Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos

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U.S. Air Force Academy is located in the United States
U.S. Air Force Academy
U.S. Air Force Academy
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Ubicación en los Estados Unidos
U.S. Air Force Academy is located in Colorado
U.S. Air Force Academy
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Ubicación en Colorado

La Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAFA) es una academia de servicio de los Estados Unidos en el condado de El Paso, Colorado, inmediatamente al norte de Colorado Springs. Educa a los cadetes para el servicio en el cuerpo de oficiales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la Fuerza Espacial de los Estados Unidos. Es la más joven de las cinco academias de servicio, habiendo graduado su primera promoción hace 64 años en 1959, pero es la tercera en antigüedad. Los graduados del programa de cuatro años de la academia reciben una licenciatura en ciencias y son comisionados como segundos tenientes en la Fuerza Aérea de los EE. UU. o la Fuerza Espacial de los EE. UU. La academia es también una de las mayores atracciones turísticas de Colorado y atrae a aproximadamente un millón de visitantes cada año.

La admisión es muy competitiva y las nominaciones se dividen por igual entre los distritos del Congreso. Las clases entrantes recientes han tenido alrededor de 1200 cadetes; desde 2012, alrededor del 20% de cada promoción entrante no se gradúa. Durante su permanencia en la Academia, los cadetes reciben matrícula, alojamiento y comida, y un estipendio mensual, todo pagado por la Fuerza Aérea. El primer día del año de segunda clase de un cadete, los cadetes se comprometen a servir una cantidad de años como oficial comisionado en la Fuerza Aérea o la Fuerza Espacial. Se espera que los no graduados después de ese punto cumplan con sus obligaciones en el servicio alistado o paguen la matrícula completa. El compromiso normalmente es de cinco años de servicio activo y tres años en las reservas, aunque ha variado según el Código de Especialidad de la Fuerza Aérea del graduado.

El programa de la academia se rige por los valores fundamentales de la Fuerza Aérea de "Integridad primero, Servicio antes que uno mismo y Excelencia en todo lo que hacemos", y basado en cuatro "pilares de excelencia": entrenamiento militar, académico, atletismo y desarrollo del carácter. Además de un riguroso régimen de entrenamiento militar, los cadetes también toman una amplia carga de cursos académicos con un extenso plan de estudios básico en ingeniería, humanidades, ciencias sociales, ciencias básicas, estudios militares y educación física. Todos los cadetes participan en deportes interuniversitarios o intramuros, y un currículo completo de liderazgo y desarrollo del carácter proporciona a los cadetes una base para la futura oficialidad. Cada uno de los componentes del programa está destinado a brindar a los cadetes las habilidades y el conocimiento que necesitarán para tener éxito como oficiales.

Historia

Establecimiento

Antes del establecimiento de la academia, los defensores del poder aéreo habían estado presionando por una Academia de la Fuerza Aérea separada durante décadas. Ya en 1918, el teniente coronel A.J. Hanlon escribió: "Así como las Academias Militar y Naval son la columna vertebral del Ejército y la Marina, la Academia Aeronáutica debe ser la columna vertebral del Servicio Aéreo". Ningún servicio puede florecer sin una institución de este tipo que inculque en sus oficiales embrionarios el amor por la patria, la concepción adecuada del deber y el más alto respeto por el honor." Otros funcionarios expresaron sentimientos similares. En 1919, el congresista Charles F. Curry presentó una legislación que prevé una Academia, pero las preocupaciones sobre el costo, el plan de estudios y la ubicación llevaron a su desaparición. En 1925, el pionero del poder aéreo, el general Billy Mitchell, testificó en Capitol Hill que era necesario "tener una academia aérea para formar una base para la columna vertebral permanente de su servicio aéreo y atender la... parte organizativa del mismo"., muy parecido a lo que hace West Point para el Ejército, o que lo hace Annapolis para la Armada." Los argumentos de Mitchell no ganaron terreno entre los legisladores, y no fue sino hasta finales de la década de 1940 que el concepto de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos comenzó a tomar forma.

El apoyo a una academia aérea recibió un impulso con la Ley de Seguridad Nacional de 1947, que preveía el establecimiento de una fuerza aérea separada dentro del ejército de los Estados Unidos. Como medida inicial, el secretario de la Fuerza Aérea, W. Stuart Symington, negoció un acuerdo en el que hasta una cuarta parte de los graduados de West Point y Annapolis podrían ofrecerse como voluntarios para recibir sus comisiones en la recién establecida Fuerza Aérea. Sin embargo, esto solo tenía la intención de ser una solución a corto plazo, y los desacuerdos entre los servicios llevaron rápidamente al establecimiento de la Junta de la Academia de Servicio por parte del Secretario de Defensa James Forrestal. En enero de 1950, la Junta de la Academia de Servicio, encabezada por Dwight D. Eisenhower, entonces presidente de la Universidad de Columbia, concluyó que las dos academias de servicio estadounidenses existentes no podían satisfacer las necesidades de la Fuerza Aérea y que se debería establecer una academia de la fuerza aérea..

Siguiendo la recomendación de la junta, el Congreso aprobó una ley en 1954 para comenzar la construcción de la Academia de la Fuerza Aérea, y el presidente Eisenhower la convirtió en ley el 1 de abril de ese año. La legislación estableció una comisión asesora para determinar el sitio de la nueva escuela. Entre los miembros del panel estaban Charles Lindbergh, el general Carl Spaatz y el teniente general Hubert R. Harmon, quien luego se convirtió en el primer superintendente de la academia. Los 582 sitios originales considerados se dividieron en tres: Alton, Illinois; Lago Ginebra, Wisconsin; y el sitio definitivo en Colorado Springs, Colorado. El Secretario de la Fuerza Aérea, Harold E. Talbott, anunció el sitio ganador el 24 de junio de 1954. Mientras tanto, el Comando de Entrenamiento Aéreo (ATC) comenzó a desarrollar un plan de estudios detallado para el programa de la Academia.

De 1954 a 1956, la recién creada Comisión de Adquisición de Tierras de Colorado compró parcelas de tierra que albergarían la nueva academia. La primera parcela comprada fue también la más grande; era el rancho Cathedral Rock de 4630 acres, propiedad de Lawrence B. Lehman de la famosa familia inversora Lehman. El precio de compra fue de $300,000, o alrededor de $65 por acre. Finalmente, se compraron 140 parcelas diferentes para formar lo que ahora es una propiedad gubernamental de casi 18,500 acres.

Primeros años

Cadets lined up for physical training
Cadetes de la primera clase de USAFA alineados para entrenamiento físico en Lowry AFB en 1955

El liderazgo inicial de la Academia de la Fuerza Aérea siguió el modelo de West Point y Annapolis en el diseño de un plan de estudios, facultad y campus apropiados. El sitio permanente de la academia aún no se había completado cuando ingresó la primera clase, por lo que los 306 cadetes de la Clase de 1959 prestaron juramento en un sitio temporal en la Base de la Fuerza Aérea Lowry en Denver el 11 de julio de 1955. Mientras estaba en Lowry, fueron alojados en barracones renovados de la Segunda Guerra Mundial. No había cadetes de clase alta para entrenar a los nuevos cadetes, por lo que la Fuerza Aérea nombró un cuadro de "Oficiales de entrenamiento aéreo" (ATO) para llevar a cabo la capacitación. Los ATO eran oficiales subalternos, muchos de los cuales eran graduados de West Point, Annapolis, VMI y The Citadel. Actuaron como cadetes sustitutos de la clase alta hasta que las clases altas pudieran poblarse durante los próximos años. La ceremonia de inauguración de la academia tuvo lugar ese primer día y fue transmitida en vivo por la televisión nacional, con Walter Cronkite cubriendo el evento. Arnold W. Braswell, nativo de Minden, Louisiana, fue comandante de los cuatro escuadrones de cadetes originales en la academia de 1955 a 1958.

Al desarrollar un uniforme distintivo para los cadetes, la Fuerza Aérea recurrió a Hollywood. El director de cine Cecil B. DeMille diseñó el uniforme del desfile de cadetes que aún se usa.

