebaba, cargaba y disparaba 10 veces por minuto.

En 1806, un mecánico y grabador de cobre vienés conocido como el Sr. Putz inventó una máquina de cañón que podía cargarse, dispararse y limpiarse una vez por segundo o potencialmente hasta 60 veces por minuto, aunque la velocidad de disparo estaba limitada por el sobrecalentamiento del barril.

En 1819, un inventor estadounidense de Baltimore diseñó un arma con 11 cañones que podía disparar 12 veces en un minuto con una cadencia de tiro total de 132 disparos por minuto.

En 1821, el franco-estadounidense "Fire King" Iván Ivánitz Chabert. Fue trabajado por una "rueda" alimentado por cartuchos de papel de una tienda adjunta al cañón y encendido con un fósforo de un fósforo en algún otro lugar del cañón.

En 1828, un arma giratoria que no necesitaba limpieza ni carga por la boca y que podía fabricarse en cualquier dimensión y usarse como un cañón ordinario en cualquier momento y disparando 40 tiros por minuto fue inventada por un nativo de Irlanda.

En Francia, en 1831, un mecánico del departamento de los Vosgos inventó un cañón de palanca que podía disparar 100 tiros por minuto.

En 1832, Hamel, un mecánico francés, ideó una máquina capaz de disparar 500 tiros de rifle por minuto.

A mediados de la década de 1830, John Steuble (suizo) diseñó una ametralladora e intentó vendérsela a los gobiernos ruso, inglés y francés. Los gobiernos inglés y ruso mostraron interés pero el primero se negó a pagarle a Steuble, quien luego los demandó por esta transgresión, y el segundo intentó encarcelarlo. El gobierno francés mostró interés al principio y, aunque notó que mecánicamente no había nada malo con el invento de Steuble, lo rechazó, afirmando que la máquina carecía de novedad y que no podía ser utilizada de manera útil por el ejército. Según los informes, el arma era de retrocarga, alimentada por cartuchos de algún tipo de tolva y podía disparar 34 barriles de calibre de una pulgada 4 o 6 veces para un total de 136 o 204 disparos por minuto.

Un destacamento de infantería francesa con 2 ametralladoras Saint-Etienne Model 1907 (c. b1914)

Una biografía de William Lyon Mackenzie menciona que en 1839 un inventor de Detroit estaba trabajando en un cañón que podía dispararse entre 50 y 60 veces por minuto.

En 1842, el Dr. Thomson o Thompson, estadounidense, inventó un cañón alimentado por cerrojos precargados de 4 cañones que se accionaba mediante un cilindro giratorio y podía dispararse 50 veces en tantos segundos o incluso hasta 500 veces en 500 segundos.

En 1846, el Sr. Francis Dixon, un estadounidense, inventó un cañón que se cargaba, cebaba y descargaba mediante el uso de un freno a una velocidad de disparo de 30 a 40 disparos por minuto. Una variación de la misma funcionaba con maquinaria similar a un reloj y se podía hacer que se moviera por sí misma una cierta distancia a lo largo de los rieles antes de disparar 10 veces y volver a su posición original.

También en 1846, en Canadá, el inventor Simeon "Larochelle" Gautron, inventó un cañón que era similar a un modelo de madera de un cañón de repetición que construyó en 1836 pero para el que había realizado una serie de mejoras desde entonces que podía dispararse 10 o 12 veces en un minuto cuando el típico cañón de avancarga del día podría dispararse a solo una fracción de esa velocidad, y un periódico inglés que informó sobre él afirmó que podría dispararse hasta 60 veces en el mismo período de tiempo y limpiarse después de cada disparo. Funcionaba con una manivela, podía ser accionado por un solo hombre cuando el cañón típico de la época requería doce o más, se alimentaba con cartuchos de papel de un cilindro giratorio y usaba tapas de percusión separadas para el encendido. Larochelle trató de interesar al ejército canadiense en su invento, pero fue rechazado por razones de complejidad y costo que, si bien provocó algunas críticas de la prensa canadiense en francés, llevó al inventor a interrumpir el desarrollo del mismo a favor de actividades más rentables. Un modelo del cañón de Larochelle todavía está en exhibición en el Musee National des Beaux-Arts du Quebec.

En 1847, J.R. Nichols publicó en Scientific American una breve descripción de un prototipo de ametralladora mecánica de encendido eléctrico. El modelo descrito es de pequeña escala y funciona girando una serie de barriles verticalmente para que se alimente en la parte superior desde un "tubo" o tolva y podía descargarse inmediatamente a cualquier altura después de haber recibido una carga, según el autor.

