Alejandro Estuardo, duque de Albany

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Alejandro Estuardo, duque de Albany (c. 1454 – 7 de agosto de 1485), fue un príncipe escocés y el segundo hijo superviviente del rey Jaime II de Escocia. Se peleó con su hermano mayor, el rey Jaime III, y huyó a Francia, donde buscó ayuda sin éxito. En 1482 invadió Escocia con el ejército del rey Eduardo IV de Inglaterra y asumió el control del país. Los señores escoceses se volvieron contra él en 1483 y huyó después de la muerte del rey Eduardo. La segunda invasión, en 1484, no contó con el apoyo del nuevo rey inglés, el rey Ricardo III, y fracasó. Murió en duelo con Luis XII de Francia, duque de Orleans, por una astilla de lanza de Luis.

Levantarse

Alejandro fue el segundo hijo superviviente del rey Jaime II de Escocia y su esposa, María de Gueldres. Creado duque de Albany antes de 1458, Alejandro también recibió el condado de March y los señoríos de Annandale y la Isla de Man. En 1460 viajó al continente y a Guelders, la tierra de su familia materna. A su regreso en 1464 fue capturado por los ingleses. Pronto fue liberado y, a medida que maduró, comenzó a participar en el gobierno y la defensa de Escocia, siendo nombrado en rápida sucesión Lord Alto Almirante de Escocia y Guardián de las Marcas. Algunas de sus acciones en las marchas despertaron sospechas, sugiriendo una práctica severa y una política de violencia fronteriza y ruptura de tregua contra Inglaterra que contravenía la alianza matrimonial de 1474 de su hermano, el rey James III.

Lucha con su hermano

En 1479, se tomó la sede del condado de March de Albany, aunque los relatos de su encarcelamiento en el Castillo de Edimburgo en ese momento parecen estar mal fechados. Albany huyó por mar a París, donde en septiembre de 1479 fue recibido por el rey Luis XI y recibió el favor real por su matrimonio con Anne de la Tour. Luis, sin embargo, no quiso ayudarlo a atacar a su hermano el rey, y cruzando a Inglaterra hizo un tratado con el rey Eduardo IV en Fotheringhay en junio de 1482.

Por el Tratado de Fotheringhay, Albany prometió mantener Escocia bajo soberanía inglesa a cambio de la ayuda de Eduardo y entregar los condados del sur a posesión inglesa. Con el duque de Gloucester, más tarde rey Ricardo III, marchó al frente de uno de los mayores ejércitos ingleses reunidos después de las Guerras de Independencia (20.000 hombres) hasta Berwick, que fue capturada (la última vez que cambiaría de manos entre Inglaterra y Escocia) y luego, con una fuerza menor, a Edimburgo. Mientras tanto, Jacobo III fue apresado en Lauder Bridge mientras marchaba para afrontar la invasión y encarcelado en el Castillo de Edimburgo. Se ha sugerido que hubo una conspiración entre Albany y un grupo de magnates que habían sido excluidos del poder en la década de 1470, incluidos los medio tíos del rey Stewart, los condes de Atholl, Buchan y el obispo electo de Moray, aunque la evidencia es limitada. Mientras tanto, Gloucester parece haber quedado satisfecho con la toma de Berwick y abandonó Edimburgo el 11 de agosto. En ese momento, los "Lauder Lords" En el Castillo de Edimburgo surgió y comenzó a trabajar con Albany para formar un nuevo gobierno. A principios de octubre, Albany era teniente general en funciones del reino, había tomado el condado de Mar y había vuelto a adquirir sus antiguas tierras y cargos.

La adopción del condado de Mar por parte de Albany parece haber enojado a George Gordon, segundo conde de Huntly, uno de los magnates más poderosos del país, que tenía planes para el condado y llegó al parlamento en diciembre. 1482, en el que Albany esperaba que se confirmara su teniente general. Mientras tanto, el rey logró persuadir a varios "Lauder Lords" para volver a ser leales a él, en particular a John Stewart, Lord Darnley, guardián del Castillo de Edimburgo, Atholl y obispo de Dunkeld. Posteriormente, el parlamento aprobó una serie de leyes mutuamente contradictorias y Albany huyó a Dunbar entre Navidad y año nuevo. El 2 de enero de 1483, Albany hizo un segundo intento fallido de apoderarse del rey. Eduardo IV prometió al duque más ayuda el 11 de febrero y el 19 de marzo logró obligar al rey a firmar un contrato humillante. Con la muerte de Eduardo IV el 9 de abril de 1483, Albany perdió su principal fuente de poder y poco después huyó hacia el sur, dejando entrar una guarnición inglesa en el castillo de Dunbar a su paso.

Últimos años y muerte

En julio de 1484, Albany invadió Escocia una vez más, esta vez con una pequeña fuerza con James Douglas, noveno conde de Douglas, exiliado durante mucho tiempo. Siguió la batalla de Lochmaben, donde la invasión fue derrotada, Douglas fue capturado y Albany huyó nuevamente hacia el sur. La invasión no contó con el apoyo de Ricardo III y no logró encontrar ningún apoyo escocés en las antiguas propiedades de Albany y Douglas. El autor de la biografía más reciente de Albany afirma que pudo haber habido un nuevo intento de regresar a Escocia en 1485. La persistente historia de la fuga de Albany del castillo de Edimburgo, generalmente fechada erróneamente en 1479 o 1482/3 por cronistas, en cambio, se afirma que ocurrió en 1485. Ciertamente, el aliado más cercano de Albany y compañero de exilio, James Liddale de Halkerston, se encuentra encarcelado en espera de ejecución en este momento, lo que sugiere que había regresado a Escocia con Albany, y un relato de crónica que afirma Albany mató al "terrateniente de Manerston" (un funcionario real menor pero de confianza) puede ser confirmado por la muerte de Manerston antes del 14 de octubre de 1485. Albany huyó por última vez, nuevamente a Francia, donde fue asesinado poco después en un duelo con el duque de Orleans en París., por una astilla de la lanza de este último. Fue enterrado cerca del altar mayor del Convento de los Célestins. Los títulos de March y Dunbar fueron perdidos y anexados a la corona de Escocia.

Familia y niños

La primera esposa de Albany fue Lady Katherine, hija de William Sinclair, tercer conde de Orkney, quien le dio tres hijos y una hija. Este matrimonio se disolvió en 1478 y su origen se consideró ilegítimo. Sus hijos incluyeron:

  • Alexander Stewart (antes de 1477 – 9 de diciembre de 1537), que se convirtió en obispo de Moray. Dejó un asunto ilegítimo.
  • Andrew Stewart.

En 1480, Albany se casó con Ana de la Tour d'Auvergne, hija de Bertrand VI, conde de Auvernia y de Boulogne, y su esposa Luisa (hija de Georges de la Trémoille). Tuvieron un hijo, Juan (1482-1536), que le sucedió como duque de Albany y se casó con la sobrina de Ana, también Ana de La Tour d'Auvergne.

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