La Clase de 1959 estableció muchas otras tradiciones importantes que continúan hasta el presente. La primera clase adoptó el Código de Honor Cadete y eligió al halcón como mascota de la Academia. El 29 de agosto de 1958, el ala de 1145 cadetes se trasladó al sitio actual cerca de Colorado Springs, y menos de un año después, la Academia recibió la acreditación. La primera clase de USAFA se graduó y se puso en servicio el 3 de junio de 1959.

Vietnam

La Guerra de Vietnam fue la primera guerra en la que los graduados de la academia lucharon y murieron. Como tal, tuvo un efecto profundo en el desarrollo del carácter de la academia. Debido a la necesidad de más pilotos, la inscripción a la academia creció significativamente durante este tiempo. El tamaño de las clases que se graduaron pasó de 217 cadetes en 1961 a 745 cadetes en 1970. Las instalaciones de la academia también se ampliaron y el entrenamiento se modificó para satisfacer mejor las necesidades de la Fuerza Aérea en tiempos de guerra. Se agregó el área de entrenamiento de campo de Jacks Valley, se amplió el programa Survival, Evasion, Resistance and Escape (SERE) y se inició el entrenamiento en aviones ligeros en 1968.

Muchos graduados de la academia de esta época sirvieron con distinción en la Guerra de Vietnam. El piloto del F-4 Phantom II Steve Ritchie '64 y el oficial de sistemas de armas Jeffrey Feinstein '68 se convirtieron en ases al derribar cinco aviones enemigos en combate. 141 graduados murieron en el conflicto; 32 graduados se convirtieron en prisioneros de guerra. Lance Sijan, '65, cayó en ambas categorías y se convirtió en el primer graduado de la academia en recibir la Medalla de Honor debido a su heroísmo mientras evadía la captura y en cautiverio. Sijan Hall, uno de los dormitorios de cadetes, lleva su nombre en su memoria.

Los efectos del movimiento contra la guerra también se sintieron en la academia. Debido a que los terrenos de la academia generalmente están abiertos al público, la academia a menudo se convirtió en un lugar de protestas de los manifestantes contra la guerra.

Mujeres en la Academia

La clase de la Academia de 2020 fue la primera en graduarse de nuevos oficiales en la Fuerza Espacial de los Estados Unidos.

Uno de los eventos más significativos en la historia de la academia fue la admisión de mujeres. El 7 de octubre de 1975, el presidente Gerald R. Ford firmó una ley que permitía a las mujeres ingresar a las academias militares de los Estados Unidos. El 26 de junio de 1976, 157 mujeres ingresaron a la Academia de la Fuerza Aérea con la Clase de 1980. Debido a que no había cadetes de clase alta, se revivió el modelo de Oficial de Entrenamiento Aéreo utilizado en los primeros años de la Academia, y se trajeron quince jóvenes oficiales. para ayudar con el proceso de integración. Las cadetes femeninas fueron segregadas inicialmente del resto del ala de cadetes, pero se integraron completamente en sus escuadrones asignados después de su primer semestre. El 28 de mayo de 1980, 97 de las cadetes originales femeninas completaron el programa y se graduaron de la academia, poco más del 10 % de la clase que se graduó. Las mujeres han representado un poco más del 20% de las clases más recientes, y la clase de 2016 tiene la proporción más alta de cualquier clase, 25%.

Muchas de las mujeres de esas primeras clases lograron el éxito dentro del ala de cadetes y después de la graduación (consulte la lista de graduadas de la Academia a continuación). A pesar de estos éxitos, los problemas de integración fueron evidentes durante mucho tiempo. Las cadetes femeninas han tenido tasas de deserción consistentemente más altas que los hombres y han dejado la Fuerza Aérea en mayor número que los hombres.

Historia reciente

En respuesta a la pandemia de COVID-19, la Academia graduó la Clase de 2020 seis semanas antes. Esta fue la primera vez que una clase de la USAFA se encargó antes, y la primera vez para una academia militar desde la Guerra de Vietnam. Esta fue también la primera vez que los cadetes fueron comisionados en la Fuerza Espacial de los EE. UU., y el general Jay Raymond administró el juramento del cargo a 86 graduados.

La Fuerza Espacial de EE. UU. estableció su primera unidad en la Academia cuando se activó el Destacamento 1 de Space Delta 13 en noviembre de 2021. Se espera que aproximadamente el 10 % de los graduados de la Academia ingresen a la Fuerza Espacial.

Campus e instalaciones

Interior de la Capilla de Cadete

El campus de la academia cubre 18 455 acres (29 sq mi; 75 km2) en el lado este de Rampart Range de las Montañas Rocosas, justo al norte de Colorado Springs. Su elevación normalmente se da como 7258 pies (2212 m) sobre el nivel del mar, que se encuentra en el área de cadetes. La academia fue diseñada por Skidmore, Owings and Merrill (SOM) y el arquitecto principal Walter Netsch. El socio de SOM, John O. Merrill, se mudó de Chicago a una oficina de campo en Colorado Springs para supervisar la construcción y actuar como vocero del proyecto.

El aspecto más controvertido de la Academia de la Fuerza Aérea diseñada por SOM fue su capilla. Fue diseñado por el arquitecto SOM Walter Netsch, quien en un momento estuvo dispuesto a abandonar el diseño; pero la estructura en forma de acordeón es reconocida como un símbolo icónico del campus de la academia.

Área de Cadetes

Los edificios en Cadet Area se diseñaron con un estilo modernista distintivo y hacen un uso extensivo del aluminio en los exteriores de los edificios, lo que sugiere la piel exterior de un avión o una nave espacial. El 1 de abril de 2004, cincuenta años después de que el Congreso autorizara la construcción de la academia, el Área de Cadetes de la Academia fue designada Monumento Histórico Nacional.

Los edificios principales en el área de cadetes se ubican alrededor de un gran pabellón cuadrado conocido como "Terrazzo" y la más reconocible es la Capilla Cadete de 17 torres. El tema de la controversia cuando se construyó por primera vez, ahora se considera uno de los ejemplos más destacados de la arquitectura académica estadounidense moderna. Otros edificios en Terrazzo incluyen Vandenberg Hall y Sijan Hall, los dos dormitorios; Mitchell Hall, el comedor de cadetes; y Fairchild Hall, el edificio académico principal, que alberga aulas académicas, laboratorios, instalaciones de investigación, oficinas de profesores y la Biblioteca Robert F. McDermott.

El Centro de Investigación Aeronáutica (también conocido como "Aero Lab") contiene numerosas instalaciones de investigación aeronáutica, incluidos túneles de viento transónicos, subsónicos, de baja velocidad y en cascada; celdas de prueba de motores y cohetes; y simuladores. La Instalación de Educación y Capacitación Consolidada (CETF, por sus siglas en inglés) se construyó en 1997 como un anexo de Fairchild Hall. Contiene aulas y laboratorios de química y biología, clínicas médicas y dentales, y laboratorios de ingeniería civil y astronáutica. El Área de Cadetes también contiene un observatorio y un planetario para uso académico y entrenamiento de navegación.

El centro social de cadetes es Arnold Hall, ubicado a las afueras del área de cadetes, que alberga un teatro de 3000 asientos, un salón de baile, varios salones e instalaciones de comedor y recreación para cadetes y visitantes. Harmon Hall es el edificio administrativo principal, que alberga las oficinas del Superintendente y el personal del Superintendente.

El área de cadetes también contiene amplias instalaciones para uso de los cadetes que participan en atletismo interuniversitario, atletismo intramuros, clases de educación física y otros entrenamientos físicos. Situado en medio de numerosos campos de atletismo al aire libre se encuentran el Cadet Gymnasium y el Cadet Fieldhouse. Fieldhouse es el hogar de Clune Arena, la pista de hockey sobre hielo y una pista cubierta, que también funciona como una instalación de práctica cubierta para varios deportes. Falcon Stadium, ubicado fuera del área de cadetes, es el campo de fútbol y el lugar de las ceremonias de graduación.

Muestras conmemorativas

El Muro de Clase está situado justo debajo de la Capilla Cadete.

