Águila de cola blanca

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Especies de pájaro

El águila de cola blanca (Haliaeetus albicilla) es una especie muy grande de águila marina ampliamente distribuida en la zona templada de Eurasia. Como todas las águilas, es miembro de la familia Accipitridae (o accipitrids) que incluye otras rapaces diurnas como halcones, milanos y aguiluchos. Uno de los hasta once miembros del género Haliaeetus, que comúnmente se denominan águilas marinas, también se conoce como águila marina de cola blanca. A veces, se le conoce como ern o erne (según la ortografía de las fuentes), águila marina gris y águila marina euroasiática.

Aunque se encuentran en un rango muy amplio, hoy en día se reproducen desde el oeste hasta Groenlandia e Islandia hasta el este hasta Hokkaido, Japón, a menudo son escasos y están distribuidos de manera muy irregular como especie de anidación, principalmente debido a las actividades humanas. Estos han incluido alteraciones del hábitat y destrucción de humedales, alrededor de cien años de persecución sistemática por parte de los humanos (desde principios del siglo XIX hasta alrededor de la Segunda Guerra Mundial) seguidos de envenenamientos involuntarios y epidemias de fallas en la anidación debido a varios pesticidas químicos y compuestos orgánicos hechos por el hombre, que han amenazado a las águilas desde aproximadamente la década de 1950 y continúan siendo una preocupación potencial. Debido a esto, el águila de cola blanca fue considerada en peligro de extinción o extinta en varios países. Sin embargo, algunas poblaciones se han recuperado bien debido a algunas protecciones gubernamentales y conservacionistas y naturalistas dedicados que protegen los hábitats y los sitios de anidación y regulan parcialmente la caza furtiva y el uso de pesticidas, así como las reintroducciones cuidadosas en partes de su área de distribución anterior.

Las águilas de cola blanca suelen vivir la mayor parte del año cerca de grandes masas de agua abierta, incluidas las zonas costeras de agua salada y los lagos, humedales, pantanos y ríos de agua dulce del interior. Requiere árboles maduros o amplios acantilados marinos para anidar, y un abundante suministro de alimentos de peces y aves (en su mayoría aves acuáticas) entre casi cualquier otra presa disponible. Tanto un poderoso depredador como un carroñero oportunista, se considera un primo cercano del águila calva (Haliaeetus leucocephalus), que ocupa un nicho similar en América del Norte.

Taxonomía

La primera descripción formal del águila de cola blanca fue realizada por el naturalista sueco Carl Linnaeus en 1758 en la décima edición de su Systema Naturae bajo el nombre binomial Falco albicilla. El género Haliaeetus fue introducido en 1809 por la naturalista francesa Marie Jules César Savigny en la Description de l'Égypte. El nombre Haliaeetus es neolatín para "águila marina", del griego antiguo hali-, "mar-" y aetos, "águila". La albicilla específica, "de cola blanca", proviene del neolatín albi-, "blanco" y cilla, "cola". El nombre anglosajón erne significa "más alto", y es afín al sueco örn y al finlandés aarni. Tiene muchos nombres gaélicos, incluidos iolar sùil na grèine o "águila del ojo del sol".

Sistemática

águila de cola blanca en Hokkaido, Japón
Dos águilas blancas adultas en nieve en el Parque Nacional Färnebofjärden, Suecia

El águila de cola blanca es miembro del género Haliaeetus, un grupo monofílico que comprende 11 especies vivas, incluidas las águilas pescadoras Ichthyophaga estrechamente relacionadas que pueden o no ser parte de un género separado. Este último grupo, compuesto por el águila pescadora menor (Haliaeetus humilis) y el águila pescadora de cabeza gris (Haliaeetus ichthyaetus), difieren principalmente en la historia de vida, estando más dedicados a los peces. comiendo y habituándose a zonas boscosas, especialmente en zonas montañosas. En apariencia, los dos Ichthyaetus son más delgados, de cola más larga y más uniformes y de color gris que las típicas águilas marinas. Es posible que este par de especies no sea lo suficientemente distinto genéticamente como para justificar la división en géneros separados. Aparte de estas especies de tipo Ichthyophaga que se encuentran más al norte de Asia, el águila marina de Sanford (Haliaeetus sanfordi) de las Islas Salomón es la Haliaeetus más atípica , conservando el plumaje marrón rojizo hasta la edad adulta (esto se parece particularmente al juvenil del águila marina de vientre blanco, probablemente una especie estrechamente relacionada) más típico de los juveniles de otras especies y también habita más en bosques costeros densos donde Se alimenta principalmente de aves y mamíferos en lugar de peces y aves acuáticas.

Fuera del género Haliaeetus, entre otras formas existentes, parecen estar más estrechamente relacionados con los milanos milvinos y los buitres del Viejo Mundo, según las formas modernas de estas subfamilias que comparten ampliamente la morfología y la historia de vida. rasgos característicos de las águilas marinas: el milano Brahminy (Haliastur indus) (históricamente, a veces se la denomina "águila marina de espalda roja") y el buitre palmero (Gypohierax angolensis) (que alguna vez fue ampliamente conocida como el "águila pescadora vulturina"). La relación de estas especies con las águilas marinas se confirma parcialmente por su secuencia genética. Otros grupos, además de los milanos y los buitres del Viejo Mundo, de accipitridos modernos que aparentemente están relacionados de alguna manera, aunque muy distantemente, con las águilas marinas incluyen Accipiters, aguiluchos, azores cantores y buteoninos. Notablemente excluidas de sus relaciones están la mayoría de las otras especies a las que se hace referencia como "águilas", incluidas las águilas calzadas y las águilas serpiente y serpiente.

El águila de cola blanca en sí misma forma un par de especies con el águila calva. Estas se separaron de otras águilas marinas a principios del Mioceno temprano (c. 10 millones de años) a más tardar, posiblemente (si el registro fósil más antiguo se asigna correctamente a este género) ya en el Oligoceno temprano o medio, alrededor de 28 millones de años.. Un estudio genético reciente del ADN mitocondrial es consistente con esta idea. El águila de cola blanca de Groenlandia (propuesta como H. a. groenlandicus) forma, en escalas de tiempo evolutivas, una población de fundación relativamente reciente que aún no ha acumulado muchas características genéticas únicas y es posible que no cumpla estrictamente con la distinción de una subespecie. Sin embargo, la población parece estar demográficamente aislada y merece una protección especial. En un momento también se propuso una subespecie oriental (H. a. brooksi), pero hay poca evidencia que respalde esto como algo más que un caso de variación clinal en coloración y tamaño (es decir, el promedio oriental ligeramente más oscuro y más pequeños que los más occidentales). Como en otras parejas de especies de águilas marinas, esta consiste en una especie de cabeza blanca (el águila calva) y otra de cabeza canela. Probablemente divergieron en el Pacífico Norte, extendiéndose hacia el oeste en Eurasia y hacia el este en América del Norte. Al igual que la tercera gran especie del norte, el águila marina de Steller (Haliaeetus pelagicus), los adultos tienen patas, pico y ojos amarillos. Otra especie, probablemente intermedia entre las águilas marinas de cola blanca, calva y de Steller y las águilas pescadoras tipo Ichthyophaga, es el águila pescadora de Pallas (Haliaeetus leucoryphus), que en la historia de vida parece estar más lejos del agua y en elevaciones más altas que las tres especies del norte normalmente. Debido a los hábitos dietéticos y de anidación similares de las águilas marinas, en su mayoría tienen una distribución alopátrica, ya que la competencia puede ser considerable entre estas águilas.

Actualmente, las águilas se encuentran en las islas hawaianas solo como vagabundas, pero se han encontrado huesos cuaternarios de Haliaeetus en tres de las islas principales. Un estudio de ADN antiguo publicado en 2015 caracterizó la región de control mitocondrial en rápida evolución de uno de estos especímenes. Se secuenció el ADN de un esqueleto de águila marina de unos 3.500 años de antigüedad encontrado en una cueva de lava en Maui. Los análisis filogenéticos sugirieron que el águila hawaiana representa un linaje de mtDNA distinto (>3% divergente) que está más estrechamente relacionado con las águilas de cola blanca existentes. Según la calibración fósil, el linaje de mtDNA hawaiano probablemente divergió alrededor del Pleistoceno medio. Por lo tanto, aunque no se diferencia claramente en morfología de sus parientes, el águila hawaiana probablemente representó una población residente aislada en el archipiélago hawaiano durante más de 100.000 años, donde era el depredador terrestre más grande. Se desconocen las razones de su extinción.

Descripción

Tamaño

El águila de cola blanca es el águila más grande que se encuentra en Europa y la mayor parte de su gama asiática.

El águila de cola blanca es una de las aves rapaces vivas más grandes. Es la más grande de la docena de especies de águilas que se encuentran en Europa y el águila más grande en toda su distribución, excluyendo el Lejano Oriente ruso y (durante el invierno) Hokkaido, Japón, donde coexiste con su primo más grande, Steller' s águila de mar. El águila de cola blanca a veces se considera la cuarta águila más grande del mundo y es, en promedio, la cuarta águila más pesada del mundo. Las únicas especies de águila existentes que se sabe que son más masivas en volumen medio son el águila marina de Steller (Haliaeetus pelagicus), el águila arpía (Harpia harpyja) y el Águila filipina (Pithecophaga jefferyi). El águila de cola blanca mide entre 66 y 94 cm (26 y 37 pulgadas) de longitud total con una envergadura típica de 1,78 a 2,45 m (5 pies 10 pulgadas a 8 pies 0 pulgadas). Esta especie puede tener la mayor envergadura de cualquier águila viviente. El águila marina de Steller, que es más grande en peso, longitud total y medidas estándar sin alas, puede ser el rival más cercano para la envergadura mediana entre las águilas vivas. El águila de cola blanca parece superar la envergadura promedio del águila de cola de cuña (Aquila audax), que a veces también se denomina el águila alada más grande que existe debido a un disparo individual excepcionalmente grande en 1931. aunque el águila marina de Steller puede rivalizar con ella en ese aspecto.

En una muestra de Noruega, se encontró que cinco machos de águila de cola blanca tenían un promedio de 2,26 m (7 ft 5 in) y ocho hembras tenían un promedio de 2,37 m (7 ft 9 in). En otra muestra de aves silvestres de origen no especificado, se encontró que cinco machos tenían un promedio de 2,1 m (6 pies 11 pulgadas) y siete hembras tenían un promedio de 2,3 m (7 pies 7 pulgadas). Las envergaduras récord han incluido un espécimen de Groenlandia que medía 2,53 m (8 pies 4 pulgadas), mientras que otro espécimen aparentemente se extendía 2,6 m (8 pies 6 pulgadas). El águila calva se superpone ampliamente en tamaño con el águila de cola blanca. En comparación directa, el águila de cola blanca tiene un promedio de masa corporal algo mayor que el águila calva y puede ser marginalmente más grande en tamaño de pico y garra, aunque estos aspectos lineales pueden ser bastante similares entre las dos especies. El águila de cola blanca tiene una cuerda de ala y una envergadura promedio significativamente más grandes que el águila calva, pero esta última generalmente posee una cola más larga, lo que resulta en una longitud total mayor que el águila de cola blanca y una longitud tarsal media más grande.

La variación de tamaño es generalmente una tendencia clinal y normalmente se cuantifica utilizando medidas estándar como la longitud del ala, la cola y el tarso, o la masa corporal, en lugar de la envergadura o la longitud total. Como era de esperar para muchos animales ampliamente distribuidos de variados linajes, el águila de cola blanca se ajusta a la regla de Bergmann en el sentido de que las aves más al norte tienden a superar en tamaño a las que se encuentran relativamente más cerca del ecuador. El tamaño promedio también disminuye de oeste a este a lo largo de su distribución. Las águilas de cola blanca más grandes parecen encontrarse en Groenlandia, siendo ligeramente más grandes que las de Irlanda, Escocia y Escandinavia y notablemente más grandes que las águilas de Europa central, especialmente en las proporciones del área del ala. Los de las partes del sur del área de reproducción, como Asia Menor (principalmente Turquía), el sur de Kazajstán y la Bahía de Corea, parecen ser la población de cuerpo más pequeño, pero se han publicado medidas y pesos limitados conocidos para estos animales extremadamente esporádicos y raros. Poblaciones asiáticas de águila. Además, no se conocen los pesos de las águilas adultas de Groenlandia. A diferencia de muchos accipítridos, las águilas de cola blanca juveniles (y aparentemente otras águilas marinas también) suelen tener un peso similar al de los adultos, aunque los juveniles suelen tener una longitud promedio de alas y cola algo mayor que los adultos. En el águila de cola blanca, la masa corporal suele oscilar entre 4 y 6,9 kg (8,8 a 15,2 lb) en las hembras. El macho ligeramente más pequeño puede pesar típicamente de 3,1 a 5,4 kg (6,8 a 11,9 lb).

El peso medio de las águilas europeas de cola blanca puede oscilar entre 4,02 kg (8,9 lb) en cinco machos y 5,11 kg (11,3 lb) en nueve hembras hasta (de las aves reintroducidas de Escocia de origen noruego) 4,98 kg (11,0 lb) en 39 hombres y 6,06 kg (13,4 lb) en 43 mujeres. En comparación, se afirmó que los rangos de peso para las águilas de cola blanca del noreste de China eran solo de 2,8 a 3,78 kg (6,2 a 8,3 lb) en los machos y de 3,75 a 4,6 kg (8,3 a 10,1 lb) en las hembras. Aparentemente, las águilas de cola blanca hembra más pesadas pueden pesar entre 7,5 y 8 kg (17 y 18 lb) e incluso los machos a veces pueden pesar hasta 6,5 kg (14 lb), lo que haría que los machos más grandes sean quizás los machos modernos más pesados registrados. águila, ya que no se sabe que las águilas arpía y filipina macho (siendo más dimórficas sexualmente a favor de la hembra) excedan los 5 kg (11 lb) (no se conocen los pesos más altos para el águila marina de Steller macho). La masa corporal media global de las águilas de cola blanca se estima en aproximadamente 5 kg (11 lb). El águila marina de Steller hembra promedio puede pesar un poco menos de un 25 % más que el águila de cola blanca hembra promedio (se desconoce el peso promedio del águila de cola macho de Steller), mientras que el águila real europea promedio puede pesar alrededor de 11 –12% menos que el águila de cola blanca europea promedio y la especie de águila calva en su conjunto alrededor de un 10% menos que la especie de águila de cola blanca.

Medidas estándar y dimorfismo sexual

Una ilustración del gran proyecto de ley y relatos agudamente curvados de un águila de cola blanca juvenil

El método más confiable para determinar el sexo de las aves es el ancho y la profundidad del tarso y la profundidad del pico, pero estos se miden con poca frecuencia. En algunos casos, las hembras son hasta un 25% más pesadas y un 15% más grandes en dimensiones lineales, aunque los sexos rara vez son tan discrepantes en las medidas estándar. Entre las medidas estándar, la cuerda del ala es de 552 a 695 mm (21,7 a 27,4 pulgadas) en los machos, con un promedio de 606 y 645 mm (23,9 y 25,4 pulgadas) en adultos y juveniles europeos, respectivamente, y 646,5 mm (25,45 pulgadas) en los machos de Groenlandia.. En las hembras, la cuerda del ala puede medir de 605 a 740 mm (23,8 a 29,1 pulgadas), con un promedio de 668 y 685 mm (26,3 y 27,0 pulgadas) en adultos y juveniles europeos, respectivamente, y 691,3 mm (27,22 pulgadas) en hembras de Groenlandia. La longitud de la cola adulta es de 250 a 331 mm (9,8 a 13,0 pulgadas) en los machos, con un promedio de 280 mm (11 pulgadas), y de 276 a 330 mm (10,9 a 13,0 pulgadas) en las hembras, con un promedio de 305 mm (12,0 pulgadas). Sin embargo, la longitud de la cola juvenil puede alcanzar aproximadamente 380 mm (15 in) en ambos sexos. El tarso mide de 90 a 101 mm (3,5 a 4,0 pulgadas), con un promedio de 95,5 mm (3,76 pulgadas).

En cuanto a sus aparatos para matar, su garra hallux, la garra más grande de todos los accipitridos, mide de 37 a 46 mm (1,5 a 1,8 pulgadas) de largo, con un promedio de 40,9 mm (1,61 pulgadas). La garra del dedo gordo mide en promedio alrededor de un centímetro menos que la de un águila real y tiene una curvatura más pronunciada, una adaptación para evitar que escapen presas resbaladizas como los peces, mientras que la de un águila calva mide aproximadamente 40,4 mm (1,59 pulgadas) y tiene un tamaño similar. curvatura. El culmen expuesto suele ser grande como en todos los Haliaeetus, con un rango de 45 a 65 mm (1,8 a 2,6 pulgadas), con un promedio de 56,1 mm (2,21 pulgadas). La longitud promedio del culmen del águila calva es de 54,3 mm (2,14 in), por lo que tiene un promedio ligeramente más pequeño. Sin embargo, la longitud promedio del culmen en las grandes águilas calvas de Alaska es considerablemente más grande que otras águilas calvas, así como la mayoría de las águilas de cola blanca de hasta 75 mm (3,0 in) e incluso puede rivalizar con la longitud (pero quizás no con la circunferencia) del pico verdaderamente masivo del águila marina de Steller.

Colores y apariencia del campo

El águila de cola blanca adulta es de un color marrón medio grisáceo en general. El plumaje es bastante uniforme en la mayor parte del cuerpo y las alas, pero las coberteras superiores de las alas suelen ser un poco más pálidas. En el adulto, la cabeza, el cuello y la parte superior del pecho tienen una apariencia claramente más pálida que el resto del plumaje y, con mayor frecuencia, tienen una coloración beige. En plumajes desgastados o blanqueados, estas áreas claras pueden ser incluso más pálidas a veces, llegando a ser casi blanquecinas, lo que puede hacer que tales águilas se parezcan a un águila calva descolorida. Algunas de las aves más pálidas pueden aparecer en cualquier lugar, desde un rojizo crema hasta un gris claro. Se piensa que en algunas poblaciones tal vez la palidez aumente con la edad, aunque es posible que haya un factor genético histórico en estas variaciones de la palidez. Por el contrario, algunos adultos también pueden ser de un marrón oscuro más rico y profundo (o algo rojizo) que el promedio, con quizás un leve aumento en la oscuridad promedio del tono hacia el este de la especie. rango. Cuando muchas de las plumas están recién mudadas, pueden adquirir un ligero brillo violáceo. El tono marrón del adulto en general hace que la cola blanca algo en forma de cuña se destaque en contraste. Todas las partes desnudas del cuerpo del adulto son de color amarillo, incluyendo el pico, cere, patas y ojos. Las águilas de cola blanca juveniles e inmaduras son de un marrón mucho más oscuro que los adultos y están marcadas de manera más desigual, con bordes de plumas blanquecinas que se muestran de manera variable, manifestándose principalmente en algunas áreas pequeñas de la parte inferior y debajo del ala, con una estrecha franja axilar blanca generalmente aparente.

