Alexander Danilovich Ménshikov

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Príncipe Aleksander Danilovich Menshikov (ruso: Алекса́ндр Дани́лович Ме́ншиков, tr. Aleksándr Danílovič Ménšikov; 16 de noviembre [O.S. 6 de noviembre] 1673 - 23 de noviembre [O.S. 12 de noviembre] 1729) fue un estadista ruso, cuyos títulos oficiales incluían Generalísimo, Príncipe de la Imperio Ruso y Duque de Izhora (Duque de Ingria), Príncipe del Sacro Imperio Romano Germánico, Duque de Cosel. Socio y amigo muy apreciado del zar Pedro el Grande, fue el gobernante de facto de Rusia de 1725 a 1727.

Vida temprana

Retrato de Menshikov por Michiel van Musscher (1698)

Menshikov nació el 16 de noviembre [O.S. 6 de noviembre] 1673 en Moscú. El historiador Paul Bushkovitch sostiene que Ménshikov no era un aristócrata y probablemente descendía de los sirvientes de los establos del palacio, quienes, entre otros, constituyeron los primeros soldados de los "ejércitos de juguete" de Pedro. Según cuenta la leyenda (que data aproximadamente de 1710), a la edad de veinte años se ganaba la vida en las calles de Moscú como vendedor de bollos rellenos conocidos como pirozhki. Su bella apariencia y su carácter ingenioso llamaron la atención de Franz Lefort, el primer favorito de Pedro, quien lo tomó a su servicio y finalmente lo transfirió al zar. A la muerte de Lefort en 1699, Ménshikov lo sucedió como el principal favorito y confidente de Pedro.

Participó activamente en las campañas de Azov (1695-1696) contra el Imperio Otomano. Durante la primera gira del zar por el extranjero al año siguiente, Ménshikov trabajó a su lado en el astillero de Ámsterdam y adquirió un profundo conocimiento de la construcción naval y de los idiomas coloquiales holandés y alemán. Actuó como subordinado de Boris Sheremetev, quien fue comandante en jefe durante la retirada ante Carlos XII en 1708, participando posteriormente en la batalla de Holowczyn, la reducción de Mazepa y la victoria culminante de Poltava (8 de julio [O.S. 27 de junio ] 1709), donde ganó el bastón de mando de mariscal de campo.

Corrupción

Retrato de Menshikov;
c. 1716 a 1720

Alrededor de 1706 tuvo un conflicto con Andrés Vinio; Vinio perdió todas sus tierras y bienes. De 1709 a 1714 sirvió durante las campañas de Curlandia, Holstein y Pomerania, pero luego, como gobernador general de Ingria, con poderes casi ilimitados, se le confió un papel destacado en la administración civil. Ménshikov comprendió perfectamente los principios sobre los que se llevaron a cabo las reformas de Pedro y fue la mano derecha del zar en todas sus gigantescas empresas. Pero abusó de su posición de poder y sus prácticas corruptas con frecuencia lo llevaron al borde de la ruina. Cada vez que el zar regresaba a Rusia recibía nuevas acusaciones de saqueo contra "su Alteza Serenísima".

El primer estallido serio de indignación de Pedro (marzo de 1711) se debió al saqueo del príncipe en Polonia. A su regreso a Rusia en 1712, Pedro descubrió que Ménshikov había hecho la vista gorda ante la corrupción generalizada en su propio gobierno general. Peter le advirtió "por última vez" para cambiar sus caminos. Sin embargo, en 1713 se vio implicado en el "proceso Solovey", en el que se demostró que había defraudado al gobierno en 100.000 rublos. En esta ocasión sólo debe su vida a una enfermedad repentina. Cuando se recuperó, el cariño de Peter por su amigo superó su sentido de la justicia. En 1714 fue elegido miembro de la Royal Society.

En el último año del reinado de Pedro salieron a la luz nuevas acusaciones de fraude por parte de Ménshikov, que se vio obligado a pedir protección a la emperatriz Catalina. Fue principalmente gracias a los esfuerzos de Ménshikov y su colega Tolstoi que, a la muerte de Pedro, en 1725, Catalina ascendió al trono. Ménshikov estaba comprometido con el sistema petrino y reconoció que, si ese sistema iba a continuar, Catalina era, en ese momento particular, la única candidata posible. Su nombre era un lema de la facción progresista. Su colocación en el trono significó una victoria final sobre antiguos prejuicios, una reivindicación de las nuevas ideas de progreso y, no menos importante, seguridad para Ménshikov y su fortuna mal habida.

Supremacía y desgracia

Menshikov con sus hijos en el exilio; por Vasily Surikov.

Durante el breve reinado de Catalina (febrero de 1725 -mayo de 1727), Ménshikov fue prácticamente el gobernante absoluto de Rusia. Se ascendió al rango sin precedentes de Generalísimo y fue el único ruso que ostentó un título de principado. Al terminar la construcción del Palacio Ménshikov en el terraplén del Nevá en San Petersburgo (ahora asignado al Museo del Hermitage), Ménshikov se propuso hacer de Oranienbaum la capital de su efímero Principado. Pushkin en uno de sus poemas aludió a Ménshikov como "medio zar".

En general, gobernó bien y su difícil posición sirvió como freno a sus inclinaciones naturales. Se las arregló para prolongar su poder después de la muerte de Catalina mediante un testamento falsificado y un golpe de Estado. Mientras que su colega Pedro Tolstoi habría elevado al trono a Isabel Petrovna, Ménshikov nombró al joven Pedro II, hijo del zarevich Alexéi, como dictador durante la minoría del príncipe.

Ahora pretendía establecerse definitivamente casando a su hija María con Pedro II. Pero la antigua nobleza, representada por los Dolgorukov y los Galitzine, se unió para derrocarlo, y fue privado de todas sus dignidades y cargos y expulsado de la capital (20 de septiembre [O.S. 9 de septiembre] 1727). Posteriormente, fue privado de su enorme riqueza, despojado de sus títulos, y él y toda su familia fueron desterrados a Beryozovo en Siberia, donde murió el 23 de noviembre [O.S. 12 de noviembre] 1729. Su esposa Darya Mikhailovna (nacida Arseneva) murió en su camino al exilio en 1728 cerca de Kazán.

Según Simon Sebag Montefiore en su libro Los Romanov 1613–1918 Ménshikov recibió dos puñetazos del zar Pedro el Grande, uno en la nariz y otro en el costado de la cabeza, después del zar Pedro. vio a Ménshikov bailando con la espada todavía puesta, lo que se considera muy grosero y ofensivo.

Menshikov construyó una iglesia de madera en Beryozovo. Allí enterró a su hija, que murió en el exilio. Los hijos menores de Ménshikov sobrevivieron al exilio y finalmente fueron devueltos a la corte.

Palacios

Niños

La hija mayor de Menshikov, la princesa María, que estaba comprometida con el futuro Pedro II de Rusia, pero siguió a su padre al exilio. Retrato de Johann Gottfried Tannauer
  1. La princesa María Alexandrovna (26 de diciembre de 1711 – 1729) se comprometió al Gran Duque Pedro de Rusia y murió de viruela en el exilio.
  2. La princesa Alexandra Alexandrovna (17 de diciembre de 1712 – 13 de septiembre de 1736) se casó con Gustav von Biron, hermano de Ernst Johann von Biron, y murió en el parto.
  3. Prince Alexander Alexandrovich, Duque de Ingria (Marzo 1714 – 27 Noviembre 1764) se comprometió a la Gran Duquesa Natalia Alexeyevna pero finalmente se casó con la Princesa Yelizaveta Petrovna Golitsyna y tuvo problemas.

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