Muchas exhibiciones alrededor del área de cadetes conmemoran a los héroes y pioneros del poder aéreo y sirven como inspiración para los cadetes. El War Memorial, un muro de mármol negro ubicado justo debajo del asta de la bandera en Terrazzo, está grabado con los nombres de los graduados de la academia que han muerto en combate. El Muro de Honor, con vistas al terrazo, está inscrito con el Código de Honor Cadete: "No mentiremos, estafaremos ni robaremos, ni toleraremos entre nosotros a nadie que lo haga". Justo debajo de la Capilla de Cadetes, el Muro de clases muestra los escudos de cada una de las clases que se gradúan de la academia. El escudo de la primera clase actual (senior) se muestra en la posición central. Otra exhibición que se usa a menudo como símbolo de la academia, la Estatua del águila y los novatos fue obsequiada a la Academia en 1958 por el personal del Comando de Entrenamiento Aéreo. Contiene la inscripción de Austin Dusty Miller, "El vuelo del hombre por la vida está sostenido por el poder de su conocimiento". Las exhibiciones estáticas de aeronaves y naves espaciales en los terrenos de la Academia incluyen un F-4, F-15, F-16 y F-105 en Terrazzo; un B-52 por la Puerta Norte; un T-38 y un A-10 en Academy Airfield; un F-100 por la escuela preparatoria; un cuerpo de sustentación SV-5J junto al laboratorio de aeronáutica; y un misil Minuteman III frente al Fieldhouse. El Minuteman III se retiró hace 15 años en agosto de 2008 debido a la oxidación y otros daños internos.

La "Rampa de valores fundamentales" (anteriormente conocido como "Bring Me Men Ramp") desciende desde el nivel principal de terrazo hacia el campo de desfiles. El día de procesamiento, los nuevos cadetes llegan a la base de la rampa y comienzan su transición a la vida militar y académica al ascender la rampa hacia Terrazzo. Desde 1964 hasta 2004, el portal en la base de la rampa estuvo inscrito con las palabras "Tráeme hombres..." tomado del poema, "The Coming American," de Samuel Walter Foss. En un movimiento controvertido luego del escándalo de agresión sexual de 2003, las palabras "Tráeme hombres..." fueron eliminados y reemplazados por los valores fundamentales de la academia (posteriormente adoptados como la Fuerza Aérea): "La integridad primero, el servicio antes que uno mismo y la excelencia en todo lo que hacemos."

Escuela secundaria de la Academia Aérea

Con una inscripción de más de 1300, Air Academy High School es la única escuela secundaria en los Estados Unidos construida sobre una academia militar. Se ubica entre los diez primeros en el estado en estándares académicos. Como parte del Distrito Escolar 20 (D20), su banda de música se ubica regularmente entre los diez primeros en los campeonatos estatales. D20 también mantiene una escuela primaria en los terrenos de la academia.

Otras ubicaciones en el campus

Los cadetes tienen la oportunidad de volar los gliders como parte de su entrenamiento.

Otras ubicaciones en el campus cumplen funciones de apoyo para el entrenamiento de cadetes y otras funciones básicas. Doolittle Hall es la sede de la Asociación de Graduados de la academia y también sirve como punto de recepción inicial para los nuevos cadetes que llegan para el Entrenamiento Básico de Cadetes. Lleva el nombre del general Jimmy Doolittle. El Centro de Visitantes de Goldwater, que lleva el nombre del antiguo defensor de la Academia, el Senador de los Estados Unidos, Barry Goldwater, es el punto central para familiares, amigos y turistas que visitan los terrenos de la Academia. El Aeródromo de la Academia se utiliza para capacitar a cadetes en cursos de destreza aeronáutica, incluido el entrenamiento de paracaídas, vuelos elevados y motorizados. El entierro en el cementerio de la academia se limita a los cadetes y graduados de la academia, ciertos oficiales superiores, ciertos miembros del personal de la academia y otros miembros de la familia. Los notables del poder aéreo Carl Spaatz, Curtis E. LeMay y Robin Olds están enterrados aquí.

La Escuela Preparatoria de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (generalmente denominada "Escuela Preparatoria") es un programa que se ofrece a personas seleccionadas que no pudieron obtener citas directamente en la Academia. El programa implica una intensa preparación académica (particularmente en inglés, matemáticas y ciencias), junto con entrenamiento atlético y militar, destinado a preparar a los estudiantes para su nombramiento en la academia. Un alto porcentaje de estudiantes de la Escuela Preparatoria de la USAFA (conocidos como "Preppies") obtienen citas en la academia después de su año en la Escuela Preparatoria.

El Código de Honor y la educación del carácter

Más de 1.300 cadetes básicos saludan durante el juramento ceremonial de formación de oficinas el 26 de junio de 2009. La Capilla Cadet está en el fondo.

El Código de honor del cadete es la piedra angular de la formación y el desarrollo profesional de un cadete: el estándar mínimo de conducta ética que los cadetes esperan de sí mismos y de sus compañeros cadetes. El Código de Honor fue desarrollado y adoptado por la Clase de 1959, la primera clase que se graduó de la academia y se ha transmitido a todas las clases posteriores. El código en sí es simple:

No mentiremos, robaremos o engañaremos, ni toleraremos entre nosotros a nadie que lo haga.

En 1984, el ala de cadetes votó para agregar un "juramento de honor" que debían tomar todos los cadetes. El juramento se administra a los cadetes de cuarta clase (estudiantes de primer año) cuando son aceptados formalmente en el ala al finalizar el entrenamiento básico de cadetes. El juramento permanece sin cambios desde su adopción en 1984 y consiste en una declaración del código, seguida de una resolución de vivir honorablemente (la frase "Ayúdame Dios" ahora es opcional):

No mentiremos, robaremos o engañaremos, ni toleraremos entre nosotros a nadie que lo haga. Además, resolví hacer mi deber y vivir honorablemente (así que ayúdame a Dios).

"Honor Code Handbook"

Los cadetes son considerados los "guardianes y mayordomos" del código Los representantes de honor de los cadetes son elegidos por el liderazgo superior y supervisan el sistema de honor impartiendo clases de educación e investigando presuntas violaciones de honor. Se espera que los cadetes de todo el ala se sienten en las juntas de honor como jurados que determinan si sus compañeros cadetes violaron el código. Los cadetes también recomiendan sanciones por violaciones. La supuesta sanción por una violación de honor es la desafiliación, pero los factores atenuantes pueden resultar en que el infractor sea colocado en un estado de prueba por un período de tiempo. Esta "prueba de honor" generalmente solo está reservado para cadetes en sus primeros dos años en la academia.

Para reforzar la importancia del honor, el carácter y la integridad de los futuros oficiales, los cadetes reciben un amplio plan de estudios sobre carácter y liderazgo. El Centro para el Desarrollo del Carácter y el Liderazgo de la Academia ofrece programas de aprendizaje basados en la experiencia, seminarios, talleres y aulas para todos los cadetes, comenzando cuando ingresan al Entrenamiento Básico de Cadetes y continuando cada año hasta su último semestre en la academia. Los programas del centro, junto con el Código de Honor y el Sistema de Honor, establecen una base para los "líderes de carácter" que la Academia aspira a producir.

Organización

La organización de la academia es inusual en varios aspectos. Debido a que es principalmente una unidad militar, gran parte de la estructura de la Academia está configurada como la de cualquier otra Base de la Fuerza Aérea. Esto es particularmente cierto en el caso de las unidades que no son cadetes, la mayoría asignadas al 10° Ala de la Base Aérea, que brindan servicios básicos como seguridad, comunicaciones e ingeniería. Sin embargo, debido a que la academia también es una universidad, la organización de la facultad y el ala de cadetes tienen algunos aspectos que son más similares a la facultad y el alumnado de una universidad civil.

El ala de cadetes

Los cadetes de la Academia de la Fuerza Aérea celebran después de la graduación.

El alumnado de la academia se conoce como el ala de cadetes. Los estudiantes, llamados 'cadetes', se dividen en cuatro clases, según su año en la escuela, al igual que una universidad civil. Sin embargo, no se les conoce como estudiantes de primer año, segundo año, tercer año y último año, sino como cadetes de cuarta, tercera, segunda y primera clase, respectivamente. Los cadetes de cuarta clase (estudiantes de primer año) a menudo se denominan "doolies" un término derivado de la palabra griega δοῦλος ("doulos") que significa "esclavo" o "siervo." Los miembros de las tres clases inferiores también se conocen como "4 grados," "3 grados" o "2 grados" en base a su clase. Los cadetes de primera clase (senior) se conocen como "primeros." En la estructura militar del Ala de Cadetes, los cadetes de primera clase ocupan los puestos de oficiales cadetes, los cadetes de segunda clase actúan como suboficiales cadetes y los cadetes de tercera clase representan a los suboficiales cadetes junior.