águila adulta de Svolvær, Noruega mostrando características largas, amplias, alas dedos, factura pesada y cola corta en forma de cuña
Un ejemplo de un adulto más oscuro, más rico que el promedio

La parte superior suele ser de un color marrón oscuro similar, pero variable en función de la extensión de la punta de color marrón negruzco a las plumas del manto, la espalda y la parte superior del ala que, de lo contrario, son de color marrón ante. La cabeza del juvenil es normalmente de un tono marrón negruzco, algo más oscuro y siempre más uniforme que la mayoría de las otras plumas. La cola del juvenil tiende a ser de un color crema grisáceo descolorido con un desordenado color negruzco en los bordes de las plumas y en las puntas. Algunos juveniles individuales pueden exhibir algunas barras débiles en la cola, mientras que otros pueden aparecer en gran parte sucios y blanquecinos en la cola. El pico de los juveniles suele ser casi la mitad marrón oscuro desde la punta y la mitad sucio, amarillento opaco o gris en la base, mientras que las patas suelen ser de un amarillo sucio y los ojos son de un marrón oscuro. Los machos jóvenes pueden promediar un plumaje marrón ligeramente más oscuro con menos manchas en la parte superior del cuerpo que las hembras de la misma edad; las plumas de su cabeza y cuello también pueden parecer más cortas, lo que puede acentuar el cráneo más delgado y angular que poseen los machos. En disposición, se dice que los juveniles masculinos son más nerviosos y de voz más alta que sus contrapartes femeninas.

La cabeza se vuelve gradualmente más pálida durante varios años. El moteado blanquecino puede aumentar en las partes superiores, el vientre y especialmente en el área debajo de las alas más tarde en su tercer año (considerado el primer plumaje subadulto) y las aves subadultas pueden aparecer bastante manchadas de blanco, pero se conoce mucha variación individual en la coloración a esta edad. Sin embargo, este moteado blanco luego se desvanece tarde en el cuarto año y el plumaje se vuelve menos contrastante. Aunque se considera que la madurez sexual se alcanza entre los cinco y seis años de edad, por lo general la cola completamente blanca y la cabeza y el cuello uniformemente pálidos no se obtienen hasta el octavo año. Los juveniles mudan por primera vez en mayo/junio hasta octubre/noviembre con poco más de un año de edad. Su segunda muda es el año siguiente en marzo o abril, con dos mudas más posteriores que generalmente comienzan en esta época durante los próximos dos años. Al igual que otras rapaces grandes, las plumas se mudan a intervalos lentos para no inhibir la captura de alimentos. Solo una proporción relativamente pequeña de las plumas de vuelo se muda cada año. La muda se produce de forma más o menos continua, aunque puede detenerse en invierno si escasea la comida.

Las águilas de cola blanca de todas las edades suelen posarse en posiciones bastante erguidas sobre ramas expuestas, rocas u otros puntos de vista, pero tienden a posarse más horizontalmente en el suelo u otras superficies niveladas. Tienen un pico amplio con un culmen relativamente alto, lo que ayuda a impartir una apariencia facial bastante estrecha y de corona alta, especialmente en comparación con las águilas Aquila. El cuello a veces tiene un aspecto inusualmente largo, más que en el águila calva, lo que puede dar a la parte superior del cuerpo una apariencia de buitre. La cola es relativamente corta, y en algunos adultos puede parecer desproporcionadamente rechoncha en relación con el cuerpo masivo y ligeramente en forma de cuña. Todas las edades tienen una tibia bien emplumada pero tarsos desnudos. En vuelo, las alas son extremadamente anchas y con dedos profundos, con la tendencia habitual de que se vean al menos seis dedos. Los juveniles tienen la cola más larga que los adultos, lo que suele ser más evidente en las aves voladoras que en las perchas, a veces con una sección de plumas ligeramente abultada que se manifiesta en las alas secundarias. La especie tiende a volar con aleteos superficiales; a veces, los aleteos pueden ser bastante rápidos para un ave de este tamaño, pero a veces se entremezclan con deslizamientos. A gran distancia, este estilo de vuelo puede sugerir una gran garza marrón. Las alas se mantienen planas o ligeramente levantadas en la punta durante el vuelo y se sabe que el águila de cola blanca vuela mucho. Esta especie puede ser sorprendentemente maniobrable en vuelo, generalmente durante exhibiciones aéreas o peleas de perros con otras aves. Estas águilas también pueden maniobrar entrecerrando ambas alas o cerrando completamente un ala.

Vocalizaciones

El águila de cola blanca se considera un ave rapaz muy vocal durante la época de cría, aunque algunos autores consideran que su voz "no es fuerte ni impresionante para el tamaño del ave". La llamada masculina a menudo se transcribe como gri-gri-gri o krick-krick-krick, mientras que la femenina es un gra-gra-gra-gra o krau-krau-krau-krau. Estos aumentarán en tempo y tono, con alrededor de 15 a 30 llamadas en una secuencia. A menudo, las parejas hacen dúo a principios de la primavera, en vuelo o desde una percha. Cuando está posado, el macho grita kyi-kyi-kyi-kli-kliek-yak con la cabeza echada hacia atrás y hacia arriba en la última llamada terminada con un ko-ko-ko más bajo. >, la llamada posada de las hembras es similar pero más profunda, un krau-krau-krau-uik-ik. Por lo general, la versión posada de sus llamadas tiende a ser más aguda y aguda que las emitidas en vuelo.

En la exhibición de cortejo, los machos llaman krau-krau-krau-uik-ik-ik respondidos por las hembras con un ra-rack-rack-rack-rack más bajo. Las crías en el nido emiten un grito estridente piieh-piieh, mientras que la hembra, cuando recibe comida del macho, emite un tschie-tschie o vueee-vueee. krlee único o repetido o un componente similar de las llamadas utilizadas en otras circunstancias, pero esto puede ser muy variable. Las llamadas de alarma suelen ser de 3 a 4 notas klee o klek cortas y fuertes. A veces también se emite un grito de alarma o de ira diferente, un profundo gah-gah-gah o jok-jok-jok, similar a los gritos de alarma de una gaviota grande, cuando se acerca a un nido (generalmente registrado mientras se dirige hacia los humanos). Los jóvenes emiten un monótono vii-vii cuando tienen hambre (o "aburrimiento") que se intensifica si los aguiluchos no se alimentan o empollan de inmediato.

Identificación

Dada una perspectiva razonable, las águilas de cola blanca adultas son difíciles de confundir con cualquier otra ave. No hay otras águilas con colas completamente blancas en su área de distribución, excepto en los límites más orientales de su área de distribución, sus primas, el águila calva y el águila marina de Steller, que en adultos son obviamente muy diferentes en todos los demás aspectos del plumaje. Incluso con poca luz, las especies calvas muestran una marcada demarcación del blanco al marrón oscuro, mientras que el contraste de color es mucho más sutil en las águilas de cola blanca entre su cuerpo marrón (de un tono más pálido que el del águila calva) y la cabeza de color beige.. A una gran distancia, el adulto puede confundirse potencialmente con el buitre leonado (Gys fulvus), ya que la coloración de las dos especies es vagamente similar y pueden superponerse un poco en tamaño, aunque el buitre puede promediar bastante más pesado y con alas más largas. Sin embargo, incluso a larga distancia, la cabeza relativamente pequeña, los bordes de las alas posteriores claramente curvados y las alas más elevadas hacen que el buitre se distinga del águila de cola blanca.

Un típico joven de águila blanca
Plumaje de un águila de cola blanca inmaduro

Los juveniles pueden ser más difíciles de distinguir, principalmente de otras águilas marinas en algunas áreas de superposición. En el norte de Mongolia (quizás extendiéndose hacia el sur de Siberia), la parte norte del Mar Caspio y algunas partes del centro y sur de Kazajstán, el águila de cola blanca puede (o no) vivir junto con el más raro y relativamente poco conocido Palas. 39; s águila pescadora. Los juveniles de Pallas tienen una marca blanquecina más distintiva en la parte inferior de las alas. En vuelo o posada, el águila pescadora de Palas suele ser notablemente más pequeña y ligera que las águilas de cola blanca con una cola más larga y marcada de manera diferente. En todas las edades, el águila de cola blanca tiene en promedio un color más apagado, ligeramente más oscuro y más marrón que el águila pescadora de Pallas. Las águilas pescadoras de Pallas son de color marrón medio en el cuerpo en el plumaje juvenil sin un borde de plumas más pálido como se ve en los juveniles y especialmente en los subadultos de las especies más grandes. Las águilas pescadoras adultas de Palas son de inmediato un tono rojizo distintivo con una cabeza anteada más pálida más restringida pero más claramente delimitada. Los juveniles de águila calva se pueden encontrar junto con las águilas de cola blanca en las islas Aleutianas (donde el águila de cola blanca se crió anteriormente hasta hace unos 30 años) y cuando se encuentran vagabundos de cola blanca en Alaska. Los juveniles de águilas calvas y de cola blanca a menudo se parecen mucho entre sí, pero las águilas calvas tienen un cuello más corto, una cola relativamente más larga y cuadrada, y alas algo menos anchas. En cuanto a la coloración, el juvenil calvo es similarmente oscuro o incluso marrón más oscuro en la parte superior que los juveniles del águila de cola blanca, pero en la parte inferior a menudo tiene un moteado blanquecino más extenso, especialmente en la parte inferior de las alas.

Las águilas marinas de Steller suelen ser claramente más grandes y de cola más larga, con un aspecto más alto y voluminoso en las águilas de pie en el suelo o posadas. Los juveniles de Steller tienen una forma de ala diferente (más o menos en forma de paleta) y un pico considerablemente más masivo y más pálido, que es amarillo incluso en los juveniles a diferencia de las águilas calva y de cola blanca. Las águilas marinas de Steller juveniles tienen un color de hollín claramente más oscuro que las águilas de cola blanca juveniles con una apariencia aún menos blanquecina en el cuerpo que la última especie pero, por otro lado, la parte inferior de las alas a menudo es tan blanca como las águilas calvas juveniles (de manera diferente a las águilas de cola blanca juveniles), aunque en un patrón diferente. En las tres grandes águilas marinas del norte, el color de la cola es similar en las diversas etapas de desarrollo, pero la forma es más distintiva, especialmente la forma de cuña más audaz de Steller.

El buitre negro (Aegypius monachus) también puede considerarse superficialmente similar al águila de cola blanca juvenil, pero es considerablemente más grande y de alas más largas y posee un tono más uniforme y oscuro con llamativas piernas más pálidas y una cabeza relativamente más pequeña. Las águilas jóvenes de cola blanca también son potencialmente confundibles con cualquier Aquila, pero deberían ser obvias incluso como una silueta en sus enormes alas, cola relativamente truncada y ligeramente en forma de cuña y una proyección obvia del cuello y la cabeza. Todas las Aquila carecen de la banda axilar pálida, a menudo visible en las águilas de cola blanca juveniles y subadultas. Algunas águilas manchadas más grandes (Clanga clanga) pueden sugerir la forma de ala de un águila de cola blanca, pero son mucho más pequeñas y de alas más cortas y nunca tienen una cabeza sobresaliente. De manera similar, el águila imperial oriental (Aquila heliaca) puede sugerir un águila de cola blanca en su perfil de ala plana y cabeza y cuello relativamente grandes, pero también es visiblemente más pequeña con alas mucho menos anchas y una cola relativamente más larga.. Al igual que todos los Clanga y Aquila, tanto el águila moteada como la imperial oriental deben ser claramente distintas del águila de cola blanca por las características del plumaje. El águila real generalmente parece un poco más pequeña que el águila de cola blanca y tiende a ser más elegante en vuelo, lo que generalmente se hace con un diedro distinto. Cuando está posada, el águila real se ve más elegante y compacta que el águila de cola blanca más ancha y tiende a tener un tono marrón más oscuro y rico. Las águilas reales tienen un cuello mucho más corto, con una cabeza y un pico más pequeños y una cola más larga y cuadrada. Los parches de alas blancas de los juveniles también se distribuyen de manera diferente en las águilas doradas que en las juveniles de cola blanca.

Distribución y hábitat

Closeup of white-tailed eagle calling
Un águila adulto en el faro de Littleisland en Noruega
Un águila joven sobre su nido en el faro de Littleisland

Rango de cría

Esta águila se reproduce en el norte de Europa y el norte de Asia. Su área de distribución se extiende hacia el oeste hasta el sur de Groenlandia (impedida la reproducción más al norte debido a los veranos cortos), el norte y el oeste de Islandia, y las poblaciones reintroducidas en algunas áreas de Inglaterra (restablecidas en 2019), Irlanda y Escocia, particularmente lugares costeros conservados. En Europa continental, el rango se está expandiendo, con la población más grande de Europa que se reproduce en la costa de Noruega (en general), el norte y suroeste de Finlandia, el este de Suecia, en general en Dinamarca, las islas del Mar Báltico, el oeste de Austria, el noreste de Alemania, el norte y el este de Polonia, la República Checa, gran parte de los países bálticos del este, las áreas no montañosas de Ucrania, el este de Eslovenia, el centro y el sur de Hungría (y el noreste adyacente de Croacia), muy esporádicamente en Grecia, las secciones del Danubio de Rumania y Bulgaria hasta el Mar Negro y Moldavia occidental y oriental. El ave regresó a los Países Bajos en 2006 y en 2020 el número de parejas reproductoras aumentó a 20.

En Anatolia, solo se mantiene como reproductor en zonas muy dispersas y pequeñas de Turquía y Georgia, considerada como una región en la que es probable que haya menos de 30 parejas reproductoras en esta región. En el Medio Oriente, el águila de cola blanca todavía se puede encontrar reproduciéndose solo a lo largo de la costa sur del Mar Caspio en el norte de Irán y el suroeste de Turkmenistán. De manera discontinua, se encuentran como residentes en Kazajstán, donde viven en una larga franja de la parte sur del país que comienza en el Mar de Aral y la parte noroeste (pero, hasta donde se sabe, no se reproducen en la parte kazaja del Caspio). costa del mar). El único país en el que el águila de cola blanca se encuentra en un área continua y extremadamente grande es Rusia. La especie se encuentra muy ampliamente en todas partes de Rusia, desde la Rusia europea en el oeste hasta el mar de Bering en el este, y solo está completamente ausente como nidificador hasta donde se sabe de las regiones altas del Ártico y una sección que limita con el extremo occidental de Kazajstán, aunque se reproduce. al sur de este en la parte costera rusa del Mar Caspio. Sus límites septentrionales se encuentran en Rusia hasta el río Ob hasta los 70 grados norte en la desembocadura del río Yenisei y en las penínsulas de Gyda y Yamal, hasta los ríos Kolyma, Indigirka y Lena hasta más de 72 grados norte, incluso hasta los 75 grados norte en el Península de Taymyr. Se dice que son comunes alrededor del Mar Blanco, incluso el ave rapaz más abundante a nivel local y se encuentran tanto en las costas como en los lagos interiores, aunque las tasas de reproducción son bajas debido al clima gélido. Desde Rusia, las poblaciones reproductoras se extienden un poco hacia el extremo norte de Mongolia, el extremo noroeste de China y el norte de Corea del Norte. El águila de cola blanca también se reproduce en la isla Sakhalin, las islas Kuriles y Hokkaido, la isla más septentrional de Japón.

Rango de invernada

Varias águilas blancas de invierno en Holanda

El rango de invernada es menos conocido para el águila de cola blanca debido a las reducciones y fluctuaciones extremas de las poblaciones reproductoras del norte durante los últimos siglos, por lo que es difícil determinar la delimitación de las áreas de invernada regulares frente a las áreas de mero vagabundeo. Se sabe que un pequeño número pasa el invierno en Etang de Lindre de Lorena, Francia, así como en un área en la frontera de Francia con Alemania alrededor de Estrasburgo, con vagabundos en otras partes de Francia, así como en España, Portugal y Malta. Una población de invernada bien definida puede ocurrir en gran parte de los Países Bajos, incluso con reproducción moderna infrecuente en las áreas costeras del norte. Se conoce una población no reproductora en el oeste de Alemania desde Renania del Norte-Westfalia hasta Bonn, así como desde el extremo norte de Alemania hasta el suroeste de Dinamarca. Se conocen otras áreas de invernada establecidas en Europa en el centro-oeste de Italia, el norte de Austria, bastante ampliamente en el sur de Eslovaquia y el norte de Hungría y algunos focos protegidos del sureste de Europa, además de las partes del norte y el este donde todavía se reproducen.

Se sabe que ocurren formas intermitentes de vagabundeo y migración (la mayoría de águilas que se reproducen o se dispersan de Rusia) en varias áreas de Turquía, los países del Levante, Azerbaiyán e Irán hasta el Golfo Pérsico, aunque rara vez es la especie. que se encuentran comúnmente o de forma fiable en cualquier lugar de estas regiones. Más al este, se conocen raras áreas de invernada en algunos pequeños y escasos focos de Turkmenistán, Afganistán, Uzbekistán, Tayikistán y Pakistán. Es un visitante de invierno muy raro en la India, concretamente en el extremo noroeste y a lo largo de la frontera de Nepal hasta Bután y el extremo norte de Bangladesh. Se sabe que también hay focos dispersos de aves invernantes en el centro y el sur de China, en el noreste de Myanmar y, de manera más amplia y regular, en gran parte del noreste de China. Un buen número de invierno también en gran parte de Corea del Sur y Japón hasta Honshu. Se sabe que las águilas de cola blanca que se dispersan desde sus zonas de reproducción o lugares de nacimiento en el Lejano Oriente ruso se dispersan ocasionalmente a través del Mar de Bering hacia América del Norte en varias partes de las Islas Aleutianas, las Islas Pribilof y algunas partes de la costa continental de Alaska hasta la Isla Kodiak.. Algunas águilas de cola blanca incluso se reprodujeron en Alaska en la isla Attu a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980 (hasta 1984, cuando se registraron los últimos intentos), pero no estaba claro si las crías alguna vez lograron emplumar con éxito.

