Alfonso IV de Portugal

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Rey de Portugal de 1325 a 1357

Afonso IV (Pronunciación portuguesa: [ɐˈfõsu]; 8 de febrero de 1291 - 28 de mayo de 1357), llamado el Valiente (portugués: o Bravo), fue rey de Portugal desde 1325 hasta su muerte en 1357. Fue el único hijo legítimo del rey Dionisio de Portugal y de Isabel de Aragón.

Primeros años

Afonso, nacido en Lisboa, era el legítimo heredero del trono portugués. Sin embargo, él no era Denis' hijo predilecto, el viejo rey prefiriendo a su hijo ilegítimo, Afonso Sanches. La notoria rivalidad entre los medios hermanos llevó a la guerra civil en varias ocasiones. El 7 de enero de 1325 muere el padre de Afonso IV y se convierte en rey, por lo que destierra a Castilla a su rival, Afonso Sanches, y lo despoja de todas las tierras y feudos que le había dado su padre. Desde Castilla, Afonso Sanches orquestó una serie de intentos de usurpar la corona. Después de algunos intentos fallidos de invasión, los hermanos firmaron un tratado de paz, arreglado por la madre de Afonso IV, Isabel.

En 1309, Afonso se casó con Beatriz de Castilla, hija del rey Sancho IV de Castilla y María de Molina. La primogénita de esta unión fue una hija, María de Portugal.

Rey de Portugal y Algarve

En 1325 Alfonso XI de Castilla contrajo matrimonio infantil con Constanza Manuel de Castilla, hija de uno de sus regentes. Dos años más tarde, anuló el matrimonio para poder casarse con la hija de Afonso, María de Portugal. María se convirtió en reina de Castilla en 1328 tras su matrimonio con Alfonso XI, quien pronto se involucró públicamente con una amante. Constanza estuvo prisionera en un castillo de Toro mientras su padre, don Juan Manuel, guerreaba contra Alfonso XI hasta 1329. Finalmente, ambos llegaron a un acuerdo pacífico tras la mediación de Juan del Campo, obispo de Oviedo; esto aseguró la liberación de Constanza de la prisión.

La humillación pública de su hija llevó a Alfonso IV a casar a su hijo y heredero, Pedro I de Portugal, con la no menos agraviada infanta castellana Constanza. Afonso inició posteriormente una guerra contra Castilla, llegando la paz cuatro años después, gracias a la intervención de la propia infanta María. Un año después de la firma del tratado de paz en Sevilla, las tropas portuguesas jugaron un papel importante en la derrota de los moros en la Batalla del Río Salado en octubre de 1340.

Vida posterior

La intriga política marcó la última parte del reinado de Alfonso IV, aunque Castilla se vio desgarrada por la guerra civil tras la muerte de Alfonso XI. Enrique de Trastámara desafió al nuevo rey Pedro de Castilla, quien envió al exilio en Portugal a muchos nobles castellanos. Peter, el hijo de Afonso, se enamoró de la dama de honor de su nueva esposa, Inês de Castro. Inês era hija de una importante familia noble de Galicia, con vínculos (aunque ilegítimos) tanto con las casas reales de Castilla como con Portugal. Sus hermanos estaban alineados con la facción de Trastamara y se convirtieron en los favoritos de Peter, para consternación de otros en la corte portuguesa, quienes los consideraban advenedizos castellanos. Cuando Constanza murió semanas después de dar a luz a su tercer hijo, Peter comenzó a vivir abiertamente con Inês, reconoció a todos sus hijos como suyos y se negó a casarse con nadie más que con la propia Inês. Su padre se negó a volver a la guerra contra Castilla, con la esperanza de que el enamoramiento del heredero terminara, y trató de arreglar otro matrimonio dinástico para él.