El ala de cadetes se divide en cuatro grupos, de diez escuadrones de cadetes cada uno. Cada escuadrón de cadetes consta de unos 110 cadetes, distribuidos de manera aproximadamente uniforme entre las cuatro clases. Los cadetes seleccionados de primera, segunda y tercera clase tienen puestos de liderazgo, operativos y de apoyo a nivel de escuadrón, grupo y ala. Los cadetes viven, marchan y comen con miembros de sus escuadrones. El entrenamiento militar y el atletismo intramuros también se llevan a cabo por escuadrón. Cada escuadrón de cadetes y grupo de cadetes está supervisado por un oficial en servicio activo especialmente seleccionado llamado Air Officer Commanding (AOC). En el caso de un escuadrón de cadetes, el AOC es normalmente un comandante de la Fuerza Aérea o de la Fuerza Espacial en servicio activo. Ocasionalmente, los oficiales de rango equivalente del Ejército, la Marina o la Infantería de Marina pueden ser seleccionados como AOC para un escuadrón mientras están en servicio activo en la Academia. Para un grupo de cadetes, el AOC normalmente es un teniente coronel en servicio activo. Estos oficiales tienen autoridad de mando sobre los cadetes, asesoran a los cadetes sobre temas de liderazgo y carrera militar, supervisan el entrenamiento militar y sirven como modelos a seguir para los futuros oficiales. Además de un AOC, los escuadrones y grupos de cadetes también son supervisados por un suboficial en servicio activo conocido como Academy Military Trainer (AMT), que cumple un trabajo similar al del AOC.

Organización de base

El superintendente de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos es el comandante y oficial superior. El cargo de superintendente normalmente lo ocupa un teniente general en servicio activo. El papel del superintendente es más o menos similar al del rector de una universidad civil. Como tal, el superintendente supervisa todos los aspectos de la Academia, incluido el entrenamiento militar, académico, atlético, admisiones y también funciona como comandante de la instalación de la Reserva de la Academia. La academia es una Unidad de Informe Directo dentro de la Fuerza Aérea, por lo que el superintendente informa directamente al Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea.

Los que reportan al superintendente incluyen al Decano de la Facultad y al Comandante de Cadetes, cada uno de los cuales normalmente tiene el rango de general de brigada, así como al Director de Atletismo, al Comandante de la 10.ª Ala de la Base Aérea y al Comandante de la Escuela Preparatoria, cada uno de los cuales normalmente tiene el rango de coronel. La 10.ª Ala de la Base Aérea proporciona todas las funciones de apoyo de base que existen en otras bases de la fuerza aérea, incluidas ingeniería civil, comunicaciones, apoyo médico, personal, administración, seguridad y servicios de base. La Escuela Preparatoria ofrece un programa académico, atlético y militar para hombres y mujeres jóvenes calificados que pueden necesitar cierta preparación adicional antes de ser aceptados en la Academia. Todos los programas de vuelo en la Academia están a cargo del 306th Flying Training Group, que depende del Air Education and Training Command, lo que garantiza la uniformidad del entrenamiento de vuelo con el resto de la Fuerza Aérea.

Junta de Visitantes

La supervisión de la academia por parte del Congreso se ejerce a través de una Junta de Visitantes (BoV) de 15 miembros, establecida bajo el Título 10, Código de los Estados Unidos, Sección 9455, y regida por la Ley del Comité Asesor Federal y la Carta de BoV. La junta investiga la moral, la disciplina, el plan de estudios, la instrucción, el equipo físico, los asuntos fiscales, los métodos académicos y otros asuntos relacionados con la Academia. El tablero " visitará la Academia anualmente" y "normalmente se lleva a cabo al menos dos veces al año con una reunión en la Academia de la USAF". La Junta prepara informes semestrales que contienen sus opiniones y recomendaciones presentadas simultáneamente al Secretario de Defensa, al Comité de Servicios Armados del Senado y al Comité de Servicios Armados de la Cámara. Los 15 miembros del BoV son designados por el Presidente de los Estados Unidos, el Vicepresidente, los Comités de Servicios Armados del Senado y la Cámara, y el Presidente de la Cámara de Representantes. Desde 2006, se requiere que la junta incluya al menos dos graduados de la academia. En julio de 2009, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, nombró al congresista de Colorado Jared Polis para el BoV, la primera persona abiertamente homosexual en formar parte de la junta asesora de una academia de servicio.

Hubo controversia en diciembre de 2020 cuando el presidente Trump hizo dos nombramientos inútiles para el BoV: Kellyanne Conway y Heidi Stirrup. El secretario de Defensa Austin suspendió las juntas asesoras de Defensa para una revisión en febrero de 2021. El presidente Biden les pidió que renunciaran en septiembre de 2021. Sin embargo, Stirrup demandó al Departamento de Defensa en julio de 2021 por la suspensión de la junta y en un intento de permanecer en la junta., la demanda fue desestimada el 9 de mayo de 2022.

Unidades basadas

Numerosas unidades regulares de la USAF tienen su base en la academia. Las unidades marcadas como GSU son Unidades Geográficamente Separadas que, aunque tienen su base en la Academia de la Fuerza Aérea de los EE. UU., están subordinadas a una unidad principal con base en otra ubicación.

Entrenamiento militar

DA40 de USAFA en RIAT 2010

Cadetes' el entrenamiento militar ocurre a lo largo de su tiempo en la academia, pero es especialmente intenso durante sus cuatro veranos. La primera experiencia militar para los nuevos cadetes (llamados "cadetes básicos") ocurre durante las seis semanas de Entrenamiento Básico de Cadetes (BCT), en el verano antes de su cuarto año de clase (primer año). Durante BCT, también conocida como "bestia," los cadetes aprenden los fundamentos de la vida militar y de la Academia bajo el liderazgo de un cuadro de cadetes de primera y segunda clase. Los cadetes básicos aprenden las costumbres y cortesías militares, el uso adecuado del uniforme, los ejercicios y la ceremonia, estudian conocimientos militares y se someten a un riguroso programa de entrenamiento físico. Durante la segunda mitad de BCT, los cadetes básicos marchan a Jacks Valley, donde completan el programa en un entorno de campamento de campo. Al completar el BCT, los cadetes básicos reciben sus hombreras de cuarta clase, toman el Juramento de Honor y son formalmente aceptados como miembros del Ala de Cadetes.

El año de cuarta clase (primer año) es tradicionalmente el más difícil en la academia, militarmente. Además de su carga completa de cursos académicos, se imponen grandes exigencias a los cadetes de cuarta clase fuera de clase. Se espera que los cadetes de cuarta clase aprendan una gran cantidad de conocimientos militares y relacionados con la academia y tengan restricciones significativas en sus movimientos y acciones: atravesar el área de cadetes solo por rutas aprobadas (incluida la permanencia en las "franjas" de mármol; en el terrazo) e interactuando con cadetes de clase alta usando un decoro muy específico. El año de cuarta clase termina con "Reconocimiento," un evento de varios días exigente física y mentalmente que culmina con la entrega de la insignia Prop and Wings a los cadetes de cuarta clase, lo que significa su ascenso a las filas de cadetes de clase alta. Después del Reconocimiento, se relajan las estrictas reglas del año de cuarta clase.