Hábitat

Las águilas de cola blanca están bastante asociadas con áreas boscosas pero generalmente son bastante cercanas al agua.

Las águilas de cola blanca se pueden encontrar en diversos hábitats, pero por lo general están estrechamente asociadas con el agua y generalmente se encuentran en áreas de tierras bajas. Aunque es principalmente una especie de tierras bajas, se sabe que la especie vive en elevaciones de 1500 a 2300 m (4900 a 7500 pies) siempre que haya acceso al agua en algunas partes de Asia Central y Siberia. En las zonas costeras, la especie puede variar desde acantilados marinos altos hasta islas y archipiélagos de baja altitud. Especialmente en invierno, muchas águilas de cola blanca suelen frecuentar lugares costeros bajos, estuarios y marismas costeras. Varios estudios han respaldado que se prefieren las áreas costeras cuando están disponibles durante el invierno. En muchas áreas, puede parecer que las águilas de cola blanca cambian libremente entre el hábitat de los acantilados y los lugares boscosos para los sitios de anidación y el centro de su hábitat de área de distribución. En algunas áreas, como Japón, esta especie puede encontrarse en regiones con una intensa actividad pesquera humana y pueden habituarse parcialmente a esta presencia humana de forma inusual. Tierra adentro, las águilas de cola blanca generalmente requieren bosques aislados, áreas boscosas o grupos de árboles con árboles altos y maduros y acceso a humedales de agua dulce como lagos, sistemas fluviales, marismas o tierras de cultivo extensas y de baja perturbación. En los humedales aluviales de Croacia, el 95 % de los nidos se encontraron a menos de 4 km (2,5 mi) de agua dulce profunda.

En algunas áreas, las águilas de cola blanca visitan fácilmente las piscifactorías comerciales, los estanques de carpas y áreas similares con comida de fácil acceso, pero por lo general evitan las áreas donde las perturbaciones humanas (especialmente las variedades ruidosas como la construcción, los deportes acuáticos y las actividades de navegación pesada y la caza) ocurren comúnmente. Sin embargo, se descubrió que la actividad forestal y la consiguiente disminución del número de árboles maduros altos y grandes masas de árboles en Estonia afectaba menos a la reproducción de las águilas de cola blanca de lo que parecía afectar a la reproducción de las cigüeñas negras (Ciconia nigra). Por otro lado, el estudio de las águilas de cola blanca durante el invierno en humedales parcial o fuertemente perturbados en partes de los Países Bajos muestra que tales áreas no pueden albergar águilas durante un período prolongado y solo pueden ser visitadas por un día o dos por águilas individuales.. Por el contrario, las revisiones de la población danesa en rápido crecimiento han encontrado que cuando están bien protegidos, pueden alimentarse regularmente en hábitats cerca de poblaciones humanas significativas, incluso en las afueras de las ciudades, y también pueden reproducirse con éxito en dichos lugares.

Comportamiento

Greenland eagle

Las águilas de cola blanca pasan la mayor parte del día posadas en árboles o riscos y, a menudo, no se mueven durante horas. Quizás hasta el 90% del día se puede pasar posado, especialmente si el clima es malo. Además, alternarán períodos de vuelo con perchas, especialmente volando sobre el agua o áreas bien regadas, pero en promedio volarán mucho menos que las águilas reales. Las parejas se posan juntas regularmente, a menudo cerca de su nido, ya sea en un peñasco o en un árbol o en grietas, salientes salientes o pequeños árboles aislados en un peñasco.

Migración y dispersión

El águila de cola blanca puede considerarse un migrante bastante inconsistente y parcial. La especie rara vez migra en la parte occidental de su área de distribución, y las águilas incluso se reproducen tan al norte como Groenlandia, Islandia y la costa de Noruega y no se mueven en absoluto durante el invierno, sino para algunos movimientos juveniles hacia el sur después de la dispersión. Los juveniles en general son más migratorios y dispersivos y abandonan las áreas de nacimiento antes, que es entre agosto y septiembre en el noroeste de Europa, y regresan más tarde, en marzo o abril, que los adultos. Según los estudios de anillamiento, se registraron pocos juveniles noruegos que viajaran una distancia considerable. Los casos extremos incluyen uno que se encontró 720 km (450 mi) al sur de su nido cerca de Karlstad, Suecia, otro grupo de cuatro juveniles de primer año con marcas de color también se registraron en el sur de Suecia, pero uno se encontró en Wadden Sea en los Países Bajos y es probable que el número de juveniles noruegos posteriores a la dispersión haya pasado a formar gran parte de la población holandesa conocida de águila de cola blanca. En contraste, los jóvenes de Finlandia y Suecia tienden a distribuirse en dirección suroeste a las costas del Mar Báltico. Uno de Finlandia se recuperó 520 km (320 mi) al oeste en el norte de Noruega y otro se encontró tan al sur como Bulgaria. En áreas más al sur, los movimientos invernales son prolongados e irregulares, y la mayoría de las parejas adultas probablemente nunca abandonen sus lugares de anidación durante todo el año. Los que se reproducen en vías navegables interiores pueden migrar a la costa del mar. Los juveniles alemanes generalmente no viajan lejos, y la mayoría se registra a menos de 50 km (31 mi) de sus nidos y la mayoría se queda cerca de la costa del Báltico. Sin embargo, algunas águilas que nacieron de nidos en Alemania se han encontrado tan al sur como en Italia, a 1030 km (640 mi) de distancia al sureste, o en Gironda, Francia, a 1520 km (940 mi) al suroeste. En varias partes de Rusia, a diferencia de muchas poblaciones europeas, el águila de cola blanca parece ser en gran parte migratoria.

En el Lejano Oriente, las especies parecen tomar diferentes rutas migratorias en otoño y primavera, viajando desde el centro-norte de Kamchatka a través de las islas Kuriles hasta Hokkaido en otoño, mientras que en primavera estas águilas viajan hacia el norte a través de Sakhalin y la costa de Ojotsk. En el área del Mar Blanco, los momentos hacia el sur comienzan en septiembre y la mayoría de las águilas de cola blanca desaparecen en noviembre, pero en inviernos templados, algunos adultos pueden quedarse atrás. Algunas águilas de cola blanca del Mar Blanco se encontraron a más de 2000 km (1200 mi) de distancia hacia el oeste, en países como Hungría e Italia. La migración de primavera de regreso al Mar Blanco es de febrero a marzo. Durante el invierno, ya sean migrantes de larga distancia o dispersores de corta distancia, las águilas de cola blanca tienden a volverse gregarias, especialmente las aves juveniles más jóvenes. Muchos de estos grupos pueden contener hasta 10 y, en áreas cercanas a grandes poblaciones reproductoras, como en Noruega, al menos 30 a 40 individuos. Las congregaciones de invernada en la costa báltica y en el río Elba de 37 inviernos muestran que las llegadas comienzan en noviembre, con un pico en enero y luego disminuyendo durante marzo y principios de abril. Aunque los juveniles generalmente regresan a su área natal, algunos aparentemente sobrepasan estas áreas, como los que regresan a Rumania o al Mar Negro, que se han registrado 330 km (210 mi) al norte de su lugar de nacimiento y 510 km (320 mi) al noreste de su sitio natal.

Territorialidad

El tamaño del territorio en águilas de cola blanca puede variar de 52 a 415 km2 (20 a 160 millas cuadradas), generalmente menos de 130 km2 (50 millas cuadradas), por una estimación. Sin embargo, las áreas de distribución en el noreste de Alemania eran mucho más pequeñas que esto, de 2,25 a 19,16 km2 (0,87 a 7,40 millas cuadradas). Mientras que el comportamiento territorial es conocido en más de la mitad de todas las aves modernas, esencialmente todas las aves rapaces de diferentes linajes son especialmente territoriales debido a que las presas vivas necesarias para alimentar a una familia, incluida la hembra de la pareja (que debe permanecer cerca de las crías durante ellos para sobrevivir) y los propios jóvenes, tiende a ser más escaso. Además, se necesita un hábitat adecuado en el que ejecutar esta cacería y también, por supuesto, construir un nido con cierta seguridad. Aunque es una rapaz relativamente sociable, especialmente entre las aves invernantes y las aves juveniles e inmaduras, son territoriales y la intrusión de un macho en plumaje adulto a menudo provoca peleas vigorosas, en las que cualquiera de los combatientes puede incluso morir. En algunos casos, estas peleas feroces pueden causar daños al nido cuando las dos águilas que pelean caen en picado tratando de atacarse entre sí.

Biología dietética

Acerca de agarrar un pez cerca de la Isla de Mull, Escocia

La dieta del águila de cola blanca es variada, oportunista y estacional. Los especímenes de presa a menudo pueden incluir peces, aves y, principalmente en una capacidad secundaria, mamíferos. Las águilas de cola blanca son depredadores poderosos y capaces de atacar presas grandes de tamaños considerables pero, como la mayoría de los depredadores, prefieren presas que sean vulnerables y fáciles de capturar para ellos. Especialmente durante el invierno (y de manera oportunista en todas las estaciones), muchas aves de la especie viven principalmente como carroñeros, generalmente encontrándose con carroña disponible o observando la actividad de córvidos, buitres u otras rapaces. Se demostró que las águilas de cola blanca en el noreste de Alemania cazan principalmente desde perchas, en un modo de "sentarse y esperar" estilo, generalmente desde una percha de árbol prominente. Al igual que otras águilas marinas, solo pueden capturar peces normalmente en la zona litoral, rara vez cazan peces cuando superan una profundidad de agua de 1,5 a 2 m (4,9 a 6,6 pies). Además de los árboles, también pueden usar riscos, montículos o matas altas de hierba como perchas de caza, siempre que la percha proporcione una buena vista general del entorno. Los peces tienden a ser atrapados en una inmersión poco profunda después de un vuelo de corta distancia desde una percha, generalmente con las águilas solo mojándose los pies. Sin embargo, ocasionalmente, se han registrado águilas de cola blanca que se sumergen directamente en el agua, generalmente mientras cazan en vuelo a una altura de al menos 200 m (660 pies). En Noruega, el buceo de inmersión se considera raro. A veces, también pescarán vadeando aguas poco profundas, a menudo desde costas o islas de grava.

En ocasiones, la especie sigue de diversas formas a los barcos de pesca, aprovecha fácilmente las pesquerías comerciales, los lagos abastecidos, los estanques de carpas y similares, y se alimenta de peces muertos o despojos de peces en una amplia variedad de situaciones. Cuando se trata de presas que no son peces, se ha dicho que las águilas de cola blanca a menudo cazan volando bajo sobre la costa del mar o la orilla del lago e intentan sorprender a las víctimas. Sin embargo, las tasas de éxito de la caza en aves sanas pueden ser bajas, como se reveló en el estudio de águilas invernantes en Suecia que intentaban cazar ánades reales (Anas platyrhynchos). Las águilas de cola blanca también piratean regularmente la comida de las nutrias y otras aves, incluidos los cormoranes, las gaviotas, las águilas pescadoras, los córvidos y otras rapaces. La carroña es a menudo la principal fuente de alimento durante los magros meses de invierno, y se prefieren los peces y los ungulados, pero todo, desde los cetáceos hasta el ganado e incluso los humanos, se comen después de la muerte. A partir de estudios de águilas de cola blanca cautivas, los requerimientos diarios de alimentos se estimaron en 500 a 600 g (1,1 a 1,3 lb), lo que equivale a aproximadamente el 10 % de las aves. peso corporal, con contenidos de cultivo comúnmente de 190 a 560 g (0,42 a 1,23 lb). Algunos juveniles semicautivos en la isla de Rùm, Escocia, podían comer hasta 1,4 kg (3,1 lb) de una sola vez. Sin embargo, en Noruega, se estimó que una familia de águilas de cola blanca salvajes, incluidos cada adulto y tres polluelos, consumía en promedio hasta 625 g (1,378 lb) por ave por día. Además, un macho consumió aproximadamente 2 kg (4,4 lb) en una sola comida al capturar un pez grande. La cosecha puede crecer hasta el tamaño de una toronja pequeña después de haber consumido una comida abundante.

En invierno, las águilas de cola blanca suelen vivir en gran medida en carriona.

Muchos estudios han reflejado que los principales alimentos de las águilas de cola blanca son los peces y las aves acuáticas. Estos son el alimento principal también para otras especies de águilas marinas. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los Haliaeetus, incluidas el águila calva y el águila marina de Steller, las aves acuáticas tienden a ocupar la posición principal en la dieta. De 26 estudios de alimentación acumulados para esta especie, restos de presas y perdigones muestran que alrededor del 48,5% de la dieta está compuesta por aves, el 39,95% por peces, el 9,95% por mamíferos y el 1,6% por otros alimentos. En total, se conocen más de 300 especies de presas en todo el rango de distribución de las aves. Sin embargo, con base en estudios de restos de presas y gránulos en laboratorios de águilas de cola blanca de Groenlandia, se demostró que las aves están sesgadas en ambos tipos de restos (gránulos y restos de presas), mientras que el estudio in situ y la observación directa de nidos favorecen a los peces. Solo con gránulos/restos aquí en Groenlandia de 557 artículos en el estudio de 1979, el 68 % de la dieta habría estado representada por aves y solo el 20 % por peces, pero la observación integral cambió para mostrar que los peces eran el alimento principal en un 58 % y las aves fueron secundarias en un 30%. Este estudio afirmó que esto se debe a menudo a que las espinas de pescado se disuelven en el gran tracto digestivo de las águilas al consumirlas y, por lo tanto, pueden no dejar casi nada en restos y, en cierta medida, en gránulos. Estudios posteriores aquí mostraron una preferencia mucho más fuerte por el pescado en Groenlandia en 1983, ya que el pescado comprendía un extremo 91,8% de 660 artículos. Sin embargo, este tipo de observación directa y continua de las entregas de alimentos a los nidos no siempre es posible. Además, a pesar de un sesgo similar para las presas que son grandes y dejan restos visibles (incluido cualquier pez, ave o mamífero más grande), en el águila calva se encontró que los peces eran generalmente detectables y dominantes en restos y gránulos. La mayoría de los biólogos modernos pueden necesitar dejar algunos peces sin identificar, pero tendrán en cuenta diferentes metodologías de estudio de presas para obtener la imagen más completa posible.

Durante el invierno, las presas de los mamíferos pueden volverse más importantes en los alimentos a nivel local, como se indica en Escocia y se muestra en Noruega y el este de Alemania. Hasta el 41% de la dieta puede estar compuesta por mamíferos, como fue el caso en la península de Kola. Hay evidencia de fuertes cambios estacionales en los hábitos alimenticios en varias partes del área de distribución, por lo general, las porciones más grandes de pescado se capturan durante los meses más cálidos, mientras que las aves y los mamíferos son más importantes en los meses más fríos, especialmente en áreas costeras como Noruega, cuando se prefiere el pescado. las presas a menudo se trasladan a aguas más profundas durante el invierno. Entre las presas tanto de peces como de aves, se cree que la mayoría de las capturas pesan entre 0,5 y 3 kg (1,1 y 6,6 lb). A veces se ha dicho que "la mayoría" las presas de las águilas de cola blanca pesarán solo de 0,5 a 1 kg (1,1 a 2,2 lb). Sin embargo, el tamaño medio de las presas capturadas puede mostrar una mayor variabilidad. Tres estudios mostraron que el tamaño medio de las presas varió de 578 g (1,274 lb) en el Parque Nacional de Wigry, Polonia, 1062,1 g (2,342 lb) en el embalse de Rybinsk, Rusia y 1,72 kg (3,8 lb) en la Reserva Natural Volga-Kama, Rusia. Por lo tanto, el tamaño medio de la presa está ligeramente por debajo de la masa media de la presa del águila real, cuyo promedio global es de 1,35 a 1,63 kg (3,0 a 3,6 lb).

Pescado

Águila de cola blanca con pescado capturado

En general, se sabe que se extraen casi 70 especies de peces de todo el rango del águila de cola blanca. Las águilas de cola blanca pueden cazar peces en agua dulce o salada, así como aquellos que prefieren áreas de agua salobre. Sin embargo, básicamente se limitan a pescar en aguas extremadamente poco profundas, a menudo preferentemente en aguas de menos de 1 m (3,3 pies) de profundidad. Las áreas de pesca ideales se pueden encontrar en áreas como el Mar Báltico, donde las costas bajas y los archipiélagos a menudo tienen aguas relativamente poco profundas. Si bien a menudo también se capturan peces grandes y saludables, las águilas de cola blanca a menudo capturan peces enfermos, heridos o ya muertos. En algunos casos, las presas de los peces flotarán hacia la superficie cuando se infecten con la tenia de los peces, como suele ser el caso de algunas familias de peces, como la carpa. Los peces también se capturan después de haber sido maltratados, heridos y asesinados en centrales eléctricas, en redes de pesca a gran escala o directamente de los pescadores humanos. Los peces bentónicos que tienden a adherirse a las rocas o al suelo arenoso en las aguas poco profundas pueden ser más vulnerables, ya que tienden a mirar hacia abajo en lugar de hacia arriba y son menos competentes para escapar de los depredadores que vienen por encima de la superficie del agua. Por lo tanto, los peces bentónicos que acechan, como los chupalumps, son más vulnerables que muchos.