En 1848, el italiano Cesare Rosaglio anunció su invención de una ametralladora capaz de ser operada por un solo hombre y disparar 300 tiros de fusil por minuto o 12.000 en una hora teniendo en cuenta el tiempo necesario para recargar la "tanques" de municiones

En junio de 1851, un modelo de 'máquina de guerra' supuestamente capaz de disparar 10.000 cartuchos de bolas en 10 minutos fue demostrado por un inventor británico llamado Francis McGetrick.

En 1852, Delany, un inmigrante irlandés en Estados Unidos, hizo una demostración de un cañón rotatorio que usaba una forma única de ignición con llave de rueda.

En 1854, Henry Clarke presentó una patente británica para una ametralladora mecánica. Esta arma usaba múltiples cañones dispuestos uno al lado del otro, alimentados por un cilindro giratorio que a su vez era alimentado por tolvas, similar al sistema utilizado por Nichols. El arma podía ser disparada por percusión o por electricidad, según el autor. A diferencia de otras ametralladoras mecánicas de la época, esta arma no usaba ningún tipo de cartucho autónomo, y el disparo se realizaba con casquillos de percusión separados. En el mismo año, Henry Bessemer propuso el enfriamiento por agua para las ametralladoras, junto con un sistema de limpieza por agua, aunque luego abandonó este diseño. En su patente, Bessemer describe un cañón totalmente automático hidroneumático operado por retroceso retardado. Parte de la patente también se refiere a un pistón accionado por vapor para usar con armas de fuego, pero la mayor parte de la patente se dedica a detallar el sistema anterior.

En Estados Unidos, John Andrus Reynolds presentó una patente para un arma tipo ametralladora en 1855. En 1856, C. E. Barnes presentó otra patente estadounidense temprana para una ametralladora operada manualmente con un mecanismo de amartillado operado por retroceso.

En Francia y Gran Bretaña, el francés Francois Julien patentó en 1856 una ametralladora mecánica. Esta arma era un cañón que se alimentaba de una especie de cargador tubular abierto, utilizando únicamente rodillos y una cadena sin fin en lugar de resortes.

La pistola de agar, también conocida como "pistola de molino de café" por su parecido con un molinillo de café, fue inventado por Wilson Agar al comienzo de la Guerra Civil estadounidense. El arma presentaba una carga mecanizada usando una manivela conectada a una tolva sobre el arma. El arma presentaba un solo cañón y disparaba girando la misma manivela; operaba con cartuchos de papel provistos de casquillos de percusión e insertados en tubos metálicos que actuaban como cámaras; por lo tanto, era funcionalmente similar a un revólver. Se le mostró el arma al presidente Lincoln en 1861. Quedó tan impresionado con el arma que compró 10 en el acto por $1,500 cada una. El Ejército de la Unión finalmente compró un total de 54 de las armas. Sin embargo, debido a las opiniones anticuadas del Departamento de Artillería, las armas, como su contraparte más famosa, la Gatling Gun, solo tuvieron un uso limitado.

La ametralladora Gatling, patentada en 1861 por Richard Jordan Gatling, fue la primera en ofrecer fuego secuencial controlado con carga mecánica. Las características clave del diseño eran la carga mecánica de cartuchos preparados y una manivela manual para disparos secuenciales a alta velocidad. Primero vio una acción muy limitada en la Guerra Civil estadounidense; posteriormente fue mejorado y utilizado en la guerra franco-prusiana y la Rebelión del Noroeste. Muchos se vendieron a otros ejércitos a fines del siglo XIX y continuaron usándose hasta principios del siglo XX hasta que fueron suplantados gradualmente por los cañones Maxim. Los primeros cañones de varios cañones tenían aproximadamente el tamaño y el peso de las piezas de artillería contemporáneas y, a menudo, se percibían como un reemplazo para los cañones que disparaban metralla o metralla. Las ruedas grandes requeridas para mover estas armas requerían una posición de disparo alta, lo que aumentaba la vulnerabilidad de sus tripulaciones. El disparo sostenido de cartuchos de pólvora generaba una nube de humo, lo que imposibilitaba ocultarlos hasta que la pólvora sin humo estuvo disponible a fines del siglo XIX. Las ametralladoras Gatling fueron atacadas por artillería que no podían alcanzar, y sus tripulaciones fueron atacadas por francotiradores que no podían ver. La ametralladora Gatling se usó con mayor éxito para expandir los imperios coloniales europeos, ya que contra ejércitos indígenas pobremente equipados no enfrentó tales amenazas.

En 1864, después de la Segunda Guerra de Schleswig, Dinamarca inició un programa destinado a desarrollar un arma que usara el retroceso de un disparo para recargar el arma de fuego, aunque no se produciría un modelo funcional hasta 1888.

En 1870, el teniente Holsten Friberg del ejército sueco patentó una acción de arma de fuego operada por retroceso completamente automática y es posible que haya producido prototipos de disparo de un diseño derivado alrededor de 1882: sin embargo, este fue el precursor de la ametralladora Kjellman de 1907, Debido a la rápida acumulación de residuos por el uso de pólvora negra, el diseño de Friberg no era un arma práctica.