Después del primer año, los cadetes tienen más opciones para el entrenamiento militar de verano. Entre su cuarto y tercer año de clase, los cadetes se capacitan en unidades interpersonales y de equipos pequeños durante el aprendizaje basado en aventuras (ABL) y pueden participar en planeadores voladores, entrenamiento de guerra cibernética, operaciones satelitales y espaciales, sistemas no tripulados o paracaídas de caída libre. capacitación. Hasta el verano de 2020, los cadetes participaron en el Entrenamiento Expedicionario y de Supervivencia. Desde finales de la década de 1960 hasta mediados de la de 1990, los cadetes también completaron el entrenamiento SERE en el complejo de Jacks Valley entre sus años de cuarta y tercera clase. Este programa fue reemplazado por Combat Survival Training (CST) en 1995 y se eliminó por completo en 2005. En el verano de 2008, se reintrodujo el programa CST, pero se eliminó nuevamente en 2011 y se reemplazó con Expeditionary, Survival, y Evasion Training (ESET) para el verano de 2012 (la Clase de 2015 fue la primera en participar en ESET). Durante sus últimos dos veranos, los cadetes pueden servir como cuadros de BCT, viajar a bases de la Fuerza Aérea en servicio activo y participar en una variedad de otros programas de investigación, aviación y liderazgo. También pueden tomar cursos ofrecidos por otros servicios militares, como la Escuela Aerotransportada del Ejército de los EE. UU. en Fort Benning, Georgia, o la Escuela de Asalto Aéreo en Fort Campbell, Kentucky. Durante el año académico, todos los cadetes toman clases formales de teoría militar, operaciones y liderazgo.

Académicos

La Estatua de Águila y Fledglings en el extremo sur de los Jardines de Aire está inscrita con la cita: "El vuelo del hombre a través de la vida es sostenido por el poder de su conocimiento".

La Academia de la Fuerza Aérea es una universidad acreditada de cuatro años que ofrece títulos de licenciatura en una variedad de materias. Los oficiales en servicio activo de la Fuerza Aérea y la Fuerza Espacial constituyen aproximadamente el 70 por ciento de la facultad, y el resto son profesores civiles a largo plazo, profesores visitantes de universidades civiles e instructores de otros servicios militares estadounidenses y aliados extranjeros. En los últimos años, los civiles se han convertido en una parte cada vez mayor del profesorado senior.

Cada decano de la facultad (equivalente a un rector en la mayoría de las universidades) siempre ha sido un general de brigada en servicio activo, aunque técnicamente, un civil puede ocupar el cargo. El Decano, el Vicedecano y cada jefe de departamento académico tienen el rango académico de Profesor Titular. Los profesores permanentes son nominados por el presidente de los Estados Unidos y aprobados por el Senado, y pueden servir hasta los 64 años. El actual decano de la facultad es el general de brigada Linell Letendre.

Todos los graduados reciben una licenciatura en ciencias, independientemente de su especialización, debido al contenido técnico de los requisitos básicos. Los cadetes pueden elegir entre una variedad de especializaciones, que incluyen ingeniería, ciencias básicas, ciencias sociales y humanidades, así como en una variedad de materias divisionales o interdisciplinarias. El programa académico tiene un extenso plan de estudios básico, en el que todos los cadetes toman cursos obligatorios en ciencias, ingeniería, ciencias sociales, humanidades, estudios militares y educación física. Aproximadamente el sesenta por ciento de la carga de cursos de un cadete es obligatorio según el plan de estudios básico. Como resultado, la mayor parte de los dos primeros años de un cadete se dedican a las clases principales. Si bien los requisitos básicos siguen siendo significativos durante el tercer y cuarto año, los cadetes tienen más flexibilidad para concentrarse en sus principales áreas de estudio, lo que les permite participar en programas de intercambio académicos internacionales y entre servicios.

Tradicionalmente, el programa académico de la Academia de la Fuerza Aérea (al igual que las academias militares en general) se ha centrado en gran medida en la ciencia y la ingeniería, con la idea de que se espera que muchos graduados administren sistemas complejos de tecnología de la información, el aire y el espacio. Como resultado, los programas de ingeniería de la Academia tradicionalmente han obtenido una alta calificación. Con el tiempo, sin embargo, la Academia amplió su oferta de humanidades. Aproximadamente el 47 % de los cadetes suelen seleccionar especializaciones en disciplinas no técnicas. La reciente implementación de la academia de un programa de seguridad informática y de red puede representar un regreso a la forma.

La investigación financiada con fondos externos en la Academia de la Fuerza Aérea ha sido una parte importante y creciente de las carreras técnicas. La Fuerza Aérea ocupó el puesto más alto de todas las universidades de pregrado en investigación financiada con fondos federales, según lo informado por la Fundación Nacional de Ciencias, superando los $60 millones en 2010. Muchos cadetes participan en investigaciones a través de su especialización, coordinadas en más de una docena de centros de investigación de la Academia, incluidos el Instituto de Aplicaciones de Tecnologías de la Información, el Instituto de Estudios de Seguridad Nacional, el Instituto de Humanidades de la Fuerza Aérea, el Centro Eisenhower de Estudios Espaciales y de Defensa, el Centro de Investigación de Ciencias de la Vida, el Centro de Investigación de la Academia para la Educación Física, entre otros.

Equipo de Competición Cibernética

La Academia de la Fuerza Aérea tiene un equipo de Competencia Cibernética que opera bajo el Decano de la Facultad y el Departamento de Informática y Ciencias Cibernéticas.

En noviembre de 2017, los equipos de la Academia de la Fuerza Aérea obtuvieron el primer y segundo lugar en una competencia contra la Academia Militar de EE. UU., la Academia Naval de EE. UU. y la Academia de la Guardia Costera de EE. UU. en la competencia CyberStakes Live en Las Vegas, Nevada.

En marzo de 2019, el equipo ganó el Cyber 9/12 Strategy Challenge nacional del Atlantic Council en Washington, DC.

En abril de 2019, la Agencia de Seguridad Nacional anunció que la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU. fue la ganadora del ejercicio cibernético de la NSA de 2019. Los eventos incluyeron análisis forense, política cibernética, análisis de datos, desarrollo de software y un escenario de combate cibernético.

En 2018, la clase de 1968 de la USAFA anunció que adoptaría el Cyber Team, con el objetivo de recaudar más de $500 000 para establecer una dotación permanente para cubrir los gastos de viaje y otros costos.

Atletismo

United States Air Force Academy mascot
Echo, una de las mascotas de prairie falcon entrenadas de USAFA

Todos los cadetes de la Academia participan en el extenso programa deportivo de la escuela. El programa está diseñado para mejorar el acondicionamiento físico de todos los cadetes, desarrollar las habilidades físicas necesarias para la oficialidad, enseñar liderazgo en un entorno competitivo y desarrollar el carácter. Los elementos principales del programa atlético son el atletismo interuniversitario, el atletismo intramuros, la educación física y las pruebas de aptitud física.

Educación física

Los cadetes deben tomar cursos de educación física en cada uno de sus cuatro años en la academia. Se requiere que todos los cadetes de cuarta clase tomen Boxeo y Desarrollo Físico. Se requiere que todos los cadetes de tercera clase tomen Natación (o Natación básica), Supervivencia en el agua y un deporte optativo individual como tenis, racquetball, golf, escalada en roca bajo techo o Warrior Enhancement Yoga. Los cadetes de segunda clase deben tomar Combatives I & II (combate sin armas) y una electiva de deportes de equipo como voleibol, baloncesto, softbol o fútbol. Se requiere que los cadetes de primera clase tomen dos cursos electivos abiertos, como Introducción a Combatives, Fitness funcional, Electivo(s) deportivo(s) individual(es), Ejercicio independiente (solo cadetes C1C/C2C) o Instructor de cadetes (solo cadetes C1C/C2C). Los cadetes que participan en deportes interuniversitarios suelen tener un programa de cursos modificado para completar los cursos de educación física requeridos.

Pruebas de condición física

Cada semestre, los cadetes deben aprobar dos pruebas de condición física atlética, la AFT y la PFT: una carrera de 2,4 km (1,5 millas) para medir la condición aeróbica y una prueba de condición física de 15 minutos y cinco eventos que consiste en dominadas, un salto de longitud de pie, abdominales, flexiones y una carrera de 600 yd (550 m). Si no pasa una prueba de aptitud física, el cadete suele ser asignado a un curso de reacondicionamiento hasta que pueda pasar la prueba. Las fallas repetidas pueden conducir a la cancelación de la inscripción por parte del Comité de Revisión de Educación Física.