Además de la vulnerabilidad, el hábitat y el comportamiento de las presas, el tamaño del cuerpo de los peces puede ser un factor determinante en las preferencias dietéticas de los piscívoros. Las águilas de cola blanca generalmente pueden capturar varios peces de 0,1 a 8 kg (0,22 a 17,64 lb), pero normalmente se prefieren los peces de 0,5 a 3 kg (1,1 a 6,6 lb). De igual forma, estudios han indicado que los peces de menos de 20 cm (7,9 in) se capturan con poca frecuencia, ya que tienen un menor rendimiento, los peces de hasta 30 cm (12 in) se capturan de forma secundaria y los peces entre 30 y 60 cm (0,98 y 1,97 ft) son los preferidos ya que tienen el mayor beneficio nutricional. Los peces capturados pueden superar los 0,9 a 1 m (3,0 a 3,3 pies), pero dado que pueden comenzar a exceder considerablemente el peso del águila, pueden resultar demasiado pesados para transportar. Se encontró un gran halibut del Atlántico (Hippoglossus hippoglossus) con las patas incorpóreas de un águila de cola blanca todavía incrustadas en su espalda, se presume que el águila se ahogó después de ser dominada y drogada solo para pudrirse, dejando solo pies. Dado que no tienen los aceites impermeabilizantes en el plumaje del buzo rapaz más hábil, el águila pescadora (Pandion haliaetus), las águilas de cola blanca prefieren no mojarse las plumas, ya que puede llevar mucho tiempo. para que se sequen. Esto también puede hacerlos vulnerables a perder su captura ante otras águilas de cola blanca, ya que su vuelo puede verse afectado hasta que las alas se sequen. Por lo tanto, al cazar peces, volarán a una percha o nido de alimentación lo antes posible la mayor parte del tiempo. Otra opción cuando se capturan peces particularmente grandes es que el águila permanezca en el agua y reme, nadando usando sus alas, a través del agua hasta el banco o la orilla más cercana. Si bien esto los dejaría anegados, por supuesto, el rendimiento de alimentos de tal captura, con un peso de alrededor de 10 kg (22 lb), es obviamente atractivo. Se han fotografiado águilas de cola blanca haciendo esto con un pez grande con éxito en Groenlandia y se informaron 35 casos de este tipo solo en Noruega.

La especie de presa registrada con más frecuencia en 18 estudios alimentarios de todo el rango es el lucio del norte (Esox lucius), presente en al menos 16 de esos estudios. Se descubrió que el lucio es la principal especie de presa tanto en el Mar Báltico como en Laponia en Suecia, en tres lugares de reproducción en Finlandia, en dos estudios de Alemania y en Bielorrusia. La máxima representación conocida de lucio fue en Laponia, donde comprendían el 38,2% de 809 artículos alimenticios. Mientras que el peso adulto promedio de un lucio es de alrededor de 1,4 kg (3,1 lb), las águilas de cola blanca a menudo atacan a los lucios de mayor tamaño, con un rango de peso promedio estimado de 2 a 5 kg (4,4 a 11,0 lb). Incluso se estimó que algunos lucios capturados por águilas de cola blanca pesaban alrededor de 12 kg (26 lb). La siguiente especie de presa de peces más reportada es el besugo común (Abramis brama). Este besugo se informó en 10 de 18 estudios dietéticos y fue la principal presa en la Reserva Radioecológica del Estado de Polesie, Bielorrusia, en la región de los Montes Urales de Rusia y en la Reserva Natural de Kostomuksha, Rusia.

Muchas variedades de pescado se capturan de manera oportunista y aleatoria, a diferencia del lucio y el besugo, que a nivel local puede parecer que se seleccionaron de manera desproporcionada para su población regional. Particularmente diversa en el espectro de presas del águila de cola blanca es la familia Cyprinidae, de la cual se sabe que más de 20 especies son depredadas, incluida la dorada común. Otros capturados con alguna preferencia pueden incluir salmónidos y bacalao y sus aliados, ambas familias conocidas por obtener tamaños corporales relativamente grandes y ocasionalmente se habitúan a aguas poco profundas, así como chupalumps porque son bentónicos. En Groenlandia, la principal especie de presa es el salmónido, la trucha ártica (Salvelinus alpinus), que comprende el 27,2 % de 660 presas. La presa secundaria en Groenlandia se registró como dos especies de bacalao. Si bien la trucha ártica puede tener un promedio de hasta 2,53 kg (5,6 lb) y el bacalao a veces puede crecer considerablemente más que eso, el peso promedio del bacalao capturado aquí se estimó en solo 420 a 640 g (0,93 a 1,41 lb) y el carbón promedio en 660 a 740 g (1,46 a 1,63 lb). Los bacalaos y truchas más grandes capturados durante el estudio fueron de 2,2 kg (4,9 lb) y 3,2 kg (7,1 lb) respectivamente. En Noruega, de 524 presas de peces, el chupalumps común (Cyclopterus lumpus), que tiene un promedio de hasta 1,43 kg (3,2 lb) pero suele ser más pequeño, representó el 24 % del pescado capturado y los 2,13 kg (4.7 lb) El pez lobo del Atlántico (Anarhichas lupus) representó el 17 % del pescado capturado. Sin embargo, los peces fueron secundarios a las aves en general en Noruega. Según dos estudios de Suecia, el pescado solía ser el alimento principal, a diferencia de Noruega y Finlandia, y podía representar entre el 51 y el 60 % de la dieta. El pescado también fue algo dominante en los alimentos de dos estudios en Bielorrusia, y representó entre el 48,1% y el 53,7% de la dieta. Los peces fueron igualmente importantes para las águilas que anidan en Hokkaido, Japón, donde el 54 % de las 533 presas eran peces, encabezados por el abadejo de Alaska (Gadus chalcogrammus) de 800 g (1,8 lb) con un 18,4 %. En diferentes estudios del delta del Danubio de Rumanía, del 44,6% al 79% de la dieta estaba compuesta por pescado, encabezada por la carpa común (Cyprinus carpio) y la carpa prusiana (Carassius gibelio). En la Reserva Natural Kostomuksha de Rusia, el pescado era fuertemente dominante en los restos de alimentos, lo que representaba el 80% de la dieta conocida.

Pájaros

Un águila de cola blanca adulta con un aparente asesinato de pájaro, de especies no identificadas. Es una guerra de cuervos que desean escavenearlo.

Se sabe que las águilas de cola blanca se alimentan de unas 170 especies de aves, el grupo más diverso en su espectro de presas. Mientras caza pájaros, esta enorme águila de vuelo relativamente lento requiere un elemento de sorpresa, a menudo con un uso discreto de la cubierta o la luz del sol cuando se acerca desde una percha cercana. Por ejemplo, las garzas reales (Ardea cinerea) han sido capturadas después de que un águila utilizara un vuelo bajo sobre aguas turbulentas para tenderles una emboscada. Sin embargo, incluso con un ataque sigiloso, las aves acuáticas favorecidas en la dieta aviar tienden a ser muy cautelosas y la mayoría de las veces escaparán. Las águilas de cola blanca deben atacar a las aves en momentos de vulnerabilidad o lesiones, o a menudo utilizan las tácticas de escape de la presa contra ellas. Los patos buceadores y otras aves acuáticas buceadoras se capturarán preferentemente donde estén disponibles. En la caza de aves buceadoras, utilizan una técnica de obligar a las aves a bucear repetidamente para evitar ataques, hasta que la víctima se agota por los esfuerzos y luego puede ser capturada. Por lo general, mientras caza de esta manera, el águila de cola blanca tiende a dar vueltas en círculos bajos para permanecer cerca de la víctima prevista, y se prefieren las aves que se zambullen en aguas poco profundas. Los patos con un plumaje llamativo, como los eideres comunes macho (Somateria mollissima), con su plumaje pálido, pueden ser más fáciles de ver bajo el agua y, por lo tanto, pueden capturarse un poco más a través de este método de caza. Más allá de las aves acuáticas, se ha visto que tanto los colimbos como los somormujos se cazan con éxito de esta manera.

Se registró que las águilas realizaron hasta 12 ataques contra eideres en Rusia y, por lo general, tuvieron éxito en la obtención de presas. Incluso se han registrado hasta 65 pases en menos de 45 minutos, pero más de unos pocos ataques también comienzan a agotar al águila, ya que un inmaduro se rindió después de 15 a 28 intentos con un somormujo pequeño (Tachybaptus ruficollis). Si bien las águilas calvas pueden atacar a los patos que se zambullen de la misma manera, parecen hacerlo con menos regularidad y éxito. Las águilas de cola blanca generalmente tienen menos éxito cazando patos porque su comportamiento normal de respuesta de depredador es emprender el vuelo. En un caso, se atrapó un ánade real mientras volaba en el aire, pero por lo general, el águila mucho más grande no puede capturar patos en vuelo. Si bien son un poco menos rápidos en vuelo, los gansos sanos generalmente también pueden superar a un águila más pesada e incluso se registró que un ganso frijol (Anser fabalis) se defendió con éxito contra el ataque de un águila a pesar de que este ganso estaba herido. Las águilas de cola blanca a menudo cazan patos y gansos con mayor éxito cuando se mudan a su plumaje de eclipse, lo que los deja temporalmente sin vuelo. Los cisnes durante el invierno pueden verse obligados a aterrizar debido a su volumen en una capa de hielo sobre el agua si no pueden encontrar agua abierta, lo que puede hacer que sus pies se peguen al hielo. Se han registrado águilas de cola blanca utilizando esta discapacidad para atacar y matar cisnes. También se les ha visto atacar a numerosas aves acuáticas cuando las aves son heridas por perdigones de los cazadores de patos. Debido a su condición de enemigas de otras aves grandes, con frecuencia son acosadas por ellas y se han registrado águilas de cola blanca que utilizan acosaciones violentas para darse vuelta repentinamente en vuelo y agarrar de forma depredadora a una de las aves que las acosan, incluidas las gaviotas grandes e incluso un azor norteño (Accipiter gentilis). Como un depredador oportunista, a menudo captura aves jóvenes libremente, así como aves adultas y juveniles emplumadas. En general, debido a las diferentes situaciones de anidación, las águilas de cola blanca, en lugar de las aves acuáticas chapoteadoras o buceadoras, suelen atacar los nidos más conspicuos o abiertos de las gaviotas, los de varios otros tipos de aves marinas, los córvidos grandes u otros accipítridos. En Alemania y Escocia, hasta el 86% de las gaviotas capturadas eran polluelos y juveniles. Los casos de águilas de cola blanca que comen huevos, en lugar de polluelos o aves más viejas, se consideran raros. No obstante, se les ha registrado comiendo algunos huevos, que pueden llevar en el pico más que en las patas, de algunas aves marinas como gaviotas tridáctilas, eideres, cormoranes y gaviotas.

La especie de presa aviar más registrada y, la segunda especie de presa más registrada después del lucio, es el ánade real de 1,14 kg (2,5 lb), debido a su rango circumpolar y su similitud en muchas áreas de humedales. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, los ánades reales sanos son difíciles para las águilas de cola blanca debido a su tendencia a volar a la primera señal de peligro. Sin embargo, explotar la falta de vuelo del ánade real durante el plumaje del eclipse puede resultar en que las águilas los cacen intensamente solo a fines del verano. Debido a esto, los ánades reales suelen ser una especie de presa secundaria durante todo el año. La representación más grande conocida de ánades reales en la dieta provino del Parque Nacional Müritz en Alemania, donde los ánades reales fueron la tercera especie de presa mejor representada con un 10,1 % de 247 elementos y del Bosque Primigenio de Augustów en Polonia, donde los ánades reales fueron la segunda presa más numerosa y constituyeron un 9,84% de 803 artículos. Tomados más preferentemente donde ocurren son los eideres comunes. Cuando cazan eideres, quizás el pato buceador más grande con un peso medio de 2,06 kg (4,5 lb), las águilas de cola blanca con frecuencia obligan al eider a bucear repetidamente hasta que se agota y puede ser capturado. Cuando se sienta en el nido, la eider común hembra intentará escapar en vuelo, pero es un volador relativamente débil y pesado, por lo que también puede ser víctima de las águilas. De lo contrario, se informa que el plumaje pálido de los eideres comunes machos adultos mientras bucean los hace más vulnerables a los ataques de las águilas. Los eideres fueron las principales especies de presas en Noruega, con el 18,8 % de 1612 presas, así como en Åland, Finlandia, donde el eider representó el 18,63 % de 5161 presas (por lo que aquí se capturaron casi mil eideres). Los eideres también parecían ser las principales especies de presa en Islandia. Existe evidencia de que una población creciente de águilas de cola blanca está teniendo un efecto negativo neto en el número de eideres en algunas áreas, y los eideres locales han cambiado a alimentación nocturna parcial aparentemente para evitar la caza de águilas. En las regiones del interior, una especie de presa aviar preferida por las águilas de cola blanca es la focha euroasiática (Fulica atra) de 836 g (1.843 lb). La focha es la segunda especie de presa de ave más ampliamente representada (y la cuarta especie de cualquier clase conocida en general) en 18 estudios dietéticos. Las fochas se agrupan en lugares pantanosos cuando se les acerca un águila voladora y se han registrado hasta cinco águilas a la vez atacando grandes bandadas en el agua. El comportamiento de las fochas a menudo las pone en peligro para las grandes rapaces: rara vez se zambullen, son voladores más débiles y lentos que la mayoría de las aves acuáticas y, en conjunto, suelen ser menos cautelosos y más accesibles que la mayoría de las aves acuáticas. La focha fue fuertemente el alimento dominante en el Parque Nacional Wigry, Polonia, donde constituyó el 44,1% de 299 artículos, y también fue la presa principal en el Bosque Primigenio de Augustów (Polonia), donde constituyó el 11,59% de los alimentos. En general, en Wigry y Augustów, las aves en conjunto constituían el 66,2 % y el 47,83 % de las dietas, respectivamente. En el delta del Danubio, Rumania, la importancia de la dieta de las aves aumentó del 21 % en 1970 al 50 % en 2015, en gran parte gracias al aumento del número de fochas.

Nadar eiders comunes masculinos son una cantera frecuente de águilas de cola blanca.

En total, se sabe que se cazan unas 38 especies de aves acuáticas, así como todas las especies disponibles de somormujos y somormujos, varios tipos de rascones, nariz tuberosa, así como garzas, cigüeñas y otras aves limícolas grandes variadas. También se sabe que las águilas de cola blanca cazan unas 42 especies de aves playeras, sobre todo gaviotas y álcidos. Incluso aves playeras tan pequeñas como 21,1 g (0,74 oz) de correlimos (Calidris minuta), 62,6 g (2,21 oz) de playero americano (Tringa glareola) y 64 g (2,3 oz)) se sabe que el chorlitejo común (Charadrius hiaticula) es objeto de presa, aunque muy raramente. Se conocen más de una docena de gaviotas en el espectro de presas, desde la más pequeña hasta las cuatro especies existentes más grandes. En el Reino Unido, el fulmar norteño (Fulmarus glacialis) se observa como una especie de presa común y, como tal, puede contribuir a niveles localmente altos de DDT y PCB en las águilas que anidan. Sin embargo, los fulmares se defienden regurgitando una sustancia aceitosa parecida al alquitrán que huele mal y que puede dificultar el vuelo de los depredadores e incluso puede matar a algunos de los depredadores previstos cuando se encuentra en grandes cantidades, y las águilas juveniles jóvenes, que son menos cautelosas y experimentadas, son más propensas a estar severamente "engrasado". Los álcidos como el arao tienden a ser especialmente importantes en la dieta de las águilas en la costa de Noruega durante el invierno, especialmente cerca de las islas cercanas a la costa, cuando los peces costeros tienden a trasladarse a aguas más profundas. Se conocen al menos ocho especies de patos chapoteadores en el espectro de presas. Debido a la inclinación social de los patos aficionados, quizás tengan más éxito cazando aves aisladas, pero también han sido capturados de bandadas presas del pánico. A pesar de la dificultad de capturarlos, se descubrió que los patos de especies no identificadas eran el principal alimento de las águilas de cola blanca en el lago Baikal, donde constituían el 51,8% de 199 presas. En Fennoscandia, se sienten atraídos por las aguas costeras durante el invierno para atacar a un gran número de patos buceadores, incluidos eideres, goldeneye común (Bucephala clangula), común (Mergus merganser) y pato rojo. Pollos de agua de pecho (Mergus serrator), patos moñudos (Aythya fuligula) y scoters. Durante todo el año en Åland, el 66,2 % de los 5161 alimentos eran aves, mientras que en los tres sitios de diferentes partes de Finlandia, las aves constituían el 51,1 % de los 3152 alimentos. En Alemania, el 52,4% de 1637 presas eran aves, en su mayoría fochas y aves acuáticas no identificadas. Más localmente en Alemania, en el Parque Nacional Müritz, el porcentaje de aves en la dieta sube al 65,73 %. Las aves dominaron fuertemente en los registros alimentarios de Escocia, representando el 73,53 % de las presas de 1930, y en la Reserva Natural de Kandalaksha, donde comprendieron el 75 %. de 523 presas.

Águila de cola blanca juvenil que persigue dos lapsos del norte

Si bien la mayoría de las aves acuáticas antes mencionadas son de tamaño modesto y se capturan en gran parte debido a la facilidad (aves acuáticas que se zambullen, ya sean sanas o enfermas, y por lo general aves acuáticas enfermas o que se están mudando), las águilas de cola blanca atacan rutinariamente a las aves acuáticas más grandes como Bueno. En muchas áreas, se capturan grandes cantidades de gansos grises (Anser anser) de 3,31 kg (7,3 lb), el ganso salvaje autóctono más grande de Europa. Por ejemplo, fueron la presa principal, representando el 28,2% de 192 presas, para las águilas invernantes en Oostvaardersplassen, Países Bajos, y la segunda especie de presa registrada con mayor frecuencia en el Parque Nacional Müritz (Alemania), donde constituyeron el 16,42% de 247 presas, y en Austria, donde constituían el 9,5% de 349 artículos. Se sabe que las águilas de cola blanca se alimentan de al menos 10 especies de gansos, que varían en tamaño desde 1,23 kg (2,7 lb) de ganso de pecho rojo (Branta ruficollis) hasta los no nativos de 3,69 kg (8.1 lb) Ganso de Canadá (Branta canadensis). Capturarán muchos pichones durante el verano, ya que los pichones de ganso silvestre por sí solos pueden representar hasta el 23% de las presas de aves estacionales y los gansos adultos en otras estaciones. Se capturan aves zancudas grandes cuando es posible, incluida media docena de especies de garzas y, aún más grandes, tanto los jóvenes como los adultos de grullas comunes (Grus grus) de 5,5 kg (12 lb) y las dos de 2,93 kg (6,5 lb) la negra y la cigüeña blanca de 3,44 kg (7,6 lb) (Ciconia ciconia). Las cigüeñas blancas y negras son especies de presa primaria en la Reserva Radioecológica del Estado de Polesie, Bielorrusia, donde constituían el 12,6 % (la segunda especie de presa más regular) y el 6,3 % (la cuarta más regular) de la dieta, respectivamente. También se capturaron grandes cantidades de cigüeñas negras en el bosque primitivo de Augustów, donde se encontraron casi 50 alrededor de los nidos de águila. Se informa que han atacado y comido las aves marinas más grandes que encuentran, como los grandes cormoranes (Phalacrocorax carbo) y, en algunos casos, como en el Mar Báltico, casi han destruido colonias enteras, desde los huevos a los adultos que promedian alrededor de 2,57 kg (5,7 lb). En la isla estonia de Hiiumaa, hogar de al menos 25 parejas de águilas marinas, se han observado hasta 26 individuos sacrificando simultáneamente una sola colonia de cormoranes. De manera similar, se capturaron grandes cantidades de cormoranes japoneses (Phalacrocorax capillatus) de 2,82 kg (6,2 lb), que era la segunda especie de presa más numerosa, representando el 11,63 % de 533 presas en Hokkaido, y de manera oportunista, cuando se accede a sus colonias del Atlántico norte, grandes cantidades de alcatraces del norte (Morus bassanus) de 3 kg (6,6 lb). Se registró que águilas de cola blanca vagabundas en Hawái se alimentaban de varios albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis) y se sospechaba que se alimentaban de albatros de patas negras (Phoebastria nigripes), ambos con un peso unos 3,17 kg (7,0 lb). Otra gran ave acuática capturada como adulta son los colimbos comunes (Gavia immer) de 4,98 kg (11,0 lb). Sin embargo, las aves acuáticas más grandes que matan son los cisnes adultos, incluidos los cisnes mudos (Cygnus olor), cantores (Cygnus cygnus) y cisnes de Bewick (Cygnus columbianus bewickii). Si bien los pollos de cisne y las aves discapacitadas (ya sea por condiciones naturales como el hielo o por cazadores humanos) corren el mayor riesgo de ser depredadas por águilas, las águilas de cola blanca se alimentan incluso de cisnes adultos sanos que pesan al menos 10 kg (22 lb).

