Alcalde

Alcalde es el magistrado municipal español tradicional, que tenía funciones tanto judiciales como administrativas. Un alcalde era, en ausencia de un corregidor, el presidente del cabildo castellano (el consejo municipal) y juez de primera instancia de un pueblo. Los alcaldes eran elegidos anualmente, sin derecho a reelección por dos o tres años, por los regidores (concejales) del consejo municipal. La oficina del alcalde estaba representado por un bastón de oficina, que debían llevar consigo cuando hicieran sus negocios. La mujer que ocupa el cargo se denomina Alcaldesa.

En Nueva España (México), los alcaldes mayores eran administradores principales en territorios administrativos de la era colonial denominados alcaldías mayores ; en el Perú de la época colonial, las unidades se llamaban corregimientos .

Alcalde también era un título otorgado a los funcionarios indígenas dentro de las misiones españolas, que realizaban una gran variedad de funciones para los misioneros franciscanos.

Orígenes medievalesEditar | Comentar

El cargo de alcalde evolucionó durante la Reconquista a medida que los reinos en expansión de León y Castilla se asentaron en nuevas tierras. Al convertirse los asentamientos fortificados en la zona entre los ríos Duero y Tajo en verdaderos núcleos urbanos, obtuvieron de sus señores feudales o de los reyes de León y Castilla el derecho a tener cabildos. Entre los derechos que tenían estos cabildos estaba el de elegir un juez municipal ( iudex en latín y juez en español). Estos jueces eran asistidos en sus funciones por varios jueces auxiliares, llamados alcaldes , cuyo número dependía del número de parroquias que tenía el pueblo. El título de alcalde se tomó prestado del árabe al qaḍi (قاضي), que significa "el juez".

La palabra alcalde originalmente se usaba para simples jueces, como en árabe andaluz. Solo más tarde se aplicó al magistrado municipal presidente. Este uso temprano continuó reflejándose en sus otros usos, como alcaldes del crimen , los jueces de las audiencias ; los alcaldes de la Casa y Corte de Su Majestad , que formaban el tribunal supremo de Castilla y dirigían también la corte real; alcaldes mayores , sinónimo de corregidor; y alcaldes de barrio , que eran más o menos el equivalente de los policías parroquiales británicos. Debido a esto, al alcalde municipal a menudo se le llamaba alcalde ordinario .

El cabildo clásico, siglos XV al XIXEditar | Comentar

A finales del siglo XIV se había establecido la forma definitiva del consejo municipal castellano, el ayuntamiento o cabildo . El consejo estaba limitado a un máximo de veinticuatro miembros ( regidores ), quienes podían ser designados de por vida por la corona, ocupar el cargo como posesión hereditaria o ser elegidos por los ciudadanos ( vecinos ) del municipio. (Muchos cabildos tenían una mezcla de estos diferentes tipos de regidores ). El número de magistrados, ahora definitivamente llamados alcaldes , estaba limitado a uno o dos, dependiendo del tamaño de la ciudad y quienes eran elegidos anualmente por los regidores . Para asegurar el control sobrecabildos , los monarcas castellanos a menudo nombraban un corregidor , que asumía el papel de presidente del consejo. El cabildo fue llevado a América y Filipinas por los conquistadores españoles. Los pueblos y aldeas de las Américas con derecho a consejo ( villas y lugares en la Recopilación de las Leyes de Indias , 1680) tenían un alcalde . Las ciudades ( ciudades ) tenían dos, que era el número máximo en cualquier lugar. A principios de la conquista, los adelantados tenían derecho a nombrar a los alcaldesen los distritos en que se asentaron, si podían atraer a la zona el número legalmente especificado de colonos. Este derecho podía ser heredado por una generación, luego de lo cual el derecho de elección regresaba al concejo municipal.

Uso modernoEditar | Comentar

En español moderno, el término alcalde es equivalente a mayor y se usa para referirse al funcionario ejecutivo local en municipios de toda España y América Latina. Por ejemplo, el título de alcalde siguió usándose en el Estado Libre Asociado Estadounidense de Puerto Rico de habla hispana después de la ocupación de la isla durante la Guerra Hispanoamericana en 1898. En las ciudades autónomas españolas de Ceuta y Melilla, sin embargo, los alcaldes- los presidentes tienen mayores poderes que sus colegas peninsulares.

Debido a que Estados Unidos incorporó partes del antiguo Virreinato de Nueva España, la oficina tuvo cierta influencia en los desarrollos políticos y legales locales de esas áreas y se menciona en casos judiciales. Este título continuó en uso en el suroeste de los Estados Unidos después de la guerra entre México y Estados Unidos hasta que se pudo establecer un sistema político y judicial permanente. Los alcaldes se destacaron por su apoyo al estado de derecho y su oposición a los vigilantes. En la California del siglo XIX, Stephen Johnson Field, más tarde juez asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos, una vez fue el único alcaldede Marysville, California, un pueblo establecido en 1850 durante la Fiebre del Oro por inmigrantes, quienes usaron temporalmente la forma española y mexicana de gobierno municipal. En Texas, el puesto de juez de condado se basaba en el de alcalde que había existido en el estado antes de la Revolución de Texas. Al igual que los alcaldes antes que ellos, los jueces de condado bajo la Constitución de Texas ejercen funciones tanto judiciales como ejecutivas. Aunque hoy en día en los condados más grandes el juez del condado generalmente funciona únicamente como director ejecutivo del condado, en los condados más pequeños, el papel del juez del condado sigue teniendo muchas de las funciones judiciales y administrativas combinadas del alcalde .

La ciudad de Sonoma, California, tiene la tradición de nombrar un título honorífico de Alcalde / Alcaldesa , para presidir los eventos ceremoniales de la ciudad, siendo "alcalde" el cargo oficial de gobernador de la ciudad.

En Belice, cualquier comunidad rural puede nombrar un alcalde. El alcalde cumple funciones judiciales y administrativas y el gobierno le paga un pequeño estipendio. El alcalde es responsable de administrar la tierra comunal, juzgar disputas y determinar el castigo por delitos menores. Este tipo de gobierno local es el más utilizado por las comunidades mayas del sur de Belice.

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