Atletismo intramuros

Todos los cadetes deben competir en atletismo intramuros durante todo su tiempo en la Academia, a menos que estén en la temporada de atletismo interuniversitario. Los deportes intramuros enfrentan escuadrones de cadetes entre sí en muchos deportes, como baloncesto, campo traviesa, fútbol de bandera, hockey sobre hielo, racquetball, flickerball, rugby, boxeo, fútbol, ciclismo de montaña, softbol, balonmano en equipo, tenis, Ultimate, wallyball y vóleibol. Ganar el campeonato de alas en un deporte dado es una fuente particular de orgullo para un escuadrón de cadetes.

Atletismo intercolegial

Un jugador de béisbol de la Fuerza Aérea Falcons intenta un bunt durante un juego 2015

El programa intercolegial de la academia tiene 17 equipos masculinos y 10 femeninos sancionados por la NCAA, apodados los Falcons. Los equipos masculinos compiten en fútbol, béisbol, baloncesto, hockey sobre hielo, campo traviesa, esgrima, golf, gimnasia, pista cubierta y al aire libre, lacrosse, fútbol, natación y clavados, tenis, waterpolo y lucha libre. En 1991, el equipo de lucha libre ganó el campeonato WAC, que fue el primero de cualquier equipo deportivo de la USAFA. Los equipos femeninos incluyen baloncesto, campo traviesa, esgrima, gimnasia, pista cubierta y al aire libre, natación y clavados, fútbol, tenis y voleibol. La Academia presenta un equipo mixto en rifle. Además, la Academia también patrocina dos programas que no pertenecen a la NCAA: porristas y boxeo. La Academia también tiene varios deportes de club, como el rugby, que compiten a nivel intercolegial fuera de la NCAA.

Los programas de hombres y mujeres compiten en la División I de la NCAA, y el equipo de fútbol compite en la División I FBS. La mayoría de los equipos están en la Conferencia Mountain West; sin embargo, el equipo de lucha compite en la Conferencia Big 12, los equipos de gimnasia compiten en la Federación Deportiva Mountain Pacific; el equipo de fútbol masculino compite en la Conferencia Atlética Occidental; el equipo masculino de hockey compite en Atlantic Hockey, el equipo de waterpolo compite en la Western Waterpolo Association, el equipo mixto de rifle compite en la Patriot Rifle Conference y, a partir de la próxima temporada de lacrosse en 2022, el equipo masculino El equipo de lacrosse de;s compite en la Conferencia ASUN. El equipo de boxeo masculino compite en la Asociación Nacional de Boxeo Universitario. Durante varios años, solo los equipos masculinos compitieron en la División I. Los equipos femeninos compitieron en la División II y una vez fueron miembros de la Conferencia Continental Divide, luego la Conferencia Atlética de Colorado. Con la nueva legislación de la NCAA, a partir de 1996, los equipos femeninos también compitieron en la División I.

Presentación del Comandante en el Trofeo Jefe a los Falcons de la Fuerza Aérea, 2 de mayo de 2017

La Fuerza Aérea tiene rivalidades tradicionales entre las academias de servicio y la Armada y el Ejército. Las tres academias de servicio compiten cada año por el trofeo de comandante en jefe en fútbol. El fútbol de los Air Force Falcons ha tenido la mejor actuación de los tres, ganando el trofeo 18 de sus 34 años. La Academia también tiene una rivalidad en el estado con la Universidad Estatal de Colorado, que se encuentra en Fort Collins y es miembro de la Conferencia Mountain West.

El equipo de boxeo, dirigido durante 31 años por el entrenador Ed Weichers, ha ganado 18 campeonatos nacionales. Los equipos de rugby masculino y femenino de la Academia han ganado múltiples campeonatos nacionales y el lado femenino recientemente tuvo dos jugadoras seleccionadas para el equipo nacional de los Estados Unidos. El equipo de fútbol ha jugado en 17 juegos de bolos y el equipo de baloncesto ha tenido buenas actuaciones en los últimos años, clasificándose para el torneo de la NCAA y, más recientemente, llegando a los cuatro finalistas del Torneo NIT 2007. El equipo masculino de hockey sobre hielo ganó los dos últimos torneos de la conferencia Atlantic Hockey, hizo la primera aparición de una academia de servicio en el torneo de hockey de la NCAA en 2007 y volvió a aparecer en 2008. La Academia de la Fuerza Aérea' El equipo masculino de hockey perdió recientemente en el "Elite Eight" de hockey en doble prórroga. Esto marcó lo más lejos que habían llegado en la postemporada en la historia de la escuela y lo más largo que un equipo de la Asociación de Hockey del Atlántico ha llegado a la postemporada.

El equipo de atletismo ha tenido éxito nacional e internacional. Tres mujeres ganaron títulos de la División II de la NCAA antes de que el equipo femenino pasara a la competencia de la División I: Gail Conway (400 metros al aire libre en 1983, 800 metros al aire libre en 1984); Jill Wood (1500 metros bajo techo en 1988); y Callie Calhoun (3000 metros bajo techo y al aire libre y 5000 metros al aire libre en 1990, 3000 metros bajo techo y 10,000 metros al aire libre en 1991). Tres atletas también han ganado títulos al aire libre de la División I de la NCAA: Jim Murphy en los 5000 metros en 1964, Dana Pounds en la jabalina en 2005 y 2006, y Mahala Norris en la carrera de obstáculos en 2021. El ex alumno de 1983 Alonzo Babers ganó medallas de oro en los 400 metros y el relevo de 4x400 metros en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984.

En 2014, la superintendente de la academia, la teniente general Michelle Johnson, respondió a los informes de denuncias de agresión sexual y uso de drogas en una fiesta de diciembre de 2011 y pidió que el inspector general revisara el departamento de atletismo.

Aeronáutica

Cessna T-41D del 557th Flying Training Squadron

Los cadetes tienen la oportunidad de participar en varias actividades de destreza aeronáutica que incluyen vuelo a gran altura, paracaidismo y vuelo motorizado. Las actividades de aeronavegación en la Academia son realizadas principalmente por el 306th Flying Training Group.

El 94º Escuadrón de Entrenamiento de Vuelo entrena a los cadetes en los principios básicos de la destreza aeronáutica a través de varios vuelos en planeadores TG-16A. Cada año, varios estudiantes voladores son seleccionados para convertirse en pilotos instructores para enseñar nuevas clases de estudiantes voladores. Algunos de estos pilotos instructores de cadetes también compiten en el equipo Soaring Racing o el equipo de acrobacias en competencias nacionales.

Los cadetes también tienen la oportunidad de tomar un curso de paracaidismo impartido por el 98° Escuadrón de Entrenamiento de Vuelo. Cada año, cientos de cadetes obtienen su Insignia Básica de Paracaidista al completar cinco saltos en el programa. Se seleccionan varios cadetes para recibir capacitación adicional y convertirse en miembros de The Wings of Blue, el equipo de paracaidistas de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Se lleva a cabo un programa de vuelo propulsado bajo el Escuadrón de Entrenamiento de Vuelo 557 para exponer a los cadetes a los conceptos básicos del vuelo propulsado. El programa utiliza aviones T-53A para ofrecer a los cadetes entrenamiento básico de vuelo y la oportunidad de volar solos. El equipo de vuelo de la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU. está compuesto por ~26 cadetes seleccionados para competir en las competencias de la Asociación Nacional de Vuelo Intercolegial. El Flying Team utiliza aviones T-41D y T-51A para competir en eventos de aterrizaje de precisión, navegación y envío de mensajes.

Admisiones

Demografías de pregrado en otoño 2020 Silencio.
Raza y etnia Total
Blanco 64% 64
Hispano 11% 11
Otros 9% 9
Asia 7% 7
Negro 7% 7
Foreign national 1% 1
Diversidad económica
Datos no disponibles

Para ser elegible para ingresar a la Academia, un candidato debe:

Además del proceso de solicitud normal, todos los candidatos deben obtener una nominación a la academia, normalmente de un senador o representante de los EE. UU. Cada miembro del Congreso y el Vicepresidente pueden tener cinco personas designadas para asistir a la Academia de la Fuerza Aérea en cualquier momento. El proceso para obtener una nominación al Congreso no es político y los candidatos no tienen que conocer a su senador o representante para obtener una nominación. Hay espacios de nominación adicionales disponibles para hijos de personal militar de carrera, hijos de veteranos discapacitados o veteranos que murieron en combate, o hijos de ganadores de la Medalla de Honor. El proceso de admisión es largo y los solicitantes generalmente comienzan el papeleo durante su tercer año de escuela secundaria.