Si bien las aves terrestres son una parte menos frecuente de la dieta, se han registrado al menos 60 especies en el espectro de presas del águila de cola blanca. En su mayor parte, las aves terrestres se capturan con tan poca frecuencia que no merecen mucha mención. Sin embargo, un número variable de aves de caza se capturan de manera oportunista, y en Bielorrusia y Rusia, especialmente alrededor del Mar Blanco, donde las perdiz nival son presas frecuentes, capturarán algunos urogallos. Se sabe que las águilas de cola blanca se alimentan de algunos faisanes de cuello anillado (Phasianus colchicus) en Austria. A veces atacan al urogallo occidental macho adulto (Tetrao urogallus), que destaca por su gran tamaño de 4,2 kg (9,3 lb). Sin embargo, esto queda empequeñecido por la presa aviar más grande atribuida a un águila de cola blanca, una avutarda macho adulto (Otis tarda), que pesaba aproximadamente 15 kg (33 lb) (que, al igual que peces excepcionalmente grandes capturados, deben haber sido consumidos en el lugar de la matanza o posteriormente desmantelados como demasiado grandes para volar con ellos). Entre las aves terrestres capturadas, más de 20 paseriformes están incluidas en el espectro de presas, pero la mayoría son obviamente demasiado pequeñas y rápidas para ser otra cosa que presas incidentales. La presa aviar más pequeña conocida para las águilas de cola blanca era un carbonero común (Parus major), una especie que pesa 16,4 g (0,58 oz) en promedio. Por un lado, las presas de aves pequeñas pueden no estar registradas ya que dejan pocos restos visibles pero, por otro lado, es poco probable que merezcan mucha persecución ya que tienen poco valor alimenticio. Sin embargo, en un caso, se vio a un águila de cola blanca volar hacia un murmullo de estorninos euroasiáticos (Sturnus vulgaris) y salir con un estornino en la mano. La única familia de paseriformes capturada en número serían los córvidos más grandes, de los cuales se conocen ocho especies en el espectro de presas. En Hokkaido, Japón, dos especies de córvidos estaban bien representadas en la dieta, el cuervo de pico grande de 519,5 g (1,145 lb) (Corvus macrorhynchos) y el cuervo carroñero de 570 g (1,26 lb) (Corvus corone), que en conjunto constituían el 14,8 % de 533 presas.

Mamíferos y otras presas

1896 renderización de un águila de cola blanca con presa de conejo

Los mamíferos suelen ser un componente bastante secundario de la dieta. Aunque suele estar mejor representada que otras presas que no son peces ni aves, su importancia regional es variable. En estudios dietéticos conocidos, la contribución de los mamíferos puede variar del 0,49% al 41% de las presas por número. Cuando los mamíferos son más importantes para la dieta, generalmente se debe a que las águilas de cola blanca locales se alimentan de conejos y liebres con cierta regularidad. En algunos estudios de Escocia, se encontró que el conejo europeo (Oryctolagus cuniculus) y la liebre de montaña (Lepus timidus) contribuyen hasta casi el 25% de la dieta. Se encontró una contribución similar de las liebres europeas (Lepus europaeus) en la dieta de Austria, donde las liebres fueron las principales especies de presas y representaron el 24,35 % de 349 presas (los mamíferos constituyeron el 34,67 % del total). dieta). En estudios de Alemania, las liebres europeas se capturaron con bastante frecuencia, pero eran presas numéricamente secundarias. Dado que estos conejos y liebres tienen pesos maduros promedio de 1,8 kg (4,0 lb) en conejos a 3,8 y 4,2 kg (8,4 y 9,3 lb) en liebres europeas y árticas (Lepus arcticus), pueden hacer una gran contribución a la biomasa de la presa cuando está disponible (aunque ciertamente los juveniles son atacados tanto o más que los conejos y liebres adultos).

Las presas de mamíferos más ampliamente reportadas conocidas generalmente como especies de presas suplementarias son los roedores, especialmente la rata almizclera no nativa (Ondatra zibethicus), que tiene un promedio de alrededor de 1,1 kg (2,4 lb) y puede ser tomado de "granjas de ratas almizcleras" o poblaciones de humedales salvajes. Si bien en gran parte es un elemento de presa suplementario, se registró un número respetable de 137 en la dieta de Finlandia. Además, un estudio en el delta de Ili en Kazajstán ha demostrado que hasta el 30-43% de las presas que quedan en los nidos consisten en rata almizclera en primavera y otoño, pero solo el 14% en verano (por razones desconocidas). En total, se conocen alrededor de 20 especies de roedores en el espectro de presas del águila de cola blanca. En algunos de los climas más fríos de Rusia, como en los montes Urales o la península de Kola, se ha registrado que las águilas de cola blanca viven de cantidades sorprendentemente altas de pequeños roedores, que comprenden el 13,8 % y más del 21 % de todos los restos de presas. respectivamente. Incluso las ágiles ardillas rojas (Sciurus vulgaris) pueden ser capturadas de los árboles en algunos casos. Los roedores más pequeños conocidos en el espectro de presas son el topillo común (Microtus arvalis) de 27,4 g (0,97 oz) y el ratón de madera (Apodemus sylvaticus) de 23,4 g (0,83 oz), pero las presas de mamíferos alcanzan el tamaño de 8,1 g (0,29 oz) de musarañas comunes (Sorex araneus), de hecho, el vertebrado más pequeño del que se sabe que ha sido depredado. Por el contrario, se han encontrado como presa kits de roedores más grandes como el castor euroasiático (Castor fiber) y el castor norteamericano (Castor canadensis) (introducidos).

Otros mamíferos también se capturan con poca frecuencia, generalmente cánidos y mustélidos. Se han registrado al menos siete especies de mustélidos en la dieta del águila de cola blanca, desde la comadreja más pequeña hasta turones, martas, martas y, en raras ocasiones, incluso nutrias europeas adultas (Lutra lutra).. Otro mustélido, el visón americano (Neogale vison) se introdujo como peletero en Finlandia, pero luego se convirtió en una plaga invasora, como un asesino de reproducción rápida que amenaza a muchas especies nativas. A su vez, las águilas de cola blanca finlandesas se han convertido en el principal control natural y pueden inhibir la reproducción del visón a través de una fuerte depredación. Por el contrario, no se sabe que el águila de cola blanca se aproveche del visón europeo nativo ( Mustela lutreola ) en peligro crítico de extinción (quizás debido a sus hábitos más tímidos) que se sabe que el visón americano ha estado superando. en algunas áreas (pero el europeo ha disminuido principalmente debido a la caza excesiva masiva por parte de humanos como portadores de pieles). Entre los cánidos, las crías de zorro ártico (Vulpes lagopus) son la sexta especie de presa más común en Groenlandia, mientras que los zorros corsac adultos (Vulpes corsac) se capturan ocasionalmente en Rusia. Varios zorros rojos (Vulpes vulpes) fueron capturados o depredados en Noruega y Finlandia, y se han informado ataques depredadores exitosos contra zorros rojos en Bielorrusia y Eslovenia. Las águilas de cola blanca a menudo se consideran depredadores potenciales de los perros mapaches, y se han informado varias depredaciones en Polonia y Bielorrusia. Además, una vez se observó que un águila de cola blanca mataba y se alimentaba de un chacal dorado adulto vivo (Canis aureus) que estaba atrapado en la trampa de un peletero. Se sabe que las águilas de cola blanca se alimentan de crías de foca, pero es probable que la mayoría sean enfermizas y quizás tanto las focas adultas como las crías sean más probables de ser consumidas como carroña. Cuatro cachorros de foca Baikal (Pusa sibirica) fueron capturados en el lago Baikal. Se les considera un depredador incluso para las crías vivas de foca gris (Halichoerus grypus) que pesan 11,75 kg (25,9 lb) al nacer. Se han observado ataques exitosos contra crías de foca común (Phoca vitulina) que pesan hasta 18-20 kg (40-44 lb). En un caso, según los informes, un águila de cola blanca intentó atacar a una foca común adulta, pero fue arrastrada inmediatamente al agua y pronto salió a la superficie muriendo con un ala rota. De manera similar, en una anécdota, un águila se ahogó mientras aparentemente atacaba a una marsopa adulta (Phocoena phocoena).

Adulto de águila de cola blanca en la isla de Hiiumaa en Estonia

Se han encontrado más de una docena de especies de ungulados en los alimentos de las águilas de cola blanca, pero es probable que una gran proporción de esto se deba a la carroña ya muerta. Grandes fuentes de alimento como caballos (Equus ferus caballus), alces (Alces alces), vacas (Bos taurus) y bisontes europeos (Bison bonasus) son ciertamente visitados como carroña siempre. Entre las especies de ungulados salvajes de las que se sabe que sus crías son atacadas por águilas de cola blanca en cantidades variables pueden incluir ciervos como el reno (Rangifer tarandus), el ciervo rojo (Cervus elaphus) y el corzo (Capreolus capreolus) y jabalí (Sus scrofa). El jabalí constituyó el 7,1% de los restos de presas en la Reserva Polesski, Bielorrusia. Se han informado al menos dos ataques exitosos contra corzos adultos, que podrían pesar alrededor de 25,4 kg (56 lb) (su peso promedio adulto), además de varios casos de depredación en corzos jóvenes. Un águila macho juvenil de un año que pesaba 5 kg (11 lb), recién reintroducida en la naturaleza en la isla de Rùm, mató a una cría sana de ciervo rojo de 7 kg (15 lb) en un par de días. Una de las principales causas de la persecución de las águilas de cola blanca por parte de los humanos es que las águilas de cola blanca a menudo se alimentan de ovejas domésticas (Ovis aries) y cabras (Capra aegagrus hircus)., especialmente corderos y cabritos. Sin embargo, no necesariamente toman especímenes sanos y, a menudo, se alimentan de ellos después de la muerte. De 36 casos de alimentación de corderos y cabritos por parte de águilas de cola blanca en Noruega, solo se pudo demostrar que 12 fueron capturados vivos por las águilas.

Las águilas de cola blanca rara vez capturan presas de otras clases de animales. En particular, la diversidad de reptiles conocidos en el espectro de presas, con solo seis especies, es bastante insignificante en comparación con las muchas especies que se sabe que caza el águila calva. Además, entre los anfibios, solo se sabe que se capturan dos especies de sapos. Los montes Urales son la única región donde se ha informado cierta diversidad de especies de reptiles y anfibios en su dieta. Solo en las águilas de cola blanca que anidan en Hokkaido, se sabe que cazan grandes cefalópodos como el robusto calamar anzuelo (Onykia robusta) y el pulpo gigante del Pacífico (Enteroctopus dofleini), aunque probablemente principalmente especímenes más jóvenes y aquellos recolectados y quizás dañados por operaciones de pesca a gran escala. Rara vez se han visto juveniles de águila de cola blanca buscando almejas y mejillones no identificados en el Rin. Sin embargo, las conchas misceláneas de mejillones marinos y caracoles que se encuentran en Noruega probablemente se consumen normalmente de forma secundaria a partir de los estómagos de los eideres. Se encontró un número excepcional de insectos, que ascienden al 24% de los alimentos por número, en los alimentos de las águilas de cola blanca en el Bosque Primigenio de Augustów, casi en su totalidad Odonata. La fuente de este alimento no está clara ya que el águila de cola blanca es una rapaz demasiado grande y voluminosa para invertir mucho tiempo en la búsqueda de insectos.

Relaciones depredadoras entre especies

Un joven (derecha) siendo azotado por un par de buitres comunes sobre la Isla de Canna

Como el águila más grande en la mayor parte de su distribución, el águila de cola blanca es un depredador ápice en su área de distribución. En algunas zonas puede competir con otras grandes rapaces, especialmente con el águila real. Las relaciones entre estas dos especies son complejas y variables. En Escocia, donde ambas águilas se han reintroducido o restablecido, la competencia es considerable. Esto se debe, en parte, a que sus dietas son más similares aquí que en otros lugares de su área de distribución, ya que ambas especies se alimentan en gran medida de conejos y liebres y dependen de la carroña durante todo el año, mientras que en la mayoría de las otras áreas ambos prefieren la carroña principalmente solo en invierno.. Tanto como el 90% de sus dietas en Escocia pueden superponerse. El águila de cola blanca en otros lugares generalmente prefiere peces y aves acuáticas. Otro factor es la reintroducción de las águilas de cola blanca después de que las águilas reales se restablecieran en Escocia y que algunas de las águilas reales comenzaron a anidar más allá de sus hábitats generalmente rocosos y montañosos, en o cerca de los árboles en la costa o cerca de las áreas húmedas de las tierras bajas. históricamente ocupado por águilas de cola blanca. En las últimas décadas se han registrado más conflictos territoriales entre las especies. Dadas las poblaciones saludables apropiadas y un amplio hábitat, como en Noruega, las águilas dorada y de cola blanca están considerablemente segregadas en las regiones de anidación y la competencia directa es mucho más suave. A pesar de una ventaja de tamaño para el águila de cola blanca, se informa que el águila real es "fuertemente dominante" sobre el cola blanca en conflictos alimentarios y, quizás, en competencia directa de anidación. Esto se debe en parte al vuelo más rápido y ágil de las águilas reales, así como a su mayor agresividad general hacia otras rapaces y quizás debido a sus dedos algo más largos y garras más grandes, aunque hay poca evidencia de que las águilas doradas y de cola blanca las águilas son notablemente diferentes en fuerza.

En muchos ensambles de rapaces diurnos dentro de un gremio, una especie un poco más pequeña y de vuelo más rápido a menudo domina a sus competidores más pesados a menos que las diferencias de tamaño se vuelvan extremas, al contrario de los búhos y varios otros depredadores que a menudo se adhieren de manera bastante estricta a una jerarquía de dominio basada en el tamaño.. Las águilas reales ganaron todos los conflictos alimentarios por la carroña observada por un autor en el transcurso de dos inviernos en Noruega, y las águilas de cola blanca solo desplazaron a las doradas después de que las águilas reales ya se habían alimentado durante algún tiempo. Sin embargo, también se han informado casos de águilas de cola blanca que ganan conflictos alimentarios y quizás a las águilas de cola blanca maduras más seguras les vaya mejor en tales conflictos. Algunos conflictos territoriales en Escocia se han intensificado, aunque rara vez, hasta el punto de que ambas especies de águilas matan a la otra. Sin embargo, se dice que las águilas de cola blanca son "dominantes" en la ecología de la población, ya que pueden existir en densidades de población más altas y, por lo general, superan en número a las águilas reales debido a su intestino más largo y su sistema digestivo más eficiente, pudiendo vivir mejor con menos comida. En particular, en la competencia en América del Norte, no se dice que el águila real o la calva sean dominantes y cualquiera de las especies puede ganar conflictos. Además, las águilas calvas pueden lograr obtener hasta el 25% de las muertes frescas de águila real en invierno y se informa que las águilas reales evitan decididamente las áreas de anidación activa de las águilas calvas.

Las águilas de cola blanca suelen robar alimentos oportunistamente de otras aves, especialmente peces de ospreys.

Más allá de las águilas reales, las águilas de cola blanca pueden vivir junto a una amplia gama de otras aves rapaces grandes, pero otras águilas son considerablemente diferentes en cuanto a preferencias dietéticas y de hábitat, por lo que casi no existe un efecto competitivo. Por ejemplo, en Kazajstán, se registró que las águilas de cola blanca anidan cerca de águilas reales, águilas imperiales orientales (Aquila heliaca) y águilas esteparias (Aquila nipalensis) y todas cuatro águilas parecen casi completamente indiferentes a la presencia de las otras especies, dada su considerable partición en las preferencias de dieta y hábitat. Más significativamente que la especie Aquila, el águila de cola blanca parecía no tener problemas para anidar a unos pocos cientos de metros de las otras águilas. Se puede detectar un efecto más directo en otras aves que se alimentan de peces, por ejemplo, se pensó que la recuperación del número de águilas de cola blanca en Lituania limitaba las poblaciones locales de águilas pescadoras. Sin embargo, en hábitats similares, las cigüeñas blancas y las águilas moteadas menores (Clanga pomarina) parecían no verse afectadas por la competencia. Además de los efectos competitivos, las águilas de cola blanca pueden afectar negativamente a las águilas pescadoras al robarles habitualmente sus capturas. Además de las relaciones poco estudiadas entre el águila pescadora de Pallas y el águila de cola blanca en los límites del sur de la distribución asiática de este último, el único otro Haliaeetus que vive ampliamente junto con el águila blanca águilas de cola son águilas marinas de Steller. Al ser más grande y pesado, el Steller's a menudo se caracteriza como un depredador más poderoso. No obstante, los estudios de las ecologías de las especies muestran que Steller's es un alimentador más restringido de salmónidos y que Steller's tendía a defender un área de distribución más pequeña que las águilas de cola blanca en el Lejano Oriente ruso. Sin embargo, las águilas de Steller parecían ser más flexibles para cambiar fácilmente los sitios de anidación entre árboles y áreas rocosas, mientras que las águilas de cola blanca de esta área anidaban exclusivamente en árboles. Ambas especies parecían evitar los territorios activos de la otra, pero se detectaron pocos conflictos directos durante la reproducción. Aunque el águila marina de Steller puede verse algo favorecida en los conflictos alimentarios de invierno debido a su tamaño a veces considerablemente mayor, se ha observado que tanto ella como las águilas de cola blanca ganan conflictos por los peces, con águilas reales que a veces entran en la refriega y otras veces Perder o ganar conflictos. Dada su población más grande y su rango actual más lejano en áreas más cálidas (mientras que el águila de cola blanca moderna solo es común en climas fríos del norte), las águilas calvas (el equivalente ecológico del águila de cola blanca en América del Norte) tienen una presa considerablemente más amplia espectro que las águilas de cola blanca que abarca más de 400 especies, con más especies registradas de casi todos los taxones animales. Aunque alrededor del 56% de la dieta del águila calva está compuesta por peces, las águilas calvas a menudo capturan una mayor diversidad y una mayor cantidad de presas alternativas, como mamíferos, reptiles y anfibios, que las águilas de cola blanca.