También en 1870, el regimiento bávaro del ejército prusiano usó un arma única de estilo mitrailleuse en la guerra franco-prusiana. El arma estaba compuesta por cuatro cañones colocados uno al lado del otro que reemplazaban la carga manual de la mitrailleuse francesa por un sistema de carga mecánico con una tolva que contenía 41 cartuchos en la recámara de cada cañón. Aunque en ocasiones se utilizó con eficacia, las dificultades mecánicas dificultaron su funcionamiento y finalmente se abandonó poco después de que terminara la guerra (de).

Maxim y la Primera Guerra Mundial

Un modelo de un ametrallador alemán típico en la Primera Guerra Mundial. Está operando un MG 08, usando un Stahlhelm y cuirass para protegerlo de fragmentos de conchas, y protegido por filas de alambre de púas y sacos de arena.

La primera ametralladora autónoma práctica fue inventada en 1884 por Sir Hiram Maxim. La ametralladora Maxim usó el poder de retroceso de la bala disparada previamente para recargar en lugar de ser accionada manualmente, lo que permitió una velocidad de disparo mucho más alta que la que era posible con diseños anteriores, como las armas Nordenfelt y Gatling. Maxim también introdujo el uso de refrigeración por agua, a través de una camisa de agua alrededor del cañón, para reducir el sobrecalentamiento. El arma de Maxim fue ampliamente adoptada y los diseños derivados se utilizaron en todos los bandos durante la Primera Guerra Mundial. El diseño requería menos tripulación y era más liviano y utilizable que los cañones Nordenfelt y Gatling. La experiencia de combate de la Primera Guerra Mundial demostró la importancia militar de la ametralladora. El Ejército de los Estados Unidos emitió cuatro ametralladoras por regimiento en 1912, pero esa asignación aumentó a 336 ametralladoras por regimiento en 1919.

British Vickers ametralladora en acción cerca de Ovillers durante la batalla del Somme en 1916. La tripulación lleva máscaras de gas.

A las armas pesadas basadas en Maxim, como la ametralladora Vickers, se unieron muchas otras ametralladoras, que en su mayoría comenzaron a principios del siglo XX, como la ametralladora Hotchkiss. Las ametralladoras (por ejemplo, la MP 18 alemana), así como las ametralladoras más ligeras (la primera ametralladora ligera desplegada en un número significativo fue la ametralladora Madsen, seguida poco después por la ametralladora Chauchat y Lewis) vieron su primer uso importante en la Guerra Mundial. I, junto con el uso intensivo de ametralladoras de gran calibre. La mayor causa individual de bajas en la Primera Guerra Mundial fue en realidad la artillería, pero combinada con enredos de cables, las ametralladoras se ganaron una reputación temible.

Otro desarrollo fundamental que ocurrió antes y durante la guerra fue la incorporación por parte de los diseñadores de armas de mecanismos de carga automática de ametralladoras en las pistolas, lo que dio lugar a pistolas semiautomáticas como la Borchardt (década de 1890), pistolas ametralladoras automáticas y metralletas posteriores. (como la Beretta 1918).

Las ametralladoras montadas en aviones se usaron por primera vez en combate en la Primera Guerra Mundial. Inmediatamente esto planteó un problema fundamental. La posición más efectiva para las armas en un caza monoplaza era claramente, con el propósito de apuntar, directamente frente al piloto; pero esta ubicación obviamente daría como resultado que las balas golpearan la hélice en movimiento. Las primeras soluciones, además de simplemente esperar que la suerte estuviera del lado del piloto con un cañón de disparo hacia adelante no sincronizado, involucraban aviones con propulsores de empuje como Vickers F.B.5, Royal Aircraft Factory F.E.2 y Airco DH.2, ala montajes como el del Nieuport 10 y el Nieuport 11 que evitaron la hélice por completo, o palas de hélice blindadas como las montadas en el Morane-Saulnier L que permitirían que la hélice desviara los disparos no sincronizados. A mediados de 1915, la introducción de un sincronizador de armas confiable por parte del Cuerpo Aéreo Imperial Alemán hizo posible disparar una ametralladora de cerrojo cerrado hacia adelante a través de una hélice giratoria al sincronizar el disparo del arma para fallar las cuchillas. Los aliados no tuvieron un sistema equivalente hasta 1916 y, como resultado, sus aviones sufrieron mucho, un período conocido como Fokker Scourge, en honor al Fokker Eindecker, el primer avión alemán en incorporar la nueva tecnología.

Época de entreguerras y Segunda Guerra Mundial

Suomi M31 submáquina con una revista de batería de 70 rondas, revistas de 20 y 50 rondas.