La situación empeoró con el paso de los años y el envejecido Afonso perdió el control de su corte. Su nieto y único hijo legítimo de Peter, Fernando I de Portugal, era un niño enfermizo, mientras que Inês' los niños ilegítimos prosperaron. Preocupado por la vida de su nieto legítimo y el creciente poder de Castilla dentro de las fronteras de Portugal, Afonso ordenó encarcelar primero a Inês de Castro en el antiguo convento de su madre en Coimbra y luego asesinarla en 1355. Esperaba que su hijo cediera y se casara con una princesa, pero Peter se enfureció al enterarse de la decapitación de su esposa frente a sus hijos pequeños. Peter se puso a la cabeza de un ejército y devastó el país entre los ríos Duero y Miño antes de reconciliarse con su padre a principios de 1357. Afonso murió casi inmediatamente después, en Lisboa en mayo.

El apodo de Alfonso IV el Valiente alude a sus hazañas marciales. Sin embargo, sus logros más importantes fueron la relativa paz que disfrutó el país durante su largo reinado y el apoyo que brindó a la Armada portuguesa. Afonso otorgó fondos públicos para levantar una flota comercial adecuada y ordenó las primeras exploraciones marítimas portuguesas. El conflicto con Pedro y las exploraciones que inició, eventualmente se convirtieron en la base de la epopeya nacional portuguesa, Os Lusíadas de Luís de Camões.

Las circunstancias dramáticas de la relación entre padre, hijo e Inês sirvieron de base para la trama de más de veinte óperas y ballets. La historia con su desenlace trágico está inmortalizada en varias obras de teatro y poemas en portugués, como Os Lusíadas de Luís de Camões (canto iii, estrofas 118-135), y en español, incluido Nise lastimosa y Nise laureada (1577) de Jerónimo Bermúdez, Reinar despues de morir de Luis Vélez de Guevara, así como una obra de teatro del dramaturgo francés Henry de Montherlant llamada La Reine morte (La Reina Muerta). Mary Russell Mitford también escribió un drama basado en la historia titulado Inez de Castro. Inês de Castro es una novela de Maria Pilar Queralt del Hierro en español y portugués.

Matrimonio y descendencia

El 12 de septiembre de 1309, Afonso se casó con Beatriz de Castilla, hija de Sancho IV de Castilla, y María de Molina, y tuvo cuatro hijos y tres hijas. Afonso rompió la tradición de los reyes anteriores y no tuvo hijos fuera del matrimonio.

  • María de Portugal, Reina de Castilla (1313-18 enero 1357), fue la esposa de Alfonso XI de Castilla, y madre del futuro rey Pedro de Castilla. Debido a la aventura de su marido con su amante Eleanor de Guzmán "fue una desafortunada unión desde el principio, contribuyendo a amortiguar las relaciones de ambos reinos";
  • Afonso (1315–1317), murió en su infancia. Enterrado en el desaparecido Convento das Donas de la Orden Dominicana en Santarém;
  • Denis (nacido el 12 de febrero de 1317), murió unos meses después de su nacimiento, y fue enterrado en el monasterio de Alcobaça;
  • Peter I de Portugal (8 de abril de 1320 a 18 de enero de 1367), el primer hijo de un varón sobreviviente, logró su padre. Cuando su esposa Constanza murió en 1345, Beatrice se ocupó de la educación de los dos huérfanos, los infantes María y Fernando I de Portugal, que más tarde se hicieron reyes;
  • Isabel (21 de diciembre de 1324 a 11 de julio de 1326), sepultada en el monasterio de Santa Clara-a-Velha en Coimbra;
  • Juan (23 de septiembre 1326 – 21 de junio de 1327), enterrado en el monasterio de São Dinis de Odivelas;
  • Eleanor de Portugal, Reina de Aragón (1328-1348), nacida en el mismo año que la boda de su hermana María, se casó con el rey Pedro IV de Aragón en noviembre de 1347 y murió un año después de su matrimonio, sucumbindo a la Muerte Negra.

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