Aunque otras aves rapaces rara vez son capturadas, dado que son cautelosas, rápidas y pueden defenderse bien, el águila de cola blanca puede caracterizarse como un depredador oportunista de dichas aves. Lo que indica que se los considera una amenaza para las aves rapaces es que con frecuencia son acosados por una amplia gama de especies de aves rapaces cuando muestran vuelos activos, en una consideración similar a la del águila real, quizás más agresivamente depredadora. Dada la dificultad de este tipo de presas, es probable que las águilas de cola blanca ataquen a otras rapaces cuando las víctimas están distraídas, ya sea por la migración en días ventosos, tareas de nidificación o cuando intentan capturar sus propias presas, están heridas previamente o pueden incluso capturar uno mientras el raptor intenta acosar al águila. Ciertamente, los polluelos y los polluelos pueden constituir una gran fracción de las aves rapaces capturadas, así como las adultas. Otros accipítridos de los que se sabe que depredaron, en orden creciente de tamaño, son el gavilán euroasiático (Accipiter nisus), el aguilucho lagunero occidental (Circus aeruginosus), el milano negro (Milvus migrans), abejero europeo (Pernis apivorus), ratonero común (Buteo buteo), azor norteño, milano real (Milvus milvus), águila moteada menor (Clanga pomarina) y águila imperial oriental, además del águila pescadora. Las aves rapaces no accipítridas, probablemente restringidas a aves completamente independientes debido a sus nidos menos llamativos, que se sabe que son presa de las águilas de cola blanca incluyen el búho pigmeo euroasiático (Glaucidium passerinum), el búho boreal (Aegolius funereus), afición euroasiática (Falco subbuteo), búho chico (Asio otus), búho real (Surnia ulula), búho chico búho chico (Asio flammeus), halcón peregrino (Falco peregrinus), búho nival (Bubo scandiacus) y búho real (Bubo bubón). El tamaño de las presas de los accipítridos varía según la masa corporal, desde 237 g (8,4 oz) para un gavilán hasta 3,13 kg (6,9 lb) en el águila imperial y el de las aves rapaces no accipítridos varía desde 58,5 g (2,06 oz) para el búho pigmeo hasta 2,68 kg (5,9 lb) para el búho real y aparentemente tanto las águilas imperiales como los búhos reales que fueron capturados eran adultos. Como verdaderos depredadores del ápice, las águilas de cola blanca adultas sanas no tienen depredadores naturales conocidos.

Reproducción

Cortejo y apareamiento

Un par de águilas blancas alrededor de su nido

La temporada de reproducción es de enero a julio en el sur del área de distribución de las águilas de cola blanca, y de abril a septiembre en la parte norte de su área de distribución. Se emparejan de por vida, aunque si uno muere, el reemplazo puede ocurrir rápidamente. Se forma un vínculo cuando se elige un área de distribución permanente. Las águilas de cola blanca con frecuencia se involucran a principios de la primavera de diversas formas en vuelo elevado, baile en el cielo y otras exhibiciones aéreas, todas con llamadas muy fuertes, a menudo realizadas por miembros de la pareja, incluida una espectacular voltereta mutua hacia abajo donde las garras se tocan o se entrelazan. Las demostraciones nupciales pueden ocurrir casi todo el año en algunas partes del área de distribución, aumentando después de que los jóvenes se dispersan en otoño, y desde allí a intervalos raros hasta la primavera, cuando tal comportamiento, por supuesto, alcanza su punto máximo. El cortejo a menudo comienza con un pájaro, a menudo el macho, "señalando el cielo" o "llamada larga" echando la cabeza hacia atrás. Sigue el vuelo en parejas, con cualquiera de los dos a la cabeza de 1 a 6 m (3,3 a 19,7 pies) o volando en direcciones opuestas. Uno puede abalanzarse sobre el otro que responde inclinándose hacia un lado o puede darse la vuelta para tocar las garras momentáneamente antes de separarse. Esto puede repetirse o aumentar de intensidad hasta que estén luchando con las garras o "volteadas mutuas", que consisten en que la pareja bloquea las garras en el aire y gira hacia la tierra en una serie de espectaculares volteretas. Al hacer esto, la pareja puede detenerse solo a unos pocos pies sobre el suelo.

El agarre de garras generalmente se asocia con enfrentamientos territoriales en la mayoría de los accipítridos, especialmente entre machos, pero en Haliaeetus este comportamiento también parece estar relacionado con el cortejo y lo realizan parejas y machos que atacan a los machos intrusos.. Cuando es localmente común, se pueden ver 2 o 3 pares desplegándose en el cielo bastante cerca uno del otro, pero cada par, de hecho, se encuentra dentro de los límites de un territorio bien definido. En Groenlandia, las densidades de parejas registradas fueron de 0,3 a 0,6 territorios ocupados por cada 100 km2 (39 sq mi). En el este de Alemania, se informaron densidades de 1,6 a 2 parejas por 100 km2 (39 sq mi). Los nidos noruegos aparecen a no menos de 1 a 2 km (0,62 a 1,24 mi); Se informó que el tamaño del territorio en las costas noruegas era de aproximadamente 6 a 9 km2 (2,3 a 3,5 millas cuadradas). Fischer observó de 8 a 9 parejas en la pequeña isla feroesa de Fugloy debido a sus enormes colonias de aves marinas, y a fines del verano el número aumentó a 75 águilas, todas dentro de un área de solo 22 km2 (8,5 sq mi). Se observaron cinco nidos ocupados en un tramo de 80 km (50 mi) del río ruso Yenisei. El apareamiento ocurre principalmente entre mediados de marzo y mediados de abril en la mayor parte del área de distribución. La pareja puede copular una vez cada 20 minutos durante varias horas. Antes del apareamiento, el macho puede emprender un vuelo más hábil y elegante de lo habitual como etapa final del cortejo. Después de su exhibición final, la hembra se agacha, casi plana, con la cabeza y el cuello extendidos, las alas entreabiertas y la cola al nivel del resto del cuerpo. Se ha registrado que el apareamiento en águilas de cola blanca ocurre casi en cualquier lugar, incluyendo una percha baja, en el nido, en el suelo o incluso en superficies de lagos congelados, generalmente cerca del nido al menos, pero también tan lejos del nido como 3 km (1,9 mi) en Noruega. A veces, ambos miembros de la pareja asumirán la posición de apareamiento típica de la hembra simultáneamente, uno al lado del otro, hasta que él salte sobre su espalda. Una vez que el macho monta, a menudo llama en voz alta y agita ambas alas para mantener el equilibrio. Después de unos 12 segundos, desmonta y se sienta en silencio, finalmente lo hará de 5 a 6 en 1,5 horas y en casi cualquier momento del día.

Características del nido

Un nido de águila de cola blanca no ocupado en Noruega. A pesar de la ubicación preferible, es probable que sea un nido alternativo.

Las águilas de cola blanca anidan con mayor frecuencia en árboles grandes, quizás con preferencia en árboles coníferos y los nidos pueden estar en una bifurcación principal alta, en el dosel o en una rama lateral grande. El acceso a la comida es una consideración clave en la ubicación del nido en las águilas de cola blanca. En Alemania, el 75 % de los nidos se encontraban a 3 km (1,9 mi) de un lago, aunque uno estaba a 11 km (6,8 mi) de cualquier lago, aunque estaba un poco más cerca del mar Báltico. Se describió que el 80% de los nidos alemanes se encontraban en bosques, pero las águilas exhibieron preferencias por islas boscosas o promontorios y la mayoría de los nidos generalmente se encontraban en el borde de un espacio abierto: un claro, un terreno pantanoso o incluso tierras agrícolas. Entre los pocos nidos en campo abierto nunca estuvieron a más de 150 m (490 pies) de distancia de los bosques. Solo se registró un nido en un acantilado en Alemania, en la isla báltica de Rugen. Los registros más antiguos indicaron que los nidos en el suelo también se registraron en la región báltica alemana. La mayoría de los nidos alemanes estaban a alturas de 2 a 10 m (6,6 a 32,8 pies) del suelo en la bifurcación principal de los árboles, rara vez en amplias ramas horizontales de árboles.

La altura del nido de los árboles se basa parcialmente en las especies de árboles, es decir, en Rumania, en los álamos negros (Populus nigra) y los sauces, la altura del nido se registraría entre 15 y 25 m (49 y 82 pies) de altura. el suelo, pero uno estaba en un árbol roto a solo 7 m (23 pies) del suelo. Allí, en el bajo Danubio de Rumania, más allá de los álamos negros y sauces utilizados principalmente, uno estaba en "un roble joven débil", seis en robles altos y gruesos, cinco en álamos blancos (Populus alba), dos en hayas y uno en un peral silvestre. Otra cita sobre la altura del nido de águila a lo largo del Danubio fue de 19 a 33 m (62 a 108 pies) sobre el suelo. Los árboles utilizados para los nidos en Hokkaido solían ser los más altos de un rodal, con un promedio de 2,8 m (9,2 pies) más altos que la altura media de los árboles en su rodal. Las especies de árboles preferidas aquí fueron Picea glehnii y Alnus japonica. La altura del nido en Hokkaido fue similar a la de Europa, de 16,5 a 25 m (54 a 82 pies) sobre el suelo. En el este de Alemania, entre 177 nidos, el 65 % estaban en pinos maduros, el 22 % en hayas cobrizas (Fagus sylvatica), el 8 % en robles y el resto en alisos, olmos, álamos y abedules. Los nidos alemanes tenían una altura de 8 a 30 m (26 a 98 pies), con un promedio de 20 m (66 pies), generalmente en los árboles más altos disponibles. Los nidos pueden estar en riscos, ya sea que haya árboles disponibles o no, según el hábitat regional. En 98 nidos noruegos, solo ocho estaban en árboles, el resto en acantilados. En comparación, contra el 86 % de los nidos que estaban en los acantilados de Noruega, el 79 % conocido en Escocia también lo estaba, el 77 % en Islandia y todos los nidos groenlandeses conocidos estaban en acantilados u otros lugares rocosos. La altura del nido en los acantilados puede ser de más de 75 m (246 pies) sobre el terreno plano más cercano. En raras ocasiones, pueden anidar en el suelo o en un montículo bajo, así como en árboles más pequeños, arbustos bajos, en bancos de arena o entre cañaverales. Mostrando su adaptabilidad, un par incluso anidó en una boya en una ruta marítima noruega.

Los nidos suelen ser enormes, construidos con palos y ramas, con un promedio de aproximadamente 1 m (3,3 ft) de ancho y hasta 2 m (6,6 ft) de profundidad, pero pueden tener varios metros de ancho & de profundidad, revestido de diversas formas con musgo, vegetación, algas o lana. El nido debe tener fácil acceso para las águilas con una vista clara del entorno circundante, refugio de los elementos y protección contra los depredadores del nido. En los bosques de Finlandia, se ha estimado que quizás solo uno de cada mil árboles resulte atractivo para las águilas de cola blanca. Los nidos de los acantilados a menudo incluyen materiales menores, algunos pueden ser solo una depresión superficial excavada en el suelo, o una pila de tallos de brezo o enebro con tallos de Laminaria seca, pero también palos de hasta 1,5 m (4,9 pies) y se pueden incorporar varios cm de espesor; casi cualquier material disponible puede cubrir los nidos, como algas, madera flotante, incluso flotadores de vidrio o metal y, en uno o dos casos, el esqueleto seco de una oveja. En los nidos de los árboles, el diámetro promedio del nido es de aproximadamente 1,5 m (4,9 pies), y los nidos en los árboles tienden a ser más grandes, más rígidos y más fuertes. Un nido relativamente nuevo de cuatro años pesaba 240 kg (530 lb) y uno de aproximadamente el doble de esa edad puede superar los 600 kg (1300 lb) en masa. Algunos nidos de árboles pueden alcanzar fácilmente hasta 2 m (6,6 pies) de diámetro y 3 m (9,8 pies) de profundidad después de muchas reparaciones durante años, con tamaños extremos de quizás otro metro de diámetro y profundidad, o "el doble de la altura". de un hombre". Los nidos de los árboles pueden estar revestidos de líquenes, musgo, algas, helechos, hierba, juncos, brezos o Empetrum; muchos nidos de árboles pueden estar forrados con lana de oveja.

El macho de la pareja suele traer ramas para anidar, mientras que la hembra asume el papel principal en la construcción. La pareja residente puede agregar un nido desde diciembre en adelante, pero generalmente lo hace a partir de marzo en latitudes altas. La construcción de un nuevo nido puede demorar varios meses, pero si se pierde un nido viejo a fines del invierno, se sabe que las parejas construyen un nuevo nido más rápido que el promedio en menos de un mes; sin embargo, la puesta de huevos puede inhibirse en tales casos. La reparación de un nido existente puede tardar unos 18 días. Las águilas coliblancas también han utilizado nidos construidos por otras especies: milano negro, ratonero común, cuervo común (Corvus corax) y, tras el desalojo de las águilas, águilas pescadoras y milanos reales. El águila imperial oriental, el sacre (Falco cherrug) y los halcones peregrinos han utilizado nidos antiguos de águilas de cola blanca, en las dos especies de halcones veloces que se han registrado expulsando parejas de águilas de cola blanca de sus nidos con persistentes bombardeos en picado. En un caso, después de haber sido desplazados por humanos de un nido de águilas que había visto 30 años de uso del águila de cola blanca, una pareja de águilas regresó y encontró el nido ocupado por halcones peregrinos. A pesar de muchas peleas de perros, las águilas construyeron un nido más arriba en el mismo árbol. Aunque la lucha continuó, ambas especies lograron criar un polluelo cada una. En Noruega, se sabe que parejas de cuervos, peregrinos y águilas de cola blanca anidan con éxito en el mismo acantilado. Muchas especies pequeñas de aves pueden anidar en el área inmediata de los nidos de águilas de cola blanca, presumiblemente debido a la protección incidental: gorrión molinero (Passer montanus), lavandera blanca (Motacilla alba), trepadores de árboles euroasiáticos (Certhia familiaris), colirrojos comunes (Phoenicurus phoenicurus), carboneros con cresta europeos (Lophophanes cristatus), estorninos euroasiáticos y stock palomas (Columba oenas). Al igual que en el águila real, las parejas de águilas de cola blanca a menudo construyen múltiples nidos en su área de distribución a lo largo del tiempo y los usan al azar durante diferentes años (a veces usan uno durante varios años consecutivos o cambian de nido cada año durante varios años). La especie puede construir de 1 a 11 nidos, con un promedio de 2,5 en Noruega, con parejas con hasta cinco nidos que no son infrecuentes en ese país.

Huevos e incubación

Huevo, Museo de Colección Wiesbaden
huevo, Haliaeetus albicilla groenlandicus - MHNT

Las águilas de cola blanca individuales tienden a ser notablemente consistentes en los tiempos de puesta de huevos de un año a otro, aparentemente independientemente de las condiciones climáticas circundantes. La puesta de huevos varía, por supuesto, según la latitud. Se informó que reproductores históricos de Israel e Irán (donde todavía suelen reproducirse) ponen huevos en enero, mientras que en Grecia y la parte baja del río Volga es durante febrero, en Alemania principalmente durante marzo y en el subártico de Laponia, Finlandia y el norte de Rusia., hasta fines de abril y principios de mayo. Las águilas de cola blanca en Escocia parecen tener un promedio de puesta de huevos unas tres semanas más tarde, desde finales de marzo hasta principios de abril, que las de la costa de Noruega. Incluso cerca del Ártico en Finlandia, se encontraron huevos desde el 5 de marzo, a pesar de que a menudo llegan hasta mayo. Las parejas más jóvenes pueden anidar más tarde en promedio que las más viejas. En las águilas de cola blanca, muchas (quizás la mayoría) de las puestas consisten en dos huevos, especialmente en nidos irlandeses y escoceses, y tres puestas de huevos se consideran poco comunes o raras allí. Se han registrado cuatro puestas de huevos en la Isla de Skye, así como al menos en Polonia, Rumania y Noruega. El tamaño de nidada en Escocia tiene un promedio de 1,56, mientras que en Noruega es de 2,16. Los huevos tienen una forma ovalada ancha y un color blanco opaco, a veces con un brillo brillante y generalmente no tienen marcas, excepto por una mancha amarillenta ocasional. El huevo fresco pesa de 120 a 148 g (4,2 a 5,2 oz), con un promedio de aproximadamente 135 g (4,8 oz) para el primer huevo y 124 g (4,4 oz) para el segundo. Si se pone una nidada de reemplazo, generalmente se pone un solo huevo que puede pesar tan solo 112 g (4,0 oz).