A medida que se dispuso de mejores materiales después de la Primera Guerra Mundial, las ametralladoras ligeras se volvieron más fáciles de transportar; diseños como la ametralladora ligera Bren reemplazaron a voluminosos predecesores como la ametralladora Lewis en el papel de arma de apoyo del escuadrón, mientras que la división moderna entre ametralladoras medianas como la ametralladora Browning M1919 y ametralladoras pesadas como la Browning M2 se hizo más clara. Los nuevos diseños abandonaron en gran medida los sistemas de enfriamiento con camisa de agua como indeseables, debido a un mayor énfasis en las tácticas móviles; e innecesario, gracias a la técnica alternativa y superior de evitar el sobrecalentamiento mediante el intercambio de barriles.

MG 42 con bipod retraído

Los años de entreguerras también produjeron la primera ametralladora de uso general ampliamente utilizada y exitosa, la MG 34 alemana. Si bien esta ametralladora era igualmente capaz en las funciones ligera y mediana, resultó difícil de fabricar en cantidad, y los expertos en Se llamó a la metalurgia industrial para rediseñar el arma para herramientas modernas, creando la MG 42. Esta arma era más simple, más barata de producir, disparaba más rápido y reemplazó a la MG 34 en todas las aplicaciones, excepto en los montajes de vehículos desde el cañón de la MG 42. el sistema de cambio no podía funcionar cuando estaba montado.

Guerra Fría

Una Armada estadounidense de 7,62 mm GAU-17/A Minigun, un arma de potencia externa.

La experiencia con el MG42 llevó a EE. UU. a emitir un requisito para reemplazar el viejo rifle automático Browning con un arma similar, que también reemplazaría al M1919; Simplemente no era posible usar el MG42 en sí, ya que el resumen de diseño requería un arma que pudiera dispararse desde la cadera o el hombro como el BAR. El diseño resultante, la ametralladora M60, se entregó a las tropas durante la Guerra de Vietnam.

Cuando quedó claro que se necesitaría un arma de alto volumen de fuego para que los aviones a reacción de rápido movimiento golpearan a sus oponentes de manera confiable, se recordó el trabajo de Gatling con armas eléctricas y el M61 Vulcan de 20 mm diseñado; una versión miniaturizada de 7,62 mm inicialmente conocida como "mini-Vulcan" y rápidamente acortado a "minigun" pronto estuvo en producción para su uso en helicópteros, donde el volumen de fuego podría compensar la inestabilidad del helicóptero como plataforma de tiro.

Interfaz humana

Esta ametralladora M60 forma parte de un subsistema de armamento XM2; está dirigida y disparada desde el avión en lugar de directamente

La interfaz más común en las ametralladoras es la empuñadura de pistola y el gatillo. En las ametralladoras manuales anteriores, el tipo más común era una manivela. En las ametralladoras alimentadas externamente, como las miniguns, se usa comúnmente un botón electrónico o un gatillo en un joystick. Las ametralladoras ligeras a menudo tienen una culata adjunta, mientras que las ametralladoras montadas en vehículos y trípodes generalmente tienen empuñaduras de pala. A fines del siglo XX, los visores y otras ópticas complejas se volvieron más comunes en comparación con las miras de hierro más básicas.

Los sistemas de carga de las primeras ametralladoras manuales a menudo se realizaban desde una tolva de cartuchos sueltos (sin vincular). Las pistolas de volea de operación manual generalmente tenían que recargarse manualmente todas a la vez (cada cañón recargado a mano o con un juego de cartuchos fijados a una placa que se insertaba en el arma). Con las tolvas, las rondas a menudo se podían agregar mientras el arma estaba disparando. Esto cambió gradualmente a tipos alimentados por correa. La persona sostenía los cinturones al aire libre o en una bolsa o caja. Sin embargo, algunas ametralladoras de vehículos modernos usaban sistemas de alimentación sin enlaces.

Las ametralladoras modernas se montan comúnmente en una de cuatro formas. El primero es un bípode; a menudo, estos están integrados con el arma. Esto es común en ametralladoras ligeras y en algunas ametralladoras medianas. Otro es un trípode, donde la persona que lo sostiene no forma una "pierna" de apoyo Las ametralladoras medianas y pesadas suelen utilizar trípodes. En barcos, vehículos y aeronaves, las ametralladoras generalmente se montan en un soporte de pivote, básicamente, un poste de acero que está conectado al marco o al cuerpo. Los soportes de trípode y pivote generalmente se usan con empuñaduras de pala. El último tipo de montaje importante es el que está desconectado de los humanos, como parte de un sistema de armamento, como un tanque coaxial o parte del armamento de un avión. Por lo general, se disparan eléctricamente y tienen sistemas de observación complejos, por ejemplo, los subsistemas de armamento de helicópteros de EE. UU.