Tamaño de la clase

Hubo 306 cadetes admitidos para la primera clase (clase de 1959). En 1961, el tamaño de la clase se redujo a 271, pero debido a la necesidad de oficiales en la guerra de Vietnam, creció a 745 admitidos en 1970 y alcanzó su punto máximo en 1974, con 1620, y 1975, con 1626, el mayor número jamás admitido. Después de eso, el tamaño de las clases se redujo a alrededor de 1300 antes de aumentar a 1485 en 1988 (clase de 1992). A pesar de un pico de 1350 (admitidos en 2004) y 1418 (admitidos en 2005), entre 1995 y 2005 el tamaño de las clases promedió alrededor de 1250 estudiantes de primer año. Desde 2005 hasta 2010, el tamaño de las clases fue ligeramente inferior al máximo de 2005. La clase de 2013 (a partir de 2009) tuvo 1286 y la clase de 2014 (a partir del otoño de 2010) tuvo 1285. Se ordenaron recortes en 2011, por lo que para 2012, la clase entrante (clase de 2016) se redujo a alrededor de 1050. La clase 2022 comenzó con 1.286 estudiantes, se redujo a 1.282 al final de BCT. La clase de 2023 comenzó con 1159 y terminó BCT con aproximadamente 1150.

Tradiciones

Línea azul larga

A los ex alumnos de la academia se les conoce como Long Blue Line.

Accesorios y alas

Tradicional Prop and Wings insignia, actualmente utilizado en la Academia de la Fuerza Aérea de EE.UU.

La insignia Prop and Wings del Servicio Aéreo (1918–26), Air Corps (1926–41) y Army Air Forces (1941–47) se convirtió en la insignia de los cadetes de clase alta en la Academia de la Fuerza Aérea comenzando con la primera clase, 1959. La insignia se entrega a los cadetes de cuarta clase (estudiantes de primer año) en la Ceremonia de reconocimiento cerca del final del rito de iniciación de su primer año. La insignia estándar usa el diseño del Air Corps Prop and Wings, excepto que es toda plateada en lugar de las alas doradas y el accesorio plateado del diseño anterior. Los cadetes que tienen antepasados que sirvieron en el Servicio Aéreo, el Cuerpo Aéreo o las Fuerzas Aéreas del Ejército, o aquellos que son descendientes directos de los graduados de la Academia de la Fuerza Aérea, son elegibles para usar un conjunto diferente de accesorios y alas que consisten en un accesorio plateado y alas doradas..

Desfile de Aceptación y Padres' Fin de semana

El Desfile de Aceptación celebra el final del Entrenamiento Básico de Cadetes (BCT) para los cadetes entrantes de cuarta clase. En el Desfile, los cadetes de cuarta clase reciben sus hombreras uniformes en reconocimiento por completar BCT y ser aceptados en el Ala de Cadetes. Los cadetes de cuarta clase toman formalmente el Juramento del Código de Honor de la USAFA. La clase Legacy, la clase que se graduó 50 años antes que la clase entrante' graduación, entrega una copia del libro Contrails al Cadete Básico destacado de cada uno de los diez escuadrones BCT.

Unas semanas más tarde, durante el fin de semana del Día del Trabajo, el ala de cadetes participa en Parents' Fin de semana. Este evento marca la primera vez que los cadetes de cuarta clase pueden ver a sus familias desde el Día de Inprocesamiento. Después del Desfile del ala de cadetes, se invita a las familias al ala de cadetes para asistir a jornadas de puertas abiertas.

Ejemplo de clase

Durante el semestre de otoño del año de la tercera clase, los cadetes eligen un modelo de clase que se convierte en la clase' homónimo. El ejemplar suele ser un miembro fallecido de la Fuerza Aérea, la Fuerza Aérea del Ejército o el Servicio Aéreo del Ejército, con algunas excepciones notables como los hermanos Wright y Neil Armstrong. La tradición comenzó con la Clase del 2000. La selección del ejemplar de la clase se celebra con una cena formal para toda la clase.

Cena de Compromiso

La cena de compromiso se lleva a cabo antes del primer día de clases al comienzo del semestre de otoño de la segunda clase. Al asistir a la cena, los cadetes de segunda clase se comprometen formalmente a servir en la Fuerza Aérea o la Fuerza Espacial al graduarse. Hasta ese momento, los cadetes de cuarta o tercera clase pueden retirarse de la academia sin incurrir en obligaciones financieras o militares. Después del Compromiso, los cadetes que dejen la Academia pueden incurrir en sanciones financieras o ser obligados a servir en servicio activo en la Fuerza Aérea o la Fuerza Espacial.

Escudo de clase

Cada clase de cadetes diseña su propio escudo de clase; los únicos requisitos son que cada escudo incluya todos los elementos del escudo de la Clase de 1959: el número de la clase, el año de la clase, la estrella Polaris y el águila. La cresta final se revela durante el Ring Dance cuando los cadetes de segundo grado reciben sus anillos de clase. Durante el año de primer grado, la cresta se exhibe de manera destacada en el Muro de la Cresta en el Terrazo.

Anillo de clase

La tradición universitaria estadounidense del anillo de clase comenzó con la clase de 1835 en la Academia Militar de EE. UU. A partir de ahí, se extendió a la Academia Naval de los EE. UU. en la clase de 1869. La Academia de la Fuerza Aérea continuó la tradición, comenzando con la primera clase, 1959, y es la única academia de servicio que ha tenido anillos de clase para cada clase desde su fundación.. El anillo Air Force se distingue por ser de oro blanco en lugar del oro amarillo que se usa en las otras academias. Un lado del anillo lleva el escudo de la academia, mientras que el otro lado lleva el escudo de la clase; el bisel central lleva las palabras Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Los cadetes eligen sus propias piedras para el centro del ring. Los anillos se reciben durante su año de segundo grado (junior) en el Ring Dance, al comienzo de las festividades de la Semana de Graduación para la clase siguiente. Los anillos tradicionalmente se colocan en copas de champán y se atrapan entre los dientes después de un brindis. Durante el año de primer grado (senior) del cadete, el anillo se usa con el escudo de la clase hacia el usuario; después de la graduación, el anillo se gira para que el escudo de la clase quede hacia afuera. Los anillos de todas las academias se diseñaron originalmente para usarse en la mano izquierda, de modo que el usuario lea el nombre de la academia en el bisel mientras que un cadete o guardiamarina y otros pueden leerlo después de graduarse, los anillos ahora se usan en cualquiera de los dos. mano. La Asociación de Graduados de la Academia (AOG, por sus siglas en inglés) acepta anillos de graduados fallecidos que se funden para formar un lingote de oro blanco con el que se fabrica una parte de todos los anillos futuros. Tanto la Asociación de Graduados de la academia como la Biblioteca de la Academia mantienen exhibiciones de anillos de clase.

Noche de los 100

100's Night tiene lugar 100 noches antes de que los cadetes de primera clase ("firsties") se gradúen. Es una cena formal en celebración de todo lo que han logrado hasta este momento en su carrera de cadetes y su inminente nombramiento como segundos tenientes en la Fuerza Aérea o la Fuerza Espacial. Después de la cena, los Firsties tienen permiso para celebrar el fin de semana. Mientras los Primeros no están, los cadetes de cuarta clase decoran sus habitaciones para celebrar.

Música

The United States Air Force Academy Drum and Bugle Corps performing prior to the start of a USAFA football game against Idaho State University at Falcon Stadium

La Banda de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos brinda todo el apoyo ceremonial y musical para el ala de cadetes de la academia. Es una banda en servicio activo que está compuesta por músicos de tiempo completo, no por cadetes de la USAFA. Establecido en 1948 en Washington, D.C., el Cuerpo de Tambores y Cornetas de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, por otro lado, cuenta con cadetes de la academia y brinda apoyo para todos los eventos de la academia, como juegos de fútbol y baloncesto. Sirvió a toda la Fuerza Aérea desde la capital hasta su reasignación a la academia en 1963 y al ala de cadetes en 1972.