La dimensión promedio del huevo parece mantenerse de acuerdo con el tamaño corporal de la hembra, el tamaño promedio más pequeño conocido fue de Turquía, donde las dimensiones promedio fueron 71,8 mm × 56,2 mm (2,83 in × 2,21 in) al más grande en tres encuestas de Groenlandia, donde eran 78 mm × 59,3 mm (3,07 in × 2,33 in). En 54 huevos de Escocia oscilaron entre 67,5 y 84,2 mm (2,66 a 3,31 pulgadas), con un promedio de 75,8 mm (2,98 pulgadas), de altura por 53,4 a 64 mm (2,10 a 2,52 pulgadas), con un promedio de 58,7 mm (2,31 pulgadas), en ancho. En comparación, 90 huevos de Europa continental tenían un rango de 66 a 88,2 mm (2,60 a 3,47 pulgadas), con un promedio de 73,4 mm (2,89 pulgadas), por 54 a 63,5 mm (2,13 a 2,50 pulgadas), con un promedio de 57,6 mm (2,27 pulgadas). Los huevos pueden verse comprometidos rápidamente por las heladas y la nieve en puestas relativamente tempranas. La incubación comienza tan pronto como se pone el primer huevo. En la especie, se registra un intervalo de 2 a 3 días entre la puesta del primer y el segundo huevo (así como la eclosión). La hembra realiza hasta el 80-90% de la incubación y toda la incubación nocturna conocida. Sin embargo, en Noruega, el macho de una pareja podría contribuir hasta aproximadamente el 27% de la incubación durante las horas del día. Puede haber hasta 11 cambios del individuo en incubación en un día. El período más largo registrado en el que la nidada estuvo sin vigilancia fue de 20 minutos, aunque una pareja se posó cerca del nido sin incubar durante 48 minutos. Las nidadas en Noruega se quedaron solas solo del 2 al 4% del tiempo. Sin embargo, en algunos casos, la hembra puede hacer toda la incubación sola. Cuando la hembra está fuera del nido, a veces mata presas y regresa con un buche completo, pero la captura de presas durante la incubación a menudo depende del macho. Al final de la incubación, los cambios de turno disminuyen y la hembra se sienta apretada y se agacha ante la aproximación de un humano en lugar de abandonar el nido. Las llamadas y la exhibición se reducen durante la incubación, pero ocasionalmente ambos pueden dejar el embrague y la exhibición inmóviles. El rango de tiempo para la incubación puede variar de 34 a 46 días, pero por lo general son entre 38 y 42 días. Un intervalo de tiempo medio calculado para la incubación de 38,3 días.

Eclosión, desarrollo y cría

Un gran anidaje en Brandenburgo, Alemania

En 1983, se indicó que el tamaño de cría es uno el 56,5 % del tiempo y dos el 40,8 % del tiempo en ocho estudios de diferentes partes del área de distribución; solo el 2,5% de estos estudios tenían un tamaño de cría de tres y solo uno de Noruega registró un tamaño de cría de cuatro. A partir de 14 estudios, el número medio de pollitos en una cría puede oscilar entre 1,1 en el oeste de Alemania y 1,9 en el sur de Kazajstán, con un tamaño medio total de cría de 1,52. Sin embargo, estos conjuntos de datos pueden ser más bajos que el tamaño de cría natural, ya que la mayoría son de mediados a finales del siglo XX, cuando el uso de pesticidas redujo considerablemente el número medio de crías en muchas partes del área de distribución. Las crías nuevas pesarán alrededor de 90 a 100 g (3,2 a 3,5 oz), pero en Hokkaido, sorprendentemente, las crías nuevas pesaron notablemente más, con 110 a 115 g (3,9 a 4,1 oz). El sexo de los polluelos se puede identificar mediante métodos de campo o mediante ADN. Inicialmente, las crías tienen un plumón blanco cremoso que es más largo y más blanco en la cabeza y, a menudo, grisáceo sucio en las alas y la rabadilla. Antes de que comiencen a caminar por el nido, su parte inferior puede tener varios parches desnudos.

Los polluelos comienzan a ser audibles alrededor de los 2 o 3 días y se han vuelto lo suficientemente activos como para moverse alrededor del nido y excretar sobre el borde del nido a los 10 días de edad. El plumón inicial es reemplazado por una gruesa capa lanosa de plumón grisáceo más largo y grueso, que suele ser más oscuro en la coronilla, las partes inferiores y los flancos. Las piernas y el cere en esta edad de polluelo joven pueden variar de rosado a amarillo pálido. Aproximadamente a los 30 días, las primeras plumas asoman a través del plumón. Los aguiluchos pueden alimentarse solos a partir de los 35 a 40 días. A las seis semanas (40 días) están más firmes sobre sus pies y entre esta y la siguiente semana las plumas se apoderan del plumón, y quedan parches de plumón que generalmente desaparecen en la séptima semana. El aleteo de las alas comienza solo cuando las alas están parcialmente emplumadas a los 42 días. Alrededor de las siete semanas de edad, el aguilucho está más alerta y fuerte y con frecuencia manipula palos y camina más. A las ocho semanas, solo las plumas largas del ala y la cola aún tienen que desarrollarse por completo y los aguiluchos tienden a comenzar a explorar las ramas circundantes. Los aguiluchos intentarán su primer vuelo alrededor de los 70 días y, por lo general, volarán bien alrededor de los 90 días de edad. El volantón se produce entre mediados y finales de julio en Noruega y unas 3 o 4 semanas más tarde en el Mar Blanco de Rusia.

Las águilas jóvenes de cola blanca se vuelven rápidamente depredadores de pescado seguros.

La hembra de la pareja de águilas de cola blanca parece hacer toda la crianza desde el principio y también será especialmente reacia a abandonar el nido. A partir de entonces, a los 14 a 28 días, el comportamiento de crianza de la hembra declina gradualmente. El macho puede comenzar a empollar ocasionalmente alrededor de este período de tiempo, pero no lo hará por la noche. Las hembras pueden sentarse en el nido o proteger a los polluelos de la lluvia incluso 28 días después de emplumar, pero por lo general ese comportamiento se reduce mucho. Los polluelos pueden ser alimentados hasta 11 veces en 24 horas por la hembra, quien generalmente desmantela la presa traída por el macho. A los 28 días, el macho continúa capturando la mayor parte de la presa, pero luego la hembra hace gran parte de ella y ambos padres comienzan a dejar presas en el nido para que los aguiluchos las consuman. A medida que los polluelos crecen, el alimento favorito a menudo cambia de peces a aves para satisfacer sus crecientes necesidades de alimentos, así como el comportamiento de presa, ya que las aves acuáticas pueden no volar durante el eclipse. Los escondites a menudo se agotan rápidamente al final del desarrollo de los polluelos. Al comienzo de la cría, se pueden traer de 4 a 5 canales en una semana, pero al final de la cría, generalmente solo se traen uno o dos, probablemente para alentar a los jóvenes a comenzar sus propias capturas de presas. Después de abandonar el nido, las crías suelen permanecer cerca durante otros 35 a 40 días y sus padres aún pueden alimentarlas en gran medida, pero gradualmente aprenden a cazar sus propias presas. En Europa continental, las águilas jóvenes se van del nido desde principios de julio hasta alrededor del 10 de agosto y son completamente independientes a fines de agosto. En esta etapa de finales de verano, pueden aprender rápidamente a alimentarse de peces varados oa capturar patos que no vuelan en eclipse. Las águilas juveniles pueden permanecer durante mucho tiempo en el área de distribución de sus padres y aparentemente no sienten resentimiento ni repulsión incluso hasta las edades de 1 a 3 años. Sin embargo, por lo general en su primer invierno se habrán congregado con otros juveniles no emparentados. Los dormideros juveniles comunales en Noruega pueden mantener de 30 a 40 águilas de cola blanca, generalmente en árboles o laderas empinadas de islas en alta mar. La madurez sexual se alcanza a los 5-6 años de edad.

Fallas de anidamiento y longevidad

Un adulto y un eagle juvenil de cola blanca

Normalmente, las águilas de cola blanca logran criar una o dos crías de una nidada de dos y dos de una nidada de tres. El éxito reproductivo promedio parece ser de 1,1 a 1,6 crías por año (es decir, 45 a 48 crías de 40 casos observados, con 16 fracasos) (1,6 crías por pareja en 93 nidos noruegos registrados). Alrededor del 33% de los intentos de anidación no producirán crías, y esto a veces llega al 75% (en momentos de fuerte persecución o uso de pesticidas). Más allá de las amenazas provocadas por el hombre para los polluelos de águila de cola blanca, el hambre y el colapso del nido son causas considerables de muerte de los polluelos. Las amenazas naturales en el nido también pueden incluir el siblicidio (o "cainismo"), en el que el polluelo más grande se comporta de manera agresiva y mata gradualmente a su hermano menor, que a menudo se consume. A pesar de las afirmaciones en contrario, el siblicidio en el águila de cola blanca ocurre con cierta regularidad en algunas partes del área de distribución, desde Alemania hasta Hokkaido, aunque ciertamente es menos frecuente que en algunas especies de águilas, incluida el águila real. Se informaron casos únicos en el Mar Blanco e Islandia, y puede ocurrir situacionalmente como en muchas aves rapaces cuando las poblaciones de presas son bajas o la captura de presas se ve inhibida por el mal tiempo. El siblicidio se puede evitar en las águilas de cola blanca con técnicas de manipulación, que pueden incluir sacar y criar a mano al enano, poner un polluelo en un nido con crías un poco más jóvenes que tienen aproximadamente el mismo tamaño, o sacar el primer huevo. y volver a colocarlo más tarde para que se desarrolle de manera uniforme con su hermano menor. Los polluelos excedentes a veces se retiran de los nidos para usarlos en programas de reintroducción en áreas donde la especie se ha extinguido. Si se dejan en el nido, a menudo mueren tarde o temprano, como ocurre con la mayoría de las águilas grandes. En tales programas, las aves se crían en cajas sobre plataformas en el dosel de los árboles y se alimentan de tal manera que no pueden ver al humano que les proporciona su comida, hasta que tienen la edad suficiente para volar y así encontrar su propia comida.

Los depredadores naturales conocidos de huevos y polluelos de águila de cola blanca incluyen zorros rojos, martas y osos, especialmente si anidan en formaciones rocosas demasiado accesibles, mientras que se ha registrado que los jabalíes comen huevos y polluelos que también se han caído del nido. temprano. La depredación aviar, en general una ocurrencia aparentemente rara, de huevos y polluelos de águila de cola blanca ha sido reportada como cuervos, cuervos comunes y aguiluchos laguneros occidentales, que es probable que tengan éxito en los casos en que la asistencia al nido es baja o si logran ahuyentar a los padres. a través de un feroz mobbing. Además, se ha informado que los búhos reales euroasiáticos se alimentan de búhos "bastante grandes" polluelos de águila de cola blanca en emboscadas nocturnas. Muchos jóvenes no sobreviven su primer año después de la independencia. En la década de 1970, un promedio del 56% de las águilas de cola blanca de primer año anilladas en Noruega, Suecia y Groenlandia fueron encontradas muertas, la mayoría de las cuales habían recibido disparos. En el este de Alemania, de 194 águilas de cola blanca encontradas muertas entre 1946 y 1972, de aquellas en las que se pudo determinar la causa de la muerte, el 39% había recibido disparos, los accidentes (especialmente líneas eléctricas) representaron el 6%, las disputas territoriales el 7,5% y conservadoramente 13 % fueron por envenenamiento. Se estima que la supervivencia de los que llegan a la edad adulta es del 70%. Otra estimación del promedio de vida de quienes llegan a la edad adulta es de poco más de 12 años. Se ha encontrado que individuos ampliamente informados viven 25 años o más. Otra estimación de la esperanza de vida media (presumiblemente sin persecución) es de 21 años. En un momento, el águila de cola blanca con bandas más antigua que se conoce en la naturaleza vivió durante 27 años. Sin embargo, posteriormente se registró la vida de un águila salvaje de la especie durante 33,1 años. Las águilas de cola blanca en cautiverio han vivido durante más de 40 años, aunque se desconoce su registro exacto de longevidad en cautiverio. Un águila de cola blanca macho que fue anillado cuando era un polluelo en la Isla de Skye en 1994, fue registrado en la Isla de Mull a principios de 2022 a la avanzada edad de 28 años. Su pareja, una águila de cola blanca hembra que nació en 1992 en Mull, ahora tendrá 30 años, aunque su identidad no ha sido confirmada.

Relación con los humanos

Esqueleto de águila de cola blanca

Extirpaciones

Anteriormente, el águila de cola blanca se reproducía en un área mucho más amplia, extendiéndose hacia el oeste hasta gran parte de Europa occidental y quizás hacia el sur casi continuamente en esa región hasta el Mediterráneo. A partir del siglo XIX, la especie experimentó un enorme y bien documentado declive. En última instancia, el águila de cola blanca casi se extinguió en Europa, extirpada de todo menos de Fennoscandia (principalmente en Noruega) y algunos parches dispersos de Europa del este. Se extinguieron en todas las Islas Británicas a principios del siglo XX. En un momento, el águila de cola blanca se crió en Egipto en África, particularmente alrededor del lago Manzala, y los individuos rara vez vagaban por Argelia y Túnez. Es probable que la degradación del hábitat y las condiciones de sequía causaran la extirpación de la especie como casi errante en Egipto. Dos parejas que anidaron en el valle del Jordán dejaron de reproducirse, aparentemente debido a los productos químicos agrícolas, a principios de la década de 1950. La especie también se crió una vez en el norte de Siria, pero no se encuentra allí de manera confiable incluso en invierno en los tiempos modernos.

Causas del declive

En Gran Bretaña, la opinión sobre las águilas de cola blanca se volvió negativa en sincronía con la creación de tierras de cultivo y la pesca comercial, ya que rápidamente se percibió que competían por los recursos y podían agotar el sustento de los rebaños para los pastores (a pesar de que esto en gran parte falso) y animales de caza para los guardabosques. Por lo tanto, se aprobaron leyes para facilitar su destrucción. Ya a fines del siglo XVIII, después de reproducirse en todos los hábitats apropiados, la población inglesa se redujo a una reproducción localizada, es decir, en la Isla de Wight, Lundy, Isla de Man y (probablemente) cerca de Plymouth; en un par de décadas, la especie solo permaneció en el Distrito de los Lagos. Antes de la llegada de las armas de fuego, pocas personas en Inglaterra y Escocia estaban muy motivadas para matar águilas, ya que este podía ser un proceso peligroso y lento, por lo que el gobierno británico aumentó la recompensa por las águilas a 5 chelines por cabeza al final de el siglo XVIII. Desafortunadamente, se descubrió que los nidos en muchos sitios costeros eran de fácil acceso, por lo que destruir o vender huevos era común. Después de la persecución sistemática, en Groenlandia, el 62 % de los nidos resultó ser "fácilmente accesible" y solo el 13% frustró todos los intentos de llegar a ellos. Se encontraron hallazgos similares en nidos de acantilados marinos en Islandia, Noruega y Escocia.

Las águilas de cola blanca son más vulnerables a la persecución directa que las águilas reales, ya que la mayoría de los nidos son muy accesibles para el águila de cola blanca, pero no para las águilas reales, que suelen anidar en terrenos montañosos y escarpados rocosos, en contraste con los nidos de los acantilados marinos. Se encontró que 67–87% eran accesibles. Antes de que las armas de fuego estuvieran ampliamente disponibles en Escocia y Noruega, se utilizaban trampas automáticas en las que se colocaba carroña para atraer a un águila con una persona escondida en una trampa subterránea cercana que esperaba hasta que el águila se distrajera y luego agarraba al águila por la pierna. Petrificadas por la oscuridad una vez arrastradas hacia abajo, las águilas de cola blanca aparentemente no ofrecen resistencia una vez atrapadas. Sin embargo, el hábitat tenía que ser favorable e incluso cuando las condiciones eran las correctas, el éxito de la captura como tal era bajo. El principal impulsor de las disminuciones antes de las armas de fuego y los venenos industrializados fueron las alteraciones del hábitat. Aproximadamente después de la década de 1840, las armas de fuego estuvieron disponibles y la disminución se aceleró considerablemente; en 1916, la última pareja que anidaba en toda Gran Bretaña intentó criar una cría en la isla de Skye. Si bien se han considerado otros factores ecológicos en este declive, una investigación rigurosa ha demostrado que la extirpación aquí estuvo totalmente correlacionada con la depredación intencional y rapaz del hombre. Muchos guardabosques envenenaron y dispararon a las águilas y destruyeron casi todos los nidos que encontraron. Algunos terratenientes ilustrados más prohibieron matar águilas, pero hay evidencia de que los guardabosques a veces optaban por destruir águilas independientemente del estado de derecho. En el bosque de ciervos, las águilas fueron toleradas más tarde que en otras áreas británicas, pero la destrucción se aceleró allí a fines del siglo XIX. También muchas águilas de cola blanca fueron envenenadas por pastores que las consideraban enemigas del rebaño. En otras partes de Europa, las tasas de persecución en los siglos XIX y XX fueron igual de drásticas. En Rumania, más de 400 águilas de cola blanca fueron asesinadas en dos décadas por un solo cazador. En Noruega, entre 1959 y 1968, se mató una media de 169 águilas al año; con un máximo de 221 en 1961. Alrededor del año 1860, un autor estimó que unos 400 eran asesinados anualmente en toda Alemania. Entre 1946 y 1972 en el este de Alemania, se encontraron un total de 194 águilas de cola blanca muertas, aproximadamente la mitad de ellas disparadas, después de que se instituyera allí la protección gubernamental de la especie.

