Actualismo (geología)

El uniformitarismo o actualismo, también conocido como la Doctrina de la Uniformidad o el Principio Uniformitario, es la suposición de que las mismas leyes y procesos naturales que operan en nuestras observaciones científicas actuales siempre han operado en el universo en el pasado y se aplican en todas partes del universo. Se refiere a la invariancia de los principios metafísicos que sustentan la ciencia, como la constancia de causa y efecto a lo largo del espacio-tiempo, pero también se ha utilizado para describir la invariancia espaciotemporal de las leyes físicas. Aunque es un postulado indemostrable que no se puede verificar usando el método científico, algunos consideran que el uniformismo debería ser un primer principio requerido en la investigación científica.Otros científicos discrepan y consideran que la naturaleza no es absolutamente uniforme, aunque sí presenta ciertas regularidades.

En geología, el uniformismo ha incluido el concepto gradualista de que "el presente es la clave del pasado" y que los eventos geológicos ocurren ahora al mismo ritmo que siempre, aunque muchos geólogos modernos ya no mantienen un gradualismo estricto. Acuñado por William Whewell, fue propuesto originalmente en contraste con el catastrofismo por los naturalistas británicos a fines del siglo XVIII, comenzando con el trabajo del geólogo James Hutton en sus muchos libros, incluida la Teoría de la Tierra. El trabajo de Hutton fue refinado más tarde por el científico John Playfair y popularizado por los Principios de geología del geólogo Charles Lyell en 1830.Hoy en día, se considera que la historia de la Tierra ha sido un proceso lento y gradual, marcado por eventos catastróficos naturales ocasionales.

Las concepciones anteriores probablemente tuvieron poca influencia en las explicaciones geológicas europeas del siglo XVIII para la formación de la Tierra. Abraham Gottlob Werner (1749–1817) propuso el neptunismo, donde los estratos representaban depósitos de mares que se encogían precipitados sobre rocas primordiales como el granito. En 1785, James Hutton propuso un ciclo infinito opuesto y automantenido basado en la historia natural y no en el relato bíblico.

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