Las dos bandas usan diferentes uniformes cuando actúan, con la banda de la academia actuando con un uniforme de gala especializado mientras que el cuerpo de tambores y cornetas marcha con uniformes estándar de cadetes.

Controversias

Escándalos de honor

El primer escándalo de honor estalló en 1965, cuando un cadete que renunció informó que conocía a más de 100 cadetes que habían estado involucrados en una red de trampas. 109 cadetes fueron finalmente expulsados. Los escándalos de trampas plagaron a la academia nuevamente en 1967, 1972, 1984, 2004, 2007, 2012, 2014 y 2019. Después de cada uno de estos eventos, la academia examinó minuciosamente la etiología de las trampas masivas además de las supuestas presiones excesivas que el sistema académico en el momento asignado a los cadetes e hizo cambios en un intento de reducir las oportunidades de futuros incidentes.

En abril de 2022, 22 cadetes fueron expulsados permanentemente de la Academia debido a un escándalo de fraude en los exámenes finales de mayo de 2020 en el que se investigó a 245 cadetes.

Denuncias de acoso sexual, agresión y prejuicio de género

El escándalo de agresión sexual que estalló en 2003 obligó a la academia a observar más de cerca la eficacia con la que las mujeres se habían integrado en la vida de los cadetes; Las preocupaciones sobre agresión sexual, novatadas de cadetes masculinos y el proceso disciplinario durante este período se detallaron en un libro de 2010 de un ex cadete. Tras el escándalo y las crecientes preocupaciones sobre la agresión sexual en todo el ejército de los EE. UU., el Departamento de Defensa estableció un grupo de trabajo para investigar el acoso y la agresión sexual en cada una de las academias de servicio de los Estados Unidos. El informe también reveló 92 incidentes de agresión sexual denunciada. Al mismo tiempo, la Academia implementó programas para combatir las agresiones sexuales, el acoso y los prejuicios de género. Los nuevos programas fomentan activamente la denuncia inmediata de agresiones sexuales. Las acciones decisivas de tolerancia cero de la academia fueron elogiadas por funcionarios y expertos.

Después de la crisis de 2003, el Departamento de Defensa centró su atención en el problema del acoso y las agresiones sexuales en las academias militares. El Departamento de Defensa afirmó que el programa tuvo éxito, aunque durante el año escolar 2010-11 hubo un aumento de los informes de agresión sexual en la academia; sin embargo, uno de los objetivos del programa es aumentar la presentación de informes. Ha habido varios intentos de enjuiciar a cadetes por violación desde 2003, pero solo tres resultaron en condenas, citando el programa de informantes confidenciales que estuvo en funcionamiento entre 2011 y 2012. El programa de informantes fue dirigido por el ex agente de AFOSI Brandon Enos, miembro de AFOSI agente más exitoso en la historia de la Academia de la Fuerza Aérea en la lucha contra la agresión sexual y el uso de drogas entre los cadetes. Después de que el programa de informantes confidenciales se disolviera misteriosamente en 2013 por orden del general Johnson, las denuncias de agresiones sexuales se redujeron a la mitad. El 5 de enero de 2012, se presentaron cargos de violación contra cadetes en tres casos no relacionados. Para ayudar a combatir estos problemas, la Oficina de Investigaciones Especiales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (AFOSI, por sus siglas en inglés) creó un sistema de informantes cadetes para buscar mala conducta entre los estudiantes. Según The New York Times en el año académico 2014, "después de que el programa de informantes terminó sin más condenas, los informes se redujeron a la mitad".

The New York Times citó una carta al Congreso del ex agente de AFOSI, el sargento de personal Brandon Enos, quien dijo que el teniente general Michael C. Gould, el superintendente de 2009 a 2013 y ex mariscal de campo en el equipo, había interferido repetidamente en casos que involucraban a jugadores de fútbol. A su vez, Gould le dijo al Times que la sugerencia de que había interferido con la investigación era "absurda". Gould fue declarado culpable por un informe del Pentágono en junio de 2016 de interferir con las investigaciones de AFOSI de 2011 a 2012, incluido el bloqueo de una investigación sobre los entrenadores de fútbol. Posteriormente, Gould fue eliminado del Comité de Selección de Fútbol Universitario.

Estos y otros problemas volvieron a cobrar prominencia nacional en el verano de 2014 cuando The Gazette abrió una investigación sobre el comportamiento de los cadetes y profesores de la Academia que incluía acusaciones de uso de drogas, abuso de alcohol, trampas y asalto sexual Este comportamiento, descrito como "tan descabellado que los líderes de AFOSI cancelaron una operación encubierta planeada para 2012 debido a la preocupación de que los agentes encubiertos y los informantes confidenciales en una fiesta no serían suficientes para proteger a las mujeres de la violación", llevó al superintendente de la academia a pedir una investigación del departamento de atletismo de la academia.

Ambiente religioso

En 2005, surgieron denuncias de que algunos cadetes y miembros del personal cristianos evangélicos se dedicaban efectivamente al proselitismo religioso en la Academia. Estas acusaciones, junto con las preocupaciones sobre cómo la Fuerza Aérea maneja otros asuntos religiosos, llevaron al graduado de la Academia Michael L. Weinstein a presentar una demanda contra la Fuerza Aérea. Un panel de la Fuerza Aérea investigó las acusaciones y emitió un informe el 22 de junio de 2005. La investigación del panel encontró un "clima religioso que no involucra una discriminación religiosa abierta, sino una falla en acomodar completamente a todos los miembros' necesidades y una falta de conciencia sobre dónde se traza la línea entre la expresión permisible e inadmisible de las creencias." La evidencia descubierta durante la investigación incluyó comentarios antisemitas, patrocinio oficial de una proyección de la película La Pasión de Cristo y una pancarta en el vestidor que decía que los atletas de la academia jugaban para el 'Equipo Jesús'.; En respuesta a los hallazgos del panel, la Fuerza Aérea publicó nuevas pautas para desalentar las oraciones públicas en eventos o reuniones oficiales y para facilitar el culto de las religiones no cristianas.

En 2010, la academia instaló un área de culto al aire libre para que los cadetes seguidores de la Wicca, el neodruidismo u otras religiones basadas en la tierra practiquen sus creencias. Una encuesta realizada ese mismo año encontró que el 41 por ciento de los cadetes de la academia que se identificaron como no cristianos informaron que fueron objeto de proselitismo religioso no deseado al menos una o dos veces el año pasado en la escuela. Sin embargo, los resultados de la encuesta mostraron que la cantidad de cadetes que se sintieron presionados para participar en actividades religiosas había disminuido con respecto a años anteriores. El congresista de Colorado, Mike Coffman, criticó a la academia por resistirse a los llamados para divulgar los detalles de los resultados de la encuesta. Dos años después, 66 republicanos de la Cámara se quejaron de las políticas establecidas en septiembre pasado para reducir los requisitos para asistir a eventos religiosos.

Incidentes de novatadas

A partir de 2012, la Academia de la Fuerza Aérea comenzó a recibir atención negativa sostenida por los rituales de novatadas no oficiales realizados por cadetes. Luego de la investigación de 2014 sobre novatadas, abuso de alcohol y trampas en el equipo de fútbol de la Academia, investigaciones adicionales en 2017 y 2018 en otros equipos en el departamento de atletismo descubrieron un comportamiento similar en el equipo masculino de la Academia. equipos de natación masculinos y de lacrosse. Además de suspender al cuerpo técnico del equipo de lacrosse, la graduación y puesta en servicio de los cadetes senior en los equipos de lacrosse y natación se han retrasado, y posiblemente revocado, a medida que la Fuerza Aérea continúa con sus investigaciones internas. En una declaración de abril de 2018 sobre el escándalo de las novatadas a la Junta de Visitantes, que informa sus hallazgos al Pentágono y al Congreso, el superintendente de la Academia, el teniente general Jay Silveria, declaró: "Los tiempos han cambiado y algunos de estos rituales cuelgan". sobre eso son completa y ridículamente inapropiados."

Alumnos destacados

Fuentes adicionales