Los principales depredadores, especialmente los que son acuáticos y costeros, son vulnerables casi inmediatamente después de la exposición al DDT. Por lo tanto, las águilas de cola blanca son muy susceptibles a este pesticida, al igual que los comedores de peces, como las nutrias, y los comedores de aves, como los halcones peregrinos. Distribuido por el hombre en casi todo el mundo desarrollado como insecticida en la década de 1950, a principios de la década de 1970, los autores encontraron que muchas especies de aves experimentaron una reducción del grosor de la cáscara del huevo. Por lo tanto, los padres que incubaban aplastaron sin darse cuenta sus huevos normalmente resistentes y, a su vez, el éxito de anidación de muchas aves acuáticas y rapaces se redujo drásticamente. De hecho, se descubrió que la especie tiene la mayor concentración de DDT de todas las rapaces europeas. El grosor de la cáscara del huevo se redujo de 0,62 mm (0,024 in) antes de 1935 de 1969 a 1975 hasta solo 0,52 mm (0,020 in), una reducción del 16%. En Suecia, las aves costeras se vieron considerablemente más afectadas por el DDT que las aves del interior de Laponia, Suecia. En el este de Alemania, donde el uso de pesticidas era intenso, solo se sabía que 1 de cada 28 intentos de anidación tuvo éxito en 1976. En general, alrededor del 75% de los intentos de anidación fracasaron en el oeste de Alemania, Finlandia y el área báltica sueca. Otros contaminantes ambientales que afectan a la especie incluyen metales pesados que afectan a los individuos a través de la bioacumulación. La cantidad de águilas de cola blanca muertas por envenenamiento con mercurio aumentó del 6,4% durante 1946-1957 al 24,6% en 1958-1965 en Alemania. Se estimó que los pesticidas y la contaminación por metales redujeron la población de águilas de cola blanca en Hungría entre 1957 y 1967 en un 50-60%. El envenenamiento por plomo, causado por las balas de plomo que quedan en los cadáveres que las águilas de cola blanca comerán en invierno, también es otro problema que enfrenta la especie. Los niveles fatales y casi fatales de exposición al plomo continúan siendo un problema importante en el siglo XXI en muchas partes del rango, al menos desde Polonia hasta Hokkaido. A pesar de las regulaciones sobre su uso, se descubrió que el envenenamiento por plomo y mercurio fue la causa de la muerte de 61 águilas de cola blanca encontradas en Alemania entre 1993 y 2000.

Medidas de conservación

Un joven de caza oscura alimentando la carcasa de un pez grande, probablemente la de un carpa grande

Para compensar los numerosos envenenamientos químicos y basados en metales a los que los humanos estaban exponiendo inadvertidamente a la especie, se llevó a cabo una operación generalizada para alimentar a las águilas de cola blanca con alimentos no contaminados en Suecia. Aquí, los cadáveres de los mataderos colocados en áreas libres de perturbaciones humanas, generalmente campos, ciénagas, pantanos o lagos helados, de octubre a marzo (después de estos meses, las águilas ignorarán la carroña en favor de la captura de presas vivas). Aparentemente, el éxito reproductivo mejoró del 29% al 44% cuando comenzó el programa. En el sur de Suecia, después de las alimentaciones, 5 de 11 parejas reproductoras tuvieron éxito y dos territorios previamente desocupados fueron ocupados por nuevas parejas, por lo que la alimentación invernal aparentemente fue muy beneficiosa para las águilas locales. Estaciones de alimentación de invierno similares se establecieron en Finlandia entre 1972 y 1978. En Suecia, el tamaño de la cría ha variado de 1,3 por nido antes de 1950 a 0,3 en 1965-1985. Ahora el tamaño de las crías ha aumentado, algo menos de un tamaño de cría en promedio, pero todavía algo menos de productividad que los números históricos.

En varias partes del área de distribución europea, especialmente en el sur de Escandinavia y Europa central, las protecciones han permitido que las águilas de cola blanca recolonicen partes anteriores de su área de distribución. Desde la recolonización de Schleswig-Holstein, Alemania en 1947, el número ha aumentado lentamente; de 1975 a 2008, se registraron aumentos del 6,7% en la población anual y disfrutaron de una productividad mucho mayor. Quizás particularmente clave ha sido la conservación de los hábitats del águila de cola blanca. En la década de 1970, el 75% de los territorios potenciales y actuales del águila de cola blanca quedaron protegidos en Schleswig-Holstein. En Polonia, el 78% de los bosques son de propiedad estatal y se conservan grupos de 10 o más árboles alrededor de cada nido de águila de cola blanca. El Servicio Forestal Sueco limita las actividades de tala a 200 m (660 pies) de un árbol nido que se expande a 1000 m (3300 pies) durante la temporada de reproducción; sin embargo, esto no actúa como una ley sino solo como un aviso cuando los nidos están ubicados en terrenos privados. Se establecieron límites a la actividad recreativa, ya que pueden perturbar los nidos del águila de cola blanca, especialmente en países muy transitados como Alemania y Suecia, pero incluso en el remoto Kandalaksha ruso. En el norte de Finlandia, se construyeron nidos artificiales para su uso. De 19, 14 fueron visitados por águilas de cola blanca, pusieron huevos en al menos nueve y dos finalmente emplumaron. Se han establecido regulaciones sobre el uso directo de pesticidas que dañan a las águilas de cola blanca como el DDT, sin embargo, debido a las variaciones políticas, a pesar del monitoreo generalizado, no todas las áreas están estrictamente protegidas. De manera similar, las regulaciones sobre el uso de plomo en la caza han sido inconsistentes en comparación con los esfuerzos más fuertes para prohibir los fragmentos de balas de plomo en América del Norte. Los residuos de mercurio de varios fungicidas (ahora prohibidos), las partículas del aire y la contaminación del agua de escorrentía han causado enormes concentraciones en los peces de muchas áreas diferentes, lo que continúa afectando a los humanos y a ecosistemas enteros de vida silvestre. Lamentablemente, el metilmercurio sigue siendo difícil de gestionar en Europa como lo es en otros lugares.

Reintroducción

Adulto en vuelo en Isla de Skye, Escocia, de la población de aves reintroducidas del stock noruego

Los primeros intentos de reintroducción en Escocia fueron abortados en 1959 en Glen Etive, Argyll, seguidos de un intento mejor informado pero finalmente fallido en Fair Isle en 1968. La reintroducción exitosa en Escocia no ocurrió hasta la década de 1970, con la isla de Rùm en las Hébridas interiores se eligió debido a su gran tamaño (10 600 ha (26 000 acres)) con acceso a la Isla de Skye (donde la última pareja nativa conocida en Gran Bretaña se reprodujo por última vez en 1916) y está a solo 24 km (15 mi) del continente. También Rùm alberga grandes colonias de aves marinas que constituyen presas viables, como eider (Somateria mollissima), cormoranes moñudos (Phalacrocorax aristotelis), alcas y gaviotas; así como uno de los pocos en Gran Bretaña de pardela manx (Puffinus puffinus). Además, principalmente como fuente de carroña, se encontraba una población de alrededor de 1500 ciervos rojos y 200 cabras asilvestradas; las nutrias y las gaviotas también eran numerosas y estaban disponibles para cleptoparasitar. Las aves que se utilizarán para la reintroducción se recolectaron como polluelos del oeste de Noruega, ya que esta es la población reproductora nativa más cercana. Las águilas jóvenes se mantuvieron en jaulas para aves de alta calidad o se ataron todas al alcance de un nido de águila artificial, cubierta y estaciones de alimentación. El contacto humano directo, que las jóvenes águilas naturalmente salvajes tienden a evitar de todos modos, es mínimo sin atención veterinaria. Las liberaciones se realizaron sacando al ave atada, usando una capucha de cuero para evitar la impresión y luego liberando con un monitor de radio. La mayoría de las águilas, a pesar de no tener crianza directa, resultaron ser cazadoras competentes en un par de semanas o les fue bien robando comida, incluso de otras águilas liberadas. A pesar de que algunos murieron antes de la liberación debido a enfermedades y algunos fueron encontrados muertos después de la liberación, la mayoría sobrevivió. Se recibieron un total de 95 aves para las reintroducciones de Rùm y 82 se liberaron con éxito entre 1975 y 1987. El águila de cola blanca ahora se reproduce en las islas occidentales y la costa continental de Wester Ross. Sin embargo, en 1996 se registró un rendimiento reproductivo bajo de águilas escocesas reintroducidas, y se abogó por que se necesitaban liberaciones adicionales. En agosto de 2008, quince polluelos adicionales criados en Noruega fueron liberados en un lugar secreto en Fife, con la expectativa de reintroducir la especie también en la costa este de Escocia. El éxito reproductivo de las aves reintroducidas en Escocia (de 1975 a 1985 y de 1993 a 1998) es moderado en comparación con las especies en general, en 1982 a 1992: la productividad fue de 0,38, con un número medio de volantones de 1,61. En comparación, para los años 1993 a 2000, la productividad fue de 0,61 y el número de volantones fue de 1,48, mientras que en 2000–2007, la productividad fue de 0,7 y el número medio de volantones de 1,44. En general, en Gran Bretaña, se estima que hay 36 parejas reproductoras en 2006 y 40 en 2008. Las tasas de supervivencia de los juveniles son algo bajas en general en comparación con otras áreas. Los esfuerzos de reintroducción también tuvieron éxito en el área de Bohemia de la República Checa, donde los biólogos siguieron de manera similar las pautas de protección de los nidos ocupados y el suministro de alimentos seguros.

El águila de cola blanca también se está reintroduciendo en Irlanda, donde su nombre irlandés de Iolar Mara (águila marina) refleja su asociación histórica con la larga costa de la isla. El programa irlandés se inició en el verano de 2007. Cada primavera se liberan de quince a veinte águilas jóvenes de Noruega en el Parque Nacional de Killarney, en el suroeste de Irlanda. Este proyecto integral durará varios años y se liberarán muchas más águilas. La especie tiene una rica historia en la isla, pero se extinguió en Irlanda en el siglo XX debido a la persecución de los terratenientes. La última pareja se reprodujo en la costa de Mayo en 1912. En 2007, cien criadores de ovejas locales se reunieron en el aeropuerto de Kerry para protestar contra las águilas. llegada. El presidente del Comité de la Colina de la Asociación Agrícola Irlandesa, el Sr. O'Leary, dijo que no tenía dudas de que las águilas tomarían corderos. Desde su reintroducción, se ha confirmado el envenenamiento de siete águilas en el condado de Kerry, dos sospechosas de haber sido envenenadas y un disparo. Un águila número 13 liberada en Kerry recibió un disparo en Irlanda del Norte. Veinte águilas más debían liberarse en 2010. Sin embargo, el Dr. Allan Mee, a cargo del proyecto de águilas marinas, afirmó que "la continua pérdida de águilas por envenenamiento había ensombrecido el futuro del ambicioso programa". 34; La primera pareja reproductora de águila de cola blanca desde 1912 anidó cien años después en Lough Derg (Loch Deirgeirt), lo que marcó un gran éxito para el programa de reintroducción irlandés. A principios de mayo de 2013, nacieron los primeros aguiluchos en Irlanda desde que comenzó el programa de reintroducción; uno en el Parque Nacional Killarney y dos en el condado de Clare. En la primavera de 2015, cinco nidos eclosionaron pollitos en cuatro condados de Irlanda: Clare, Cork, Galway y Kerry.

Un águila de cola blanca fue baleado en el invierno de 1857 en Stolford en Bridgwater Bay y posteriormente conservado para su exhibición. Puede verse en el Centro Patrimonio de Somerset (TA2 6SF). Fue presentado al museo del condado por la Srta. Bailey, la ejecución de la voluntad del propietario, en 1881.

En 2019, el gobierno británico aprobó un proyecto de reintroducción en la Isla de Wight. Se espera que el establecimiento de una población reproductora en el condado costero lleve a la especie a recolonizar la costa sur. Tras la liberación de seis juveniles en la isla en 2019, se avistaron individuos en todo el sur de Inglaterra, y uno de los seis, un macho llamado Culver (en honor a Culver Down, un punto de referencia local en la Isla de Wight cerca de la ciudad de Sandown) se embarcó en una gira por el sureste de Inglaterra poco después de ser liberado, y fue visto en el centro de Londres después de recorrer Hampshire, East Sussex y Surrey, continuando por Essex, Kent y West Sussex.

En mayo de 2021, el grupo que lidera el proyecto de reintroducción de la Isla de Wight, la Roy Dennis Wildlife Foundation, recibió permiso de Natural England para iniciar un segundo proyecto de reintroducción, esta vez en Norfolk, reintroduciendo así el águila de cola blanca en el este Anglia. Se liberarán hasta 60 aves en un lapso de 10 años en Wild Ken Hill en West Norfolk.

Estado actual

Las densidades de águilas de cola blanca han aumentado considerablemente en algunas partes del área de distribución debido a los esfuerzos de conservación. Todavía quedan algunas amenazas, en particular la persecución ilegal por parte de los cazadores de aves y los ladrones de huevos en Escocia. En el hábitat principal del norte de Europa, la distancia entre las parejas reproductoras puede ser de solo 4 km (2,5 mi) (incluso de 1 a 2 km [0,6–1,2 mi] a nivel local), como en Noruega, incluso se informó la densidad en un bosque polaco en 6-7 en cada kilómetro cuadrado. A fines de la década de 1990, se estimó que Rusia tenía entre 5000 y 7000 pares, con alrededor de 175 pares en Groenlandia y casi 3500 pares en Europa, encabezados por Noruega (más de 1500 pares), Rusia europea (900–1100), Polonia (180–240), Alemania (140–150) y Suecia (100–150). La población más grande de Europa se encuentra a lo largo de la costa de Noruega. Se afirmó que la población noruega en 2008 se situó entre 9.000 y 11.000 parejas, mucho más que las estimaciones anteriores y, de hecho, esto puede referirse al número total de individuos en lugar del total de parejas reproductoras. Incluso a principios de la década de 1980, Noruega mantuvo una población mayor que todas las demás poblaciones europeas de águilas de cola blanca combinadas. De forma aislada, Turquía tiene solo entre 10 y 30 pares. Más de 500 pasan el invierno en Japón, principalmente en Hokkaido, pero esta isla puede tener solo 20 parejas reproductoras. Se registraron fuertes aumentos en Croacia, con no menos de 135 parejas reproductoras estimadas en Croacia en 2009, frente a solo 25-30 en 2007.

Más allá de la amenaza de los envenenamientos químicos, está surgiendo una nueva amenaza de las turbinas eólicas con una mortalidad significativa (considerablemente superior a la productividad de la población del área) que se produce en el parque eólico de Smøla en Noruega. Entre 2005 y 2010, un parque eólico mató a 36 pájaros en la isla de Smøla, incluidos cuatro de los 45 polluelos recientemente marcados con radio. Los intentos de reproducción dentro de los 500 a 1000 m (1600 a 3300 pies) del parque eólico se redujeron considerablemente en el éxito. Las águilas de cola blanca de la región parecen no tener capacidades de evitación de comportamiento, como en muchas aves rapaces, ya que las hojas no son visibles a corta distancia. En una población en recuperación en el noreste de Alemania, se encontró una compensación entre la distancia a las parejas reproductoras vecinas y al cuerpo de agua más cercano (el hábitat de alimentación favorito de las aves). Esto indica que las parejas pueden estar seleccionando cada vez más hábitats subóptimos para reducir la competencia a medida que aumenta la población, y tiene implicaciones en la gestión de dichas poblaciones.

Un águila de cola blanca asesinado por una turbina de viento en Hungría

Aparentemente, las águilas de cola blanca se han restablecido como una especie reproductora nativa en numerosos países: Austria (ahora se reproducen en las porciones del extremo noroeste), Dinamarca (donde se restableció ampliamente como reproductores), la República Checa y Eslovaquia (dispersos pares en ambos ahora con reintroducciones teniendo en cuenta la República Checa), Hungría y Bulgaria. En Dinamarca (excluyendo Groenlandia, donde la especie nunca fue extirpada como reproductora y hay entre 150 y 200 parejas en el sur), la población reproductora aumentó de ninguna en 1995 a al menos 37 parejas en 2011. En 2021, había más de 150 parejas reproductoras en Dinamarca, superando con creces los objetivos iniciales de la especie' programa de recuperación en el país. Desde 1996, cuando la primera pareja se reprodujo hasta 2021, en total más de 1.350 crías han emplumado. En Hungría, el restablecimiento (a partir de ninguno en la década de 1970) también ha sido un éxito, donde 114 de las 166 parejas reproductoras en 2007 tuvieron éxito y produjeron en total 182 crías emplumadas. La población húngara invernante ahora puede llegar a unas mil águilas. En Lituania, en 1985 no se sabía que las parejas se hubieran reproducido, pero las parejas establecidas ascendían a 90 en 2007 y aumentaron a 120 en 2011. El 22 de mayo de 2006, se anunció que una pareja de águilas de cola blanca se reproducía en la reserva natural de Oostvaardersplassen en Holanda había llegado por su cuenta, no como una reintroducción. Esta fue la primera vez que el ave se reprodujo en los Países Bajos en la memoria viva. En 2007, 2008 y 2009 las águilas regresaron a su nido. La silvicultura nacional holandesa, propietaria de la reserva, instaló una cámara web enfocada en las águilas que anidan. En 2010, resultó que el águila de cola blanca también se estaba reproduciendo en el distrito natural de Zwarte Meer y en el área de Lauwersmeer. También hay un caso confirmado de cría de águilas de cola blanca en Biesbosch. Actualmente (2023), hay más de veinte parejas criando en los Países Bajos.

Estudios de microsatélites y ADN mitocondrial en águilas de cola blanca del centro-norte de Europa han demostrado que la población europea en recuperación ha retenido cantidades apreciables de diversidad genética, lo que implica un bajo riesgo de depresión endogámica (una preocupación grave en especies con baja densidad de población). Por lo tanto, la recuperación de esta especie en peligro de extinción es una verdadera historia de éxito para la conservación de la naturaleza. La historia también muestra cómo la protección local de una especie puede ser exitosa e importante para preservar la especie. potencial evolutivo. A partir de 2013, la UICN estimó que la población total de águilas de cola blanca reproductoras maduras era de 20 000 a 49 999 individuos.

Heráldica

El águila de cola blanca en el escudo de los brazos de Kumlinge, Åland

El águila de cola blanca es prominente en el folclore y las obras de arte de la antigua Sajonia, y muchos lugares emblemáticos llevan el nombre de la especie. Se cree que es el águila blanca que se muestra en el escudo de armas alemán, el escudo de armas polaco y el escudo de armas serbio. El águila marina a menudo se blasona agarrando un pez (generalmente un lucio) con sus garras, distinguiéndola de un águila común.

Prehistoria

En Orkney, Escocia, se han encontrado huesos de águila marina en túmulos funerarios de 6000 años de antigüedad, entre ellos la Tumba de las Águilas, lo que sugiere que los pueblos prehistóricos reverenciaban a las aves allí, una creencia fortalecida por la piedra picta tallas de águilas marinas de Orkney. Se han encontrado marcas de corte en las garras del águila de cola blanca en Krapina, lo que sugiere que los neandertales & # 39; uso de joyas.

Folklore

En las Islas Shetland, Escocia, los pescadores creían que tan pronto como apareciera un águila marina, los peces saldrían a la superficie panza arriba; esto llevó a algunos pescadores a usar grasa de águila, untada en su cebo, para aumentar su captura.

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